Vacunación En Perros | Definición, Tipos, Frecuencia, Riesgos Y Más

199

Uno de los temas de mucho debate en los últimos años, es la vacunación en perros, las cuales han salvado innumerables vidas, de mascotas y humanos por igual. Si bien algunas enfermedades humanas, como la viruela, se han erradicado mediante protocolos de vacunación global, no se puede decir lo mismo de ninguna de las principales enfermedades infecciosas de los perros.

El parvovirus canino, en particular, sigue matando muchas mascotas no vacunadas en brotes esporádicos. Ante la creciente preocupación pública por el uso excesivo de vacunas, el objetivo de la vacunología moderna es establecer regímenes de vacunación que se adapten a la eficacia del producto que se administra, así como tener en cuenta el estado inmunitario del perro que se está tratando.

¿Qué es la vacunación en perros?

El término vacuna se deriva del nombre del virus vaccinia, un miembro de la familia de poxvirus que fue el constituyente activo en la vacuna contra la viruela desarrollada en el siglo XIX. Los médicos que investigan esta enfermedad mortal, que fue responsable de millones de muertes al año, descubrieron que la introducción de esta infección inocua y de bajo nivel en individuos que no habían estado expuestos previamente al virus de la viruela resultó en inmunidad a la enfermedad.

Se intentaron varios métodos de inoculación, algunos de los cuales fueron tan crudos como tener un paciente con una pequeña lesión por viruela vacunal contra la piel de un paciente “no vacunado”. Afortunadamente, sin embargo, el laboratorio y los avances han dado lugar hace mucho tiempo al desarrollo de vacunas purificadas y refinadas, que pueden administrarse mediante inyección estéril.

El principio subyacente de la vacunación es la estimulación del sistema inmune por lo que se denomina un antígenoda como resultado una respuesta inmune adaptativa. La infección de bajo nivel introducida por la vacuna da como resultado la producción de anticuerpos que se dirigen a los sitios en la superficie del antígeno.

Estos anticuerpos se ajustan al antígeno en una disposición de tipo “bloqueo y llave”, lo que permite que otros glóbulos blancos se adhieran y destruyan el agente extraño. Habiendo eliminado el antígeno de la vacuna, esta respuesta inicial disminuye; sin embargo, un tipo particular de glóbulo blanco, el linfocito T de memoria, se conserva en pequeñas cantidades.

Como su nombre indica, estas células “recuerdan” y reconocen los antígenos a los que el animal ha estado expuesto anteriormente. Si el individuo vuelve a encontrar el mismo antígeno, la respuesta inmune resultante es más rápida y más efectiva que en la primera exposición.

De esta manera, los perros que previamente han sido vacunados con cepas vacunales menos agresivas o incluso muertas son mucho menos susceptibles a la enfermedad cuando se exponen a una infección natural. Sin embargo, como el lector puede apreciar, esta inmunidad es el resultado de la respuesta del perro a la vacunación, en lugar de la vacuna en sí misma.

Los perros que son incapaces de una respuesta adecuada, por ejemplo aquellos con otras enfermedades graves o que experimentan un estrés importante en el momento de la vacunación, pueden no generar la respuesta esperada. Estos casos representan muchas de las fallas de vacunación poco comunes que son vistas por los veterinarios.

Enfermedades en que se vacuna a los perros

Si bien la composición exacta de un protocolo de vacunación debe basarse en una evaluación de los factores de riesgo de un perro en particular, se reconocen ciertas enfermedades “centrales” que deben incluirse en cada programa de vacunación. Los virus y bacterias incluidos en estas vacunas se presentan en formas muertas o inactivas, y por lo tanto, aunque son capaces de inducir una respuesta inmune, no son capaces de inducir una enfermedad clínica.

Parvovirus canino

Probablemente la primera enfermedad que viene a la mente en esta discusión es la infección por parvovirus. Aunque la familia de parvovirus incluye cepas que afectan a especies tan diversas como los humanos y las estrellas de mar, la infección por parvo no se reconoció hasta la década de 1970, cuando se produjo una epidemia global masiva.

Si bien el origen del brote siguió siendo un misterio durante mucho tiempo, ahora se reconoce que el nuevo parvovirus canino se había desarrollado como una mutación de parvo infección en los gatos, que causa panleucopenia felina.

La infección de parvo puede causar inflamación severa y daño a la musculatura del corazón, lo que produce signos de insuficiencia cardíaca. Con más frecuencia, sin embargo, el virus infecta las células del tracto gastrointestinal que se dividen rápidamente, lo que provoca vómitos sanguinolentos y diarrea.

La gravedad de la enfermedad depende de una serie de factores, sobre todo la edad del perro. Los cachorros jóvenes son los más comúnmente afectados, y las tasas de mortalidad promedian alrededor del 50%. El diagnóstico y el tratamiento oportunos son vitales para el pronóstico.

El parvovirus sigue siendo una preocupación importante a pesar de la vacunación generalizada, ya que las mutaciones virales y los perros no vacunados continúan facilitando brotes ocasionales.

Distemper canino

Mucho menos común es el virus del moquillo canino, una enfermedad que fue un problema importante en los perros domésticos hasta la introducción de la vacunación en la década de 1950. El moquillo afecta las células epiteliales, que recubren los tractos respiratorio y gastrointestinal.

Por lo tanto, los signos de enfermedad incluyen dificultad para respirar, tos, secreción nasal, vómitos, diarrea y pérdida del apetito. El sistema nervioso también puede verse afectado, con signos de depresión o actividad convulsiva.

Su nombre común de “enfermedad de la almohadilla dura” se refiere a los cambios característicos de la piel que se pueden ver en las almohadillas de los pies. Las tasas de mortalidad después de la infección van del 50 al 80%.

Hepatitis infecciosa canina

Causado por infección con un adenovirus canino, los signos de hepatitis surgen dentro de una semana de exposición. Los signos pueden ser bastante diversos, y algunos de los más evidentes son vómitos, diarrea, ictericia (una acumulación de pigmento biliar que causa decoloración amarilla de los ojos y las encías) y edema corneal (hinchazón de líquidos en la parte frontal del ojo que causa un color azul ojo’).

La inflamación del hígado también puede causar signos neurológicos, como confusión y depresión. Los trastornos de la coagulación también pueden surgir, lo que provoca hemorragia incontrolada en cualquier sitio. Si bien la enfermedad aguda es grave, la mayoría de los perros afectados se recuperan con un tratamiento de apoyo adecuado, como líquidos por vía intravenosa y terapia con antibióticos.

Leptospirosis

Conocida como la enfermedad de Weil en humanos, la infección por leptospiras puede ser causada por el contacto con la orina de otros animales infectados, por ejemplo, ratas o ganado. Existen muchas cepas diferentes de leptospiras que causan diversos signos, como ictericia, anomalías de la coagulación, vómitos, diarrea e incluso muerte súbita.

La gravedad de la enfermedad varía significativamente entre las cepas. Es importante tener en cuenta que esta es una enfermedad zoonótica, lo que significa que los humanos también pueden verse afectados. Los perros infectados deben ser aislados y manipulados con extremo cuidado.

Traqueobronquitis infecciosa

Esta enfermedad infecciosa tiene varios nombres diferentes, el más conocido es “tos de perrera”. Esta es una infección bacteriana contagiosa de las vías respiratorias, causada por Bordetella bronchiseptica, que en la mayoría de los casos conduce a una tos autolimitada, aunque muy irritante. Muchos dueños de perros con tos de perrera creen que a su mascota se le puede atrapar algo en la garganta, por lo que la tos es dura y persistente.

También te recomiendo leer...

Quimioterapia Para Perros
Esteroides Para Perros
Anestesia En Perros

Si bien la infección generalmente no causa una enfermedad grave, los perros muy jóvenes o inmunodeprimidos pueden desarrollar neumonía. Su nombre común refleja el hecho de que la infección es más probable que ocurra en condiciones de hacinamiento.

Sin embargo, esto no es solo una enfermedad que se desarrolla en las perreras, y es probable que los perros la contraigan cuando entran en contacto con otros perros en su caminata diaria. Ya sea que la vacunación contra la tos de las perreras sea o no un requisito “básico” es un tema de debate, y depende de que el perro esté más centrado en el estilo de vida del perro.

Como otra infección bacteriana, esta enfermedad también representa un peligro zoonótico. Aunque la infección humana con bordetellosis canina es poco frecuente, puede presentar un riesgo real para los dueños inmunodeprimidos, en particular los que reciben quimioterapia anticancerosa.

Otras enfermedades infecciosas

Para quienes vivimos en el Reino Unido e Irlanda, la vacuna contra la rabia no es esencial a menos que viajemos al extranjero con nuestras mascotas. Afortunadamente, la rabia no es endémica en nuestra población de mascotas: esto puede cambiar en el futuro con una relajación de los requisitos de vacunación para viajar dentro de la Unión Europea.

El virus parainfluenza a menudo se incluye como un componente de los productos de vacunas combinadas, ya que la infección da como resultado signos que se superponen con los de la tos de las perreras. Los síntomas graves son raros, aunque pueden volverse importantes en entornos de alto estrés, como los centros de rescate.

Del mismo modo, el coronavirus generalmente no causa una enfermedad importante, aunque en combinación con el parvovirus, puede conducir a tasas de mortalidad muy altas en cachorros jóvenes. Por esta razón, los propietarios de muchos establecimientos de cría pueden elegir incluir esto en su lista de vacunas principales.

Curso de vacunación primaria

Si bien la vacunación anual sigue siendo esencial (ver a continuación), es de vital importancia la forma en que se administra el primer ciclo de vacunas a los cachorros. Todas las enfermedades discutidas anteriormente son más severas en animales jóvenes. Por lo tanto, es esencial que brindemos la protección más temprana y efectiva posible a los cachorros.

En las primeras 24 a 48 horas de vida, los cachorros recién nacidos tragan y absorben anticuerpos de la leche de su madre. Esta capacidad de derivar inmunidad de la madre es de muy corta duración, ya que el tracto gastrointestinal se vuelve impermeable a estos anticuerpos después de este tiempo.

Suponiendo que la madre se haya vacunado ella misma, se deben tomar suficientes anticuerpos para proteger a las crías contra, por ejemplo, el parvovirus durante las primeras seis semanas de vida. Después de este tiempo, los niveles de anticuerpos derivados de la madre disminuyen, dejando al cachorro susceptible a la infección.

Claramente, en este punto, nos gustaría complementar la respuesta inmune del cachorro con la vacunación. Sin embargo, existe una dificultad en cuanto a que los anticuerpos maternos circulantes “limpiarán” cualquier vacuna administrada demasiado pronto, protegiendo al cachorro, pero también evitando que desarrolle su propia respuesta inmune.

Por esta razón, las primeras vacunaciones generalmente se retrasan hasta las 6-8 semanas de edad, momento en el cual los niveles de anticuerpos derivados de la madre deberían haber disminuido. Al haber provocado una respuesta inmune inicial, se necesita una segunda vacuna administrada de 2 a 4 semanas más tarde para “potenciar” la respuesta y garantizar una inmunidad duradera.

El fracaso de la vacunación puede ocurrir si el ciclo de vacunación se completa demasiado temprano, o en cachorros ocasionales en los que la inmunidad derivada de la madre es inusualmente duradera. Este es un problema común en ciertas razas, como Dobermans y Rottweiler. Muchos veterinarios aconsejarán una tercera vacunación para los cachorros de estas razas.

Frecuencia de vacunación en perros

Un aspecto potencialmente positivo de la debacle de desinformación de MMR ha sido la mayor conciencia pública sobre la vacunación. Aunque esto ha llevado a muchos a temer innecesariamente a las vacunas, también ha impuesto una gran responsabilidad a los veterinarios y la industria de las vacunas para establecer la eficacia y la seguridad de sus productos.

En lugar de centrarse en vacunar a las mascotas con la frecuencia que sus dueños permitirían, la industria se ha concentrado desde hace tiempo en establecer los intervalos de vacunación máximos. Dicho de otra manera, las compañías farmacéuticas ahora compiten entre sí para desarrollar productos que requieren la administración menos frecuente.

La mayoría de los componentes virales de las vacunas modernas ahora brindan una duración de inmunidad de al menos tres años, lo que significa que no se requieren regímenes completos de vacuna de amplio espectro anualmente.

Sin embargo, la inmunidad contra la leptospirosis sigue siendo de corta duración, incluso las vacunas más modernas proporcionan solo 12 meses de protección. Como la leptospirosis sigue siendo una enfermedad a la que los perros pueden estar expuestos en casi cualquier entorno, la vacunación anual seguirá siendo una necesidad en el futuro previsible.

Riesgos de la vacunación en perros

Los efectos adversos de la vacunación son excepcionalmente raros, pero a la profesión veterinaria no le favorece negar que puedan ocurrir. Sin embargo, es mucho más común ver reacciones adversas inesperadas a los medicamentos comúnmente recetados, por ejemplo, antibióticos, analgésicos, medicamentos anticonvulsivos, tratamientos para trastornos hormonales y muchos más. Aunque la mayoría de los miembros del público comprenderán que pueden experimentar una reacción a un tratamiento prescrito por su médico, sigue habiendo una gran sospecha y temor a los efectos de las vacunas.

Puede haber una molestia leve y transitoria en el lugar de la inyección, especialmente después del ciclo de vacunación primaria. Se cree que surgen reacciones severas después de aproximadamente 1 en 10,000 cursos de vacunas.

En el extremo de este espectro están los eventos anafilácticos, en los cuales una respuesta alérgica masiva puede causar signos de shock severo. Si bien esto puede ser un evento desastroso, los veterinarios deben hacer hincapié en que el riesgo de que un perro no vacunado contraiga una de las enfermedades graves descritas anteriormente es cientos de veces mayor que el de experimentar una reacción a la vacuna.

Vacunación Homeopática

Esta es un área que ha ganado algo de tracción en los últimos años, debido en gran parte a la misma publicidad adversa que rodea a MMR. Desafortunadamente, no hay evidencia científica de que estas preparaciones homeopáticas induzcan una respuesta inmune protectora.

Como los dueños de mascotas que han sido ‘vacunadas’ por la homeopatía pueden sentir una falsa sensación de seguridad y permitir que sus perros se mezclen con otros animales en riesgo, este régimen de tratamiento es, en mi opinión, peor que no tener ninguna vacuna.

Video recomendado: La importancia de la vacunación en perros

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here