Tularemia En Perros, Definición, Causas, Signos, Diagnóstico Y Más

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La tularemia en perros, es una enfermedad bacteriana causada por Francisella tularensis. Aunque es raro, los perros pueden contraer esta enfermedad en cualquier etapa de su vida. También se conoce como “fiebre de conejo” porque se encuentra típicamente en animales como conejos y roedores.

En algunos casos, la tularemia en perros que no se tratan puede llegar a ser fatal, por lo que es importante reconocer la enfermedad tan pronto como surjan los síntomas. Aquí hay una guía sobre los síntomas de la tularemia y sus causas, diagnóstico, prevención y tratamiento.

¿Qué es la tularemia en perros?

La tularemia puede afectar a una variedad de especies animales, incluidos humanos y perros, y se adquiere a través del contacto con animales infectados. Las bacterias crean masas y abscesos tumorales en el hígado de su huésped.

Los perros y otros animales domésticos generalmente se consideran huéspedes accidentales, y muchos perros parecen ser completamente resistentes a la tularemia. De hecho, esta enfermedad a menudo se observa con más frecuencia en los gatos que en los perros.

En general, los animales jóvenes suelen ser más susceptibles a contraer esta enfermedad en los perros más viejos. Sin embargo, cualquier perro que haya estado expuesto a animales silvestres o domésticos infectados corre el riesgo de contraer tularemia.

La tularemia se encuentra en gran parte del mundo, incluyendo Europa continental, Japón, China y los Estados Unidos. En los EE. UU, la enfermedad se encuentra en todos los estados, excepto en Hawái, pero es más común en los estados de Arkansas, California, Montana, Missouri, Oklahoma y Dakota del Sur.

Los incidentes de tularemia tienden a ser más altos en todo el país durante el verano, cuando la garrapata y el venado son más poblados, y en el invierno, durante la temporada de caza de conejos.

La tularemia es una enfermedad zoonótica, lo que significa que puede transmitirse de un animal o insecto a un humano, o de una especie de animal a otra. Las enfermedades zoonóticas no pueden transferirse de una persona a otra, pero usted puede contraer la tularemia de su perro.

Los síntomas de tularemia en perros pueden tardar hasta 10 días en presentarse, y la bacteria puede permanecer viva durante semanas o meses sin un huésped. Es importante que, si vives en áreas o regiones propensas a la tularemia, tome todas las precauciones necesarias para mitigar los riesgos de contracción y mantenga a ti y a tu perro tan sanos como sea posible.

Tipos de Tularemia

Hay dos tipos de bacterias de tularemia encontradas en los EE. UU.

  • El tipo A, Francisella tularensis biovar tularensis, es el más grave de los dos y requiere atención médica inmediata; Este tipo se encuentra comúnmente en América del Norte.
  • El tipo B, Francisella tularensis biovar palearctica, es una versión más leve de la enfermedad y se asocia generalmente con la contaminación del agua, los mamíferos acuáticos y los artrópodos (garrapatas, pulgas o moscas).

Causas de la tularemia en perros

La tularemia se contrae al exponerse a una fuente infectada: animales, agua o suelo contaminados. Los perros pueden contraer la enfermedad al ingerir agua contaminada o al contacto con el suelo que alberga organismos infectados, que pueden permanecer como una infección durante varios meses.

Los perros también pueden estar expuestos a la tularemia matando y / o comiendo un animal infectado, a menudo un conejo o un roedor. Cuando un perro ingiere el tejido y los fluidos corporales del animal, las bacterias se acumulan en su cabeza, cuello y sistema gastrointestinal, y desde allí se produce una infección sistémica.

La forma más común en que los perros contraen esta enfermedad es a través de la picadura de una garrapata, ácaro, pulga o mosquito infectados; los portadores más comunes son la garrapata del perro estadounidense, la garrapata de la estrella solitaria y la garrapata de la madera de la montaña rocosa.

La bacteria de la tularemia también puede infectar a un perro al ingresar a las vías respiratorias, a los ojos o al sistema gastrointestinal, o por contacto con la piel. La bacteria crea una ampolla en la piel de tres a cinco días después del contacto.

Cuando la ampolla comienza a ulcerarse, dos o cuatro días después, las bacterias pueden ingresar al sistema linfático y extenderse al resto del cuerpo, incluidos los pulmones, el hígado, el bazo y la médula ósea.

La inhalación de las bacterias en aerosol también puede causar enfermedades en los pulmones.

Síntomas de la tularemia en perros

Un perro con tularemia tipo B, la forma leve de la infección, por lo general no presenta ningún síntoma. Si lo hacen, tu perro puede experimentar falta de apetito, letargo canino o fiebre de bajo grado solo por un breve período.

Los signos de la enfermedad pueden incluir infestación de garrapatas, glándulas inflamadas y ganglios linfáticos, fiebre repentina, letargo y falta de apetito. Otros signos pueden incluir:

  • Dolor abdominal
  • Tos
  • Diarrea
  • Deshidratación
  • Ampliación del bazo o hígado.
  • Micción frecuente
  • Alta frecuencia cardiaca
  • Aumento del jadeo o frecuencia respiratoria
  • movilidad reducida
  • Úlceras en la piel
  • Rigidez
  • Infección de garganta
  • Úlceras o parches blancos en la lengua.
  • Vómito

En casos más extremos, los perros pueden experimentar una falla del sistema de órganos o ictericia, que es el color amarillento de la piel, los ojos y las membranas mucosas. Si observas alguno de los síntomas de tularemia en perros presentes en tu canino, visita una clínica veterinaria de emergencia de inmediato.

Pueden pasar de 1 a 10 días desde la exposición inicial de la bacteria de la tularemia para que los síntomas empiecen a aparecer en tu perro. Los síntomas en los seres humanos siguen una línea de tiempo y una presentación similares, por lo que si sospecha que ha contraído tularemia, también debes consultar a tu médico para recibir tratamiento.

Si observas alguno de estos síntomas de tularemia en perros, haz una cita con su veterinario lo antes posible. El tratamiento temprano de la tularemia en perros es esencial para un resultado positivo.

Prevención

La prevención de la tularemia en perros (y tú) esencialmente se reduce al control de garrapatas. Asegúrate de revisar a tu perro en busca de garrapatas regularmente, y usa un preventivo de garrapatas y pulgas, especialmente durante el verano o después de una sesión de caza (si corresponde).

Cuando estés al aire libre en áreas donde prevalecen los conejos o roedores, mantén a tu perro con una correa para mantenerlo alejado de cualquier animal muerto. También usa un repelente de insectos contra usted y su perro cuando esté afuera en situaciones en las que es más probable que encuentre pulgas o garrapatas. Consulte con su veterinario si no está seguro de qué opción utilizar.

Debido a que los animales infectados pueden transmitir la enfermedad incluso cuando están muertos, evita manipularlos a todos juntos. Si hay que mover un animal muerto, evita el contacto directo con su canal. Ponte guantes, una camisa de manga larga, pantalones largos y zapatos cerrados. Use una pala para mover al animal, colócalo en una bolsa de plástico y deséchalo en un recipiente de basura al aire libre. Luego lávate bien las manos inmediatamente después.

Si sales de caza silvestre y manipulas conejos y roedores, maneja la piel y las canales con cuidado. Usa guantes en todo momento. Si un animal está infectado, la tularemia puede vivir en su carne congelada durante más de tres años, así que asegúrate de cocinarla bien para eliminar cualquier bacteria restante antes de consumirla.

Diagnóstico de tularemia en perros

Para que su veterinario realice el diagnóstico más preciso, deberás darle un historial completo de la salud de tu perro y las actividades recientes. Si fue abordado, en una salida, interactuó con otros animales o viajó a lugares donde los insectos son populosos, es importante que su veterinario lo sepa.

Si su veterinario sospecha de tularemia, pueden preguntar específicamente sobre la vida silvestre o los portadores de infecciones comunes a los que tu perro pudo haber estado expuesto en las últimas semanas.

Desafortunadamente, no existe una prueba única y simple para la tularemia en perros. Cuando lleves a tu perro a una clínica veterinaria, su veterinario debe realizar un examen físico completo. Un diagnóstico preliminar basado en el examen físico, el historial médico y las actividades recientes de tu perro puede impulsar el tratamiento incluso antes de completar el diagnóstico final. Aunque una prueba de cultivo bacteriano y el trabajo de laboratorio también se ordenarán.

En algunos casos, el diagnóstico de tularemia en perros no es tan obvio y las muestras deberán contar con servicios de laboratorio especializados para confirmar la presencia de la enfermedad.

Esto incluirá el trabajo de laboratorio, como el perfil químico de la sangre, el hemograma completo (CBC), el panel de química sanguínea, el panel de electrolitos y el análisis de orina.

Si hay tularemia, los resultados de la prueba de tu perro revelarán un recuento alto de glóbulos blancos, un nivel bajo de azúcar en la sangre, un nivel bajo de sodio en la sangre y niveles bajos de plaquetas (trombocitopenia). También puede haber sangre en la orina de tu perro.

Si los análisis de sangre revelan niveles altos de bilirrubina (hiperbilirrubinemia), esto puede indicar que se está produciendo daño hepático. Si este es el caso, es probable que tu perro muestre síntomas de ictericia. El daño hepático también puede provocar convulsiones caninas, desorientación, depresión, presión en la cabeza, ceguera o cambios de comportamiento y / o de personalidad.

Para diagnosticar definitivamente la tularemia, su veterinario primero debe descartar cualquier otra enfermedad que también pueda causar fiebre repentina, ganglios linfáticos caninos agrandados y letargo en los perros.

Si no se trata, el diagnóstico de tularemia a menudo se descubre solo en una autopsia. En algunas áreas, un diagnóstico de tularemia deberá ser reportado a las autoridades locales de salud pública.

Tratamiento de la tuleremia en perros

Incluso con el diagnóstico y tratamiento tempranos, la tasa de mortalidad entre los perros con tularemia es alta. Sin embargo, la enfermedad tiene un pronóstico mucho mejor si los antibióticos se administran desde el principio. De hecho, la clave para un tratamiento exitoso es la intervención temprana. Los perros que se recuperan casi siempre desarrollan una inmunidad duradera (aunque tú todavía puedes tomar precauciones preventivas, solo para estar seguro).

Los veterinarios tratan los casos de tularemia con antibióticos. El tratamiento puede involucrar un régimen agresivo que incluya hospitalización con un buen cuidado de apoyo. Es esencial que siga las recetas y el plan de cuidados posteriores de su veterinario; sigue la dosis cuidadosamente y continúa dándole a tu perro el medicamento hasta que su veterinario le diga lo contrario.

Esto se aplica incluso si los síntomas han desaparecido o parece que está en remisión. La finalización temprana del tratamiento o la medicación puede llevar a una recaída de la enfermedad.

Antes de comenzar con cualquier antibiótico, asegúrate de hablar con su veterinario sobre los posibles efectos secundarios. Muchos antibióticos pueden causar reacciones como náuseas caninas, vómitos, pérdida de apetito, somnolencia y ataxia, que es una enfermedad degenerativa del sistema nervioso.

Otro efecto secundario de algunos medicamentos para la tularemia en perros es la ototoxicidad o el daño químico en el oído interno; Por lo general, es leve, pero puede provocar una pérdida auditiva canina temporal o permanente y / o pérdida del equilibrio.

Dependiendo de los síntomas que presente tu perro, su tratamiento puede incluir una terapia de líquidos por vía intravenosa para prevenir o remediar cualquier deshidratación y desequilibrio electrolítico.

En total, el tratamiento para la tularemia suele durar de 10 a 21 días, pero aún debe implementar medidas de seguridad generales hasta que el riesgo haya pasado por completo.

Una vez que se ha diagnosticado la tularemia, su veterinario también puede tratar los otros síntomas de la enfermedad, como el dolor, o aquellos asociados con daño hepático, deshidratación, irritación de la piel del canino y úlceras.

Mientras esté tomando medicamentos y tratamiento, manten a tu perro aislado y alejado de otras mascotas o miembros de la familia lo mejor que pueda. Esto evitará que la bacteria de la tularemia se propague por todo el hogar. Es importante que tome precauciones mientras cuida a tu mascota, use guantes y utilice las mejores prácticas de higiene, como lavarse las manos con frecuencia, para evitar contraer la enfermedad tú mismo.

El período contagioso de la tularemia puede ser de larga duración. Los organismos bacterianos sobreviven en ambientes fríos y húmedos (como el suelo) durante semanas o meses. Algunas cepas de tularemia pueden ser eliminadas por desinfectantes o calor alto.

Si sospechas que un área infectada con tularemia está cerca de tu casa o en algún lugar que frecuenta, evítela o comuníquese con un servicio de desinfección para despejar el área.

También le da la oportunidad de controlar el entorno de recuperación de tu perro. Mantener a tu perro en un ambiente tranquilo puede acelerar drásticamente su recuperación. Como la deshidratación es un síntoma de tularemia en perros, asegúrate de que tenga un amplio suministro de agua a su alcance.

Considera darle a tu perro suplementos nutricionales o alimentos altamente nutritivos y de fácil digestión. A medida que el cuerpo de tu perro se recupere de la enfermedad, necesitará mayores cantidades de calorías, proteínas, vitaminas A y C y, a veces, el mineral zinc.

Es posible que no tenga mucho apetito mientras se recupera, por lo que darle alimentos ricos en nutrientes asegurará que reciba todas las vitaminas y minerales que necesita, incluso si está comiendo una porción más pequeña de lo habitual.

El diagnóstico inmediato y el tratamiento son críticos. Hay varias actividades de riesgo (como la caza de conejos) que pueden hacer que tu perro sea más susceptible a contraer la tularemia. Mantener un control sobre las actividades de tu perro, especialmente si vive en un estado o en un área donde la tularemia es común, es esencial. Programa citas regulares con su veterinario y revise rutinariamente a tu perro para detectar pulgas, garrapatas y ácaros.

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