Torsión Gástrica En Perros, Causas, Síntomas, Diagnóstico, Tratamiento Y Prevención

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La torsión gástrica en perros, más comúnmente conocida como hinchazón, es uno de los problemas de salud más graves que se encuentran en los perros domésticos. La torsión gástrica es infame entre los propietarios de las razas de perros con mayor probabilidad de sufrir la afección, no solo porque la afección suele ser mortal sin tratamiento médico, sino que mata tan rápido que un perro que está perfectamente sano por la mañana puede estar muerto o en coma cuando su dueño regresa del trabajo.

Esta patología también se conoce por muchos otros nombres incluyendo dilatación gástrica, vólvulo gástrico, síndrome de dilatación gástrica-vólvulo, GDV, torsión del estómago, dilatación del estómago y distensión del estómago. Todos estos nombres son disputados por varios subgrupos de la comunidad veterinaria, en gran parte debido a disputas sobre las verdaderas causas y la naturaleza de la condición.

Causas de la torsión gástrica en perros

Existe un desacuerdo sustancial en la comunidad veterinaria sobre muchos aspectos de la torsión gástrica y sus causas; aunque, todos están de acuerdo en algunas características clave de la condición. La torsión gástrica ocurre cuando el estómago de un perro gira dentro de su cuerpo. Este cambio puede variar en gravedad desde unos pocos grados hasta varias rotaciones completas, y la dirección de rotación puede ser diferente en cada caso.

Como uno podría esperar, hay una serie de efectos muy severos de la torsión del estómago. Para empezar, los alimentos y el gas no pueden salir o entrar en el estómago. Esto conduce a la acumulación de alimentos y gases dentro del estómago, lo que a su vez hace que la hinchazón sea más severa.

A medida que se atrapan más y más alimentos y gases, el estómago se hincha y se distiende, causando malestar y dolor y empeorando el bloqueo. Al mismo tiempo, el perro se ve obligado a vomitar cualquier alimento que no pueda entrar en el estómago o atragantarse si se queda alojado en el esófago. No es solo el tracto digestivo el que se bloquea cuando el estómago del perro se retuerce, sino también el sistema circulatorio. Los vasos sanguíneos alrededor del estómago y los órganos adyacentes se aprietan cuando el estómago gira, usualmente reduciendo la cantidad de sangre que puede fluir a través de ellos pero a veces cerrándose por completo.

El flujo de sangre y, por lo tanto, el oxígeno y los nutrientes que conlleva también al tracto digestivo se ve afectado de inmediato y esos órganos comienzan a cerrarse. Más en serio, el flujo de sangre de regreso al corazón se reduce enormemente a medida que crecientes cantidades del valioso líquido quedan atrapadas en el sistema digestivo. A medida que el corazón bombea sangre a todo el cuerpo, si hay menos sangre para que el corazón bombee, hay menos sangre para todo el cuerpo.

La presión arterial disminuye y cada sistema en el cuerpo comienza a recibir progresivamente menos oxígeno y nutrientes vitales. Uno a uno, todos los sistemas en el cuerpo del perro se apagan. A medida que los sistemas comienzan a morir, liberan toxinas en el torrente sanguíneo, envenenando la poca sangre que queda. A menos que se proporcione tratamiento médico adecuado rápidamente (e incluso el tratamiento inmediato no siempre es suficiente), es muy probable que el perro caiga en coma y muera.

La causa exacta de la muerte varía mucho de un caso a otro, pero algunos de los más comunes son fallas corporales completas, un sistema individual que falla completamente, insuficiencia cardíaca, falta de oxígeno en el cerebro, desgarro o ruptura estomacal e intoxicación sanguínea. La degeneración de un perro que sufre de hinchazón puede ser increíblemente rápida. Dependiendo de la gravedad de la torsión gástrica, un perro perfectamente sano puede estar en estado de coma o muerto en tan solo dos horas, y muy, muy pocos perros sobreviven más de 36 horas.

Hay dos teorías principales con respecto al desarrollo de la torsión gástrica, que son muy debatidas entre los veterinarios. La teoría mecánica sostiene que la torsión gástrica es puramente el resultado de un giro físico del estómago. Según esta teoría, el estómago normalmente se balancea en forma de péndulo dentro del cuerpo del perro, especialmente cuando está lleno de comida.

Cuando el perro hace un movimiento repentino, como correr o saltar, el péndulo se balancea tan fuerte que gira completamente alrededor de su punto de fijación, en este caso el esófago y el intestino delgado. Según esta teoría, el estómago se distiende con alimentos o gases porque no pueden escapar del estómago, lo que hace que la dilatación del estómago sea un efecto de la enfermedad más que su causa.

La segunda teoría principal con respecto a la causa de la torsión gástrica en perros es la teoría de la dilatación. De acuerdo con la teoría de la dilatación, el estómago se llena de aire y gases antes de que el estómago se retuerza y ​​en realidad lo causa. Según esta teoría, el estómago del perro se llena de aire como resultado de una respiración muy pesada, la fermentación digestiva o quizás ambas cosas.

Estudios recientes han concluido que la mayor parte de la distensión es causada por el oxígeno que ingresa al estómago durante la alimentación, pero definitivamente no han descartado otras fuentes de oxígeno o gases. A medida que el estómago se llena de gases, se expande. El estómago en expansión se ve obligado a rotar al entrar en contacto con otros órganos del cuerpo que son menos móviles que el estómago.

La investigación ha demostrado que los estómagos de los perros comienzan a girar en sentido horario o antihorario dentro del cuerpo como resultado de estar llenos de aire, y que el giro es en sentido horario u antihorario según la ubicación del bazo cuando comenzó la dilatación. A medida que el giro se vuelve más severo, la gravedad de la condición empeora también. Los defensores de la teoría de la dilatación creen que la torsión gástrica es más probable que ocurra después de la alimentación porque el perro toma oxígeno en su estómago mientras come.

La teoría mecánica todavía es ampliamente apoyada por muchos miembros de la comunidad veterinaria, aunque recientemente ha caído en desgracia debido al aumento de la teoría de la dilatación. No hay mucha evidencia que sugiera que el estómago de un perro normalmente se balancee como un péndulo, mientras que hay una creciente evidencia de que se tuercen cuando se llenan de aire. También es muy posible que ambas teorías sean parcialmente correctas.

Algunos casos de torsión gástrica pueden ser de naturaleza mecánica primaria, otros relacionados con la dilatación del estómago y otros más por una combinación de los dos factores. Hasta que se realice más investigación, la verdad completa probablemente nunca se conozca, aunque la causa exacta tiene poco impacto en la progresión, los síntomas o los tratamientos de la enfermedad.

Cualquier persona que sospeche que su perro sufre de torsión gástrica debe llamar a su veterinario de inmediato o a un veterinario de emergencia si es después del horario comercial normal de su veterinario. Sin una atención veterinaria rápida, la torsión gástrica es casi siempre fatal, y cuanto antes mejor. Incluso una diferencia de tiempo de una hora o menos puede tener un gran impacto en las posibilidades de supervivencia de un perro, aunque con la torsión gástrica nunca hay garantías.

Factores de riesgo de la torsión gástrica en los perros

Se han demostrado o se cree que los siguientes factores influyen en la probabilidad de que un perro desarrolle torsión gástrica:

  • Raza: Ciertas razas de perros tienen una probabilidad considerablemente mayor de desarrollar torsión gástrica que otras, especialmente el gran danés, que tiene un 37 por ciento de probabilidad de desarrollar la enfermedad en el transcurso de su vida. Otras razas que tienden a ser un alto riesgo de desarrollar la hinchazón incluyen el sabueso, San Bernardo, Weimaraner, Pointer, Setter Irlandés, Gordon, caniche estándar, Lobero irlandés, Doberman, Pastor Alemán, Rottweiler, Rhodesian Ridgeback y Basset Hound; el Basset Hound tiene el mayor riesgo de todas las razas menores de 50 lbs.
  • Tamaño: en general, cuanto más grande es el perro, más probabilidades hay de desarrollar torsión gástrica.
  • Cofre: Los perros con cofres profundos y anchos tienen muchas más probabilidades de desarrollar torsión gástrica que los perros con cofres estrechos. Se cree que esto se debe a que los estómagos de perros con cofres más anchos tienen más espacio para moverse y, por lo tanto, rotan más que los de perros con cofres más angostos.
  • Hereditario: los veterinarios están divididos sobre si la torsión gástrica es hereditaria. No parece que la condición en sí sea necesariamente hereditaria, pero los factores de riesgo asociados con ella, como los cofres anchos profundos, a menudo lo son. La mayoría de los veterinarios recomiendan no criar perros que hayan experimentado torsión gástrica, pero no todos lo hacen y, en cualquier caso, la afección ocurre con mayor frecuencia en perros que han avanzado más allá de la edad de cría.
  • Edad: los estudios realizados por la Universidad de Purdue indican que los perros mayores de 7 años tienen más del doble de probabilidades de desarrollar torsión gástrica que los perros más jóvenes. Se cree que los ligamentos que conectan el estómago con otras partes del cuerpo se deterioran con la edad, haciendo que la afección sea más probable. Sin embargo, los perros de cualquier edad pueden sufrir torsión gástrica, incluso cachorros jóvenes.
  • Género: Algunos creen que los perros machos tienen más probabilidades de desarrollar torsión gástrica, pero otros afirman que ambos sexos son igualmente propensos.
  • Hábitos alimenticios: los perros que comen una sola comida grande tienen muchas más probabilidades de desarrollar torsión gástrica que los perros que cada dos o tres comidas más pequeñas o continuamente durante el día.
  • Altura del tazón de comida: Algunos afirman que los platos de comida elevados evitan la torsión gástrica, pero estudios recientes indican lo contrario. Los estudios realizados por la Universidad de Purdue sugieren que los platos de comida elevados pueden aumentar la probabilidad de un perro de desarrollar hinchazón hasta en un 200%.
  • Actividad: Los perros que realizan actividad vigorosa, como trabajar o hacer ejercicio inmediatamente después de comer, corren un riesgo mucho mayor de desarrollar torsión gástrica.
  • Temperamento: los perros que tienden a ser más agresivos, temerosos o ansiosos tienden a sufrir mayores tasas de torsión gástrica.
  • Peso: algunas fuentes afirman que los perros con bajo peso o magros son más propensos a desarrollar hinchazón, pero la evidencia científica de este reclamo es actualmente deficiente.
  • Gas: aunque no se ha confirmado con las pruebas, existe una creencia generalizada de que los perros con una mayor tendencia a tener gases tienen más probabilidades de experimentar torsión gástrica. Esta creencia es más común entre aquellos que creen que los gases digestivos son más importantes en las causas de la enfermedad.

Signos y síntomas de la torsión gástrica en perros

Si bien cada caso individual de torsión gástrica en perros es levemente diferente, hay una serie de síntomas comunes presentes en la mayoría de los casos. Algunos de los primeros son dificultad para respirar, inquietud, babeo excesivo, malestar abdominal y / o dolor, náuseas y vómitos que pueden producir o no alimentos. Más raramente, espuma o moco pueden estar presentes alrededor de los labios del perro.

En casi todos los casos de hinchazón, la región abdominal del perro se hincha a un tamaño mucho más grande de lo normal, y también a menudo se vuelve muy difícil. Otros síntomas pueden incluir membranas mucosas pálidas, más notables en las encías del perro, y tiempo prolongado de llenado capilar, que se puede observar presionando un dedo contra las encías y viendo cuánto tiempo les lleva volver a un color rosado. El comportamiento del perro también cambia con frecuencia.

Diagnóstico y pruebas

La torsión gástrica en perros es muy fácil de diagnosticar adecuadamente, lo que es muy afortunado porque el diagnóstico y el tratamiento rápidos son absolutamente imprescindibles para que el perro tenga alguna posibilidad de sobrevivir. La raza, el tamaño, las características físicas y la historia de cada perro juegan un papel importante. Por ejemplo, casi siempre se asumirá que un Gran Danés que sufre de un estómago duro y distendido tiene hinchazón. La siguiente etapa es un examen físico y visual. Se prestará especial atención al tamaño y la dureza del cofre para ver si están agrandados o endurecidos. Varias otras partes del cuerpo serán examinadas también.

Una de las pruebas más comunes involucra las encías. El veterinario examinará las encías para verificar su color y presionar un dedo contra ellas para ver qué tan rápido regresan a un color normal. Se controlará la frecuencia cardíaca y la presión arterial para ver si son anormales, especialmente si son más bajos de lo que deberían ser. Si se cree que el perro tiene hinchazón, se tomarán radiografías de emergencia. El veterinario verificará estas radiografías por varias cosas. Primero, se observará el tamaño y la ubicación del estómago.

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En segundo lugar, se examinará la ubicación del píloro. Normalmente, el píloro se encuentra ventral y a la derecha del estómago, pero en los perros afectados por torsión gástrica a menudo es craneal y hacia la izquierda. Otras características tales como burbujas de aire también pueden ser evidentes a partir de una radiografía. Se observará el tamaño y la ubicación del estómago.

Trato y manejo de la torsión gástrica en perros

La torsión gástrica en perros es una verdadera emergencia y es necesario un tratamiento veterinario inmediato. Aunque hay algunas técnicas de primeros auxilios que se pueden usar para aumentar las posibilidades de supervivencia del perro, los perros que experimentan torsión gástrica deben recibir cirugía de emergencia lo más rápido posible.

Si uno sospecha que el perro experimenta torsión gástrica, debe llamar inmediatamente al veterinario. Si no se puede proporcionar atención veterinaria de inmediato, los propietarios deben proporcionar primeros auxilios básicos con la aprobación previa de su veterinario. Si bien estos tratamientos no salvarán la vida del perro, pueden aumentar enormemente sus posibilidades de supervivencia. Se pueden usar 1 – 2 dosis de famotidina (conocida comercialmente como Pepcid), aunque algunos veterinarios prefieren la simeticona.

Si la atención veterinaria está a horas de distancia, es posible que se deban tomar medidas más severas. Se puede pasar un tubo por la garganta del perro para permitir que libere la acumulación gaseosa dentro de su estómago. Este procedimiento debe realizarse con mucho cuidado para prevenir la ruptura del esófago o el estómago. Este procedimiento puede ser muy desafiante y, a menudo, es muy incómodo para el perro.

Diferentes veterinarios prefieren tratar la torsión gástrica de manera diferente. Algunos prefieren anestesiar inmediatamente a los animales y realizar la cirugía lo más rápido posible. Durante estas cirugías, se administran grandes cantidades de líquidos por vía intravenosa y medicamentos. La cirugía inmediata se usa con más frecuencia en casos muy severos o avanzados. Otros veterinarios prefieren no comenzar la cirugía de inmediato. Estos veterinarios comienzan el tratamiento con un procedimiento quirúrgico menor diseñado para reducir la distensión del estómago.

Otros tratamientos, como medicamentos y líquidos intravenosos se proporcionan poco después hasta que el perro ya no está en estado de shock. Una vez que el perro se ha estabilizado, se realiza una cirugía más invasiva. Los veterinarios que usan el segundo método lo hacen porque los perros más estables son más propensos a sobrevivir los procedimientos quirúrgicos.

Cada cirugía de torsión gástrica tiene cuatro objetivos principales: liberar la acumulación gaseosa dentro del estómago, restablecer la circulación adecuada, desenroscar el estómago y regresar el estómago a su posición normal. La orden quirúrgica exacta y el procedimiento estarán determinados por la naturaleza exacta y la gravedad de la condición del perro.

Como regla general, cuanto más rápido pase el perro por la cirugía, menos grave y más exitosa será la cirugía. Por ejemplo, los perros con hinchazón leve solo pueden requerir un tubo en la garganta junto con un procedimiento quirúrgico menor y medicación, mientras que una hinchazón muy severa puede requerir grandes incisiones en los costados del perro que se extienden hasta el estómago seguido de una cirugía interna masiva.

Para sobrevivir a la torsión gástrica, la cirugía siempre es necesaria. Sin embargo, incluso una cirugía casi inmediata no siempre garantiza la supervivencia. Incluso el veterinario más experimentado y experimentado no podrá salvar a todas las víctimas de la torsión gástrica, especialmente aquellas que sufren de casos más avanzados.

Siempre que el perro sobreviva a la cirugía, aún será necesario un cuidado adicional por algún tiempo. En todos los casos, la ingesta de agua y alimentos debe ser monitoreada de cerca por muchos días a muchas semanas. Algunos perros pueden requerir líquidos por vía intravenosa durante varias horas o incluso días. Dependiendo de la extensión del daño interno, también pueden ser necesarios procedimientos quirúrgicos adicionales para reparar otros sistemas u órganos.

Complicaciones potenciales de la torsión gástrica en perros

Hay casi innumerables complicaciones de la torsión gástrica y sus tratamientos. Debido a que esta condición afecta el flujo de sangre a todo el cuerpo, puede dañar gravemente o detener por completo la función de cada órgano y sistema corporal.

Ejemplos de algunas de las complicaciones más comunes derivadas de la torsión gástrica en perros incluyen envenenamiento de la sangre, presión arterial reducida, insuficiencia cardíaca, muerte cerebral, insuficiencia renal, insuficiencia hepática, daño a la pared intestinal, daño esofágico, ruptura de las paredes estomacales, septicemia y hematoma de la interna órganos, pero hay otras posibilidades casi infinitas. Aunque hay excepciones, la mayoría de las complicaciones de la torsión gástrica son inmediatas más que a largo plazo (aunque muchas son potencialmente mortales).

Desafortunadamente, los tratamientos necesarios para curar la torsión gástrica a menudo tienen tantas complicaciones como la condición misma. A menudo, el tratamiento requiere un tubo para maniobrar por la garganta de un perro. Si no se hace correctamente, se pueden producir daños graves en el esófago, como lagrimeo o perforación. También hay muchas complicaciones potenciales de las cirugías necesarias para tratar la torsión gástrica. Algunos perros son alérgicos a la anestesia y pueden causar hinchazón, shock anabólico, insuficiencia respiratoria, muerte y muchos otros problemas.

Los cortes quirúrgicos pueden causar que un perro se desangre hasta la muerte, especialmente si tiene un trastorno sanguíneo no diagnosticado, como la enfermedad de Von Willebrand. Siempre existe la posibilidad de que la cirugía pueda dañar involuntariamente otra parte del cuerpo, daño que puede ser fatal sin procedimientos quirúrgicos adicionales.

Prevención de la torsión gástrica en perros

Desafortunadamente, la torsión gástrica no se puede evitar por completo, e incluso aquellos propietarios que toman las mayores precauciones pueden encontrar que su perro desarrolla la enfermedad. Sin embargo, hay una serie de medidas que los propietarios pueden tomar para reducir drásticamente las posibilidades de que su perro sufra de torsión gástrica.

Debido a que se cree que las comidas grandes aumentan en gran medida las posibilidades de que un perro desarrolle torsión gástrica, los veterinarios recomiendan que los dueños les den de comer a sus perros dos o tres comidas pequeñas al día en lugar de una única y grande. Las mismas precauciones implican beber, cantidades más pequeñas a la vez son mejores.

También se ha demostrado que es mucho menos probable que los perros que comen pequeñas cantidades de alimentos cuando lo desean a lo largo del día a través del acceso constante a los alimentos tengan una torsión gástrica.

También se ha demostrado que la actividad rápida poco después de consumir una comida aumenta sustancialmente la probabilidad de torsión gástrica de un perro, por lo que los propietarios deben evitar que sus perros realicen cualquier actividad física rigurosa inmediatamente después de comer. Como mínimo, debe pasar al menos 1 hora entre una comida y un ejercicio / juego extenuante / trabajo, aunque 2 sería más ideal.

Algunos veterinarios recomiendan evitar cualquier alimento que se cree que produce flatulencias, como la soja, los frijoles y la pulpa de remolacha, pero esto no es universalmente aceptado. Muchos también creen que alimentar a un perro con frutas y vegetales crudos es útil porque proporciona forraje, pero esto tampoco es aceptado universalmente.

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