Quimioterapia Para Perros: Todo Lo Que Un Dueño Debe Saber

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Descubrir que tu perro tiene cáncer es devastador. Obtener el diagnóstico de su veterinario es abrumador, y es comprensible si no conserva toda la información y las opciones de tratamiento que le ofrecen. Al igual que los humanos, la quimioterapia para perros es una opción de tratamiento. Antes de decidir qué ruta de tratamiento tomar, querrá conocer a fondo la quimioterapia para perros, incluido el costo, los efectos secundarios y la duración del tratamiento. Esto es lo que necesita saber.

¿Qué es la quimioterapia para perros?

Tanto los humanos como los perros diagnosticados con cáncer pueden ser tratados con quimioterapia y el proceso no es muy diferente entre los dos. Sin embargo, la dosis de quimioterapia para perros es menos sustancial que la de los humanos. Dado que los caninos viven vidas relativamente cortas, el objetivo principal del tratamiento de quimioterapia es proporcionarles la mejor calidad de vida durante el mayor tiempo posible.

Al igual que con todos los tratamientos veterinarios, existen pros y contras asociados con la quimioterapia para perros. Cuando su perro acariciado contraiga cáncer, lo más probable es que esté en la incertidumbre sobre si debe o no seguir un tratamiento médico agresivo. Los dueños de mascotas deben hacer su investigación y sopesar las ventajas y desventajas antes de tomar una decisión tan grande.

Aunque la quimioterapia para perros puede ser un proceso desafiante, es mucho menos extenuante que el tratamiento en humanos. La razón de esto es porque un perro con cáncer no recibirá la misma cantidad de medicamentos intensivos que una persona que está recibiendo quimioterapia.

El tratamiento de quimioterapia para perros consiste en un grupo de medicamentos que tienen el potencial de matar células cancerosas. La cantidad específica y la combinación de medicamentos dependerán de la edad de su perro, su estado general de salud y el tipo de cáncer que tenga.

Durante el tratamiento de quimioterapia para un perro, un especialista en cáncer veterinario controlará de cerca el tratamiento. Bajo el cuidado de su veterinario, su cachorro será observado de cerca con respecto a la efectividad de la terapia, así como a los efectos secundarios. Durante todo el proceso de tratamiento de quimioterapia, se puede ajustar el tipo de medicamento y la dosis.

La quimioterapia a menudo se recomienda para el cáncer que ha comenzado a diseminarse a otras áreas del cuerpo de un perro o a tipos de cáncer que se sabe que producen metástasis. La recomendación de un veterinario para la quimioterapia para un canino dependerá de si el cáncer ya se ha diseminado, la edad del perro y si la extirpación quirúrgica del tumor es una opción.

Si el tumor en el perro es lo suficientemente pequeño, podría ser removido quirúrgicamente. Para determinar la probabilidad de crecimiento, un especialista en laboratorio veterinario examinará una muestra de las células cancerosas con un microscopio. El patólogo veterinario luego clasifica el cáncer en su potencial de metástasis. Según este grado, la quimioterapia puede o no recomendarse para un perro.

¿Cuánto cuesta la quimioterapia para perros?

El costo de la quimioterapia para perros depende de una serie de factores que incluyen el tipo de cáncer, la duración del tratamiento y los medicamentos utilizados, así como las opciones veterinarias que se ofrecen en su área. El tratamiento de quimioterapia para caninos probablemente costará entre $ 3,000 y $ 5,000, pero algunos hospitales de mascotas cobran $ 10,000 o más.

Algunas opciones de quimioterapia menos costosas para perros consisten en dosis únicas que varían en precio de $ 25 a $ 50 por inyección. La quimioterapia para perros a menudo está cubierta por un seguro para mascotas. Hable con el hospital de su mascota sobre los planes de tratamiento y las opciones de pago que mejor se ajustan a su escenario y presupuesto únicos.

¿Cómo funciona la quimioterapia en los perros?

La mayoría de la quimioterapia se administrará a un perro a través de una serie de inyecciones intravenosas. Las inyecciones de quimioterapia generalmente duran unos minutos, pero algunas pueden demorar algunas horas. La mayoría de las citas para la quimioterapia canina durarán de media hora a una hora.

Además de la inyección, el veterinario evaluará el estado de salud actual de su perro, tomará muestras de sangre y notará los efectos secundarios del tratamiento. Por lo general, se requiere que los dueños de mascotas llenen algunos documentos y se envían a casa con instrucciones de cuidado detalladas después de cada cita.

Algunos tipos de quimioterapia para perros pueden administrarse por vía oral por un veterinario o propietario de una mascota. La medicación oral generalmente viene en forma de píldora. Si va a administrar las píldoras a su perro usted mismo, su veterinario le proporcionará instrucciones detalladas. Es importante guardar los medicamentos de quimioterapia en un recipiente seguro en su refrigerador lejos de cualquier otro medicamento.

¿Cuánto tiempo toma la quimioterapia para perros?

La duración de la quimioterapia para perros depende del tipo de cáncer y de la extensión de la enfermedad. Si su perro tiene linfoma, la quimioterapia estándar generalmente durará de 20 a 24 semanas. Una vez que se complete el tratamiento inicial, su perro estará en remisión. Durante este tiempo, las inyecciones se detendrán y usted y su veterinario esperarán para ver si el cáncer regresa. La mayoría de los otros tipos de quimioterapia en perros durarán aproximadamente tres meses.

La frecuencia del tratamiento de quimioterapia también dependerá del tipo de cáncer que tenga el perro y qué medicamentos se usen, así como de su estado general de salud. La mayoría de las sesiones de tratamiento de quimioterapia para perros ocurrirá cada cuatro a seis semanas.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la quimioterapia en los perros?

Los efectos secundarios de la quimioterapia para perros son generalmente menos severos que en humanos. Alrededor del 75 por ciento de los perros no exhibirán ningún efecto secundario del tratamiento. Menos del 5 por ciento de los perros sufrirán de casos graves de estos efectos secundarios y deben ser llevados al hospital de mascotas tan pronto como sea posible para la atención supervisada.

Si su perro tiene reacciones adversas a la quimioterapia, generalmente incluirán vómitos, diarrea y pérdida de apetito. Estos efectos secundarios usualmente aparecerán unos días después de la sesión de tratamiento, pero algunos perros pueden experimentarlos inmediatamente.

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En la mayoría de los casos, los efectos secundarios de la quimioterapia relacionados con un malestar estomacal se resolverán por sí solos. Sin embargo, los dueños de mascotas deben tener en cuenta los vómitos crónicos y la diarrea, ya que pueden causar deshidratación.

Los medicamentos de quimioterapia están diseñados para destruir células cancerosas, pero desafortunadamente matan células normales y anormales durante el tratamiento. Este problema puede conducir a la pérdida de médula ósea y, a su vez, a un recuento bajo de glóbulos blancos.

Los glóbulos blancos ayudan al sistema inmunológico, por lo que un conteo bajo pone a su mascota en riesgo de infecciones bacterianas caninas y otras enfermedades. Algunos perros sometidos a quimioterapia exhibirán un letargo extremo y deberán descansar durante unos días después de la inyección.

La mayoría de los perros que se someten a quimioterapia no sufren de pérdida de cabello canina, aunque algunas razas son más propensas a este efecto secundario que otras. PoodlesBichon Frises y Bobtail son susceptibles a la pérdida de cabello durante el tratamiento de quimioterapia. Algunos perros pueden perder su peluca de protección o bigotes.

Tipos de cáncer en perros

Las razas de perros propensas al cáncer incluyen los perros de montaña de Bernese, los rottweilers, los pastor alemán, el Boyero de Berna, los bóxer y los Gran danés. La quimioterapia para perros se administra con mayor frecuencia para tratar el linfoma. Sin embargo, los perros pueden ser diagnosticados con varios tipos diferentes de cáncer, incluyendo melanoma canino, tumores de mastocitos, cáncer de vejiga, cáncer de mama y hemangiosarcoma.

Linfoma

El linfoma es un tipo de cáncer que afecta el sistema linfoide de un perro. Esta variedad de cáncer se deriva de los glóbulos blancos llamados linfocitos.

Melanoma

El melanoma es un tipo de cáncer de piel que afecta a los melanocitos (células pigmentadas) de un perro. Por lo general, se encuentra en la boca, las membranas mucosas o el cabello de un perro.

Tumores de Células Mástiles

Los tumores de células cebadas caninas son uno de los tipos de cáncer más comunes que se encuentran en los perros. Un tumor de células cebadas generalmente se encuentra en la piel y está relacionado con las células sanguíneas que se conectan con la respuesta de un animal a la inflamación y los alérgenos.

Cáncer de vejiga

El cáncer de vejiga en perros se refiere a un tumor maligno que se encuentra en la vejiga de un perro. Los tumores de vejiga son propensos a propagarse a los pulmones, los nódulos linfáticos y los huesos de un perro.

Cáncer de mama

El cáncer de mama en perros (o cáncer de mama) es un tipo común de cáncer que se encuentra en caninos femeninos. Los perros no pagados tienen más riesgo de desarrollar tumores mamarios que los perros esterilizados.

Hemangiosarcoma

El hemangiosarcoma canino es altamente maligno. Este tipo de cáncer se encuentra en los perros y ataca los vasos sanguíneos. Se metastatiza rápidamente y puede conducir a tumores en el corazón y el bazo, así como en otras partes del cuerpo.

Tratamientos alternativos para el cáncer en perros

Además de la cirugía y la quimioterapia, algunos perros son tratados por cáncer a través de la inmunoterapia.

La vacuna de inmunoterapia se usa para estimular el sistema inmune de un perro para que pueda atacar el cáncer. Este tipo de tratamiento alternativo contra el cáncer se usa con mayor frecuencia para tratar a los perros con melanoma. Los trasplantes de médula ósea comienzan a usarse para tratar algunos perros con cáncer. Asegúrese de preguntarle a su veterinario sobre nuevos métodos de tratamiento o ensayos clínicos.

Pros y contras de la quimioterapia para perros

La quimioterapia es exigente tanto para los perros como para sus dueños. Es importante obtener todos los datos antes de decidir seguir adelante con el tratamiento. Conozca los pros, los contras y la información básica sobre el tratamiento de quimioterapia para caninos.

Quimioterapia:

  • Trata la mayoría de los tipos de cáncer en perros
  • Puede ser administrado por un número creciente de profesionales veterinarios
  • Es la opción de tratamiento más efectiva disponible para el cáncer canino
  • Puede tener efecto inmediatamente
  • Es una opción de tratamiento costosa
  • Toma mucho tiempo
  • Causa efectos secundarios en algunos perros
  • No garantiza que el cáncer no se repita
  • No garantiza la vida prolongada de una mascota

Los perros son una parte querida de la familia y un diagnóstico de cáncer canino puede ser una noticia desgarradora. Es comprensible que los dueños de mascotas quieran hacer todo lo posible para tratar a su cachorro que está sufriendo. 

Antes de inscribir a su perro en un tratamiento de quimioterapia, asegúrese de considerar todos los factores anteriores. Desafortunadamente, la quimioterapia no siempre es efectiva para tratar el cáncer. Los dueños de mascotas deben tener en cuenta este hecho antes de comprometerse con el costo, el tiempo y los posibles efectos secundarios del viaje agotador del tratamiento.

Si no eliges tratar a tu perro con quimioterapia, es igualmente honorable ducharlos con TLC y darles una gran vida por el tiempo restante que tienen.

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