Problemas De Oído En Perros | Causas, Signos, Tratamiento, Prevención Y Más

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Los problemas de oído en perros son más comunes de lo que solemos pensar, y aunque algunos son relativamente simples de resolver, otros pueden ser extremadamente molestos y pueden requerir una administración de por vida.

La falta de control de los trastornos crónicos del oído puede provocar cicatrices y estrechamiento de los conductos auditivos, lo que predispone aún más a problemas futuros. En este artículo, discutiremos los síntomas, las causas y el tratamiento de una variedad de trastornos del oído comúnmente vistos por los propietarios y los veterinarios.

Anatomía del oído

Los perros tienen una audición increíblemente sensible, pudiendo detectar sonidos de una intensidad mucho más baja y una frecuencia más alta que nosotros, los humanos. Dieciocho músculos diferentes se unen a las orejas, dando a nuestras mascotas la capacidad de rotar y levantar las orejas para seguir y localizar los sonidos con una precisión asombrosa.

Además de ser muy sensible al sonido, las orejas de un perro también son sensibles al dolor, ya que tienen una gran cantidad de nervios que inervan su revestimiento. Las orejas se componen de la aleta del oído externo, que se llama propiamente pinna. La forma y posición del pabellón auricular varía ampliamente entre las razas, desde pequeñas y verticales en el Cairn Terrier hasta las orejas redondeadas y caídas que se ven en el Springer Spaniel inglés.

El pabellón ayuda a canalizar los sonidos hacia el canal auditivo, que es una estructura tubular hecha de cartílago, y consta de dos partes: el canal vertical, que va desde la entrada dentro del pabellón directamente hacia abajo, y el canal horizontal, que se encuentra al cerrar a un ángulo recto. El canal horizontal luego corre directamente hacia adentro, hacia el cráneo, donde se encuentra con el tímpano, una membrana delgada más comúnmente conocida como el tímpano. El tímpano separa el oído externo del oído medio. El oído medio es una cámara ósea que contiene los nervios y las estructuras asociadas responsables de detectar el movimiento y el sonido. La parte responsable de la detección de movimiento se llama aparato vestibular.

Signos de problemas de oído en perros

Siendo un órgano sensible, los primeros signos de problemas en el oído suelen ser una manifestación de dolor y malestar. Los perros arañarán y arañarán la oreja afectada, o pueden sacudir la cabeza vigorosa y repetidamente en un intento de desalojar el irritante no visible. Otros prefieren frotar el lado de su cara contra una superficie abrasiva, como una alfombra. Si el dolor es severo, al perro le molestará que le toquen la oreja, y puede gritar o intentar morder a cualquiera que levante la pabellón auricular o toque un lado de su cabeza.

Con muchos de los problemas que vemos comúnmente, el oído puede producir pus o cantidades excesivas de cera, este es otro mecanismo de defensa utilizado para eliminar materiales extraños del conducto auditivo externo. El canal y la parte inferior del pabellón auricular pueden estar apreciablemente húmedos, o puede percibirse un olor nauseabundo. En casos severos, se puede ver que la sangre fluye del canal. Los problemas inflamatorios de esta naturaleza que afectan principalmente al canal auditivo se denominan otitis externa.

Si un trastorno del oído se convierte en un problema crónico, puede extenderse al oído medio. Esto puede o no implicar la ruptura del tímpano, pero es probable que cause dolor intenso. Además, la inflamación a menudo causa disfunción del aparato vestibular involucrado en mantener el equilibrio. Los perros con enfermedad del oído medio u “otitis media” pueden presentar un movimiento de cabeza inclinado o movimientos rítmicos característicos de los ojos, similares a los que se observan en un niño que se ha movido rápidamente en círculos.

 

Predisposiciones de Raza

Se sabe que algunas desafortunadas razas de pedigrí están predispuestas a la otitis externa. En algunos casos, esto se debe a la conformación de la oreja o a una tendencia al exceso de producción de cera. Como ejemplo de lo anterior, el Shar Pei tiene orejas muy pequeñas y dobladas, que tienden a estar bastante apretadas a la entrada del canal auditivo. Esta disposición impide la aireación del canal, proporcionando un ambiente cálido y húmedo que puede facilitar el sobrecrecimiento bacteriano y fúngico.

Los Spaniels y el Labrador Retrievers son ejemplos de razas que producen grandes cantidades de cera. Esto puede ser una adaptación a sus orígenes de trabajo, brindando protección contra las semillas y otros materiales que se alojan en el oído, o ayuda a expulsar el agua después de un baño. Sin embargo, en algunos perros también puede proporcionar un medio para el crecimiento de la levadura, y la eliminación del exceso de cera con regularidad puede ayudar a controlar la otitis en algunos de estos perros.

Significativamente, algunas razas están predispuestas a las alergias de la piel. Estas alergias son la causa principal de la enfermedad crónica de la mayoría de os problemas de oído en perros  y se analizarán a continuación.

Parásitos

Muchos perros con una aparición repentina de irritación en la oreja tienen parásitos dentro del canal auditivo. Estos ácaros del oído, de la especie Otodectes cyanotis , se asemejan a las microscópicas arañas teñidas de azul, y se pasan la vida revolviendo en los oídos de perros y gatos, alimentándose de células y detritos. Los ácaros adultos ponen sus huevos dentro de la pared del canal auditivo, y la presencia de adultos y huevos causa irritación intensa en algunos perros.

En contraste, otros perros parecen menos molestos por estas criaturas, y no es raro en mi clínica ver a dos perros formar un hogar, uno de los cuales experimenta dolor extremo y angustia, mientras que el otro no da ninguna indicación de la presencia de los ácaros lo que. Como respuesta a los ácaros, las orejas infestadas producen grandes cantidades de cera marrón oscura o negra, y generalmente tienen una superficie seca y escamosa en la piel de la oreja.

La eliminación de los ácaros requiere el tratamiento de todos los animales en contacto. En el escenario anterior, tratar solo al perro dolorido es una pérdida de tiempo y dinero, ya que los ácaros son extremadamente contagiosos y volverán a infestar al perro tratado en cuestión de semanas. Es igualmente importante recordar que Otodectes también parasita a los gatos, por lo que todos los gatos dentro del hogar también deben ser tratados al mismo tiempo.

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Alergia

Una gran proporción de perros con infecciones de oído han adquirido el problema como resultado de una alergia cutánea subyacente. Los estudios han demostrado que hasta el 90% de los perros que acuden a una clínica veterinaria con otitis externa bilateral finalmente serán sensibles a uno o más alérgenos.

La mayoría del 10% restante tendrá infestación bilateral de ácaros del oído cuando se examinen con un otoscopio (el instrumento para mirar hacia abajo del canal auditivo). Desafortunadamente, llegar a un diagnóstico de alergia se basa en un proceso de exclusión de otras afecciones, que resulta costoso y frustrante para muchos propietarios.

Determinar la causa de la alergia

Cuando se examinan por primera vez, es probable que estos perros tengan infecciones bacterianas o por levaduras activas (que se analizan a continuación), y con frecuencia mejoran con un tratamiento inicial. Sin embargo, esta mejora es probable que sea de corta duración. El examen cuidadoso, la presentación de muestras de microbiología a un laboratorio externo y la evaluación microscópica de hisopos auditivos son los pasos iniciales en el estudio final, posiblemente seguidos eventualmente por análisis de sangre o intradérmicos para identificar alérgenos. También es necesaria una prueba de alimentos, un paso que implica alimentar exclusivamente una dieta hipoalergénica durante un período de 2 meses para evaluar la respuesta del perro.

Alergias a los alimentos

De las fuentes potenciales de alérgenos, los alimentos son los más fáciles de tratar, y los perros con alergia a los alimentos pueden manejarse en gran medida alimentando la dieta correcta, aunque las indiscreciones dietéticas son inevitables, y se puede justificar un tratamiento médico ocasional. Los perros con alergias a agentes ambientales (por ejemplo, pólenes) son más difíciles de manejar. Sin embargo, los avances recientes en el tratamiento de la alergia significan que ahora se dispone de una gama de medicamentos efectivos, aunque a un costo considerable, especialmente para perros más grandes.

Enfoques holísticos para las alergias

Lejos de confiar únicamente en la medicación en estos casos, la mayoría de los cirujanos veterinarios intentarán otras medidas de forma holística para el tratamiento de la otitis externa. Los suplementos de aceite Omega-3, por ejemplo, pueden ser efectivos en algunos perros, ya que el omega-3 se metaboliza para producir sustancias antiinflamatorias dentro de la piel. La limpieza regular del oído con una preparación antiséptica adecuada ayudará a reducir la cantidad de microbios en el oído y evitar infecciones secundarias. En algunos casos, se pueden producir vacunas inmunológicas para desensibilizar al paciente a los alérgenos identificados durante la prueba.

La clave para el manejo exitoso de la otitis externa crónica es apreciar y reconocer que es un trastorno a largo plazo, y que, en lugar de luchar por una cura, usted y su veterinario están intentando establecer un programa de manejo sostenible para mantener el problema acorralado.

Tipos de problemas de oído en perros

A continuación se tratan los problemas más comunes

Infecciones bacterianas

Las infecciones bacterianas ocurren en casi todos los casos de otitis, ya sea que la causa primaria subyacente sea la alergia, la infestación de ácaros o el cuerpo extraño. Una vez inflamada, la piel del conducto auditivo se vuelve porosa, exudando fluidos en los que crecen las bacterias y permitiendo que los microbios invadan la superficie del conducto. En la mayoría de los casos, las bacterias involucradas son comensales, lo que significa que normalmente viven dentro del canal auditivo sano sin causar problemas. Cuando se altera el entorno normal del conducto, se hincha la cantidad de bacterias y se establece una infección activa.

De mayor preocupación son las bacterias verdaderamente patógenas, a menudo de origen fecal, que pueden causar otitis bacteriana. E.coli, Proteus mirabilis y Enterococci son los más comunes, junto con Pseudomonas aeruginosa, que a menudo se encuentra en aguas estancadas. Estas bacterias son capaces de causar otitis grave sin ayuda de un trastorno subyacente, y dan como resultado un olor nauseabundo y la producción de cantidades copiosas de pus. La razón por la cual estas bacterias presentan una dificultad es que son capaces de desarrollar rápida y eficazmente la resistencia a los antibióticos, una situación difícil puede surgir en la práctica veterinaria en la que el paciente tiene una infección del oído activa y problemática que es resistente a todos los medicamentos disponibles.

Cuando se les presenta un perro con otitis externa, los veterinarios siempre deben tomar una muestra frotada del o los oídos afectados para permitir la prueba de sensibilidad en el laboratorio. Este procedimiento identificará el antibiótico más adecuado para usar en esa infección en particular, acelerando la recuperación del perro y evitando el desarrollo de resistencia.

Infecciones por hongos

Los organismos fúngicos causan problemas en los oídos casi de la misma manera que las bacterias comensales anteriores, que normalmente viven dentro del canal en pequeñas cantidades, pero que proliferan cuando se altera el microambiente de la oreja. El tipo más comúnmente involucrado es Malassezia pachydermatis, que es la fuente del fuerte olor a “cancro” a veces recogido de orejas muy cerosas. Malassezia puede tratarse con lavados de oídos, toallitas húmedas o medicamentos sistémicos, pero la infección por levaduras es generalmente una indicación de algún otro problema subyacente del oído primario.

Cuerpos extraños

Ocasionalmente, materiales extraños, como semillas de pasto y otras materias vegetales, pueden penetrar en el canal auditivo. Los perros con cuerpos extraños óticos suelen estar extremadamente angustiados y doloridos, y se rascan las orejas y se rascan frenéticamente, aunque son muy reacios a que se les examine la oreja. Si bien algunos de estos cuerpos extraños pueden ser desalojados por estos esfuerzos, muchos deben ser eliminados en la cirugía veterinaria bajo sedación o anestesia.

Tratamiento para los problemas de oído en perros

El tratamiento más apropiado para un trastorno del oído claramente depende de su causa. Sin embargo, varios puntos son ciertos para todos estos problemas. En primer lugar, es vital que los propietarios nunca pongan remedios caseros en el oído de su perro sin orientación veterinaria; se han visto todo tipo de brebajes extraños a lo largo de los años, aunque el aceite de oliva y el vinagre de sidra siguen siendo los más populares. Muchos perros con signos de otitis tienen tímpanos perforados, y todo lo que se vierte en el oído externo puede abrirse paso en los tejidos sensibles del oído medio.

De la misma manera, los productos veterinarios, como antibióticos, antifúngicos, esteroides y preparaciones de limpieza no deben usarse en un oído inflamado sin el consejo expreso de su veterinario. Casi todos estos productos tienen el potencial, al igual que los remedios caseros mencionados anteriormente, de causar sordera repentina y total en caso de que se filtren en el oído medio. La causa más común de sordera en perros más jóvenes es el uso inapropiado de medicamentos recetados. Con menos frecuencia, ciertas preparaciones de antibióticos pueden causar toxicidad sistémica y enfermedad renal severa si se usan de manera inapropiada. Si a su mascota se le prescribe un tratamiento tópico para una otitis, el producto restante se debe descartar al final del ciclo de tratamiento para evitar que surjan estos problemas.

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