Piojos En Perros: Qué Son, Tipos, Signos, Síntomas, Tratamientos Y Más

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¿Los piojos en perros son posibles? La respuesta corta es: sí, los perros pueden contraer piojos. Pero siempre hay lo bueno, lo malo y lo feo cuando se trata de la verdad. La buena noticia es que si bien tu perro puede contraer piojos, el parásito no se puede pasar del contacto del perro al humano o viceversa.

Sin embargo, la mala noticia es que es un poco más difícil determinar si tu perro tiene piojos, y la mayoría de los dueños asumen que el perro acaba de recoger las pulgas al jugar afuera. En cuanto a lo feo, debe vigilar cuidadosamente los signos y síntomas de los piojos, especialmente si tienes más de un perro corriendo por tu casa.

Al igual que los piojos humanos, el parásito es altamente contagioso y también puede causar dolor, inflamación, pérdida de cabello y provocar problemas de salud a largo plazo para su perro.

¿Qué son los piojos en perros?

Los piojos en perros son insectos pequeños, planos y sin alas de seis patas que viven en el pelo y las plumas de los mamíferos y las aves. Tienen unas fuertes garras en forma de gancho al final de cada una de sus piernas, lo que les permite agarrar con fuerza los tallos del pelo o las plumas de los animales.

Curiosamente, estas garras se adaptan al tamaño específico del tallo del pelo o las plumas del huésped, por lo que los piojos son específicos de una especie y no pueden pasar entre diferentes mamíferos.

Si bien los piojos son menos comunes que las pulgas y las garrapatas debido a su incapacidad para saltar, brincar o volar, son tan picantes, irritantes y frustrantes de eliminar. De hecho, los piojos tienden a diseminarse mucho más rápidamente que otros parásitos una vez que encuentran una fuente de enganche debido a sus fuertes garras.

Debido a esto, es necesario comprender los diferentes tipos de piojos, cómo se contraen y cómo manejar adecuadamente la infestación para mantener a tu canino feliz y saludable.

¿Cuáles son los tipos de piojos en perros?

Hay dos tipos de piojos en perros: mastica piojos y chupa piojos. Los piojos masticadores, también conocidos como Trichodectes canis o Heterodoxus spiniger, sobreviven al ingerir residuos de la piel y secreciones superficiales.

Spiniger se encuentra principalmente en regiones tropicales, lo que hace que sea muy raro inhibir áreas de América del Norte. Más comúnmente, tu perro contraerá los piojos masticadores Trichodectes, que se caracteriza por su cabeza roma y plana. Además de causar irritación y malestar a tu perro, estos piojos también pueden transmitir enfermedades y tenias, por lo que debe actuar rápidamente cuando descubra la infestación.

El segundo tipo de piojos de perro se conoce como piojos chupadores, o Linognathus setosus. Al igual que las garrapatas, los piojos chupadores necesitan sangre para sobrevivir. La especie usa su boquilla afilada y puntiaguda para atravesar la superficie de la piel y alimentarse de la sangre de tu perro.

Ya que se introducen en el pelo de tu perro, los piojos chupadores se mueven muy lentamente y, la mayoría de las veces, son prácticamente inmóviles. Esto hace que sea más fácil eliminar esta especie de piojos porque son fáciles de descubrir y quitar la piel de tu mascota. Sin embargo, los piojos chupadores pueden causar efectos secundarios más graves, que se analizan más adelante.

Independientemente del tipo de infestación de piojos que tenga tu perro, el proceso para deshacerse del parásito es el mismo. Dicho esto, la parte más importante es comenzar el proceso de eliminación de inmediato y ser consciente de los signos y síntomas de las infestaciones de piojos.

¿Cuáles son los signos y síntomas comunes de piojos en perros?

La forma más fácil de identificar si tu perro tiene piojos es examinar la piel. Al igual que los piojos humanos, puedes ver al parásito gateando o chupando la superficie de la piel de tu perro. Si usted separa el cabello de tu perro y mira de cerca el tallo del cabello, generalmente puede ver a los piojos adultos gateando.

Los piojos adultos miden aproximadamente tres milímetros de largo, aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo, y tienen un color amarillo a tostado. A veces se pueden confundir con la caspa, de modo que es algo que hay que tener en cuenta y escéptico. Si sacude el pelo una vez que lo retira de tu perro y la escama se cae, es probable que el pelo sea caspa. Si la escama se adhiere obstinadamente al cabello, podría tener un caso de piojos en las manos.

Dado que la succión de piojos permanece bastante estancada, es probable que pueda identificar los parásitos adultos al separar el cabello de tu perro. Sin embargo, esto es mucho más difícil de hacer cuando tu perro tiene piojos masticadores o los piojos aún no han madurado hasta la edad adulta.

Los peines para pulgas pueden ayudar a deshacerse de los piojos una vez que nacen y maduran, pero los piojos más jóvenes son mucho más difíciles de detectar a simple vista y, a menudo, no son recogidos por el peine. Si sospechas que tu perro tiene piojos pero parece que no puede recoger nada con el peine de la pulga, busque estos otros signos y síntomas comunes:

  • Pequeñas heridas o infecciones por picaduras al chupar piojos.
  • Capa seca o pelaje mate
  • Pérdida del cabello: a menudo alrededor del cuello, las orejas, la parte superior de la espalda, la ingle y el recto
  • Enrojecimiento de la piel
  • Inquietud y picazón.
  • Anemia: más comúnmente en infestaciones graves no tratadas

¿Cuáles son los efectos secundarios más graves de los piojos en perros?

Cuando no se trata durante largos períodos de tiempo, los piojos pueden hacer que los perros desarrollen anemia. La anemia es una reducción de los glóbulos rojos, que son necesarios para el suministro de oxígeno y nutrientes clave, así como para eliminar los productos de desecho de todos los tejidos.

Los piojos chupadores tienden a alimentarse del torrente sanguíneo de tu perro y agotan otras proteínas importantes y nutrientes esenciales. Los perros que son muy anémicos pueden requerir transfusiones de sangre por vía intravenosa o suplementos de hierro, vitaminas y otros minerales para volver a su estado de salud.

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Esto no es muy común en los perros domésticos porque la anemia típicamente se desarrolla a partir de la exposición extrema a largo plazo a los piojos chupadores. Debería poder identificar si tu perro tiene piojos antes de que llegue a este punto. Entonces, en lugar de que esto sea algo sobre lo que enfatizar, simplemente tenga en cuenta cómo actúa su perro y vigilarlo cuidadosamente todos los días.

¿Cómo contraen piojos los perros?

El lado positivo de todo esto es que, en realidad, es bastante difícil para tu perro contraer los piojos. Esto se debe probablemente a que los piojos tienen una movilidad bastante limitada, lo que hace que las posibilidades de infestación sean bastante improbables y desafortunadas. Si bien es poco probable que tu perro detecte el parásito, puede ser un gran dolor tratar de deshacerse, por lo que es importante comprender algunos de los lugares más comunes donde los perros pueden contraer y propagar los piojos.

Los piojos pueden ser amenazas en áreas donde los perros suelen congregarse con frecuencia, como guarderías, centros veterinarios y parques. El parásito puede gatear, pero no puede saltar, saltar ni volar, por lo que debe transmitirse a través del contacto directo con otro animal infestado. Por suerte, los piojos sólo pueden sobrevivir durante unos días sin contacto con los animales, por lo que si se caen de un perro, es más difícil que los mismos piojos puedan engancharse a un nuevo portador.

¿Cuál es el ciclo de vida de los piojos en perros?

Una vez que los piojos se adhieren a la piel del perro, pueden permanecer alrededor durante bastante tiempo. Hay tres etapas del ciclo de vida de los piojos, que incluyen: huevo, ninfa y edad adulta. El ciclo comienza cuando un piojo hembra adulto pone huevos, denominados “liendres” en la base del tallo del cabello de tu perro.

Estos huevos tardan aproximadamente una semana en incubar, lo que libera los piojos inmaduros, conocidos como “ninfas”. Estas ninfas no son más grandes que la cabeza de un alfiler, lo que puede hacer que sea difícil identificarlas incluso en esta etapa de desarrollo. Después de una semana más, las ninfas maduran hasta la edad adulta y comienzan de nuevo el ciclo de reproducción. Esto ocurre normalmente cuando usted podrá identificar físicamente una infestación de piojos. Desafortunadamente, es probable que tu perro haya estado infestado de piojos durante aproximadamente tres semanas, por lo que querrá comenzar el proceso de tratamiento de inmediato.

¿Cómo deshacerse de los piojos en perros?

La mayoría de los preventivos mensuales contra las pulgas y garrapatas de los perros han hecho que las infestaciones de piojos sean mucho más raras entre los perros bien cuidados. Por lo general, los piojos aparecen en perros viejos, enfermos, callejeros o salvajes. Eso no quiere decir que no sea normal que tu perro sano y joven adquiera piojos, son menos propensos a atraerlos.

Sin embargo, en el caso de que tu perro tenga piojos, el tratamiento varía según la intensidad de la infestación. Si la infestación es muy grave y no se identificó ni se trató durante un tiempo, debe considerar afeitarse el pelo del perro para obtener un mejor acceso y visibilidad de los piojos. También debes considerar cortar el pelo enmarañado de tu perro, lo que debería ayudar a eliminar algunos de los piojos que están enterrados en estos lugares más difíciles de alcanzar.

A continuación, debes pasar a la parte tópica de la eliminación. Este proceso sigue siendo el mismo a pesar de la intensidad variable de la infestación. Muchos insecticidas han sido probados como tratamientos efectivos a través del Companion Animal Parasite Council (CAPC).

Estos incluyen Fipronil, Imidacloprid, y Selamectin y el tratamiento tópico, Permethrin. Debes tener cuidado al usar estos productos si posee gatos además de perros, ya que pueden ser increíblemente tóxicos para los gatos.

Además, ciertos perros, perras preñadas y cachorros jóvenes pueden ser susceptibles a los insecticidas. Si tu perro encaja en una de estas categorías, puede llevarlo al veterinario para obtener más instrucciones sobre el tratamiento adecuado antes de usar cualquiera de estos insecticidas.

Los piojos suelen sobrevivir durante unas cuatro semanas. Donde se encuentra con problemas es cuando los piojos femeninos comienzan a poner huevos en el cabello de su perro, y los piojos comienzan a eclosionar en diferentes etapas de su ciclo de vida. Esto es lo que hace que el proceso de eliminación sea mucho más difícil que la mayoría de las infestaciones de insectos.

Puede convertirse en un círculo vicioso de tener que tratar a tu perro una y otra vez porque los piojos siguen “reapareciendo” o eclosionan después de un solo tratamiento. Es importante monitorear cuidadosamente a tu perro las semanas posteriores al tratamiento para ver si este es el caso desafortunado.

La razón por la que esto sucede es porque los insecticidas matarán a las ninfas y adultos, pero no erradicarán los huevos. Por esta razón, se sugiere repetir el curso de tratamiento en intervalos regulares durante un mes o más, dependiendo de si continúa o no para ver los signos y síntomas en su perro.

También debes asegurarte de tratar a todos los perros en el hogar, incluso si no observa signos y síntomas de piojos irregulares. El tratamiento es generalmente inofensivo en la mayoría de los perros y tiene muy pocos efectos secundarios, por lo que es mejor prevenir que curar.

Además, asegúrate de lavar toda la ropa de cama de tu perro y limpie a fondo todas las áreas donde su perro pasa más tiempo para prevenir la reinfestación. Como se mencionó anteriormente, los piojos generalmente se adhieren a los perros que se encuentran en mal estado de salud o que viven en áreas insalubres.

Si mejora las condiciones de vida de tus perros a través de una mejor nutrición, aseo y mejora la limpieza de su entorno familiar, evitará futuras infestaciones y mantendrá un cachorro feliz y saludable.

Las infestaciones de piojos están lejos de ser glamorosas y pueden ser bastante graves, por lo que es mejor abordar el proceso de eliminación desde el primer momento. Cuanto más espere para comenzar el tratamiento, más probabilidades tendrá de tener dolores de cabeza en el camino cuando no pueda descubrir cómo estas plagas persistentes todavía están agarrando a tu perro con tanta fuerza.

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