Obesidad En Perros, Qué Es, Causas, Síntomas, Tratamientos Y Más

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La obesidad es una condición peligrosa tanto en humanos como en perros, y determinar la causa subyacente de la obesidad en tu perro es imperativo para buscar las opciones de tratamiento correctas y prevenir complicaciones de salud adicionales.

Antes de poder analizar las causas de la obesidad en los perros, es importante comprender qué es la obesidad y los síntomas de la obesidad. Con este conocimiento en mente, puedes trabajar con su veterinario para determinar la causa de la obesidad en tu perro y seleccionar la opción de tratamiento adecuada.

A continuación se presenta una introducción a la obesidad en los perros y los posibles síntomas y causas de la obesidad, así como las opciones de tratamiento comunes.

¿Qué es la obesidad?

La obesidad es una cantidad excesiva de peso en el cuerpo. Es una enfermedad nutricional que se caracteriza por la presencia de una cantidad excesiva de grasa corporal. Hay ciertos factores ambientales que juegan un papel en el desarrollo de la obesidad en los perros. Si un perro está siendo sobrealimentado, no está bien ejercitado o no tiene la capacidad de hacer ejercicio, o está genéticamente predispuesto a ganar peso, entonces será más propenso a volverse obeso.

La obesidad conlleva una serie de importantes riesgos para la salud, incluida una vida más corta. El exceso de grasa corporal pesa sobre el cuerpo y elimina los procesos y funciones naturales de su rutina normal. El exceso de grasa corporal afecta principalmente el sistema digestivo y los órganos, los órganos respiratorios y los huesos y articulaciones.

La obesidad es una condición extremadamente común en los perros de todas las edades y razas, pero es más frecuente entre los perros de mediana edad entre las edades de cinco y diez. Los perros que se mantienen adentro y los perros que han sido castrados también tienen un mayor riesgo de volverse obesos a lo largo de su vida.

Los síntomas de la obesidad en los perros

Si crees que tu perro se está volviendo obeso, es importante vigilar el desarrollo de cualquiera de los signos reveladores de la obesidad. Los síntomas más comunes de la obesidad son el aumento de peso y la presencia de una cantidad excesiva de grasa corporal. Cada vez que un perro visita al veterinario, se registra su peso.

A menudo, los veterinarios lo alertarán si hay un aumento significativo en el peso de tu perro entre las visitas, pero también puede saberlo por su aspecto físico solo o por el aumento de peso cuando intenta levantar o cargar a su perro. Si su veterinario evalúa la condición corporal de tu perro y anota un puntaje por encima del ideal, lo alertarán. Los perros que se han vuelto obesos también pueden ser incapaces o no querer hacer ejercicio.

Causas de la obesidad del perro

Para determinar la opción de tratamiento adecuada para tu perro, es vital que la causa subyacente de la obesidad sea diagnosticada con precisión. Cada vez que un perro come comida, está consumiendo comida que se convertirá en energía. Cuando la ingesta de energía está desequilibrada con la cantidad de energía utilizada, es probable que el perro aumente de peso como resultado.

Además de este desequilibrio, la vejez también es a veces un culpable de la obesidad, ya que un perro puede tener más dificultades cuando intenta hacer ejercicio debido a un dolor en los huesos o en las articulaciones. A medida que los perros envejecen, también metabolizan los alimentos más lentamente, lo que puede llevar al aumento de peso.

Otra causa común de obesidad en los perros son los hábitos alimenticios poco saludables. Si a un perro se le da con frecuencia comidas altas en calorías, si se lo alimenta varias veces al día en grandes cantidades, o si se le dan golosinas frecuentes, habrá un riesgo mucho mayor de desarrollar obesidad.

¿Qué causa la obesidad en los perros?

Otras causas comunes de obesidad incluyen hipotiroidismo, hiperadrenocorticismo e insulinoma. El hipotiroidismo se produce cuando la glándula tiroides en el cuello no produce suficiente hormona llamada tiroxina, que controla el metabolismo.

El hiperadrenocorticismo es una condición que a veces también se denomina enfermedad de Cushing en los perros. Cuando un perro desarrolla la enfermedad de Cushing, su cuerpo produce un exceso de cortisol. El insulinoma también se conoce como cáncer de páncreas en perros y es un tipo de neoplasia maligna (célula cancerosa de rápido crecimiento) de las células beta que comprenden el páncreas. Estas células beta secretan insulina.

Opciones de tratamiento para la obesidad en perros

Al buscar la forma de tratar la obesidad en los perros, su veterinario a menudo desarrollará un plan para reducir el peso corporal total a través de la pérdida de peso y luego mantener el peso saludable durante la vida útil del perro.

A menudo, esto se logra a través de una menor ingesta calórica y una mayor cantidad de ejercicio, similar a los humanos. Para los perros que tienen un tipo de trastorno hormonal o cáncer, su veterinario puede prescribir un medicamento para controlar los niveles hormonales o evaluar las opciones quirúrgicas.

¿Por qué mi perro puede estar ganando peso?

Muchos propietarios se enorgullecen de tener perros en forma o magros. Demuestra responsabilidad, respeto por tu mascota y cuidado adecuado. Pero a veces el aumento de peso de tu perro está fuera de su control y, a pesar de mantener a tu perro en una dieta estricta y ejercitarlo con frecuencia, el número en la escala sigue aumentando. Tan frustrante como su aumento de peso personal, puede ser desalentador cuando no sabe de dónde proviene el peso.

La cosa es que no todo el aumento de peso puede atribuirse al ejercicio y la dieta. A menudo, cuando tu perro está ganando peso a un ritmo significativo, hay una condición de salud subyacente. Entonces, en lugar de controlar la ingesta de alimentos de tu perro hasta una ciencia y dirigirlo hasta que esté completamente cansado, aprenda más sobre otras posibles causas del aumento de peso en los perros.

El embarazo

Aunque esto puede parecer obvio, algunos embarazos de perros no son detectados por sus dueños. Si tu perro no está esterilizado, solo le tomará unos minutos quedarse solo con un perro que no esté entrenado para terminar embarazada.

La mayoría de los perros están esterilizados o castrados a las ocho semanas, por lo que esta es una preocupación menor para los dueños de perros típicos. Sin embargo, si dejas a tu perro sin entrenamiento para fines personales o de cría, asegúrate de vigilar a tu cachorro cuando esté cerca de otros perros.

Retención de líquidos

Un efecto secundario muy común de la enfermedad cardíaca es una condición llamada ascitis, un término usado para describir el exceso de líquido en el abdomen. El síntoma físico más revelador es un abdomen agrandado, no acompañado por comer en exceso o por falta de ejercicio.

Otras afecciones, como tumores o enfermedades de los órganos internos, también causan una alta cantidad de retención de líquidos. Específicamente, en perros muy jóvenes, cantidades anormales de líquido en el abdomen pueden ser el resultado de un flujo sanguíneo insuficiente al corazón debido a un defecto congénito.

Enfermedad crónica

Las condiciones crónicas como el síndrome de Cushing también se asocian con el aumento de peso u obesidad. Esta afección es más común en perros mayores y hace que tengan un aumento del apetito, mayor consumo de alcohol y orina, bultos en la piel, pérdida de cabello, debilidad muscular o trastornos del sistema nervioso.

Con esta gran cantidad de síntomas, debe asegurarse de obtener un diagnóstico médico antes de asumir que su perro tiene el síndrome de Cushing. Si no se trata, la enfermedad puede progresar y conducir a trastornos que amenazan la vida, como diabetes, insuficiencia cardíaca congestiva, insuficiencia hepática e insuficiencia renal en los perros.

Otra enfermedad crónica a tener en cuenta es el hipotiroidismo. Ciertas razas como Doberman Pinschers y Golden Retrievers son más propensas al hipotiroidismo. Los síntomas del hipotiroidismo en los perros incluyen letargo, pérdida de cabello, debilidad, infección y menos tolerancia al ejercicio.

La buena noticia sobre el hipertiroidismo es que se trata fácilmente con terapia de reemplazo hormonal. Si bien no podrá curar a tu perro de la enfermedad, los medicamentos pueden regular sus niveles hormonales y causar poca o ninguna interferencia en su vida diaria.

Los parásitos

Los parásitos internos, específicamente aquellos que se alojan en las paredes abdominales y los intestinos, a menudo causan la acumulación de líquido en el abdomen. Además, los parásitos son más comunes en los cachorros más jóvenes cuyo sistema inmunológico aún no está completamente desarrollado, por lo que debe vigilar de cerca la apariencia física de su cachorro a medida que comienza a crecer y madurar.

El signo físico más común de un parásito es un estómago revuelto. Aunque los parásitos deberán identificarse aún más a través de muestras de sangre, líquidos o heces, se pueden tratar fácilmente con medicamentos recetados.

Hinchazón

Los perros pueden experimentar los mismos efectos secundarios dolorosos de la hinchazón que los humanos. Los problemas para respirar, la frecuencia cardíaca rápida y los cólicos abdominales son signos de hinchazón en los perros.

Los perros suelen hincharse cuando ingieren su comida demasiado rápido, lo que hace que traguen grandes cantidades de aire durante el proceso. Las razas con cofres profundos como los grandes daneses, pastores alemanes y caniches estándar son más susceptibles a la hinchazón. Las formas de disminuir la hinchazón serían darle a su perro comida en porciones más pequeñas, lo que le permitirá digerir su comida más fácilmente.

Como uno de cada tres perros en los EEUU tiene sobrepeso u obesidad, es fácil evitar el aumento de peso de su perro como una estadística inevitable. Sin embargo, el aumento de peso puede ser un signo más revelador de una condición grave o un problema subyacente, por lo que es importante monitorear cuidadosamente los cambios físicos y de comportamiento de tu perro.

Si bien el plan de tratamiento puede ser solo un par de caminatas más alrededor de la cuadra, también podría ser algo más serio que requiera atención médica y asistencia. En lugar de poner a tu perro en su propio campo de entrenamiento personal, asegúrese de consultar con un profesional médico los siguientes pasos apropiados.

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