Moquillo Canino, Definición, Causas, Síntomas, Tratamientos Y Prevención

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El moquillo canino es una de las enfermedades más comunes entre los perros. Este artículo analizará más de cerca esta enfermedad, los signos y síntomas que debe vigilar y las opciones de tratamiento para ayudar a su cachorro a recuperarse.

Los perros han sido los mejores amigos del hombre desde tiempos prehistóricos. Según la Asociación Americana de Medicina Veterinaria, los Estados Unidos albergan a más de 69 millones de perros con un promedio de 2.6 visitas anuales al veterinario por cada hogar — ¿La razón? – para evitar cualquier patología que les afecte, incluyendo el moquillo canino.

Incluso antes de que se convirtieran en nuestros mejores amigos, los perros han tenido que lidiar con una amplia gama de enfermedades y trastornos, y si bien puede hacer todo lo posible para mantener a sus cachorros sanos, en última instancia, pueden sufrir una enfermedad ocasional.

¿Qué es el moquillo canino?

El moquillo canino, conocido alternativamente como distemper​ canino o enfermedad de Carré, es una enfermedad viral altamente contagiosa y potencialmente mortal que es más común en los perros, pero se puede encontrar en una variedad de otros animales, incluidos coyotes, lobos, zorros, pandas, mofetas y hurones.

El moquillo canino debe sonar familiar para cualquier dueño de perro, ya que su vacuna es una de las principales vacunas administradas a los perros, junto con las vacunas contra la rabia, el parvovirus y el adenovirus canino.

El moquillo canino es una enfermedad algo común tanto en perros domesticados como perros en condiciones de calle

¿Qué causa el moquillo canino?

El moquillo canino es causado por un virus en la familia Paramyxoviridae. Los virus que causan el sarampión humano, la peste bovina en el ganado y el moquillo de las focas también pertenecen a esta misma familia.

El virus se propaga rápidamente a través del cuerpo de un perro y ataca los sistemas gastrointestinal, respiratorio y nervioso. Puede afectar a cualquier perro de cualquier raza, pero los cachorros y los perros que no han sido vacunados tienen un mayor riesgo de contraer el moquillo canino.

¿Cómo se propaga el moquillo canino?

El moquillo  en perros puede propagarse a través de tres medios generales:

  • Contacto directo con un objeto o perro o animal infectado con el virus del moquillo canino
  • Exposición aerotransportada al virus.
  • A través de la placenta

En muchos sentidos, el virus del moquillo canino es como el virus del resfriado común en los seres humanos. Cuando un perro o animal salvaje que porta el virus tose, ladra o estornuda, libera el virus en el aire a través de gotas de agua microscópicas. Si su perro inhalara esas gotas o entra en contacto con un recipiente de comida o agua en el que las gotas cayeron, puede terminar contrayendo el virus.

La buena noticia es que el virus no puede durar mucho tiempo al aire libre, en superficies en toda su casa. Puede eliminar fácilmente el virus con un limpiador doméstico o desinfectante. Desafortunadamente, los perros con moquillo pueden eliminar el virus durante meses, por lo que incluso si el perro ha sido tratado o no muestra síntomas, aún pueden contagiar a otros cachorros.

Lo que hace aún más difícil lidiar con el moquillo es que es tan frecuente en la vida silvestre. Los mapaches, los lobos, los zorros, las mofetas, los coyotes y otras criaturas comunes pueden sufrir de moquillo. Un brote de moquillo en la vida silvestre local hace que sea más fácil para su perro contraer potencialmente el virus sin siquiera entrar en contacto con otro perro.

¿Cuales son los síntomas del Moquillo Canino?

El moquillo canino puede manifestarse a través de una variedad de síntomas que varían según el avance de la enfermedad, la salud y el sistema inmunológico de tu propio cachorro. Cuando el virus ingresa al sistema de tu perro, procede al tejido linfático en su tracto respiratorio, donde se reproduce y se disemina al resto del sistema linfático, el tracto gastrointestinal, el epitelio urogenital, los nervios ópticos y el sistema nervioso central.

La complejidad de esta propagación lleva a que los síntomas ocurran en dos etapas diferentes. En la vida silvestre, los síntomas del moquillo se parecen a los de la rabia.

Etapa Uno del moquillo Canino

Los síntomas iniciales del moquillo canino que son más evidentes son una pérdida repentina de apetito, secreciones acuosas o como pus de la nariz y los ojos, y una fiebre alta generalmente por encima de los 103.5 grados Fahrenheit. La fiebre generalmente se desarrolla de 3 a 6 días después de la infección inicial, pero todos los síntomas dependen de la gravedad del virus y del sistema inmunológico de su perro.

Otros síntomas generales que puede esperar en esta primera etapa del moquillo canino incluyen:

  • Letargo
  • Tos
  • Diarrea y vómitos
  • Raras instancias de dermatitis pustulosa.
  • Inflamación en la médula espinal y en el cerebro.

Si la infección persiste, su perro puede desarrollar hiperqueratosis de la nariz y las almohadillas de la pata, que es donde el moquillo canino recibe su nombre alternativo de la enfermedad de la almohadilla dura. Las almohadillas de los pies de su perro literalmente se endurecen, engrosan y agrandan, causando un dolor y una incomodidad importantes.

El moquillo canino también pone a su cachorro en riesgo de una infección bacteriana secundaria. El virus del moquillo compromete en gran medida el sistema inmunológico de su perro, permitiendo una puerta trasera fácil para infecciones secundarias. Las infecciones bacterianas secundarias pueden causar una variedad de síntomas en las vías respiratorias y gastrointestinales de su perro, que incluyen:

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Miositis
Disfunción Cognitiva

  • Diarrea
  • Vómito
  • Respiración trabajada o difícil
  • Neumonía
  • Cambios en la frecuencia respiratoria.

Etapa Dos del moquillo Canino

A medida que el virus avanza, puede llegar al sistema nervioso central de su perro y causar un daño grave. En la etapa secundaria, su perro puede exhibir signos neurológicos que pueden ser molestos para el dueño. Estos signos neurológicos incluyen:

  • Inclinación de la cabeza
  • Dando vueltas
  • Convulsiones
  • Parálisis total o parcial
  • Contracciones musculares
  • Movimientos repetitivos de los ojos (conocidos como nistagmo)
  • Convulsiones acompañadas de movimientos de masticación y aumento de la salivación.

¿Cómo se diagnostica el moquillo canino?

Los veterinarios tienen pruebas efectivas para determinar si su perro sufre de moquillo canino, pero los resultados de estas pruebas no siempre son confiables. En lugar de realizar pruebas solo para el moquillo canino, su veterinario probablemente examinará el panorama general, desde el historial de salud de su perro hasta los síntomas específicos y el examen físico, para determinar realmente si su perro tiene moquillo y en qué etapa puede haber avanzado.

Algunas pruebas comunes que realizan los veterinarios para diagnosticar el moquillo canino incluyen:

  • Análisis de orina: esta prueba puede mostrar un número reducido de linfocitos, que son los glóbulos blancos que funcionan como primera línea de defensa en las etapas iniciales de la enfermedad
  • Prueba de serología: una prueba de serología puede mostrar un aumento en los anticuerpos, pero la prueba no puede distinguir entre los aumentos causados ​​por una infección viral y los anticuerpos de una vacuna.
  • Radiografía (rayos X): su veterinario puede usar rayos X, pero estos solo se usan generalmente para determinar si un perro ha contraído neumonía.
  • Tomografía computarizada y resonancia magnética: estas imágenes pueden ayudar al veterinario a ver si su perro tiene alguna lesión en su cerebro.

Si bien los resultados positivos pueden confirmar que su cachorro está sufriendo una infección, su perro todavía puede estar infectado incluso con resultados de pruebas negativos.

Tratamiento para el Moquillo Canino

Lamentablemente, no hay cura para el moquillo canino. Una vez que se ha diagnosticado el moquillo, la atención apunta a apoyar la salud de su perro y aliviar los síntomas individuales. Los tres objetivos principales para el tratamiento incluyen:

  • Prevención de infecciones secundarias.
  • Controlar cualquier vómito, diarrea y síntomas neurológicos.
  • Prevención de la deshidratación y rehidratación de su cachorro a través de líquidos intravenosos

Es probable que su perro sea hospitalizado y separado de otros perros para reducir el riesgo de propagación de la infección. Su veterinario puede prescribir antibióticos para tratar los síntomas de una infección bacteriana secundaria. Su veterinario puede controlar las convulsiones y convulsiones usando bromuro de potasio o fenobarbital.

La duración de la infección y la tasa de supervivencia de los perros con moquillo canino dependen de la cepa específica del virus y del sistema inmunitario individual de su perro. Algunos casos de moquillo canino pueden resolverse en tan solo 10 días, pero otros casos pueden durar semanas o meses. Su perro aún puede presentar síntomas neurológicos de la enfermedad meses después de ser tratado.

En muchos casos, el moquillo es fatal. No es raro que los perros que sobreviven al moquillo tengan un daño permanente e irreversible en sus sistemas nerviosos. Es posible que estos síntomas no se presenten hasta años más tarde, cuando su perro haya alcanzado la vejez. Sin embargo, las crías totalmente recuperadas no son portadoras del virus ni pueden propagarlo.

¿Cómo prevenir el moquillo canino?

El moquillo canino es una enfermedad terrible, ¡pero es totalmente prevenible! Lo mejor que puede hacer para prevenir el moquillo es asegurarse de que su cachorro reciba su serie completa de vacunas contra el moquillo.

La mayoría de los perros reciben sus vacunas contra el moquillo entre las 4 y 20 semanas de edad. Algunos veterinarios recomendarán que su perro reciba su primera vacunación entre las seis y ocho semanas de edad y luego continúe cada 2 a 4 semanas hasta que el perro tenga 16 semanas.

Independientemente del régimen, la mayoría de los cachorros deben terminar su serie de vacunación a los cuatro o cinco meses de edad. A partir de ahí, su veterinario recomendará vacunas de refuerzo a lo largo de la vida de su perro para mantener al día las inmunidades naturales de su perro. Es crucial que no evites brechas en las vacunas.

La vacunación es especialmente importante si planeas criar. Las perras pueden transmitir el virus del moquillo canino a través de la placenta a sus cachorros. Habla con tu veterinario y vacuna completamente a cualquier perro que planees criar.

Las vacunas generalmente comprenden alguna forma de un virus del moquillo vivo introducido en el sistema de su perro para que pueda desarrollar inmunidades naturales. Sorprendentemente, también se ha descubierto que la vacuna contra el virus del sarampión ayuda a los perros a obtener una mayor inmunidad contra el moquillo. Existe una pequeña posibilidad de que su cachorro tenga efectos secundarios de la vacuna contra el moquillo, incluidos:

  • Fiebre baja
  • Irritación en el lugar de la inyección.
  • Una falta de energía
  • Pérdida de apetito

Estos síntomas son inofensivos y no deben durar mucho tiempo. No todos los perros experimentarán una reacción negativa a la vacuna. El pequeño riesgo de efectos secundarios que rápidamente pasarán mucho más que el riesgo de que su perro se enferme con el virus del moquillo.

Además, mantén a tu perro alejado de animales infectados o animales salvajes. Preste atención a las noticias locales para obtener información sobre los brotes locales.

Si tu perro no ha sido vacunado o aún es un cachorro que se está vacunando, tenga cuidado de socializarlo. Esto es especialmente cierto en áreas donde los perros tienden a congregarse, como guarderías, parques para perros y clases de entrenamiento.

Asegúrate también de mantener tu casa limpia. Desinfecta rutinariamente los artículos cotidianos de tu perro, como la perrera, la cama y los platos de comida y agua, para eliminar los virus que puedan estar presentes en su entorno de vida.

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