Linfoma En Perros: Síntomas, Diagnóstico Y Tratamiento

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La mayoría de nosotros hemos oído hablar de linfoma pero quizás pocas veces hemos escuchado a alguien mencionar o dirimir sobre el linfoma en perros; y la verdad, aunque es algo inusual es algo que suele suceder más de lo que creemos, pues esta patología es un cáncer común en personas y perros, lo que no lo hace menos aterrador para los dueños de perros que reciben un diagnóstico de linfoma canino. Comprender el linfoma puede ayudar a los propietarios a aceptar la condición de un perro, ayudándonos a tomar decisiones más informadas sobre la salud de nuestro perro.

¿Qué es el linfoma?

El linfoma canino es similar al linfoma no Hodgkin en las personas. Es tan similar, de hecho, que los veterinarios y los médicos humanos usan casi los mismos protocolos de quimioterapia para tratar el linfoma en sus pacientes.

Científicamente hablando, el linfoma es un término general utilizado por los médicos para describir un grupo de cánceres que provienen de los linfocitos. Los linfocitos son un tipo de glóbulo blanco que ayuda al sistema inmunitario a combatir las infecciones. Están altamente concentrados en órganos que desempeñan un papel en el sistema inmunitario, como los ganglios linfáticos, el bazo y la médula ósea. Mientras que el linfoma puede afectar cualquier órgano en el cuerpo, estos órganos tienden a ser donde se encuentran la mayoría de los cánceres de linfoma.

Aunque es raro en perros, cuando se evidencia suele manifestarse en algunas razas como el San Bernardo, El Golden Retriever, algunas especies de terriers, el baset hounds, entre otras…

Tipos de linfoma en perros

Existen más de 30 tipos diferentes de linfomas caninos conocidos, todos los cuales varían en agresividad, tasas de supervivencia y signos clínicos. Los cuatro tipos más comunes de linfoma en perros que los dueños deben conocer son:

  • Linfoma multicéntrico
  • Linfoma alimentario
  • Linfoma mediastínico
  • Linfoma extranodal

Linfoma multicéntrico

El linfoma multicéntrico es con mucho el más común de estos tipos. Aproximadamente del 80 al 85 por ciento de los linfomas en perros es multicéntrico. Este tipo de cáncer afecta los ganglios linfáticos y, en la mayoría de los casos, la manifestación clínica más obvia es la ampliación rápida de los ganglios linfáticos.

Linfoma Alimentario

La segunda forma más común de linfoma es el linfoma alimentario, que representa menos del 10 por ciento de los linfomas caninos. El linfoma alimentario se dirige a los intestinos, que es donde ocurren la mayoría de los síntomas.

Linfoma mediastínico

El linfoma mediastínico es raro. En esta enfermedad, uno o ambos ganglios linfáticos del timo y del mediastino en el área del tórax aumentan de tamaño, provocados por linfocitos T malignos de alto grado.

Linfoma extranodal

El linfoma extranodal en perros se refiere al linfoma que se dirige a un órgano específico, como la piel, los ojos, los riñones, los pulmones o el sistema nervioso central. El linfoma extraganglionar más común afecta la piel y se llama linfoma cutáneo.

Causas del linfoma en perros

Todavía hay mucho que no sabemos sobre el cáncer. Los científicos actualmente no saben qué causa el linfoma en los perros, pero existe la esperanza de que los estudios genéticos avanzados eventualmente ayuden a identificar cualquier causa y predisposición genéticas y cromosómicas subyacentes. Lo que sí sabemos es que los perros comparten nuestro medio ambiente y, por lo tanto, están expuestos a muchos de los mismos factores ambientales causantes de cáncer que nosotros, incluidas las sustancias tóxicas como los herbicidas de ácido fenoxiacético y la exposición al campo magnético.

Síntomas del linfoma en perros

Los síntomas del linfoma en perros son tan variados como los diferentes tipos de linfoma, lo que puede hacer que sea difícil de diagnosticar al principio.

Síntomas: Linfoma multicéntrico

El primer síntoma que generalmente muestran los perros con linfoma multicéntrico es la inflamación de los ganglios linfáticos. Es común que los perros con linfoma tengan ganglios linfáticos de 3 a 10 veces su tamaño normal. Estas hinchazones no son dolorosas y se sienten como un bulto firme y gomoso que se mueve libremente debajo de la piel. Los perros con linfoma multicéntrico también pueden desarrollar letargo, fiebre, anorexia, debilidad y deshidratación a medida que la enfermedad progresa.

Síntomas: Linfoma Alimentario

Los perros con linfoma alimentario, que afecta los intestinos, pueden presentar vómitos, dolor abdominal, anorexia, diarrea y pérdida de peso.

Síntomas: Linfoma mediastínico

Los perros con linfoma mediastínico generalmente tienen dificultad para respirar. Esto puede deberse a la presencia de una gran masa dentro del tórax o debido a la acumulación de líquido dentro del tórax (derrame pleural). Los perros afectados también pueden mostrar hinchazón de la cara o las patas delanteras, así como aumento de la sed y la necesidad de orinar.

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Síntomas: Linfomas extranodales

Los síntomas asociados con los linfomas extranodales dependen de los órganos afectados. El linfoma cutáneo, el tipo más común, afecta la piel. Los signos reveladores del linfoma cutáneo son los nódulos individuales elevados o, en general, las lesiones escamosas dispersas. El linfoma cutáneo también puede aparecer en la boca, afectando a menudo las encías, los labios y el paladar.

Si el linfoma extraganglionar está en los pulmones, es probable que presenten síntomas de dificultad respiratoria. Del mismo modo, el linfoma extraganglionar en los riñones puede causar insuficiencia renal, el linfoma en los ojos puede causar ceguera, el linfoma en el sistema nervioso central puede provocar convulsiones y el linfoma de los huesos puede causar dolor o fracturas.

Diagnóstico del linfoma en los perros

Una vez que se sospecha cáncer, los veterinarios obtienen un diagnóstico definitivo tomando una muestra del órgano afectado. La herramienta de diagnóstico más común es algo llamado aspiración con aguja fina, que extrae una muestra de los ganglios linfáticos de un perro u órganos para ser evaluados a través del examen de citología o mediante una evaluación histopatológica del tejido.

Algunos veterinarios recomiendan “pruebas de estadificación” después de un diagnóstico de linfoma para determinar cuánto ha progresado la enfermedad en todo el cuerpo del perro. Estas pruebas ayudan a los veterinarios a comprender el estado general de su perro, así como también el cáncer, e incluyen análisis de sangre, análisis de orina, radiografías, ecografías abdominales y aspiración de médula ósea.

Tratamiento de linfoma canino

La terapia de tratamiento probada más efectiva para el linfoma canino es la quimioterapia. El tipo de quimioterapia que recomienda su veterinario variará según el tipo de cáncer y, en algunos casos, el veterinario también puede sugerir radioterapia o cirugía. Por ejemplo, los perros con linfoma multicéntrico a menudo reciben el protocolo de quimioterapia UW-25, que se basa en el protocolo CHOP utilizado en humanos, mientras que el protocolo de quimioterapia que se considera más eficaz para tratar el linfoma cutáneo es la lomustina (CCNU).

Cuando se trata de la quimioterapia, los perros tienen un mejor trato que sus dueños. La quimioterapia no suele hacer que los perros estén tan enfermos como a las personas, y los perros raramente pierden su cabello, con la excepción de (pero no se limitan a) estas razas: caniches, perros ovejeros ingleses viejos y Bichon Frise Los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia en perros son vómitos y diarrea leves, disminución del apetito y disminución de los niveles de actividad.

Pronóstico del linfoma en perros

Quizás la pregunta más importante que los dueños de perros quieren que respondan sobre el linfoma canino es la tasa de supervivencia. Queremos saber cuánto tiempo tiene que vivir un perro diagnosticado con linfoma, para que podamos saber cómo reaccionar emocionalmente y hacer los arreglos necesarios para el cuidado de nuestro perro.

La respuesta, desafortunadamente, no es tan simple. Los linfomas varían ampliamente en su agresividad, y el pronóstico también dependerá de la etapa del cáncer de su perro en el momento del tratamiento y la elección del tratamiento en sí.

Los propietarios también necesitan saber la diferencia entre los términos “remisión” y “cura”. La remisión total significa todos los síntomas y signos potenciales que se evidencian durante el cáncer, han desaparecido, pero la enfermedad podría estar presente todavía en el organismo; por su parte, lo que se conoce como remisión parcial, quiere decir que algunos – pero no en su totalidad—de los signos y síntomas del cáncer han sido erradicados. La remisión, sin embargo, es diferente de una cura, que se puede definir como la eliminación de la enfermedad por completo.

Los perros en remisión generalmente todavía tienen cáncer; es simplemente indetectable por el momento. El tratamiento puede comprar a su perro en algún momento, pero rara vez cura la enfermedad y, lamentablemente, la mayoría de los perros con linfoma tendrán una recaída en algún momento. Cuando el cáncer regresa, es más resistente al tratamiento, aunque se puede lograr una segunda remisión en algunos casos. Eventualmente, sin embargo, el linfoma es fatal.

Viviendo con el linfoma canino

Ningún propietario quiere saber que su perro tiene linfoma, pero hay pasos que los dueños pueden tomar para ayudarlo a usted y a su perro luego del diagnóstico. Hable con su veterinario sobre las opciones de tratamiento disponibles y sobre qué esperar a medida que la enfermedad progresa. Discuta la posibilidad de cuidado de hospicio para su perro y qué puede hacer para mantenerlo cómodo.

Ser proactivo sobre el cáncer de su perro mejora su calidad de vida al ayudarlo a aceptar su rol en su programa de tratamiento. Las discusiones al final de la vida son difíciles, pero a medida que pasa el tiempo se vuelven más difíciles.

El linfoma es una enfermedad compleja con muchos factores diferentes que pueden afectar la salud de su perro. Si le preocupa que su perro tenga linfoma, o si tiene más preguntas sobre el cáncer de su perro, llame a su veterinario.

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