Gusanos En Perros: Una Guía Completa Para Todos Los Criadores

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Algo que provoca escalofríos en la columna vertebral de la mayoría de los dueños de perros es la idea de que su querida mascota podría tener una infestación de gusanos. Sin embargo, muchas personas realmente no entienden qué tan comunes son estos parásitos, o los efectos que pueden tener los gusanos en perros en la salud de los canes y los humanos.

Cada especie compleja en el planeta está afligida por un número mayor o menor de parásitos, organismos más simples que se han desarrollado en paralelo para aprovechar el ecosistema en el interior o en el interior del cuerpo de su huésped. El término “gusano” da una falsa impresión de una población homogénea de criaturas similares a las lombrices de tierra, cuando en realidad los gusanos en  perros tienen una gran variedad de formas y tamaños.

Tan diversa como su apariencia es la forma en que se transmiten estos parásitos. Miles de años de evolución han dado como resultado una gama de métodos, que van desde la propagación a través de las heces a las especies cuyas etapas larvales ‘enganchan’ a un huésped intermedio, como la pulga, que posteriormente transfiere el organismo infectante a un nuevo huésped. La dependencia de un huésped intermedio puede, sin embargo, limitar la propagación geográfica de una especie particular de gusano.

Por ejemplo, Paragonimus westermani, es un tipo de parásito llamado trematodo, tiene un ciclo de vida particularmente complejo a través del cual puede infectar una amplia gama de especies, desde humanos hasta tigres.

Debido a que depende del desarrollo intermedio de crustáceos y moluscos, este parásito se limita a ciertas partes cálidas y húmedas del mundo, siendo más prevalente en los arrozales del sudeste asiático, donde muchos trabajadores se infectan y, a su vez, escupen. Las etapas larvarias que reinfectan las criaturas debajo de la superficie del agua.

¿Cómo afectan los gusanos en perros la salud humana?

Como se indicó anteriormente, los humanos pueden infectarse y se infectan con gusanos que han recogido de animales infectados. Dada nuestra relación particularmente estrecha con los perros, debemos tener cuidado de no permitir que nuestras mascotas desarrollen pesadas cargas de lombrices y por lo tanto poner en riesgo nuestra propia salud.

Muchas de las especies de gusanos que comúnmente vemos causan una interrupción mínima a su huésped definitivo: no le conviene matar al huésped, ya que esto limitará su propia supervivencia y sus oportunidades de reproducción.

Sin embargo, los efectos graves en la salud son mucho más comunes cuando un huésped no definitivo está infectado. Este es el caso del parásito más común de perros, Toxocara canis, que se analiza a continuación.

Las pautas sobre la frecuencia de desparasitación se elaboran principalmente teniendo en cuenta la salud humana, en lugar de la canina, y el cumplimiento de estas pautas es especialmente importante para los perros de familias con niños pequeños, que son más susceptibles de desarrollar complicaciones graves debido a la infestación y que también tienden a ser menos exigentes con la higiene cuando manejan a sus mascotas.

¿Qué tan comunes son los gusanos en perros?

A menos que se críe en un entorno de laboratorio libre de patógenos, es seguro suponer que todos los perros tienen una carga de gusanos. Los mecanismos complejos desarrollados por los parásitos aseguran que la transmisión ocurra a los cachorros recién nacidos en el útero, mientras se alimentan de su madre y en el ambiente, por higiénico que sea.

Muchas de las especies de interés pasan la mayor parte de sus vidas en un estado inactivo en un huésped adulto, ya que las respuestas inmunes del adulto provocan que las lombrices se atenúen o queden aisladas en tejidos intestinales, musculares, nerviosos o mamarios. Como parte de la perturbación masiva de la fisiología normal durante el embarazo, los niveles elevados de glucocorticoides en una perra embarazada provocan la supresión de su sistema inmunitario.

Esta supresión permite la reactivación de cualquier gusano latente en todo el cuerpo, que luego se congrega en el útero y las glándulas mamarias en particular, donde pueden transmitirse a las crías durante el embarazo, el nacimiento y la succión. El ciclo de vida de los gusanos comienza de nuevo, asegurando su persistencia en la próxima generación de perros.

Tipos de gusanos en perros

Como se mencionó anteriormente, existen marcadas diferencias geográficas en las especies de gusanos que es probable que encuentre. Nuestro clima cambiante, junto con reglas de viaje internacionales más relajadas, significa que algunas de las especies actualmente consideradas “exóticas” o extrañas a nuestras costas pueden aparecer con mayor frecuencia en el futuro.

Gusanos redondos

Como su nombre indica, esta familia de gusanos en perros tiene cierta similitud con la lombriz, con la que todos están familiarizados. Los gusanos redondos también se conocen como nematodos. Esta agrupación incluye una amplia gama de especies, que incluyen:

  • Ascaridos
  • Anquilostomas
  • Whipworms
  • Lungworms

Ascáridos

Estos son los gusanos más ubicuos, habiendo dominado el método de transmisión de la madre al cachorro descrito anteriormente. Este grupo incluye Toxocara canisToxascaris leonina y Toxocara cati, todos los cuales se localizan preferentemente en el tracto gastrointestinal del huésped. Los cachorros nacidos de una madre que no ha sido recientemente desparasitada pueden desarrollar cargas de gusanos verdaderamente masivas y tener la apariencia típica de panza en muchos casos de abandono o abandono.

El gran número de gusanos puede causar obstrucción o torsión gastrointestinal en casos graves, que pueden ser fatales. Con mayor frecuencia, los signos son menos graves e incluyen vómitos, diarrea, retraso del crecimiento y anemia debido al daño en el intestino causado por los parásitos.

Se pueden ver gusanos blancos largos en el vómito o las heces de estos cachorros, y a menudo pueden estar vivos y retorciéndose cuando son expulsados. Estos gusanos adultos no son infecciosos; más bien, son los huevos pasados ​​en las heces, que eclosionan en el ambiente antes de ser ingeridos por el próximo huésped, lo cual es motivo de preocupación.

Tanto en perros como en humanos, la infestación puede dar lugar a un fenómeno llamado larval migrans visceral, en el que los gusanos inmaduros migran a través de otros órganos además del intestino. Esto a menudo involucra los pulmones, causando signos de tos y dificultad para respirar.

En los humanos, sin embargo, los signos pueden ser mucho más severos. Se cree que las larvas de gusanos tienen más dificultades para navegar a través de un huésped humano, y que a veces pueden invadir el sistema nervioso o el ojo.

Este escenario se presenta en los niños pequeños en particular, con la invasión larval del ojo que causa bultos para desarrollarse en la retina. Estos bultos pueden ser muy difíciles de distinguir de un tumor ocular llamado retinoblastoma y, como resultado, muchos niños se someten cada año a cirugía para extirpar ojos que se cree que son cancerosos por error.

Anquilostomas

El más común de los anquilostomas caninos es el Ancylostoma caninum, aunque también se encuentran otros muchos, como Uncinaria stenocephala. Los gusanos adultos viven en el intestino delgado, al cual se unen usando sus piezas bucales afiladas.

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Al alimentarse del suministro de sangre al intestino, así como también al causar pérdida de sangre debido al daño de la mucosa, estos gusanos generalmente causan anemia de leve a moderada, que de nuevo puede manifestarse como un mal ahorro en los cachorros. Los vómitos y la diarrea también pueden ocurrir. Estas especies se reproducen al poner huevos en el intestino que se excretan en las heces y eclosionan en el ambiente.

El siguiente host puede estar infectado en una de dos formas. Más comúnmente, las larvas serán ingeridas, siguiendo lo que se conoce como la ruta de transmisión fecal-oral. Sin embargo, debido a sus piezas bucales afiladas, también es posible que las larvas penetren en la piel y viajen debajo de la piel, a través del cuerpo, para llegar al intestino. Esto se conoce como larva migrans cutánea, y puede causar el desarrollo de llagas en las redes interdigitales de los perros, por lo general las que se mantienen en estrechos confines bajo condiciones de mala higiene.

 

Whipworms

Las infestaciones de tricocéfalos generalmente son causadas por Trichuris vulpis , y aunque los signos son generalmente leves, causando poco más que un fondo que pica, algunos cachorros más jóvenes pueden experimentar una inflamación colónica más severa, lo que resulta en diarrea con sangre y mucosa. La transmisión ocurre a través de la ruta fecal-oral.

Lungworm

También coloquialmente conocido como el gusano del corazón francés, la enfermedad causada por la Angiostrongylus vasorum en los últimos años, ha sido objeto de una intensa campaña de sensibilización en los medios de comunicación.

Esta lombriz se somete a un período de desarrollo en un huésped intermedio, por ejemplo, una rana o babosa, antes de que este huésped sea devorado por un perro, el huésped definitivo. Las larvas ingeridas luego migran a los principales vasos sanguíneos en el lado derecho del corazón, donde se reproducen.

Los huevos que se colocan luego se lavan, en el torrente sanguíneo, a los pequeños vasos sanguíneos de los pulmones. Allí eclosionan, y la etapa de larva resultante es expulsada, tragada y pasada en heces, lista para infectar al siguiente huésped intermedio. Las larvas pueden causar tos al eclosionar, o los signos de infestación pueden deberse a agentes anticoagulantes secretados por los gusanos adultos.

Estos anticoagulantes pueden causar trastornos hemorrágicos, que se manifiestan como la pérdida de sangre por la nariz o el intestino, hematomas en la piel delgada del abdomen o hemorragia en la esclerótica, el blanco del ojo.

También se pueden ver signos dramáticos que incluyen convulsiones o muerte súbita. Debido a las consecuencias potencialmente graves de la infestación con este parásito, se requiere una atención rigurosa a los protocolos de desparasitación, aunque no presenta ningún riesgo para la salud humana.

Tenias

La otra clase principal de gusanos para infestar perros en esta parte del mundo es la tenía, comúnmente Dipylidium caninum. En contraste con los gusanos descritos anteriormente, las tenías son planas y de forma amplia, con cuerpos que están segmentados. Estos gusanos residen en el intestino de su anfitrión.

El ciclo de vida de un Dipylidium implica el paso de segmentos de gusanos, que contienen huevos, en las heces. Alternativamente, estos segmentos son capaces de arrastrarse de forma independiente a través del ano. Estos pueden verse como objetos móviles, blancos que se asemejan a los granos de arroz en la capa de pelo alrededor de la parte posterior del perro.

Los huevos se liberan de este segmento en el saco. Estos huevos deben ser ingeridos por un huésped intermedio, ya sea un piojo, o más comúnmente una pulga, en la que se desarrollan en una etapa que es infecciosa para los perros. La pulga o piojo infectado es tragado por el perro durante la preparación y las larvas se liberan en el intestino, donde maduran hasta convertirse en adultos.

Afortunadamente, otras tenías que se encuentran en las partes más cálidas del mundo y que presentan serios peligros para la salud humana, no se ven comúnmente en el Reino Unido o Irlanda. Sin embargo, es posible que los perros (y los humanos) contraigan infecciones con estas otras especies al comer carne cruda o poco cocinada, algo que debe tenerse en cuenta al preparar recetas caseras o crudas como alternativa a los alimentos para mascotas producidos comercialmente. Los signos de una infestación de Dipylidium suelen ser muy leves, aunque es probable que causen cierto grado de molestias abdominales.

Gusanos exóticos

Una parte obligatoria de los acuerdos internacionales de viaje de mascotas es la desparasitación adecuada, generalmente ambas antes de abandonar el país de origen y antes de regresar. El cumplimiento de esto debería evitar que la mascota contraiga una infestación exótica, la más conocida y más seria probablemente sea Dirofilaria immitis, la dirofilaria.

Este parásito se encuentra en gran parte del mundo, incluidos el sur de Europa, África, Medio Oriente, Australia, los EE. UU. Y Canadá. Este gusano depende del mosquito para su transmisión, por lo que, aunque actualmente no es endémico en el norte de Europa, este puede no ser el caso en el futuro debido al cambio climático.

 

Tratamiento de desparasitación para los gusanos en perros

Afortunadamente, hay una amplia gama de tratamientos antiparasitarios muy efectivos y seguros disponibles para los gusanos en perros. Estos vienen en una variedad de preparaciones, desde inyectables, hasta líquidos orales y tabletas.

Los productos Spot-on también están disponibles, que generalmente también tratarán parásitos externos a través de una sola aplicación en la piel. Sin embargo, algunos de estos productos han estado disponibles, usados ​​y abusados ​​durante décadas, y por lo general vale la pena evitar los productos más baratos, ya que es más probable que sean ineficaces y potencialmente tengan efectos secundarios.

Como se discutió anteriormente, las infestaciones de tenia presentan un caso especial, ya que Dipylidium requiere un parásito externo como hospedador intermedio. Por lo tanto, cualquier perro que tenga tenia debe recibir un tratamiento anti-pulgas al mismo tiempo que la desparasitación. De lo contrario, es seguro que se producirá una falla en el tratamiento.

Para los cachorros, un producto recomendado por un veterinario debe administrarse alrededor de las 3, 5 y 8 semanas de edad. Por lo general, se aconseja un tratamiento mensual hasta los 6 meses de edad.

Para perros mayores, los horarios de desparasitación deben determinarse en función del estilo de vida del perro, teniendo en cuenta el entorno en el que viven, el estado inmunológico y la presencia de niños en la casa.

Como mínimo, se debe administrar un producto efectivo cada 3 meses, aunque esto puede aumentar a una vez al mes por los motivos descritos anteriormente. La desparasitación de las perras durante el embarazo es esencial, y les da a los cachorros no nacidos la mejor oportunidad de comenzar la vida un paso por delante de estos tenaces parásitos.

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