Giardiasis En Perros: Signos, Síntomas Y Tratamientos

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La giardiasis en perros es una infección del tracto intestinal pequeño. Es causada por un organismo llamado giardia, un parásito protozoario unicelular que se encuentra tanto en los EE. UU. Como en todo el mundo.

A veces, la giardia se conoce como giardia duodenalis o giardia intestinalis. Se ve con mayor frecuencia en perros más jóvenes, pero es bastante común en los perros en general.

Los perros pueden contraer giardia a través de la contaminación fecal de los alimentos y el agua, así como a través de una caja contaminada, lo que puede ocurrir cuando viven cerca de otros perros.

Los perros también pueden contraer giardia por ingerir tierra que está contaminada con el organismo, lo que a menudo ocurre cuando no se limpia el patio y se recoge la caca de su perro cada vez que van.

¿Qué es Giardiasis en perros?

El parásito giardia se replica a sí mismo, se alimenta del hospedador y luego crea quistes para transmitir a un nuevo hospedador. Estos quistes pasan a través de las heces y, cuando son ingeridos por su perro, causan contaminación e infección.

Los quistes son la forma más dura de la giardia y pueden sobrevivir fuera del hospedador durante bastante tiempo en un clima fresco y húmedo. Sin embargo, se deshidratarán rápidamente en climas cálidos y secos.

Actualmente, hay bastante información que los científicos no conocen sobre el parásito de Giardia y su ciclo de vida, aunque  saben que se compone de dos etapas.

La primera etapa es cuando los parásitos maduros que viven en el intestino delgado de su perro se adhieren a la pared intestinal para alimentarse. Estas formas maduras del organismo giardia se llaman trofozoitos.

La segunda etapa del ciclo de vida de Giardia es cuando estos parásitos maduros se duplican y proliferan. Mientras lo hacen, algunos de ellos se transforman de nuevo en quistes.

Estos quistes terminan siendo expulsados ​​a través de las heces, y las heces son lo que contamina el agua, el suelo y la hierba, y se transmite a otros animales, para comenzar de nuevo el ciclo. A pesar de lo que no sabemos, la infección por giardia es bastante común en los perros.

Causas de la Giardiasis en perros

Una infección de giardia es causada por el parásito protozoario en sí. El organismo parásito puede causar problemas como la inhibición de la función enzimática adecuada, así como la interrupción de la flora del intestino.

La giardia se contrae cuando su perro juega e ingiere suelo contaminado, o si su perro bebe agua contaminada. Esto podría ser agua de un arroyo o estanque, o incluso charcos. Es por eso que es aconsejable no mantener el agua estancada en su jardín para que su perro entre, ya que podrían terminar enfermos por beberla.

Si su perro está cerca de otros animales, también puede recoger el organismo Giardia de esa manera. La giardia puede transmitirse de las heces de otro animal, y si su perro entra en contacto con él, puede ingerirlo accidentalmente inhalando.

Los perros también pueden transmitir e ingerir accidentalmente el parásito cuando se lamen a sí mismos y a otros animales, o lo recogen cuando comen pasto o comen caca, que es un comportamiento común en los perros.

Los caninos con un sistema inmunitario deficiente tienden a tener más dificultades para repeler las infecciones por giardia, y los perros que viven en entornos muy concurridos (como las perreras y los refugios) pueden pasar el organismo de un lado a otro en un círculo vicioso si no se cuida adecuadamente. Tomado al tratar y desinfectar todo el lugar.

Desafortunadamente, los cachorros tienden a tener un mayor riesgo de giardia que los perros adultos, debido a su sistema inmune poco desarrollado, lo que hace que la infección por giardia sea un poco más peligrosa. Los cachorros pueden deshidratarse y desnutrirse rápidamente.

Y desafortunadamente, dado que los quistes producidos por el organismo giardia pueden sobrevivir fuera de su huésped durante largos periodos de tiempo en ambientes fríos y húmedos, hace que sea fácil de transmitir y transferir.

Signos y síntomas de Giardiasis en perros

A veces los perros pueden ser totalmente asintomáticos, portando el organismo pero sin mostrar signos de que están enfermos. Afortunadamente, una infección por giardia no es demasiado grave, excepto en el caso de cachorros y perros con sistemas inmunitarios débiles o comprometidos.

Dicho esto, el signo más común de giardiasis en perros cuando uno está presente, es la diarrea. Especialmente la diarrea que se presenta repentinamente y tiene un olor extremadamente desagradable. A veces, la diarrea de su perro puede contener sangre o puede tener un tono algo verde en el color.

Las heces en sí pueden ser blandas o acuosas, y puede parecer que tienen mucha mucosidad. A veces, los perros también vomitan cuando tienen una infección por giardia, aunque la diarrea es más probable.

Estos síntomas pueden durar varias semanas, y también puede notar que su perro parece estar perdiendo peso. Pueden parecer menos activos de lo normal y pueden tener menos apetito.

Otros signos de una infección por giardia en caninos incluyen: 

  • Gases
  • Malestar abdominal
  • Deshidratación
  • Languidez
  • Un abrigo con aspecto pobre
  • Heces de aspecto graso debido a la esteatorrea
  • La diarrea también puede parecer espumosa.

Desafortunadamente, los perros que sufren de alguna otra infección secundaria o una enfermedad inmunosupresora experimentarán síntomas más fuertes con giardia. Con frecuencia, los síntomas son más notables en los cachorros y pueden presentarse como síntomas crónicos, síntomas intermitentes, síntomas transitorios o síntomas agudos.

Prevención de la Giardiasis en Perros

Obviamente, prevenir la contaminación ayudará a prevenir la propagación de una infección por giardia. Desafortunadamente, los protozoos de giardia pueden sobrevivir en cualquier lugar desde varias semanas hasta meses si se les da el ambiente adecuado.

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Típicamente, esto significa un lugar frío y húmedo. Eso hace que las perreras y los refugios, así como el césped y los parques para perros, sean lugares ideales para la cría.

Mantenga a su perro alejado de las heces de los animales tanto como sea posible, y mantenga su entorno lo más limpio posible. Siempre asegúrese de que su perro tenga suficiente agua fresca para beber, de modo que no gravite hacia fuentes que puedan estar contaminadas.

Los perros tienen una tendencia natural a beber agua donde sea que la encuentren, incluso si es de un charco contaminado. Esto pone a su perro en riesgo de desarrollar una infección por giardia.

¡A veces, el organismo giardia incluso se puede encontrar en el agua del grifo! Si este es el caso, es posible que tenga que comprar un filtro especial para filtrar o hervir el agua con regularidad antes de permitir que su perro lo beba. Frustrante, sí, pero mucho mejor que limpiar los accidentes de perros en toda la casa de los intestinos molestos.

Diagnosticando de la Giardiasis en Perros

Es posible diagnosticar una infección por giardia, aunque a veces puede ser complicado. Esto generalmente se debe a que los quistes solo pueden pasar a través de las heces con cada otra muestra de heces, por lo que puede ser difícil de atrapar.

Además, los protozoos son muy pequeños, no se pueden ver a simple vista, se requiere un microscopio. Su veterinario siempre realizará un examen físico y tendrá un historial completo en un intento de descartar cualquier otra posibilidad potencial para los síntomas de su perro.

Otras causas de la diarrea en los perros pueden ser la malabsorción, la mala digestión y la enfermedad inflamatoria intestinal.

Una bioquímica sérica, un análisis de orina y un hemograma son algunas de las otras herramientas de diagnóstico que su veterinario puede elegir al intentar llegar a una determinación. Estas pruebas generalmente se usarán más para descartar otras razones para la enfermedad de su perro, no necesariamente para diagnosticar la giardiasis en perros.

La giardiasis en perros se transmite y se encuentra en las heces, por lo que es muy probable que su veterinario realice algún tipo de prueba de frotis fecal para tratar de ver si el organismo está presente.

Podrían realizar un frotis directo, que es una muestra de heces que no tiene más de 30 minutos, o pueden probar una flotación fecal para detectar quistes en las heces.

También hay una prueba de ensayo de anticuerpos fluorescentes directos, pero esto debe hacerse al menos tres veces en una semana para que sea preciso. Cuando se requieren múltiples pruebas, a veces se llaman muestras de heces en serie, y podrían ser necesarias para llegar a un diagnóstico definitivo.

Otra opción que parece estar ganando popularidad con muchos veterinarios es usar la tecnología ELISA para diagnosticar la giardiasis en perros. Esta prueba utiliza solo una pequeña muestra fecal y es rápida y precisa. Se está convirtiendo en una opción superior en las oficinas de veterinario.

Aun así, si se encuentran signos de giardia, aún puede ser difícil de diagnosticar. A veces, las pruebas negativas no significan que no haya infección y, lo que es más confuso, las pruebas positivas tampoco son definitivas.

Debido a que la giardia es tan común, y puede encontrarse incluso si un perro no tiene diarrea, podría ser una coincidencia que el organismo se encuentre en todo.

En algunos casos, el perro podría tener una infección bacteriana u otra cosa que esté causando sus síntomas. Por lo tanto, todos los resultados deben examinarse junto con los síntomas y el historial médico de su perro, y algunas veces puede ser necesario repetir la prueba para llegar a una determinación final.

Tratamiento para la Giardiasis en Perros

Una vez que se llega a un diagnóstico de giardia, las opciones de tratamiento también pueden ser difíciles. Un perro que tiene giardia pero se presenta como asintomático, aún podría ser tratado solo porque su veterinario no quiere correr el riesgo de transmitir una infección zoonótica a otras personas.

Por otro lado, si tienes un perro que parece tener todos los signos de giardia, pero las pruebas no encuentran ninguna evidencia, ¿se debe administrar un tratamiento? Por lo general, lo será, simplemente para estar en el lado seguro, especialmente porque este tipo de organismo se transmite y se transmite con tanta facilidad a los animales y los humanos.

Si su veterinario decide que el tratamiento está en orden, es posible que le formulen medicamentos, como fenbendazol y metronidazol, y que sugieran un baño regular. Mantener a su perro bañado ayudará a deshacerse del parásito de adentro hacia afuera, y hará menos probable una infección repetida.

Su veterinario querrá ver a su perro regularmente y repetir las pruebas de diagnóstico más adelante en el camino, solo para asegurarse de que el organismo se haya ido. De lo contrario, su perro podría terminar sufriendo una infección crónica y su calidad de vida se verá afectada.

Giardiasis en perros crónica

En los casos de giardia crónica, es posible que deba probar otros animales en su hogar, como los gatos. Si bien hay diferentes genotipos que afectan a los gatos y los perros, no está fuera del alcance de la posibilidad de que su gato se infecte y todavía tenga la capacidad de infectar a su perro también.

Desafortunadamente, con la giardia crónica, los gatos a menudo pueden ser los culpables, y esto es especialmente cierto si su perro tiende a comerse las heces de su gato, que es el comportamiento común de los perros. De hecho, lo mejor de no permitir que su perro a comer cualquier heces, gato o de otro modo!

¿Pueden los humanos contagiarse de Giardia?

Aunque es posible que los humanos se infecten con giardia, y es por eso que el tratamiento se administra “por si acaso”, la realidad es que las posibilidades de una infección zoonótica son muy bajas. Esto es especialmente cierto si practica una buena higiene y se lava las manos con regularidad.

La mayoría de las veces, la giardia se transmite a través del agua potable cuando se trata de humanos, y no se transmite de sus mascotas. Por lo tanto, querrá evitar el consumo de fuentes de agua contaminadas, y eso incluye el agua del grifo que puede estar contaminada.

Nuevamente, si sabe que el agua de su grifo contiene el parásito, es posible que deba comprar un filtro de agua especial para que el agua sea potable tanto para usted como para los miembros de su familia de cuatro patas. Además, a veces la giardia se encuentra en el suelo cerca de los alimentos, lo cual es otra razón por la que es tan importante lavar todas las frutas y verduras antes de consumirlas, así como mantener las manos limpias.

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