Enfermedad Legg Perthes En Perros- Tratamientos, Pronósticos Y Más

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También conocido como el síndrome de Legg-Calvé-Perthes o necrosis avascular, la enfermedad Legg Perthes en perros, afecta las articulaciones de la cadera en razas pequeñas de perros. La afección generalmente muestra que su cabeza es fea y se ve en cachorros entre 3 y 13 meses de edad. Es una enfermedad que los Yorkshire Terriers y Westies son propensos a sufrir y que los propietarios deben tener en cuenta. Sin embargo, otras razas pequeñas también pueden sufrir de la condición.

La afección se produce cuando la cabeza del hueso del fémur que se encuentra en la pata trasera de un perro se degenera y se produce la desintegración de la articulación de la cadera. La condición empeora, lo que lleva a una dolorosa inflamación de articulaciones y huesos, también conocida como osteoartritis. Sin embargo, nadie sabe realmente qué causa la enfermedad Legg Perthes, aunque generalmente se acepta que el suministro anormal de sangre a la cabeza femoral puede ser un factor contribuyente.

Causas de la enfermedad Legg Perthes en perros

La causa exacta de esta condición es desconocida. Los estudios sugieren que el flujo de sangre alterado a la cadera puede estar involucrado y esta interrupción puede deberse a coágulos dentro de los vasos sanguíneos. El hueso comienza a debilitarse y deteriorarse, dando lugar a pequeñas fracturas. Con el tiempo, se puede desarrollar tejido cicatricial para estabilizar el hueso, sin embargo, los cambios en la estructura ósea conducirán a la artritis. Se sospecha una causa genética para esta condición, aunque esto no ha sido confirmado.

Síntomas de la enfermedad Legg Perthes en perros

La enfermedad de Legg Perthes hace que un perro cojee en la pierna afectada. La cojera a menudo comienza gradualmente y progresa durante un período de varias semanas, lo que hace que el perro no coloque peso en la pierna afectada. En algunos casos, el dolor y la cojera pueden desarrollarse repentinamente. Es poco común que la enfermedad de Legg Perthes afecte ambas caderas: un perro afectado generalmente cojea en una sola pierna trasera.

Los perros afectados pueden sentir mucho dolor cuando se maneja o manipula la pierna afectada, especialmente en etapas posteriores de la enfermedad. Además, los perros a menudo perderán masa muscular en la pierna afectada, porque ya no usan la pierna.

Entre los síntomas más destacados podemos encontrar los siguientes:

  • Problemas para caminar
  • Problemas para levantarse
  • Dificultad para subir escaleras
  • Dolor con la manipulación de la articulación de la cadera

Diagnóstico de la enfermedad

La enfermedad Legg Perthes se diagnostica mediante radiografías (rayos X). La apariencia radiográfica de una cadera afectada cambia a lo largo de la enfermedad, por lo que a menudo son necesarias radiografías múltiples y repetidas para confirmar el diagnóstico.

En las primeras etapas, las radiografías pueden mostrar solo un aplanamiento sutil de la cabeza del fémur. A medida que la enfermedad se vuelve más avanzada, la cabeza del fémur puede adquirir una apariencia de “polilla comido” a medida que el hueso se reabsorbe. En las últimas etapas de la enfermedad, la cabeza femoral se deformará con evidencia significativa de artritis en la articulación.

Opciones de tratamiento

En casos leves o muy tempranos de la enfermedad de Legg-Perthes, el tratamiento médico no quirúrgico puede ser suficiente para aliviar el dolor y la cojera del perro. Esto podría implicar la restricción de actividad forzada y el descanso estricto de la jaula, junto con la administración intermitente o crónica de medicamentos orales para aliviar el dolor (analgésicos) y / o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). La fisioterapia también puede ser muy útil. Los corticosteroides, que pueden ser bastante efectivos para reducir la inflamación, no deben administrarse junto con los AINE, porque la interacción entre estas dos clases de medicamentos puede causar varias molestias gastrointestinales, que pueden incluir ulceración intestinal e incluso perforación.

El tratamiento quirúrgico tiene una tasa de éxito mucho más alta que el tratamiento médico solo. En la mayoría de los casos, la cirugía en última instancia será necesaria a medida que la enfermedad progresa, incluso si se intentan enfoques no quirúrgicos primero.

El procedimiento quirúrgico más común es la ostectomía de la cabeza y el cuello femoral (FHO), también denominado a veces extirpación de cabeza y cuello femoral (FHNE). Esto implica la extirpación quirúrgica de la cabeza y, por lo general, el cuello del hueso superior del muslo (el fémur) que, junto con la pelvis y el cartílago circundante, forma la articulación de la cadera.

El procedimiento básicamente permite que se forme una “falsa articulación” a partir de tejido fibroso, tejido de granulación y otros tejidos cicatriciales que llenan y reemplazan la articulación esférica removida de la cadera del perro afectado.

Un reemplazo total de cadera es otra opción quirúrgica. Este procedimiento en perros, como en las personas, implica extirpar toda la articulación dañada y reemplazarla con una cabeza femoral artificial y un alvéolo de la articulación pélvica de la cadera.

Esto generalmente se reserva para el perro grande poco común que se ve afectado por la enfermedad de Legg-Perthes. El procedimiento requiere una gran habilidad técnica por parte del cirujano y solo debe ser realizado por un veterinario que se especializa en cirugías ortopédicas complicadas. El tiempo y el costo de recuperación de un reemplazo total de cadera también son prohibitivos para muchos propietarios.

El uso de un cabestrillo que no soporta el peso, a veces llamado un cabestrillo Ehmer, según los informes permitió que la cabeza y el cuello femoral dañados de un perro se remodelen lo suficiente sin intervención quirúrgica. Sin embargo, esto es muy controvertido y no se considera una opción de tratamiento confiable por la mayoría de los especialistas en ortopedia veterinaria.

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El vendaje postoperatorio, el empaquetado en frío del sitio afectado (crioterapia) y la restricción de actividad son todos críticos para la recuperación de un perro de la cirugía de cadera. La fisioterapia es particularmente importante para la rehabilitación de la extremidad afectada, que a veces incluye ejercicios de soporte de peso limitados iniciales, según los consejos del cirujano y otros profesionales de la rehabilitación.

Pueden colocarse pesas pequeñas de plomo sobre la articulación del corvejón como “tobilleras” para alentar el uso de las piernas, una vez que el ejercicio sea seguro y apropiado. Los ejercicios físicos de rango de movimiento a menudo son parte del protocolo de la terapia física, al igual que la natación y otros ejercicios acuáticos. Los dueños deben manejar la dieta de sus perros cuidadosamente para prevenir la obesidad, lo que puede generar un estrés enorme en las articulaciones de la cadera.

Otras técnicas menos tradicionales que pueden beneficiar a los perros con la enfermedad Legg-Perthes, además del tratamiento médico, pueden incluir: terapia de masaje para ayudar a reducir el dolor, mantener un tono muscular saludable y reducir la tensión colateral de la compensación; posible aplicación de técnicas de acupuntura y / o acupresión; uso de suplementos a base de hierbas u otros no regulados o “remedios” homeopáticos; y otras formas de cuidados de apoyo que pueden ayudar a aliviar el dolor, aumentar la circulación, acelerar la curación y promover el bienestar, la relajación y la comodidad.

Algunos de estos enfoques complementarios carecen de estudios controlados de su eficacia y pueden no haber establecido métodos de control de calidad o formas de evaluar su beneficio para los perros con enfermedad Legg Perthes en perros u otros trastornos musculoesqueléticos degenerativos.

Viviendo con la condición

La importancia de la atención posterior no se puede enfatizar lo suficiente, y lo mismo ocurre con el ejercicio regular y la terapia física muy necesaria. La rehabilitación es la clave para que un perro se recupere por completo después de que se haya operado la cadera. A menudo, los pesos de plomo pequeños se unen justo por encima de la articulación del corvejón, al igual que las pulseras de tobillo, que es una forma de alentar a un perro a poner peso sobre la pierna tratada tan pronto como sea posible.

A los veterinarios generalmente les gusta ver a un perro que se ha sometido a cirugía cada dos semanas para asegurarse de que la fisioterapia esté funcionando bien y esto también se aplica al ejercicio prescrito. Normalmente, los perros tardan entre tres y seis meses en recuperarse completamente de la cirugía, aunque a veces puede llevar mucho más tiempo.

Esto significa que los propietarios deben ser muy pacientes con sus perros durante el período de recuperación y ayudarlos tanto como puedan. Las dietas también deben manejarse bien porque algunos perros pueden tener tendencia a aumentar demasiado durante el proceso de recuperación.

 

La importancia del ejercicio vigoroso y regular después de la cirugía

Después de que un perro se haya sometido a una cirugía, es de vital importancia que se le administre ejercicio regular y vigoroso para mantener el músculo y mejorar la estabilidad de la articulación de la cadera. La importancia de mantener la resistencia y la capacidad cardiovascular no se puede enfatizar lo suficiente, y lo mismo ocurre con la construcción del cartílago articular alrededor de la articulación de la cadera, que solo se puede lograr a través del ejercicio.

Muchos veterinarios recomiendan hidroterapia para perros que también se han sometido a la cirugía. Esto ayuda a fomentar la movilidad de las articulaciones y también a ser una excelente forma de estabilizar la articulación de la cadera al aumentar la masa muscular de forma segura y rápida sin ejercer demasiada presión sobre la articulación. El ejercicio regular de natación es difícil de superar cuando se trata de rehabilitación, ya que aumenta el rango de movimiento en la articulación, mientras que al mismo tiempo aumenta la fuerza muscular, pero sin el impacto de poner una pata en el suelo.

Si mi perro es diagnosticado con la enfermedad Legg Perthes, ¿qué se puede hacer?

Los casos leves a menudo se pueden tratar con terapia médica. El medicamento para el dolor a menudo se usa para mantener al perro cómodo. Además, es importante asegurarse de que los perros afectados no tengan sobrepeso, ya que esto aumentará la tensión en la articulación.

En casos severos, su veterinario puede recomendarle una cirugía. La cirugía más común realizada para Legg Perthes es una osteotomía de cabeza y cuello femoral (FHO). En esta cirugía, la cabeza del fémur se extirpa quirúrgicamente, lo que permite que el cuerpo se cure con tejido cicatricial. Esto se considera un procedimiento de rescate, y solo se recomienda para perros que no responden a la terapia médica.

Otra alternativa quirúrgica es un reemplazo total de cadera (THR). En este procedimiento, los implantes se utilizan para recrear una articulación de cadera funcional. Aunque esto suena como un mejor procedimiento que un FHO, los estudios muestran resultados similares entre los dos procedimientos. Por lo tanto, FHO a menudo se realiza primero debido a su costo significativamente menor. Si un paciente no experimenta alivio del dolor con un FHO, sin embargo, THR puede considerarse.

Incluso después de la cirugía, aún necesitará terapia física y medicamentos para ayudarlo a recuperarse. Los perros a menudo reciben un medicamento para el dolor después de la cirugía y se les recomienda que permanezcan con agentes condroprotectores (como la glucosamina) a largo plazo para ayudar a proteger el cartílago. Los perros afectados, así como sus padres, no deben ser utilizados para la cría.

Conclusión

La enfermedad Legg Perthes en perros es una afección que afecta a las razas de perros pequeños y algunos están más predispuestos que otros. Los terrieres de Manchester pueden heredar la enfermedad de sus padres y es por eso que ningún perro con la enfermedad de Legg-Calvé-Perthes no debe utilizarse con fines de cría. Sin embargo, es una enfermedad tratable mediante intervención quirúrgica, aunque el período de recuperación puede ser bastante largo. La buena noticia es que la mayoría de los perros se recuperan por completo una vez que se han sometido a la cirugía.

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