Enfermedad Hepática En Perros, Signos, Síntomas, Causas, Tratamiento Y Más

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La enfermedad hepática en perros es una patología que tiende a producir diversos efectos como la inflamación, que es mejor conocida bajo el termino de hepatitis. Esta es una afección que de no ser tratada a tiempo, puede conducir a su mascota a manifestar otra serie de sintomatologías como la perdida de la función, pues, las células hepáticas que están sanas son reemplazadas por tejido cicatricial. Además, hay ciertas enfermedades que también pueden afectar y condicionar la función del hígado.

Como saben, el hígado es un órgano sumamente importante que tiene una serie de funciones, que van desde la  conversión de nutrientes y la digestión, hasta lo que conocemos como la eliminación de sustancias tóxicas del torrente sanguíneo  y el almacenamiento de todas las vitaminas y minerales que se encuentran en el organismo. Tomando en cuenta que el hígado se centra básicamente en la eliminación de una serie de sustancias del cuerpo, este órgano tiende a ser susceptible al daño de muchas formas. Un hígado anormalmente funcional tiene efectos rápidos y generalizados.

Para fortuna de los propietarios de las mascotas, la enfermedad hepática en perros es una condición médica que se puede controlar de forma efectiva con tratamiento. Hay certeza de que los perros que son tratados a tiempo, logran llevar una vida feliz, aún años después del diagnóstico. Una buena nutrición y la revisión continua de su veterinario serán la clave para controlar la enfermedad y garantizar caidad de vida a su mascota.

Signos de la enfermedad hepática en perros

Hay muchos tipos diferentes de problemas hepáticos. Muchos causan síntomas similares, pero otros resultan en signos muy diferentes. Los siguientes son algunos de los signos más comunes de enfermedad hepática en perros.

  • Letargo
  • Vómito
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea
  • Ictericia (coloración amarillenta de los ojos, la lengua y / o las membranas mucosas)
  • Dolor abdominal
  • Distensión abdominal (debido a fluidos y / o hígado agrandado)
  • Fiebre
  • Marcha inestable
  • Confusión
  • Convulsiones (en el caso de una derivación portosistémica)

Por supuesto, estos signos pueden ser causados ​​por otro problema en el cuerpo que no está relacionado con el hígado. Si su perro muestra signos de enfermedad hepática en perros o cualquier otro signo de enfermedad, es crucial que lo traiga a su veterinario para recibir atención.

Pero debido a que los signos de la enfermedad hepática temprana son muy variados, es mejor asumir que el hígado de su perro está estresado, incluso si come una dieta fresca y limpia y evita los medicamentos, porque hay muchas toxinas ambientales en el mundo de su perro… y finalmente porque el hígado es un órgano tan importante. Así que veamos cómo puedes limitar el daño al hígado de tu perro … antes de que haya algún cambio en su análisis de sangre o daño irreparable a su hígado u otros órganos.

Causas de la enfermedad hepática canina

A veces, la enfermedad hepática puede ocurrir como resultado del envejecimiento. A veces es genético Pero también puede ser provocado por infección o trauma en el área. Algunas enfermedades y medicamentos pueden dañar el hígado de su perro.

Otras causas de enfermedad hepática pueden incluir:

  • Algunas plantas y hierbas como la hierba de cardo, ciertos hongos y algas verdeazuladas
  • Moldes que crecen en el maíz
  • Gusanos del corazón no tratados
  • Diabetes
  • Problemas con el páncreas
  • Uso a largo plazo de analgésicos
  • Alimentos grasos

Si su perro tiene algunos síntomas de problemas hepáticos, su veterinario puede preguntarle sobre su dieta y medicamentos. El veterinario puede querer hacer análisis de sangre y radiografías o un ultrasonido para tener una idea de lo que está sucediendo con el hígado de su perro. También es posible que desee realizar una biopsia: retire una muestra de tejido pequeña para analizarla.

Tipos de enfermedad hepática en perros

Debido a que existen varios tipos diferentes de enfermedad hepática, hay una variedad de formas de tratar la enfermedad hepática, cada una de las cuales es única para una forma particular de la enfermedad.

El término enfermedad hepática aguda (o insuficiencia hepática aguda) se usa para describir un problema que ha surgido repentinamente y que afecta principalmente la capacidad del hígado para funcionar. En algunos casos, parte del hígado se vuelve necrótico (muere). Debido a que el hígado es un órgano altamente regenerativo, hay algunos casos en que un perro puede recuperarse de una enfermedad hepática aguda.

La exposición a toxinas  es una causa común de insuficiencia hepática aguda. Muchas sustancias pueden envenenar perros. Algunos afectan directamente a la función hepática, mientras que otros causan la falla de diferentes órganos, lo que lleva a un daño hepático secundario. Las opciones de tratamiento dependen del tipo de toxina y del grado de daño causado al hígado. Se sabe que el xilitol, un edulcorante artificial, causa daño hepático (y otros problemas) si es ingerido por los perros.

La obstrucción del denominado conducto biliar por lo general sucede cuando se bloquean u obstruyen los tubos que se encargan de transportar la bilis del hígado a la vesícula biliar. Esto puede ser causado por inflamación, infección, un tumor, un mucocele biliar o incluso un trastorno de los músculos que controlan los órganos en el abdomen. Mientras que algunos medicamentos como el ursodiol pueden ayudar con los problemas de las vías biliares, a menudo es necesaria la cirugía para despejar una obstrucción del conducto biliar.

Las derivaciones portosistémicas, también llamadas derivaciones hepáticas, se producen cuando la sangre del estómago, los intestinos, el páncreas y el bazo pasa por alto el hígado, evitando que las toxinas se filtren. Estas toxinas se acumulan en el cuerpo, dando lugar a una variedad de signos de enfermedad, que incluyen convulsiones. Una derivación hepática puede ser congénita (presente en el momento del nacimiento) o adquirida (desarrollada debido a otro problema hepático). La medicación puede ayudar a controlar los síntomas en algunos casos. Sin embargo, la cirugía se recomienda con más frecuencia en perros lo suficientemente sanos como para someterse a ella. Afortunadamente, la cirugía tiene una alta tasa de éxito y puede ser una cura para la mayoría de los perros.

Las infecciones del hígado también pueden causar enfermedad hepática aguda o incluso provocar problemas hepáticos crónicos. Estas infecciones pueden ser virales, bacterianas, fúngicas o parasitarias. La leptospirosis es una bacteria que a veces se encuentra en la orina de los roedores y la vida silvestre. Si es ingerido por un perro, puede causar daño hepático mayor. También puede ser contraído por humanos que entran en contacto con la orina de un perro infectado. Afortunadamente, hay una vacuna canina que puede prevenir la leptospirosis en perros.

Los tumores hepáticos y el cáncer pueden ocurrir en perros de cualquier edad, pero son más comunes en perros mayores. No todos los tumores son cancerosos. No todos los tipos de cáncer se manifestarán como un tumor. Es importante seguir los consejos de su veterinario para imágenes avanzadas y diagnósticos a fin de determinar si su perro tiene un tumor hepático o cáncer que afecta el hígado. Si se sospecha un tumor o cáncer, es probable que su veterinario recomiende una biopsia hepática. El tratamiento dependerá de los resultados y puede involucrar cirugía, quimioterapia y / u otros medicamentos.

La hepatitis crónica activa es un término utilizado para describir la inflamación del hígado que continúa a largo plazo. Puede ser causado por una infección, toxina u otro daño del que el hígado no podría recuperarse por completo. Puede haber una raza o disposición genética, o la enfermedad puede tener una causa desconocida. La hepatitis activa crónica generalmente no es reversible ni curable, pero a menudo puede tratarse.

Los medicamentos y suplementos (como Denamarin) pueden ayudar a muchos perros a vivir durante años con síntomas mínimos. En algunos casos, los cambios en la dieta también son necesarios. La respuesta al tratamiento depende del perro individual, pero el cumplimiento del propietario es un componente principal del éxito. Asegúrese de cumplir con las recomendaciones de su veterinario sobre medicamentos, dieta y exámenes y exámenes de seguimiento.

Cómo prevenir la enfermedad hepática en perros

Afortunadamente, hay algunas cosas que puede hacer para mantener sano el hígado de su perro (¡recuerde, la vida ama al hígado)!

1.- Eliminar las toxinas del entorno de su perro

Podría ser un buen momento para mirar lo que creía que era atención médica preventiva y comenzar a darle a su perro un estilo de vida más natural. Esto significa evitar vacunas innecesarias (la mayoría de los boosters que los perros reciben son completamente innecesarios), evitar los pesticidas y las drogas y buscar alternativas naturales que no dañen su hígado.

2.- Elimina los alimentos tóxicos de la dieta de tu perro

Si alimentas a tu perro con una dieta procesada, le alimentas con toxinas. Período. Las vitaminas y minerales sintéticos en la mayoría de los alimentos para mascotas hacen hincapié en el hígado y los riñones, y la mayoría de los granos que se encuentran en las croquetas pueden contener hongos que causan cáncer llamados micotoxinas. El procesamiento de croquetas también produce subproductos tóxicos que incluyen aminas heterocíclicas, acrilamida y otros químicos dañinos. Los alimentos procesados ​​para mascotas son tóxicos para el hígado de su perro.

Una dieta apta para el hígado sería una dieta fresca y cruda, o al menos una dieta recién preparada sin vitaminas sintéticas.

3.- Agregue alimentos saludables para el hígado a la dieta de su perro

Hay alimentos saludables y suplementos que puede agregar a las comidas de su perro para ayudar al hígado a hacer su trabajo y descomponer las toxinas solubles en grasa.

4.- Limpia el hígado de tu perro al menos dos veces al año

Si su perro está comiendo una dieta cruda y no está expuesto a medicamentos contra el parásito del corazón, medicamentos antiparasitarios, vacunas y medicamentos o productos químicos, puede limpiar el hígado de su perro dos veces al año. Si está expuesto a estas toxinas, es posible que desee realizar una limpieza cada cuatro meses.

Al limpiar el hígado, estás apoyando al órgano para que realice sus funciones vitales en el cuerpo. La limpieza puede ayudar a reducir síntomas como alergias, aumento de peso, fatiga, enfermedad de la piel, estreñimiento crónico, artritis, infecciones crónicas, problemas gastrointestinales, dolores de cabeza, depresión, ansiedad, enfermedades autoinmunes y el daño de los radicales libres que conducen al cáncer.

¡No espere a que los análisis de sangre de su perro vuelvan con enzimas hepáticas elevadas! Tómese el tiempo hoy para darle a su perro muchos antioxidantes y limpiar su hígado al menos dos veces al año. Protege a tu perro de problemas de salud protegiendo su hígado… ¡recuerda siempre que su vida ama y depende del hígado!

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Tratamiento para la enfermedad hepática en perros

El tratamiento de su perro dependerá de cuán pronto capte el problema y qué lo causó. Un veterinario necesitará ver cuánto daño hay en el hígado.

  • Los cambios en la dieta a menudo ayudan. Es posible que su perro necesite una dieta especial para asegurarse de obtener los nutrientes y calorías necesarios para ayudar a su hígado.
  • Los suplementos como SAM-E o el cardo lechoso pueden ayudar a que el hígado se recupere.
  • Los medicamentos pueden ayudar a controlar sus problemas de hígado. Es posible que también deba cambiar los otros medicamentos de su perro o reducir la cantidad que toma.
  • La cirugía puede ser una opción para perros con tumores o quistes.

Trabaja en estrecha colaboración con tu veterinario para controlar la enfermedad y evitar la insuficiencia hepática.

Preguntas frecuentes acerca de la enfermedad hepática en perros

¿Cómo se Daña el Hígado?

Debido a que el hígado realiza tantos procesos oxidativos, es el sitio principal para que los radicales libres se acumulen y causen daño celular y, en última instancia, daño hepático. Afortunadamente, el hígado tiene una extraordinaria capacidad de regenerarse cuando está dañado y esto protege el cuerpo porque el hígado desempeña muchos papeles fundamentales en su salud.

Pero esta capacidad para restablecerse significa que no es probable que vea ningún daño en su perro hasta que sea demasiado tarde y haya ocurrido un daño severo. Por lo general, cuando ves signos de enfermedad, el daño está hecho y es en gran parte irreversible. Esto hace que la prevención sea muy importante.

¿Qué pruebas se sugieren para el diagnóstico de enfermedad hepática en perros?

En general, se recomiendan las siguientes pruebas de detección cuando se sospecha enfermedad hepática: un hemograma completo (CSC), un perfil bioquímico sérico y un análisis de orina.

¿Qué pueden indicar estas pruebas si mi mascota tiene una enfermedad hepática?

Estas pruebas de detección pueden apoyar la presencia de enfermedad hepática o una reducción en la capacidad funcional del hígado, pero no son necesariamente específicas para la enfermedad hepática.

El conteo sanguíneo completo (CBC) implica la evaluación de los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y los componentes plaquetarios de una muestra de sangre. Un analizador de hematología (sangre) nos proporcionará el número total de estas células, y la evaluación de un frotis de sangre nos permitirá observar las características físicas de estas células.

Una de las características más dramáticas de la enfermedad hepática es la ictericia (la acumulación de un pigmento amarillo en la sangre y los tejidos). Clínicamente, la ictericia se reconoce como ictericia, que se ve como una decoloración amarilla de la piel, las membranas mucosas o la esclerótica (parte blanca de los ojos). Además de ser una característica de la enfermedad hepática, la ictericia puede ocurrir debido a la destrucción de los glóbulos rojos (una condición conocida como hemólisis). Obviamente, es importante tratar de diferenciar entre estas dos causas de ictericia.

El CBC nos permitirá determinar si el número de glóbulos rojos está dentro del rango normal. Esto se puede hacer mediante un recuento real del número total de glóbulos rojos, o mediante la determinación del hematocrito o el volumen de células empaquetadas. Estas últimas dos mediciones determinan esencialmente la proporción de sangre que está ocupada por los glóbulos rojos. Si estos parámetros están dentro del rango normal, entonces la hemólisis es poco probable.

La enfermedad hepática en perros ocasionalmente puede provocar cambios en la forma de los glóbulos rojos. Estos cambios de forma incluyen un mayor número de celdas objetivo. Los glóbulos rojos normales son de forma redonda y son uniformemente rojos con una pequeña área central pálida (esta palidez central se observa solo en los perros). Las células diana son glóbulos rojos que se ven como un objetivo, alternando anillos pálidos y rojos. Se cree que esta característica ocurre debido a un cambio en la estructura de la membrana de la célula roja causada por una enfermedad hepática.

Ocasionalmente, se puede encontrar una mayor cantidad de glóbulos rojos pequeños (microcitos) o glóbulos rojos espiculados (en forma de pico) (acantocitos) en asociación con enfermedad hepática.

El CBC puede indicar la presencia de inflamación o infección caracterizada por un aumento en el número de glóbulos blancos.

El perfil bioquímico del suero requiere una muestra de sangre separada, a partir de la cual el suero (la porción líquida de la sangre) se separa de la porción celular de la sangre. El suero contiene muchas sustancias que incluyen enzimas, proteínas, lípidos (grasas), glucosa (azúcar) y productos de desecho metabólicos.

El perfil bioquímico contiene muchas pruebas que son útiles en el diagnóstico de la enfermedad hepática. Aunque los cambios en el perfil bioquímico pueden ser beneficiosos para la enfermedad hepática, y estos cambios pueden sugerir ciertas categorías de enfermedad hepática, no nos dicen exactamente qué tipo de enfermedad hepática está presente.

¿Las pruebas de bioquímica sérica siempre son anormales con la enfermedad hepática?

No, desafortunadamente no. Ocasionalmente, podemos sospechar una enfermedad hepática debido a los signos clínicos que presenta su mascota, pero cualquier cambio en la prueba de detección puede ser sutil o inexistente.

¿Qué otras pruebas tenemos disponibles para el diagnóstico de la enfermedad hepática en perros?

Las concentraciones séricas de ácidos biliares se usan para evaluar la capacidad funcional del hígado de su mascota.

El hígado produce ácidos biliares usando colesterol. Los ácidos biliares son un componente principal de la bilis, que se almacena en la vesícula biliar. Después de una comida, la vesícula biliar se contrae, liberando bilis en el intestino. Después de ayudar en los procesos de digestión, la mayoría de los ácidos biliares serán reabsorbidos en la sangre de los intestinos y posteriormente serán eliminados de la circulación por el hígado (esto se denomina circulación enterohepática de los ácidos biliares).

Esta circulación enterohepática normal de los ácidos biliares forma la base de la prueba de ácidos biliares en suero. Después de un ayuno de 12 horas, se toma una muestra de sangre. Su mascota recibe inmediatamente una pequeña comida que debería estimular la contracción de la vesícula biliar. Se toma una segunda muestra de sangre 2 horas después de la comida. La concentración sérica de ácidos biliares se mide en ambas muestras y los resultados se comparan.

Si el hígado está funcionando normalmente, la cantidad de ácidos biliares tanto en la muestra de suero en ayunas como después de la alimentación será baja.

Si la función hepática se reduce por alguna razón, la concentración de ácidos biliares en circulación puede aumentarse en la muestra posterior a la alimentación o posiblemente en ambas muestras. Ocasionalmente, la diferencia entre las muestras en ayunas y post-alimentación puede sugerir procesos específicos de enfermedad. Usualmente, los aumentos, especialmente en las muestras posteriores a la alimentación, solo proporcionan evidencia adicional de enfermedad hepática.

¿Hay alguna prueba que me diga exactamente qué tipo de enfermedad hepática tiene mi mascota?

Ocasionalmente, la combinación de estas pruebas de detección y a través de la historia clínica y el examen físico sugerirán una posible causa o patogénesis de la enfermedad hepática.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, se requieren más pruebas. Esta prueba puede incluir un examen por ultrasonido del hígado y la vesícula biliar. Durante este examen, el ecografista puede tomar muestras de cualquier líquido libre que se detecte en la cavidad abdominal, o puede tomar una muestra de biopsia o una biopsia por aspiración con aguja fina del hígado y / o la vesícula biliar si se observan anomalías. Dado que el hígado produce las proteínas involucradas en la coagulación de la sangre, es necesario determinar la cantidad y la actividad funcional de estas proteínas antes de proceder con cualquier biopsia.

Se puede enviar una muestra de material aspirado de la vesícula biliar o el hígado para cultivo si se sospecha que una infección está causando la enfermedad hepática. Si hay motivos para sospechar la presencia de leptospirosis, se puede enviar una muestra de sangre para determinar el título de leptospirosis (para mayor información, ver el folleto sobre los títulos de anticuerpos).

Si estas otras pruebas son necesarias para determinar qué tipo de enfermedad hepática está presente, ¿para qué molestarse con las pruebas de detección?

En primer lugar, estas pruebas de detección nos permiten documentar si su mascota tiene o no enfermedad hepática. Estas pruebas de detección son mínimamente invasivas y de mucho menor costo que las biopsias y evaluaciones de ultrasonido discutidas anteriormente.

En segundo lugar, estas pruebas nos permitirán monitorear cómo responde su mascota a cualquier tratamiento que emprendamos. La normalización de las enzimas hepáticas es un buen indicador de la respuesta al tratamiento.

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