Enfermedad Del Disco Intervertebral En Perros, Causas, Diagnóstico, Tratamiento

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Lamentablemente, la enfermedad del disco intervertebral es uno de los problemas espinales más comunes en perros. Es un trastorno relacionado con la edad, aunque ciertas razas corren un mayor riesgo de desarrollar la afección más temprano gracias a la forma de sus espinas.

Es una enfermedad degenerativa que, en resumen, significa que a medida que pasa el tiempo, la condición de un perro empeora cuando padecen la enfermedad del Disco Invertebral.

¿Qué son los discos intervertebrales?

Los discos intervertebrales se encuentran en la columna vertebral y actúan como amortiguadores entre cada una de las vértebras. Permiten el libre movimiento de la columna vertebral de un perro, excepto la excepción de las dos primeras vértebras, que son las vértebras cervicales.

Cada disco está formado por un borde exterior fibroso cuyo centro es similar a una gelatina. Cuando un disco está dañado de alguna manera, ya no puede hacer su trabajo, que es apoyar las vértebras y permitir el movimiento libre.

En resumen, el disco pierde su capacidad de amortiguación perdida. Con el tiempo, esto puede conducir a una compresión de la médula espinal debido a una hernia discal.

¿Qué causa la enfermedad de disco intervertebral?

Como se mencionó anteriormente, es una afección relacionada con la edad que es degenerativa. Sin embargo, los perros jóvenes también pueden desarrollar enfermedad del disco intervertebral, y algunas razas están en mayor riesgo que otras.

Esto es particularmente cierto en las razas de perros condrodistróficos y se cree que la afección se desarrolla porque los discos de la columna vertebral de un perro se deshidratan porque ya no son capaces de retener ninguno de los líquidos que tanto se necesitan.

Las razas con mayor riesgo de desarrollar la enfermedad a una edad temprana incluyen las siguientes:

Una vez que un disco intervertebral comienza a degenerar, luego se calcifica, lo que significa que ya no puede hacer su trabajo. Hay varios tipos de hernia de disco que son los siguientes:

  • Enfermedad de disco de Hansen tipo I: esta es la enfermedad más común en razas más pequeñas cuando tienen tan solo dos años. Sin embargo, las razas más grandes también pueden verse afectadas y la aparición de la enfermedad suele ser repentina
  • Enfermedad de disco de Hansen tipo II: los perros que padecen este tipo de enfermedad del disco intervertebral generalmente son razas no condrodistróficas. La afección en esta forma es más parecida a la enfermedad del disco que se ve en las personas y el inicio puede ser agudo o puede ser lento y progresivo. Los perros de entre 5 y 12 años tienden a ser los más afectados por la condición
  • Enfermedad de disco tipo III de Hansen: esto también se conoce como enfermedad discal aguda no compresiva o enfermedad discal de “alta velocidad y bajo volumen”. El inicio es repentino, que generalmente se debe a un trauma o como resultado de un ejercicio extenuante. Los perros generalmente se recuperan con descanso en la jaula y sin la necesidad de ninguna intervención quirúrgica

Una condición dolorosa

Cuando un disco se hernia, provoca un tremendo dolor y malestar en el perro. En algunos casos, esto es en tal medida que tienen dificultad para caminar. En casos muy severos, los perros pueden perder el control de sus patas traseras y moverse de forma borracha antes de que finalmente se establezca la parálisis.

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En los casos más severos, los perros pueden desarrollar mielomalacia que es un ablandamiento de su médula espinal y como resultado los nervios que ayudan a que la respiración de un perro ya no funcione causando un paro respiratorio fatal.

Señales sobre la Enfermedad Del Disco Intervertebral

Cuando los perros comienzan a desarrollar enfermedad de disco intervertebral, la señal más obvia de que hay algo mal es cuando experimentan dolor localizado en la espalda y en el cuello. Otros signos de que hay un problema incluyen los siguientes:

  • Debilidad en sus patas traseras
  • Debilidad en las cuatro piernas
  • Parálisis
  • Incontinencia
  • Una postura anormal
  • Temblando
  • Jadeo
  • Una renuencia a moverse
  • Dificultad para subir y bajar escaleras o saltar
  • Pérdida total del control de la vejiga

Diagnosticando la Enfermedad Del Disco Intervertebral

Un veterinario necesitaría un historial médico completo de un perro antes de examinar a fondo a un perro. Sin embargo, con ciertas razas que se sabe que están predispuestas a la enfermedad de disco intervertebral, es posible que ya sospechen que es el problema.

Para confirmar sus sospechas, un veterinario tomaría radiografías de la columna de un perro para ver si algún disco se había calcificado. Las imágenes más detalladas permitirían a un veterinario hacer un diagnóstico definitivo que lograrían al tomar MRI y tomografías computarizadas de la columna de un perro.

Tratar la condición

Si un perro sufre de un caso leve en el que solo se ha producido una pequeña cantidad de daño en un disco, un veterinario podría prescribir un tratamiento para aliviar el dolor.

Sin embargo, en los casos más graves en los que un perro ha perdido sensaciones y esto incluye la capacidad de sentir dolor, generalmente se necesita un enfoque más drástico que bien podría implicar una cirugía de emergencia.

Cuando un perro desarrolla cualquier clase de enfermedad de la columna vertebral o donde sus espinas se han lesionado a través de algún tipo de trauma, es vital que se mantengan tan callados e inmóviles como sea posible, lo que significa que tendrían que estar confinados a una caja o jaula.

Mantener un perro lo más quieto posible ayuda a reducir el riesgo de un mayor daño a su médula espinal.

Cuando los veterinarios recomiendan la cirugía, generalmente es porque sin intervención quirúrgica la parálisis total se establece. El pronóstico para los perros cuando se someten a cirugía es generalmente bueno y hay menos posibilidades de que un perro sufra de enfermedad del disco intervertebral nuevamente.

Sin embargo, si un perro ha perdido la capacidad de sentir dolor, un veterinario trataría el caso como una emergencia médica, pero el pronóstico en tales casos es pobre.

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