Enfermedad de Cushing, Causas, Síntomas, Tratamientos Y Prevención

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La enfermedad de Cushing en los perros es uno de esos trastornos que se está volviendo mucho más común entre los perros. Si bien no suele ser fatal, la enfermedad de Cushing en perros presenta mucho dolor e incomodidad y también acompaña a las complicaciones de salud que podrían llevar a una muerte más temprana. Por lo tanto, es importante educarse sobre este trastorno hormonal, su tratamiento y algunos pasos que puede tomar para evitar que su cachorro tenga que lidiar con él.

¿Qué es la enfermedad de Cushing?

Nombrada en honor al neurocirujano que describió la enfermedad por primera vez en 1912, la enfermedad de Cushing, también conocida como hiperadrenocorticismo o hipercortisolismo, es un trastorno hormonal que afecta tanto a los humanos como a los perros.

La glándula pituitaria es una parte clave del sistema endocrino de un perro, responsable de controlar toda la producción de hormonas en todo el cuerpo de su perro. Un tumor hipofisario en la glándula pituitaria o un agrandamiento de la glándula pituitaria puede conducir a la enfermedad de Cushing.

La enfermedad de Cushing se refiere específicamente al aumento de los niveles de cortisol en su perro como resultado de un tumor benigno en la glándula pituitaria. El cortisol es una de las principales hormonas del estrés en su perro. En las dosis correctas, ayuda a su perro a responder al estrés, mantener niveles saludables de azúcar en la sangre, combatir infecciones potenciales y controlar su peso.

Tipos y causas de la enfermedad de Cushing en perros

En general, hay dos formas principales de síndrome de Cushing en los perros:

  • Dependiente de la hipófisis: afecta aproximadamente al 80 a 90 por ciento de los perros con enfermedad de Cushing. Esto es causado por un tumor en la glándula pituitaria.
  • Dependiente suprarrenal: alrededor del 15 al 20 por ciento de los perros con enfermedad de Cushing serán diagnosticados con este tipo. En esta forma, la enfermedad de Cushing es causada por un tumor en una de sus glándulas suprarrenales. Estas glándulas se sitúan sobre los riñones del perro y producen cortina, una mezcla compleja de hormonas que incluye el cortisol y la cortisona.
Esta es una enfermedad canina que se ha vuelto bastante común y muchos dueños de mascotas ignoran su complejidad

En ambos casos, los tumores suelen ser benignos, lo que significa que rara vez hacen metástasis. Además, mientras que los dos tienen sus pequeñas diferencias, generalmente presentan los mismos síntomas y se pueden tratar con medicamentos y procedimientos similares.

Los perros también pueden contraer una forma de enfermedad de Cushing llamada Latrogenic Cushing’s. Esto es causado por la administración excesiva de glucocorticoides. Los glucocorticoides son un tipo de esteroide utilizado para tratar las alergias o la inflamación o como terapia de reemplazo para perros que tienen niveles naturalmente bajos de cortisona.

Otra forma de la enfermedad se conoce como enfermedad de Cushing atípica. Esta forma de Cushing también es causada por un tumor de la glándula suprarrenal. Sin embargo, el tumor no causa que el perro produzca demasiado cortisol. Mientras que su perro todavía mostrará los síntomas generales de la enfermedad, la producción normal de cortisol significa que ciertos tratamientos podrían ser ineficaces.

Signos y síntomas de la enfermedad de Cushing en perros

El aumento repentino en el exceso de cortisol o las hormonas del estrés tiene un efecto significativo en casi todas las partes del cuerpo del perro, hasta el punto en que puede ser difícil para su veterinario diagnosticar adecuadamente ya que los síntomas a menudo se asemejan a los de otras condiciones comunes. Algunos de los síntomas que puede observar en un perro que sufre de la enfermedad de Cushing incluyen:

  • Apetito incrementado
  • Aumento de sed y de orinar.
  • Barriga o vientre hinchado.
  • Aumento repentino de peso y obesidad.
  • Almohadillas de grasa alrededor de los hombros y cuello.
  • Piel delgada y moretones
  • Una incapacidad para dormir adecuadamente
  • Pérdida de piel, piel irregular y / o crecimiento lento de la piel en general
  • Fatiga general y falta de energía.
  • Músculos débiles
  • Piernas delgadas
  • Anestro en perras (una repentina falta de un ciclo de calor)
  • Testículos que se contraen
  • Infecciones frecuentes de la piel.
  • Piel más oscura
  • La repentina aparición de puntos negros en la piel.
  • Parches duros y escamosos en la piel de tu perro, como resultado de la formación de depósitos de calcio en la piel (una enfermedad llamada calcinosis cutis)

Factores de riesgo para la enfermedad de Cushing

Si bien la enfermedad de Cushing puede ocurrir en cualquier momento de la vida de un perro, los perros de mediana edad a mayores, generalmente alrededor de los 10 u 11 años, tienen una mayor probabilidad de padecer la enfermedad. La enfermedad de Cushing causada por tumores de la glándula suprarrenal es más común en perros que son ligeramente mayores, de 11 a 12 años.

Los tumores de la glándula suprarrenal son más comunes en perros de razas grandes, mientras que las razas más pequeñas con enfermedad de Cushing son más propensas a los tumores hipofisarios. Algunas razas de perros que generalmente tienen una mayor probabilidad de contraer la enfermedad de Cushing incluyen:

Las perras también tienden a tener un riesgo ligeramente mayor de desarrollar la enfermedad.

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Diagnóstico de la enfermedad de Cushing en perros

No existe un método único para diagnosticar la enfermedad de Cushing con una precisión del 100 por ciento, por lo que su veterinario probablemente realizará un puñado de pruebas para reducirla. El diagnóstico generalmente comienza con simples análisis de sangre y orina.

Estas pruebas pueden ayudar al veterinario a detectar cualquier colesterol alto, infecciones del tracto urinario, orina diluida o problemas con la fosfatasa alcalina, una proteína que se encuentra en los huesos y el hígado de su perro. Todos estos tienden a ser distintivos de los perros con la enfermedad de Cushing.

A partir de ahí, el veterinario puede proceder con ciertas pruebas de detección de hormonas. Las tres pruebas más comunes son:

  • Prueba de estimulación de la hormona adrenocorticotropina (ACTH): esta prueba mide el rendimiento de las glándulas suprarrenales de su perro en respuesta a la hormona ACTH. La hormona adrenocorticotropina normalmente obliga a las glándulas suprarrenales a producir cortisol. El veterinario puede tomar muestras de sangre antes y después de la administración de ACTH y determinar cómo reaccionó el sistema de su perro.
  • Prueba de supresión con dexametasona en dosis bajas (LDDS): la dexametasona es una forma sintética de cortisol hecha por el hombre. Su veterinario inyectará una pequeña dosis de dexametasona en el sistema de su perro. Las muestras de sangre pueden ayudar a su veterinario a determinar cómo afectó la hormona sintética al cuerpo de su perro.
  • Prueba de la proporción de creatinina en el cortisol en la orina: esta prueba mide la proporción de cortisol en comparación con la creatinina en la orina de su perro. Por lo general, la cantidad de creatinina que excreta su perro debe ser bastante constante, pero los perros con la enfermedad de Cushing mostrarán una proporción mayor.

Si su veterinario ha determinado que su perro sí tiene la enfermedad de Cushing, a continuación tendrá que determinar con qué tipo de enfermedad de Cushing podría estar tratando.

Una prueba de supresión de dexametasona en dosis altas puede mostrarle a su veterinario si su perro está tratando con un tumor en la glándula pituitaria o en una glándula pituitaria en exceso. Su veterinario también puede realizar una prueba de concentración de ACTH endógena para ver si la enfermedad de Cushing es causada por un tumor suprarrenal.

Alternativamente, su veterinario puede realizar una radiografía o ultrasonido de la barriga de su perro. Estas formas de imagenología pueden revelar alrededor del 50 por ciento de los tumores en las glándulas suprarrenales. Esto puede ser seguido por más imágenes alrededor del pecho de su perro para verificar si el tumor se ha metastatizado.

Tratamiento para la enfermedad de Cushing en perros

Si el tumor que causa la enfermedad de Cushing no se ha diseminado a otras partes del cuerpo de su perro, su veterinario generalmente puede extirpar el tumor a través de la cirugía. Esto curará a tu perro de la enfermedad.

Sin embargo, si la enfermedad se ha diseminado o si su perro tiene otros problemas de salud que podrían dificultar la cirugía, su veterinario puede recetarle medicamentos. Afortunadamente, su perro aún puede vivir una vida activa y plena con medicamentos, aunque necesitará el medicamento por el resto de su vida.

Algunos propietarios también consideran medicamentos naturales u holísticos para complementar el tratamiento. Debe consultar a su veterinario antes de agregar cualquier suplemento a la dieta o régimen de su perro. Las terapias naturales comunes para la enfermedad de Cushing incluyen:

  • Diente de león: preparado como un té, tintura o tónico, el diente de león puede normalizar ciertas funciones suprarrenales y ayudar a ciertos problemas de hígado y riñón.
  • Melatonina: se ha encontrado que la melatonina inhibe la aromatasa y la hidroxilasa, dos enzimas involucradas en la producción de cortisol.
  • Cardo mariano: el cardo mariano es una hierba de floración que se usa a menudo como un tratamiento eficaz para los problemas del hígado. El cortisol puede afectar al hígado, que tiene que trabajar horas extras para hacer frente a la repentina inundación de la hormona del estrés.
  • S-adenosil metionina (SAMe): SAMe es un compuesto natural creado en el hígado y puede contribuir a la función normal del hígado.

Para la enfermedad iatrogénica de Cushing, su veterinario puede intentar disminuir la administración de esteroides o encontrar un método diferente para tratar la condición subyacente. Para la enfermedad de Cushing atípica, muchos veteranos encuentran éxito con los lignanos de linaza.

Cómo prevenir la enfermedad de Cushing en perros

Lamentablemente, no hay formas de prevenir la enfermedad de Cushing. Si su perro se encuentra actualmente en un curso de corticosteroides para una afección existente, consulte a su veterinario para obtener alternativas o dosis más bajas para prevenir la enfermedad de Cushing.

Lo mejor que puede hacer para diagnosticar la enfermedad de Cushing en una etapa temprana es llevar a su perro al veterinario con regularidad para que le realice los controles. Mantenga un ojo vigilante en los comportamientos de su perro. Si nota algo fuera de lo común, desde letargo repentino hasta hábitos extraños en el baño, consulte a su veterinario de inmediato. Cuanto antes se analice el problema, más efectiva será la terapia y más posibilidades tendrán de darle a su cachorro una vida feliz.

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