Dolor En Las Articulaciones Del Perro: Causas, Señales Del Problema, Cómo Evitarlas Y Más

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Los perros parecen no prestar mucha atención a su cuerpo diciéndoles que es hora de descansar. Cuando termina el tiempo de juego, a menudo jadean durante una hora, recuperándose de la producción atlética que haría que los atletas profesionales se ruboricen. Por supuesto, no todos los perros son tan activos. Pero a todos los perros les encanta jugar. Y al igual que los humanos, el cuerpo de un perro se descompone con el tiempo, especialmente sus articulaciones, es decir, que es bastante común que el dolor en las articulaciones del perro aparezca de vez en cuando.

Los problemas articulares, incluida la artritis (problemas articulares a largo plazo) son muy comunes en los perros. Su gravedad varía desde una pequeña molestia hasta dolor crónico y lesiones graves que causan inestabilidad y pueden requerir cirugía, como un desgarro de LCA. Los problemas y el dolor en las articulaciones pueden ocurrir en cualquier momento durante la vida de su perro, pero son más comunes en los perros más viejos con cierto kilometraje físico en sus cinturones.

Si su perro experimenta dolor en las articulaciones, probablemente lo note, ya que cojeará o gritará de dolor. Los perros, por supuesto, no pueden hablar, por lo que determinar exactamente lo que los está molestando puede ser difícil. La siguiente información lo ayudará a aprender sobre el dolor en las articulaciones de los perros y, con suerte, lo ayudará a determinar cómo cuidar a su perro si desarrolla problemas.

Causas del dolor en las articulaciones del perro

Si bien hay muchas causas del dolor en las articulaciones en los perros, la pérdida de cartílago articular es el principal culpable. El tejido conjuntivo elástico similar a la goma  cubre y protege las articulaciones de las patas de los perros. El cartílago es también un componente estructural en la nariz, las orejas y la caja torácica.

A diferencia de la piel y los músculos, el cartílago articularno se regenera. Las células de cartílago simplemente mueren después de un cierto período de tiempo, lo que resulta en el adelgazamiento del cartílago alrededor de las articulaciones. Cuando estas células mueren, también liberan una enzima que hace que las articulaciones se inflamen, lo que se conoce como inflamación de las articulaciones. Es un doble golpe de dolor e inflamación de las articulaciones.

Cuando el cartílago se adelgaza, el espacio entre la articulación y el hueso se estrecha, lo que provoca una mayor presión sobre el hueso y, eventualmente, el deterioro del tejido conjuntivo. . A medida que el hueso se deteriora, puede producir crecimientos llamados osteofitos. El cartílago degenerativo conduce a la disfunción de la articulación, lo que puede desequilibrar el cuerpo y crear problemas adicionales en el futuro.

El adelgazamiento del cartílago no es una enfermedad o enfermedad. Lamentablemente, es solo parte de envejecer tanto para los perros como para los humanos. Pero hay otras condiciones que pueden afectar la salud de las articulaciones de su perro.

Trastornos del desarrollo

Los trastornos del desarrollo como la displasia de cadera y codo son comunes en los perros y pueden causar dolor en las articulaciones severo. Las articulaciones de un perro sano son máquinas que funcionan perfectamente y requieren múltiples huesos, ligamentos y cartílagos para funcionar juntos y permitir que la articulación se mueva libremente. Si alguna parte de la máquina está deformada, todo el sistema se vuelve defectuoso.

La displasia de cadera y codo ocurre cuando existe una estructura articular anormal o la laxitud del músculo. Estos factores hacen que los huesos de las articulaciones que normalmente se tocan entre sí pierdan contacto y cambien de tamaño y forma. Este proceso se llama subluxación. La displasia de cadera y codo puede ocurrir en una o en ambas caderas.

Perros, gatos y humanos todos sufren de displasia de cadera. Ciertas razas de perros, particularmente las razas grandes, son las más afectadas, entre ellas: los pastores alemanes, los perros perdigueros de Labrador, Rottweiler, los grandes daneses, los perros perdigueros de oro y San Bernardo.

Los perros pequeños sufren de enfermedades degenerativas que también crean dolor en las articulaciones. La enfermedad de Legg-Calve Perthes afecta a razas pequeñas como las caniches miniaturas, Yorkshire Terriers y West Highland White Terriers. Esta enfermedad suele aparecer en los cachorros. Después de tres meses, la articulación del perro comenzará a deteriorarse y eventualmente morirá, causando una articulación de la cadera mal formada y artritis secundaria.

Trastornos congénitos

Algunos dolores en las articulaciones en los perros son causados ​​por trastornos congénitos presentes al nacer, como el síndrome de Wobbler y la rótula luxada. El síndrome de Wobbler es causado por un canal espinal más pequeño de lo normal dentro de las vértebras del perro, que inhibe los impulsos neurales y crea inestabilidad en la anatomía del perro, incluidas las articulaciones.

Esta enfermedad es rara en la mayoría de las razas, pero los Gran Daneses y los Doberman Pinschers a menudo se ven afectados. La enfermedad de Wobbler es muy grave y puede llevar a la parálisis.

Una “rótula de luxación” ocurre cuando el hueso de la rodilla está deforme y no encaja perfectamente con la articulación de la rodilla. Cuando un perro es físicamente activo, la rótula puede desprenderse de la articulación. La rótula eventualmente se vuelve a colocar en su lugar, pero lo hace al deslizarse sobre el hueso, causando signos continuos de dolor para el perro, especialmente durante la actividad.

Las razas pequeñas, incluidos los poodles Miniatura y Juguete, tienen las tasas más altas de rótula luxada. Las razas con patas cortas, como Basset Hounds y Dachshunds, también pueden sufrir una rótula luxada debido a su estructura anatómica anormal.

Fracturas

Las fracturas óseas, especialmente las que ocurren cerca de la articulación de un perro, pueden provocar artritis articular en el futuro. Cuando un hueso se cura de una fractura, rara vez vuelve a su forma original exacta. Esto puede causar un desequilibrio en la estructura esquelética del perro, que eventualmente afecta las articulaciones, a medida que el cuerpo intenta reajustarse a su nueva realidad.

Lesiones de ligamentos y tendones

Las lesiones en los ligamentos y tendones de la rodilla de un perro causan dolor articular severo. El más común, y el más serio, es una rotura o ruptura del ligamento cruzado anterior, más conocido como ACL.

Cualquiera que vea o participe en deportes está familiarizado con el temido desgarro de ACL. Es común en los jugadores de fútbol, ​​baloncesto y fútbol, ​​y casi siempre requiere cirugía y un largo período de recuperación. Los desgarros de ACL ocurren con mayor frecuencia cuando un perro corre y cambia de dirección rápidamente.

El fémur y la tibia se mantienen unidos por la ACL y la PCL, o ligamento cruzado posterior. Cuando se pone demasiada presión sobre estos ligamentos, pueden romperse o romperse por completo. La ACL es la más grave de las dos lesiones, pero ambas pueden ser perjudiciales. Cuando uno o más ligamentos se rompen, el fémur y la tibia se aflojan y se deslizan libremente.

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Las lesiones de ACL son dolorosas. Es probable que sepa que algo está muy mal si le pasa a su perro. Irán cojos en la pierna afectada y gritarán de dolor. Normalmente, un  veterinario puede diagnosticar un desgarro de LCA a través de un examen de la articulación, pero se debe realizar una radiografía para determinar si el perro requiere cirugía. Los perros que requieren cirugía normalmente se recuperarán completamente después de un largo período de inactividad.

Condiciones hormonales

Algunas afecciones hormonales, como el hiperparatiroidismo, pueden tener un efecto secundario en las articulaciones de un perro y ocasionar dolor en las articulaciones. Los perros con hiperparatiroidismo tienen un desequilibrio en el calcio y el fósforo en su sangre. La glándula paratiroidea, ubicada en la base del cuello, regula estos niveles, y cuando están desequilibrados, el cuerpo toma calcio del hueso para compensar. Esto deteriora la fuerza del hueso, dando lugar a dolor articular y problemas de inflamación.

El hiperparatiroidismo nutricional, que ocurre con más frecuencia en los cachorros, también puede provocar problemas en las articulaciones y dar paso a dolor en las articulaciones. Las dietas a base de carne pueden llevar a un desequilibrio de calcio y fósforo, similar al hiperparatiroidismo tradicional. La condición puede ser más grave en los cachorros, ya que sus huesos están poco desarrollados. La buena noticia es que cambiar  la comida de su perro o cambiar  a una dieta balanceada puede detener la condición en sus pasos.

Cáncer

Existen varios tipos de cáncer en los perros, incluido uno que afecta sus articulaciones. El cáncer de sarcoma sinovial afecta el tejido blando que rodea las articulaciones de los perros. Este cáncer es agresivo y localizado. Un perro puede comenzar a cojear, perder peso y perder el apetito antes de los tumores visibles.

A medida que estos tumores crecen, inhiben la capacidad del perro para caminar o correr y provocar dolor en las articulaciones a medida que el tumor se comprime contra las articulaciones y el hueso. El sarcoma sinovial es raro en los perros, pero cuando ocurre, es necesario un tratamiento rápido y agresivo para erradicar el tumor. Al igual que con todos los tumores cancerosos, la detección temprana es clave para la supervivencia.

Osteoartritis

La enfermedad degenerativa de las articulaciones es la causa más común de dolor en las articulaciones a largo plazo, ya que a menudo es un síntoma de varios otros problemas, incluidos los enumerados anteriormente, e incluso la vejez. En pocas palabras, la osteoartritis ocurre cuando el cartílago se descompone y los huesos quedan expuestos. La condición es progresiva: empeorará continuamente con el tiempo.

Dependiendo de la edad del perro y la gravedad de la condición, existen tratamientos disponibles para aliviar el dolor, incluidos los medicamentos e incluso la cirugía. Aunque la cirugía no es común, las tecnologías emergentes son veterinarios de ayuda para tratar la condición a través de medidas quirúrgicas con mayor frecuencia. Hay mucha información en nuestro blog sobre artritis en perros, incluidos los síntomas de la artritis en perros, el tratamiento y las opciones de medicamentos.

Enfermedad de Lyme

Esta enfermedad transmitida por garrapatas afecta tanto a humanos como a perros. La enfermedad de Lyme se contrae con mayor frecuencia a través de las garrapatas de los ciervos que muerden perros y propagan el virus. Las garrapatas de los ciervos se encuentran en pequeñas cantidades en varias partes de los Estados Unidos, pero la mayoría de ellas se concentran en el noreste desde las Carolinas hasta el sur de Maine.

La enfermedad de Lyme produce fiebre alta, cojera, ganglios linfáticos inflamados e inflamación articular. A diferencia de los humanos, que muestran síntomas de la enfermedad de Lyme poco después de una picadura de garrapata, los perros pueden tomar hasta 2-5 meses antes de presentar síntomas. La enfermedad de Lyme en perros se puede tratar con antibióticos durante un período de 15 a 30 días. Los medicamentos contra las pulgas y las garrapatas pueden ayudar a evitar que los perros contraigan la enfermedad.

Enfermedad espinal

Al igual que las enfermedades degenerativas de las articulaciones, las enfermedades de la columna vertebral como la enfermedad del disco intervertebral pueden causar dolor en las articulaciones de los perros. Al igual que los ligamentos en las articulaciones, los discos de vértebras pueden causar atrofia de las condiciones degenerativas, lo que lleva a hernia o rupturas. Cuando lo hacen, la estructura de la columna vertebral del perro se ve afectada y crea dolor, pérdida de sensibilidad e incluso parálisis.

La salud de las articulaciones en las piernas puede ser víctima del efecto dominó, ya que las funciones motoras del perro cambiarán y posiblemente moverán las articulaciones de una manera diferente a como están acostumbradas. Es difícil determinar por qué ocurre la enfermedad del disco intervertebral, pero la genética juega un papel importante.

Ciertas razas, como Dachshunds, Basset Hounds, Beagles, Cocker Spaniels, Shih Tzu, Lhasa Apsos, Pekingese y Corgis tienen una mayor incidencia de enfermedades del disco.

Señales de problemas y dolor en las articulaciones del perro

Como puede ver, el dolor en las articulaciones es bastante común en los perros y puede ser el resultado de una variedad de factores. La razón específica por la que su perro tiene dolor en las articulaciones puede ser difícil de determinar. Pero reconocer que tu perro tiene algún tipo de dolor crónico es fácil. Notarás que tu perro tiene dificultades con las actividades regulares, como correr, saltar en el sofá, subir las escaleras e incluso caminar.

Si el dolor en las articulaciones es más intenso, notarás que tu perro cojea, levanta la pierna afectada o incluso se niega a moverse. Si los signos de dolor en las articulaciones son leves, asegúrese de vigilar a tu perro de cerca para ver si su condición se deteriora. Si parece empeorar progresivamente, llévelo a un veterinario para determinar la causa subyacente de la inflamación de la articulación. Un poco de dolor en las articulaciones es temporal, pero si dura más de una semana, probablemente sea algo más grave.

Cómo evitar problemas y dolor en las articulaciones caninas

Los problemas articulares son, desafortunadamente, una parte común de la vida tanto para perros como para humanos. Envejecer nunca es fácil. En muchos casos, no hay nada que pueda hacer por tu perro para prevenir el dolor en las articulaciones. Pero hay algunas cosas que puede hacer para reducir la probabilidad de que ocurra.

Control de peso y dieta: la obesidad ejerce más presión sobre las articulaciones de los perros, lo que aumenta la probabilidad de lesiones y el desgaste general. Mantener a tu perro en un peso saludable a través de una dieta adecuada y ejercicio regular ayudará a evitar lesiones, ayudará a desarrollar músculo y ayudará a mitigar el dolor cuando ocurran problemas.

Ejercicio apropiado: A los perros les encanta jugar. Les encanta tanto que no saben cuándo dejar de fumar. A veces, depende del dueño del perro determinar cuándo es suficiente. El ejercicio es saludable y necesario para los perros. Pero la actividad excesiva puede afectar las articulaciones de un perro y aumentar la probabilidad de problemas.

Busque atención: si sospechas que tu perro tiene problemas o dolor en las articulaciones, programe una cita con su veterinario. Nunca es demasiado temprano para tratar el dolor articular en los perros. Existen varios medicamentos, como los medicamentos antiinflamatorios y otros tratamientos que ayudarán a aliviar el dolor crónico de tu perro. Consulte con su veterinario para encontrar el tratamiento adecuado para su perro y su plan de alivio del dolor.

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