Displasia Del Codo En Perros, Descripción, Diagnóstico, Tratamiento Y +

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La displasia del codo en perros es un término utilizado para describir varias condiciones médicas estrechamente relacionadas que afectan los codos de los perros domésticos. Algunos perros con displasia del codo solo presentan una de las afecciones subyacentes, aunque muchos presentan dos o más.

La displasia del codo es una de las afecciones musculoesqueléticas genéticamente heredadas más comunes que se encuentran en los perros domésticos y es especialmente común en razas grandes y gigantes. La displasia del codo también se conoce como cualquiera de las condiciones que pueden ser responsables de su presencia para incluir la osteocondrosis del codo, la osteocondritis disecante / TOC, la osteocondritis del cóndilo humeral medial, el proceso coronoideo medial fragmentado y el proceso anconeal no unido y el codo incongruente.

Causas de la displasia del codo en perros

Tres huesos comprenden los codos de perros adultos normales, el húmero, el radio y el cúbito. El húmero, o el hueso del brazo superior, conectan el brazo con el hombro y termina en el codo. El radio y el cúbito, que se extienden desde el codo hasta la mano, funcionan esencialmente como un solo hueso. Los tres huesos tienen características únicas que les permiten conectarse adecuadamente y proporcionar la mayor cantidad de movimiento estable. Al final del húmero hay dos botones redondeados conocidos como cóndilo lateral y medial.

Entre los dos cóndilos está el foramen supratroclear, un agujero que se extiende completamente a través del hueso. El extremo superior del cúbito tiene una estructura en forma de gancho conocida como el proceso ancóneo que se ajusta en el agujero supratroclear y la muesca troclear, una cresta curva que se ajusta entre los dos cóndilos del húmero. A ambos lados de la muesca troclear están los procesos coronoides medial y lateral, sobre los cuales descansan los cóndilos mediales y lateral. El extremo superior del radio se encuentra entre los dos procesos coronoides y ayuda a soportar el peso del perro. Todas las superficies de los tres huesos están cubiertas de cartílago y deben ser perfectamente lisas. Una cápsula llena de líquido recubre toda la articulación. El fluido de la articulación proporciona una lubricación constante para los movimientos esqueléticos.

Este sistema funciona tan bien que los perros pueden soportar todo su peso y tener un amplio rango de movimiento, aunque no tanto como los humanos. Todas las superficies de los tres huesos están cubiertas de cartílago y deben ser perfectamente lisas. Una cápsula llena de líquido recubre toda la articulación. El fluido de la articulación proporciona una lubricación constante para los movimientos esqueléticos. Este sistema funciona tan bien que los perros pueden soportar todo su peso y tener un amplio rango de movimiento, aunque no tanto como los humanos.

Cada una de las afecciones que pueden causar displasia del codo en perros impacta la estructura de la articulación normal de una manera diferente. Los perros que sufren de osteocondrosis del codo tienen una anormalidad del cartílago que se encuentra entre los huesos y les impide frotarse directamente uno contra el otro. En muchos perros, hay algo tan malo en el cartílago que una parte de él se afloja físicamente o incluso se separa por completo del hueso subyacente. Esta condición se conoce como osteocondritis disecante y es extremadamente dolorosa ya sea que el cartílago cuelgue sobre el hueso parcialmente como un colgajo o completamente libre y flotando libremente en la cápsula de fluido. En perros domésticos, el cartílago del codo con más probabilidades de separarse del hueso es el del lado medial del húmero.

Al igual que los humanos, los perros nacen con muchos más huesos que los adultos. Esto se debe a que varios huesos se fusionan a medida que crecen, y finalmente se convierten en una estructura única. Tal fusión ocurre en el cúbito, donde los procesos coronoides y ancónicos son huesos inicialmente únicos. En algún momento esta fusión en realidad nunca ocurre o se desintegra después de que ha comenzado.

Cuando el proceso coronoide medial es el hueso que se ve afectado, la afección se conoce como fragmentación del proceso coronoideo medial. Cuando el proceso anconeal es el hueso tan afectado, la condición se conoce como proceso anconeal no unido. En aquellos perros que sufren de fragmentación del proceso coronoideo medial o del proceso ancóneo no unido, el cúbito y el hueso más pequeño pueden estar parcialmente conectados con ligamentos y / o cartílagos.

Los huesos del cuerpo están diseñados para encajar perfectamente, como las piezas del rompecabezas. Para funcionar correctamente, los huesos vecinos deben crecer a la misma velocidad para que sigan encajando. Desafortunadamente, a veces la tasa de crecimiento de los huesos adyacentes difiere drásticamente, dejando a un perro con huesos que no encajan adecuadamente debido a las diferencias de tamaño. A veces, esto ocurre dentro del codo del perro que da como resultado una condición conocida como codo incongruente. Los perros que sufren de codo incongruente tienen radios que son demasiado grandes o demasiado pequeños para el radio y el cúbito (o viceversa).

Independientemente de la afección subyacente exacta, los efectos de la displasia del codo son bastante similares, y en cualquier caso, muchos perros sufren de múltiples afecciones subyacentes al mismo tiempo, especialmente osteocondritis disecante y proceso coronoideo medial fragmentado.

Los huesos en la articulación del codo experimentan una cantidad significativa de estrés simplemente haciendo su trabajo. No solo tienen que soportar todo el peso del animal, sino que también deben moverse libremente, frotarse uno contra el otro y experimentar el estrés de caminar y moverse. Una buena analogía son las partes de una rueda de automóvil, que debe realizar todas las mismas funciones.

Los codos de los perros normales están a la altura de este estrés, pero los que sufren de displasia de codo no lo son. Cuando los huesos del codo no encajan correctamente, se producen varios efectos. Primero, los huesos se mueven de maneras que no estaban destinados a hacerlo, por lo general con menos fuerza. Esto debilita la articulación, lo que la hace incapaz de soportar tanto peso y hacer que sea más difícil y desafiante soportar todo el peso que pueda.

También causa que los huesos se muevan uno contra el otro de formas no naturales. Si no se trata, este frotamiento antinatural causará daños en el cartílago y los ligamentos entre los huesos, un daño que puede ser bastante doloroso. Eventualmente, este daño puede volverse permanente y causar artritis. Si el cartílago desaparece completamente, los huesos se frotarán unos contra otros directamente, causando incluso más dolor. La situación es aún peor en perros que tienen una pieza de hueso o cartílago flotando libremente dentro de la articulación. No solo se debilita y deforma la articulación entera como resultado.

La displasia del codo en perros puede desarrollarse en cualquier momento de la vida de un perro, pero generalmente se desarrolla bastante tarde en la vida como resultado del deterioro general del cuerpo o entre las edades de 4 y 12 meses como resultado del crecimiento natural de un perro hasta el tamaño adulto.

En la gran mayoría de los casos, la displasia del codo es causada principalmente o por completo por la genética, aunque también puede ocurrir como resultado de un accidente o lesión. Muchos investigadores creen que los factores externos como la dieta y el ejercicio tienen un impacto significativo en el momento y la gravedad de la aparición de la displasia del codo, y algunos creen que pueden ser capaces de causar la enfermedad por sí mismos (aunque esto está lejos de ser universalmente aceptado.

La severidad de la displasia del codo varía significativamente de un animal a otro. Los casos menores pueden causar incomodidad leve, mientras que los casos severos pueden causar dolor paralizante e incluso cojera permanente. La mayoría de los perros que desarrollan displasia de codo tienen el mismo impacto en ambas piernas. Sin embargo, hay muchas excepciones.

Algunos perros pueden ser displásicos en un codo y completamente normales en el otro. La gravedad de la condición también puede ser bastante diferente en ambos codos. Generalmente, las mismas afecciones subyacentes causarán displasia de codo en ambos codos, pero hay casos raros en que dos codos en el mismo perro son displásicos por diferentes motivos.

Factores de riesgo de la displasia del codo en perros

  • Edad: aunque la displasia del codo puede aparecer a cualquier edad, la gran mayoría de los perros comienzan a mostrar síntomas en uno de los dos puntos de sus vidas. La mayoría de los perros primero muestran síntomas cuando aún son adolescentes. Es más común que los síntomas aparezcan por primera vez entre los 7 y 10 meses de edad, aunque cualquier edad entre 4 y 12 meses es bastante típica. Muchos otros perros primero muestran síntomas cuando tienen una edad avanzada, generalmente después de los 6 años, dependiendo de la raza.
  • Tamaño: los perros grandes son mucho más propensos a desarrollar displasia de codo que los perros pequeños, y los perros gigantes son mucho más propensos a desarrollar displasia de codo que los perros grandes. Esto se debe a una combinación de herencia genética, patrones de crecimiento en razas grandes, y el estrés adicional que el peso agregado pone en las articulaciones. Aunque es menos común, la displasia de codo también se observa con regularidad en perros pequeños y medianos.
  • Genética: no hay mejor factor predictivo para la displasia del codo que la genética. Los perros con un pariente cercano que ha sido diagnosticado con displasia de codo son mucho más propensos a desarrollar la condición que otros perros, especialmente si el pariente cercano es un padre o compañero de camada.
  • Sexo: los perros machos son considerablemente más propensos a desarrollar displasia de codo. Se cree que esto se debe, al menos en parte, a que los perros machos son generalmente más grandes que las hembras, una diferencia promedio que puede ser de cincuenta libras o más en algunas razas gigantes.
  • Raza– La displasia del codo es muy común y generalizada. La condición ha sido diagnosticada esencialmente en todas las razas grandes y gigantes (con muy pocas excepciones), y cada vez más se detecta en razas pequeñas o medianas. Sin embargo, algunas razas son considerablemente más probabilidades de desarrollar displasia de codo que otros como el Basset Hound, Sabueso Afgano, Boyero de Flandes, Chow Chow, Dogo de Burdeos , Bulldog Inglés , Mastín Inglés, Pastor Alemán, Golden Retriever, Perro de Montaña de los Pirineos, Lobero Irlandés, Labrador Retriever, Mastiff Napolitano, Terranova, Rottweiler, San Bernardo y Weimaraner.

Signos y síntomas de la displasia del codo en perros

El primer signo de displasia del codo en perros suele ser una cojera. La naturaleza exacta de la cojera depende del caso. Cuando una sola pierna se ve afectada por la displasia del codo, algunos perros parecen favorecer levemente a la otra pierna, mientras que otros no le darán peso a la pierna afectada. Algunos perros mantienen la pierna levantada mientras que otros la sostienen fuera del cuerpo.

Los perros con displasia de codo generalmente no cojean, per se, a menos que una pierna les moleste más en ese momento específico. En cambio, estos perros generalmente tienen una puerta inusual. Parecen caminar con cautela o lentamente. Muchos o bien mantienen sus codos fuera de su cuerpo cuando caminan o giran notablemente hacia afuera.

En la mayoría de los casos, dichos cambios de movimiento son muy leves y casi imperceptibles, incluso por parte de los veterinarios. Estos síntomas empeorarán gradualmente a medida que el perro envejezca. Sin embargo, esta progresión puede ser mucho más rápida y algunos perros pueden desarrollar una cojera completa al parecer durante la noche. Cualquier movimiento o cojera inusual suele ser más pronunciado después de que un perro se haya levantado del descanso o haya terminado la actividad física.

A medida que la condición empeora, el perro comienza a experimentar progresivamente más dolor y malestar. Debido a que la actividad empeora el dolor, la mayoría de los perros afectados se vuelven progresivamente menos activos.

Muchos se describen como perezosos o no energéticos. Los perros afectados a menudo juegan menos que los perros normales y por períodos de tiempo más cortos. A medida que la afección empeora, los perros pueden negarse a subir escaleras, saltar e incluso pueden ser extremadamente reacios a caminar hasta su plato de comida. Muchos perros se vuelven muy resistentes a cualquier cosa que toque sus codos, y pueden reaccionar con miedo o incluso agresión cuando se hace un intento de hacerlo. En algunos casos, el codo se hincha visiblemente. Esta hinchazón puede ser permanente o durar temporalmente después de los ejercicios.

El inicio del tiempo en la progresión de los síntomas varía sustancialmente de un perro a otro. En la mayoría de los casos, los perros primero muestran síntomas entre las edades de 4 y 12 meses. Estos síntomas generalmente empeoran progresivamente durante varios meses. En la mayoría de los casos, los síntomas mejoran dramáticamente o desaparecen por completo una vez que el perro alcanza una edad de 12 a 18 meses de edad.

Esta mejora es probablemente el resultado de varios factores, incluyendo que el perro alcance su tamaño máximo y que el perro se adapte a la constante incomodidad. Los síntomas generalmente se reducen sustancialmente durante varios años, cuando volverán a comenzar. En muchos casos, esto es el resultado de la condición que progresa hasta el punto en que es tan doloroso que el perro ya no puede hacer frente.

Diagnóstico y pruebas para la displasia del codo en los perros

El diagnóstico de la displasia del codo en perros generalmente es un proceso de dos o tres pasos. El primer paso es que el veterinario tenga en cuenta muchos factores específicos del caso. Los síntomas que muestra un perro en particular son importantes, al igual que su edad, raza e historia familiar si se conocen. Idealmente, el veterinario intentará observar cualquier cojera o movimiento inusual, pero esto no siempre es posible, especialmente en casos menores.

El siguiente paso es realizar un examen físico del codo y otras partes de las piernas. Los veterinarios intentarán ver si hay hinchazón y rechinamiento en el codo, y también para ver cómo se manipula la reacción del perro a los codos. También se examinarán otras partes de las piernas para ver si de hecho son el problema.

Desafortunadamente, un diagnóstico concluyente de displasia del codo no se puede realizar solo con un examen externo. Esto se debe a que una gran variedad de afecciones tienen síntomas que se asemejan mucho a los de la displasia de codo, algunos de los cuales solo afectan el codo indirectamente, como displasia de cadera, huesos rotos y astillados, ligamentos rotos, tirones musculares, esguinces severos e incluso algunos trastornos del sistema nervioso

Si se sospecha que la displasia del codo es la causa de los síntomas de un perro, se deben tomar radiografías (u otras imágenes internas del cuerpo como las de una tomografía axial computarizada) para proporcionar un diagnóstico definitivo. Debido a que las radiografías necesarias para diagnosticar la displasia del codo a menudo requieren que la pierna se maniobre de manera dolorosa y se mantenga en su lugar por un período de tiempo significativo, el animal a menudo se seda con anestesia. Esto asegura que el animal experimente el menor dolor y trauma emocional posible y que los rayos X sean suficientes para un diagnóstico. Incluso con los rayos X, la displasia del codo puede ser un gran desafío para diagnosticar.

Esto se debe a que muchos codos displásicos exhiben diferencias tan pequeñas con respecto a los codos normales que son casi imposibles de detectar incluso para los veterinarios experimentados. Por esta razón, muchos veterinarios enviarán tales radiografías a especialistas en radiología veterinaria. De las causas subyacentes potenciales para la displasia de codo, un proceso anconoidal sin unión es definitivamente el más fácil de diagnosticar y el más claro en la mayoría de los rayos X. Las otras causas suelen ser sustancialmente más difíciles de diagnosticar, a menos que la afección sea tan grave que un fragmento de hueso o cartílago se haya liberado por completo.

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Trato y manejo convencional de la displasia del codo en perros

La displasia del codo es casi siempre una parte inherente de la composición genética de un perro y está con ese perro desde el momento en que se concibe. Esto significa que no es técnicamente posible curar la displasia del codo, aunque sus síntomas pueden reducirse drásticamente con el tratamiento.

Las opciones de tratamiento para la displasia de codo varían enormemente, y cada caso individual debe tratarse de una manera única dependiendo de la condición o condiciones subyacentes, la gravedad de cada una, la edad del perro, la cantidad de dolor en la que parece estar el perro y un número de otros factores específicos del caso.

En casos de osteocondrosis del codo y procesos coronoides fragmentados donde no hay un fragmento de hueso flojo en la articulación, la mejor opción suele ser tratar el problema médicamente en lugar de quirúrgicamente.

En el caso de perros muy viejos o aquellos con alguna otra condición médica que hace que la cirugía sea especialmente riesgosa, a menudo es aconsejable un tratamiento médico. En el caso del proceso anconeal no unido o en el que hay un fragmento de hueso flojo, la cirugía se combina con el tratamiento médico, a menudo es la mejor opción. Cachorros muy jóvenes también pueden beneficiarse de la cirugía si puede evitar que los problemas se desarrollen más adelante en la vida. En el caso del codo incongruente, la gravedad de la incongruencia determinará si la cirugía es la mejor opción.

Cachorros muy jóvenes también pueden beneficiarse de la cirugía si puede evitar que los problemas se desarrollen más adelante en la vida. En el caso del codo incongruente, la gravedad de la incongruencia determinará si la cirugía es la mejor opción. Cachorros muy jóvenes también pueden beneficiarse de la cirugía si puede evitar que los problemas se desarrollen más adelante en la vida. En el caso del codo incongruente, la gravedad de la incongruencia determinará si la cirugía es la mejor opción.

Las opciones de tratamiento médico para la displasia del codo en perros tienen tres objetivos principales: reducir el dolor del animal, garantizar que el animal mantenga un nivel de actividad necesario para mantenerse saludable y reducir la presión adicional sobre la articulación en la mayor medida posible. Los medicamentos antiinflamatorios se recetan con frecuencia para reducir la hinchazón, la presión y el dolor causados ​​por la displasia del codo, especialmente los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

En casos donde el dolor es más severo, pueden ser necesarios analgésicos más fuertes. Cuanto más pesado es el perro, mayor es la tensión sobre la articulación del codo y su parte. Debido a que los perros con sobrepeso experimentan más y peores síntomas de la displasia del codo, es muy importante mantener a los perros afectados en la forma adecuada. Las dietas pueden ser necesarias para inducir la pérdida de peso.

El ejercicio también es necesario, pero proporcionar cantidades suficientes puede ser desafiante para los perros con dolor. Los veterinarios a menudo recomiendan cambiar por completo el régimen de ejercicio de un perro y reemplazarlo con ejercicios de bajo impacto. En particular, la natación es una opción muy popular y con frecuencia exitosa.

Las opciones quirúrgicas para la displasia del codo varían ampliamente según la edad del perro y las características de un caso individual. Los perros menores de 1 año que no han dejado de crecer son los mejores candidatos para la cirugía porque tienen más opciones y mayores cambios de recuperación total. Cuando un perro joven tiene un proceso anconeal no unido, hay dos opciones. El proceso anconeal a veces se puede volver a unir con tornillos, o el cúbito a veces se puede cortar para aliviar el estrés y permitir que el proceso ancóneo se una naturalmente, un procedimiento conocido como osteotomía cubital.

En general, si la displasia del codo en perros puede identificarse y repararse quirúrgicamente con la suficiente antelación, se evitará que el perro desarrolle osteoartritis, y muchos de estos perros reparados pasarán por la vida como si nunca hubiera pasado nada malo. Para perros mayores, al igual que los perros jóvenes con otras formas de displasia de codo, hay menos opciones y un pronóstico menos optimista. Cuando hay un fragmento de hueso o cartílago flotando libremente en la rodilla, las cirugías para eliminar ese fragmento son casi siempre recomendables y útiles.

En casos de codos incongruentes, los tres huesos del codo se pueden esculpir quirúrgicamente para que queden mejor juntos, un procedimiento que es muy desafiante y tiene resultados un tanto mixtos. Aunque cada caso individual es diferente, la mayoría de los perros más viejos que sufren de osteocondrosis y proceso coronoideo fragmentado se benefician sustancialmente menos de la cirugía que otros casos. Si bien la mayoría de estos perros pueden tener su nivel de dolor sustancialmente reducido, generalmente no es en la medida de otras opciones quirúrgicas.

Hay dos opciones disponibles para perros con displasia de codo muy severa, ambos considerados como último recurso absoluto. Uno es el reemplazo total del codo, donde se extrae todo el codo y se reemplaza con una prótesis artificial. Debido a que el codo es una articulación significativamente más complicada que la cadera, los reemplazos de codo son considerablemente más difíciles de realizar y tienen menos probabilidades de éxito. El tiempo de recuperación también puede ser muy largo y una cojera casi con certeza permanecerá permanentemente. A pesar de estos inconvenientes, se estima que entre el 80% y el 85% de los perros observan mejoría después del reemplazo del codo.

Otra opción es la artrodesis, un procedimiento que fusiona físicamente los huesos del codo. Este procedimiento elimina esencialmente todo el dolor de la displasia del codo, pero deja la pierna completamente incapaz de doblarse.

Complicaciones potenciales de la displasia del codo en perros

Existen numerosas complicaciones posibles de la displasia del codo en perros. Con mucho, la más común es la osteoartritis, que causa dolor y dolor crónico. El dolor y el dolor causados ​​por la displasia de codo y la osteoartritis que sigue empeoran con el tiempo. A medida que el dolor empeora, el perro generalmente evita la actividad física en la mayor medida posible.

Esto puede ocasionar aumento de peso y atrofia muscular, los cuales ejercen una mayor presión sobre la articulación del codo y, por lo tanto, empeoran el problema. Al mismo tiempo, el perro intentará caminar de una manera que ejerza la menor tensión posible en sus articulaciones. Esto resulta en una forma de locomoción altamente antinatural, como caminar con los codos extendidos o los pies apuntando hacia afuera. Si el perro se mueve de esa manera por un período de tiempo suficientemente largo.

La osteoartritis puede desarrollarse en todo el cuerpo a medida que los huesos se frotan uno contra el otro en formas que no debían. El perro también puede correr el riesgo de sufrir lesiones esqueléticas, como ligamentos rotos, huesos rotos y lesiones de la espalda. En casos severos, la displasia del codo puede provocar una cojera total y permanente en la pierna afectada.

Hay muchas complicaciones potenciales del tratamiento de la displasia de codo. Cualquiera de los medicamentos utilizados para reducir el dolor causado por la displasia del codo puede tener posibles efectos secundarios, especialmente cuando funcionan en conjunto con otros medicamentos. Los veterinarios podrán analizar los posibles efectos secundarios de cualquier medicamento en particular que prescriban.

La cirugía de displasia de codo también puede ser bastante arriesgada. Algunos perros son alérgicos o sensibles a la anestesia y pueden experimentar dificultad para respirar, palpitaciones cardíacas, shock anabólico e incluso la muerte cuando se los somete. También existe el riesgo de que algo salga mal y el perro se desangrará hasta la muerte, especialmente si el perro tiene un trastorno hemorrágico no diagnosticado como la enfermedad de Von Willebrand.

Las cirugías de displasia de codo pueden ser particularmente difíciles porque el codo es una articulación tan compleja y delicada. Siempre existe el riesgo inherente de que dichos procedimientos no tengan el efecto deseado o incluso agraven el problema, incluso cuando los realicen los veterinarios más capacitados.

Muchas cirugías de displasia del codo, como el reemplazo total del codo y la artrodesis, dejarán a un perro con un movimiento permanentemente restringido. Si un perro se ve obligado a sobrecompensar de otras maneras, puede desarrollar problemas musculoesqueléticos en otras partes del cuerpo, como la osteoartritis o la lesión de la espalda.

Remedios holísticos para la displasia del codo en perros

La displasia del codo en perros es causada por un defecto genético inherente que causa una deformidad esquelética interna y permanente. Debido a esto, no se puede curar con remedios holísticos, y en muchos casos la cirugía es necesaria.

Sin embargo, se cree que una serie de remedios holísticos reducen sustancialmente el dolor y el sufrimiento causado por la displasia del codo. Muchos de estos tratamientos pueden ayudar a posponer la cirugía, tal vez incluso indefinidamente. Debido a que muchos remedios holísticos pueden interactuar con medicamentos convencionales, siempre discuta cualquiera que esté siendo considerado con un veterinario antes de su uso.

La mayoría de los remedios holísticos prescritos para la displasia del codo se cree que actúan como antiinflamatorios o analgésicos. Entre los más comúnmente sugeridos están S-Adenosyl-L-methione (SAMe, Denosyl SD4), ácidos grasos omega-3, Romero (Rosmarinus officinalus), y Meadow Sweet (Filipendula ulmaria). También hay algunos tratamientos que se cree que ayudan a fortalecer el cartílago e incluso aumentan la velocidad que el cuerpo lo reemplaza. Serna mejillones (Perna canaliculus), aguacate, soja, glucosamina, condroitina, Duralactin, y el compuesto sulfuroso metil-sulfonil metano (MSM), son algunos de los tratamientos que se cree que ayudan al cartílago. El masaje y la acupuntura también se usan para ayudar a reducir el dolor causado por la displasia del codo.

Prevención y consejos útiles

Debido a que la displasia del codo en perros es una parte inherente del código genético de un perro desde el momento en que se concibe, es imposible prevenir la condición por completo. La única excepción a esto es el caso de la displasia del codo que ha sido causada por una lesión, que puede prevenirse mediante la prevención de la lesión. Aunque los dueños generalmente no pueden prevenir la aparición de la displasia del codo, pueden ayudar a prevenir el peor de sus síntomas.

Una de las cosas más importantes que los propietarios pueden hacer es mantener el peso de sus perros en un nivel saludable. Esto se puede lograr a través de una dieta adecuada y ejercicio. Los perros con displasia de codo pueden necesitar más esfuerzo para hacer ejercicio que los perros normales porque sus articulaciones son muy sensibles, por lo que los propietarios deben experimentar con ejercicios de bajo impacto como la natación.

Es posible realizar muchos cambios en el hogar y el estilo de vida de un perro, lo que provocará que ejerza la menor presión posible sobre sus articulaciones. Por ejemplo, se pueden colocar pequeñas rampas para que un perro no tenga que usar escaleras ni saltar a las camas, autos, sofás y otros. Otro ejemplo sería colocar los platos de comida de un perro justo al lado de su cama para que no tenga que cruzar la casa para llegar a la cocina.

Una de las mejores formas en que los propietarios pueden ayudar a mejorar el pronóstico de su perro es la vigilancia y el diagnóstico temprano. Cuanto más joven es un perro cuando se le diagnostica displasia de codo, más opciones de tratamiento tendrá y más posibilidades tendrán de tener éxito. El tratamiento temprano puede evitar que la displasia del codo progrese a un estado más grave y también puede evitar que se desarrollen complicaciones potenciales en todo el cuerpo. Quizás lo más importante es que cuanto antes se trata a un perro por displasia de codo, menos dolor tendrá que soportar.

La mejor manera de prevenir futuros casos de displasia del codo en perros es a través de mejores prácticas de reproducción. Los mecanismos de herencia exactos de la displasia del codo aún no se comprenden completamente porque son poligénicos. Varios genes diferentes que trabajan juntos en formas muy complejas causan displasia de codo, y hasta ahora ha resultado imposible encontrarlo completamente. Sin embargo, casi universalmente se acepta que existe una correlación muy fuerte entre la herencia y la displasia del codo.

Cualquier perro que haya sido diagnosticado con displasia del codo (a menos que haya sido causado por un accidente) no debe ser criado, ni debe hacerlo ningún padre, hermano o descendiente de un perro diagnosticado. La Fundación Ortopédica para los Animales (OFA, por sus siglas en inglés) mantiene registros de los perros que han sido diagnosticados con displasia del codo, así como también proporciona otros recursos para los criadores, los propietarios y los colombófilos.

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