Diarrea En Perros | Tipos, Causas, Tratamiento, Prevención Y Más

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La diarrea en perros es una queja extremadamente común, y es una de las razones más comunes por las que los dueños presentan sus mascotas a las clínicas veterinarias. Además de ser un problema en sí mismo, la diarrea es un signo no específico de muchas condiciones subyacentes posibles, y en ocasiones puede requerir un diagnóstico exhaustivo.

Sin embargo, la mayoría de los casos son autolimitados y pueden manejarse en casa con un poco de orientación y un mínimo de sentido común. En este artículo, pretendemos proporcionar información sobre las causas más comunes de diarrea en perros, un enfoque práctico para identificar cuándo y cómo manejar los episodios de diarrea en el hogar, y cómo identificar cuándo su perro podría necesitar atención veterinaria para esta queja.

Tipos de diarrea en perros

Si bien esto puede no ser un tema para los débiles de corazón, la distinción de los diferentes tipos de diarrea es un primer paso muy útil para determinar el enfoque del tratamiento. Por definición, las heces sueltas indican algún trastorno en la función intestinal de su perro.

El intestino se divide aproximadamente en dos secciones principales: el intestino delgado y el intestino grueso (o el intestino delgado y el intestino grueso). Estas dos secciones realizan funciones bastante diferentes, por lo que los trastornos que afectan a cualquiera de las partes dan como resultado la producción de heces bastante diferentes.

En el intestino delgado

El intestino delgado es responsable de la digestión y absorción de los alimentos. Acepta enzimas digestivas, ácidos y álcalis del hígado y el páncreas, y también produce algunas de estas sustancias. Estos ayudan a descomponer los alimentos en componentes útiles, como carbohidratos y aminoácidos, que son lo suficientemente pequeños como para ser absorbidos en el torrente sanguíneo para su posterior procesamiento. Esta absorción es un proceso activo, que depende de la función celular saludable dentro del intestino delgado. Esta función saludable depende, a su vez, del suministro sanguíneo normal, las concentraciones de glucosa en sangre, la tasa metabólica de todo el cuerpo y una serie de otros factores.

En el intestino grueso

Por otro lado, el intestino grueso se ocupa principalmente de (a) la absorción de líquido y (b) el almacenamiento de material fecal. Los contenidos intestinales que llegan del intestino delgado al intestino grueso son muy líquidos, y este material debe deshidratarse hasta cierto punto para formar heces normales. El intestino grueso reabsorbe volúmenes considerables de esta agua diariamente. Una demostración de este hecho es la materia fecal muy dura y seca que se ve producida por un animal con estreñimiento; el aumento del tiempo que pasan las heces en el intestino grueso es la causa de esto en la mayoría de los casos. En perros sanos, el almacenamiento normal de las heces significa que la mayoría solo necesita defecar una o dos veces al día, cuando la mucosa producida por las células del colon permite el paso suave de este desecho.

Pequeña diarrea intestinal

En animales con diarrea, la disfunción del intestino delgado provoca la producción de un alto volumen de diarrea, que contiene nutrientes no digeridos o no absorbidos, y por lo tanto puede ser especialmente fétido. Debido a la pérdida de estos nutrientes, muchos animales con diarrea intestinal leve perderán peso y / o tendrán un aumento del apetito. Si se pierden grandes cantidades de ácidos, álcalis o electrolitos, estos perros pueden estar deprimidos y letárgicos. Si el intestino delgado está gravemente inflamado o dañado, la pérdida de sangre puede verse reflejada en las heces muy oscuras o negras, una indicación de la presencia de sangre digerida.

Diarrea intestinal grande

Con la diarrea intestinal de gran tamaño, la falta de absorción de agua es la causa de las heces sueltas, que pueden estar acompañadas por una producción excesiva de mucosidad y la presencia de sangre fresca debido a la irritación del colon. Debido a que el intestino grueso está irritado, el almacenamiento de las heces se interrumpe, y el perro exhibirá urgencia y una mayor frecuencia de defecación. Los perros con diarrea intestinal grande son más propensos a ensuciarse en el hogar porque simplemente no pueden salir al exterior, y son “atrapados”.

Signos de intestino delgado y diarrea intestinal grande

Por supuesto, algunos perros con diarrea tienen un problema intestinal pequeño y grande al mismo tiempo, y pueden mostrar signos superpuestos. No obstante, identificar los signos asociados con cualquier ubicación puede ser muy útil.

Síntomas de la diarrea en perros

Síntoma Diarrea leve Diarrea intestinal grave
Frecuencia de defecación   Normal a ligeramente aumentado Muy aumentado
Volumen de heces Aumentado Sin cambios /Disminuido
Urgencia ++
Esfuerzo para defecar ++
Exceso de mucosidad en las heces No usualmente Presente
Sangre en las heces Heces negras (sangrado de estómago o intestino delgado) Sangre roja fresca
Pérdida de peso u otras señales sistémicas            Posible No usualmente

Indiscreción dietética

En la mayoría de los perros con diarrea aguda de inicio repentino, es probable que la causa sea indiscreción dietética, lo que significa que el perro ha comido algo que no debería. La mayoría de los dueños de perros están demasiado familiarizados con el escenario de su mascota metiendo la nariz en un seto mientras salen a caminar, solo para que él emerja masticando algo de mal olor.

Para cada ocasión en la que vemos que nuestros perros comen algo como esto, probablemente hay media docena de episodios de los que no somos testigos. Los perros tienen tractos digestivos muy elásticos, y en la mayoría de las ocasiones, estos refrigerios mal aconsejados no causan problemas, pero inevitablemente algo eventualmente estará rancio o podrido lo suficiente como para alterar el intestino, lo que resulta en diarrea.

En un caso típico de indiscreción dietética, el perro es brillante, alerta y bueno, aparte de arruinar la alfombra de la cocina del propietario durante la noche. Se puede presentar diarrea de intestino grueso o pequeño, y el perro puede estar bebiendo más de lo normal para reemplazar los líquidos que se pierden en las heces. En este escenario, se indica el manejo en el hogar del problema, a menos que su perro tenga otros problemas de salud importantes, como diabetes o hipoadrenocorticismo, que trataremos más adelante en este artículo.

Otras causas de diarrea en perros (aguda)

Los signos de indiscreción dietética pueden superponerse con formas leves o tempranas de otros problemas. Las infecciones intestinales pueden ocurrir, ya sea que surjan de otros perros enfermos, o recogidas de las golosinas de seto antes mencionadas. Bacterias como E. coli y Campylobacter pueden causar rápidamente signos de diarrea severa, y aunque los perros infectados pueden aparecer inicialmente bien, por lo general se deprimen y se vuelven inaptivos dentro de las primeras 24 horas. Los antibióticos y la fluidoterapia intravenosa son necesarios en la mayoría de los casos, tratamientos que probablemente requieran que su mascota sea hospitalizada. Otros tipos de microorganismos, incluidos los protozoos y los virus, también pueden causar síntomas similares.

Parvovirus canino

En particular, el parvovirus canino, contra el cual todos los perros se vacunan, puede causar diarrea sanguinolenta grave y vómitos. Los perros afectados están severamente deprimidos, deshidratados e inaparentes, y tendrán fiebre alta. Estos síntomas dramáticos deberían dejar al propietario sin dudas sobre la naturaleza de emergencia del problema, y ​​se requiere atención veterinaria urgente. Mientras que los perros adultos pueden estar infectados por el parvovirus, los cachorros suelen verse más gravemente afectados, y las tasas de mortalidad alcanzan alrededor del 50%.

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Diarrea crónica

Los perros con episodios crónicos o recurrentes de diarrea justifican un examen veterinario completo y una investigación. Como mínimo, estas mascotas deben enviar muestras de sangre y de materia fecal para su evaluación en el laboratorio. Si su condición parece no responder al tratamiento, será necesario realizar más investigaciones, que incluyan exámenes de ultrasonido abdominal. Como se indicó anteriormente, la digestión normal y la función intestinal es un proceso complejo y multifacético, y un gran número de trastornos intestinales y sistémicos pueden dar como resultado un signo inespecífico de diarrea.

Trastornos sistémicos

Para los perros con una historia creciente y decreciente de diarrea sanguinolenta, vómitos y depresión, el hipoadrenocorticismo debe descartarse tan pronto como sea posible. Esta condición es causada por la función reducida de las glándulas suprarrenales, que normalmente producen esteroides y otras hormonas para mantener el funcionamiento normal de los sistemas gastrointestinal, cardiovascular e inmunológico. Los episodios de diarrea pueden desencadenarse en perros con hipoadrenocorticismo por estrés y, por lo tanto, a menudo se notan después de períodos de perrera o, de hecho, después de someterse a procedimientos veterinarios (por ejemplo, trabajo dental). Los niveles subnormales de cortisol en la sangre confirman la afección, que luego puede controlarse complementando los esteroides en tabletas o en forma inyectable.

La enfermedad hepática es otra causa común de diarrea que requiere una investigación detallada. Muchas razas (p. Ej., Bedlington Terriers y Dobermans) están predispuestas a una variedad de afecciones hepáticas, aunque cualquier perro puede desarrollar problemas agudos o crónicos en este órgano, ya que tiene la tarea de desintoxicar la sangre y está expuesto a un flujo constante de estímulos nocivos.

Trastornos intestinales crónicos

El intestino, también, se desafía constantemente y se expone a antígenos que son capaces de causar daño o inflamación a la pared intestinal. El sistema inmune es extremadamente activo en las paredes del intestino, por lo que no es sorprendente que este sistema de defensa a veces pueda salir mal. La inflamación intestinal crónica, a menudo llamada enfermedad inflamatoria intestinal (EII), produce un engrosamiento de la pared intestinal, pérdida de líquidos y una menor absorción de nutrientes.

Esto puede deberse a infecciones crónicas, parásitos o sensibilidades a los alimentos (por ejemplo, intolerancia al gluten). En muchos casos, no se puede identificar ninguna causa subyacente; sin embargo, todos los perros con sospecha de EII deben ser investigados a fondo por algún factor predisponente y potencialmente curable. Aquellos con IBD verdadera es probable que necesiten terapia inmunosupresora y dietética de por vida.

Los trastornos enumerados anteriormente son simplemente una muestra de las muchas condiciones que su veterinario puede diagnosticar después de la investigación de la diarrea. Algunas otras causas comunes incluyen

  • Cuerpos extraños intestinales (juguetes, cuerdas, piedras de frutas)
  • Enfermedad del riñón
  • Tumores intestinales
  • Trastornos pancreáticos
  • Tratamientos farmacológicos
  • Calentamiento excesivo
  • Cambio en la dieta

Tratamiento de la diarrea en perros

Suponiendo que su perro está bien, el enfoque sensato para la diarrea es permitir que los intestinos descansen mientras se mantiene la hidratación y los niveles de electrolitos de la mascota. La comida que entra en un intestino alterado es probable que cause una mayor interrupción al extraer más líquido y electrolitos del torrente sanguíneo hacia el intestino, e incluso un simple caso de indiscreción dietética puede convertirse en un problema prolongado que se perpetúa a sí mismo. Al retener alimentos durante 24 horas, puede darle al intestino delgado y grueso la oportunidad de vaciarse por completo y descansar. Mientras retiene los alimentos, es vital asegurarse de que su mascota esté tomando suficiente, ya que la deshidratación es una complicación común de la diarrea.

♦ Agua de arroz

Una forma útil de aumentar la ingesta de líquidos mientras se proporcionan carbohidratos y electrolitos simples es ofrecer agua de arroz en varias ocasiones durante el día. Esto se prepara hirviendo una parte de arroz blanco en cuatro partes de agua en una cacerola durante 10 minutos, vertiendo el agua y dejándola enfriar. El almidón en el agua proporciona algo de sabor y actúa como fuente de energía para el perro durante este período de ayuno.

♦ Pollo y arroz

Suponiendo que la diarrea se haya resuelto, se debe ofrecer una pequeña cantidad de alimentos altamente digeribles, como pollo y arroz hervido, o un alimento comercial equivalente. Tu perro debe tener hambre, estar dispuesto a comer y no sufrir malestar estomacal después de esta comida. Si este alimento inicial no causa ningún problema, se puede dar una segunda comida pequeña cuatro horas más tarde, y esta dieta simple debe alimentarse, poco y a menudo, durante alrededor de tres días, antes de reintroducir lentamente su alimento normal.

Si su perro no está dispuesto a comer después del ayuno de 24 horas o tiene una recurrencia de la diarrea, se debe buscar atención veterinaria para continuar el tratamiento y la investigación.

Cuidado a largo plazo para perros propensos a la diarrea

En algunos perros, puede resultar difícil identificar un trastorno subyacente definitivo, y sin embargo, pueden sufrir episodios repetidos de diarrea a lo largo de sus vidas. Como veterinarios, a menudo nos encontramos discutiendo sobre “estómagos sensibles”, y nos queda administrar a estos pacientes lo mejor que podamos, preferiblemente sin recurrir al uso de medicamentos a largo plazo. Si se ha encontrado en esta posición con su perro, es probable que haya intentado todo tipo de cosas para manejar el problema.

Hay una variedad de alimentos producidos comercialmente disponibles para tales perros, que son fáciles de digerir y producen menos sustancias irritantes dentro del intestino. Además, normalmente incluirán una combinación de azúcares simples diseñados para nutrir tanto a las células que recubren el intestino como a las bacterias beneficiosas que se encuentran en el intestino. Estas “buenas” bacterias incluyen especies, como Lactobacillus y Acidophilus , y un creciente cuerpo de evidencia indica que son vitales para la salud intestinal, reduciendo la inflamación y promoviendo la inmunidad.

Proporcionar un suministro de estas bacterias a los perros propensos a la diarrea a veces es útil, y a menudo se recomiendan las preparaciones probióticas comerciales. Aunque esta es un área de mucho debate e investigación activa, se ha demostrado que los animales con trastornos intestinales tienen una población bacteriana muy alterada, e intuitivamente tiene sentido que es probable que combatir este desequilibrio sea beneficioso.

Conclusión

Aunque la diarrea en perros puede ser causada por una variedad de problemas de salud importantes, tanto en el intestino como en otros lugares, muchos casos agudos pueden tratarse en el hogar. Si su perro se encuentra bien, alerta y activo, entonces, todo lo que se necesita para resolver el problema puede ser un tratamiento conservador en el hogar. Sin embargo, sí parece estar deprimido o no puede comer, o si tiene alguna duda, comuníquese siempre con su veterinario.

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