Diabetes Mellitus En Perros, Síntomas, Causas, Tratamiento Y +

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La diabetes mellitus en perros es un trastorno endocrino metabólico con el que muchas personas están familiarizadas debido a la gran cantidad de humanos que lo padecen. Sin embargo, también puede afectar a los perros. Es una enfermedad crónica, que afecta la capacidad del cuerpo para utilizar la glucosa como fuente de energía.

Esta incapacidad es causada por una falta relativa o absoluta de la hormona insulina, dependiendo del tipo de diabetes que afecta al perro. A pesar de su gravedad, la diabetes mellitus se puede controlar de manera efectiva mediante el tratamiento, lo que permite a los perros vivir una vida feliz y saludable.

¿Qué es la Diabetes Mellitus?

La diabetes mellitus es una enfermedad crónica que se produce cuando el cuerpo se vuelve intolerante a la glucosa debido a la deficiencia de insulina. Esta deficiencia puede ser relativa o absoluta según el subtipo de diabetes mellitus. A largo plazo, la diabetes afecta a todos los sistemas del cuerpo, sin embargo, la enfermedad es principalmente un trastorno del metabolismo y la descomposición de los carbohidratos.

La insulina es una hormona polipeptídica pequeña producida por las células beta ubicadas en los islotes de Langerhans en el páncreas. El páncreas es un órgano pequeño pero esencial que se encuentra en el abdomen cerca del estómago. Produce enzimas que son vitales para la digestión e insulina. En perros sanos, el aumento de los niveles de glucosa en sangre después de comer estimula la liberación de insulina. Si los niveles de glucosa en sangre son demasiado bajos, se inhibe su secreción. El cuerpo necesita glucosa como fuente de energía.

Después de que se haya estimulado el proceso de liberación de insulina, la insulina se une a los receptores en la superficie de las células y esto les permite absorber la glucosa y almacenarla como glucógeno o grasa que puede usarse como fuente de energía en el futuro. Esta absorción por parte de ciertas células significa que la cantidad de glucosa que circula en la sangre se reduce y los niveles de azúcar en sangre vuelven a la normalidad. Cualquier interrupción en el proceso de liberación de insulina o unión celular puede producir diabetes mellitus.

Existen varias hormonas que influyen y reducen los efectos de la insulina y hacen que los niveles de glucosa en sangre aumenten. Estas hormonas incluyen corticosteroides, glucagón, hormona del crecimiento, progesterona, estrógeno y catecolaminas. Una variedad de condiciones que causan altos niveles de estas hormonas como se ve en muchas enfermedades endocrinas pueden causar diabetes mellitus.

Tipos de diabetes mellitus en perros

  • Tipo 1 o diabetes mellitus dependiente de la insulina donde hay una falta absoluta de insulina

Esta es la forma más común de la enfermedad que representa casi todos los casos de diabetes mellitus en perros. Este tipo de diabetes mellitus se produce cuando las células beta ya no producen insulina debido a la degeneración o la interrupción, que a menudo está relacionada con la enfermedad pancreática. Se cree que puede haber una respuesta inmune que causa la destrucción de estas células, aunque algunos estudios han mostrado resultados contradictorios sobre esta teoría.

  • Diabetes mellitus tipo 2 o no insulino dependiente en la que hay una falta relativa de insulina

En este tipo de diabetes mellitus, la interrupción en el proceso es cuando los tejidos y sus células no responden a la insulina, conocida como resistencia. Los receptores en las células se vuelven menos sensibles a la hormona o se regulan negativamente. En las primeras etapas de este tipo de diabetes mellitus, los cambios son reversibles. Sin embargo, eventualmente la sobreestimulación crónica de las células beta en el páncreas puede causar daños permanentes, lo que finalmente conduce a una reducción en la cantidad de insulina que producen. Este tipo de diabetes mellitus es más común en los gatos obesos que en los perros, pero cuando se lo ve en los perros, por lo general son mayores y tienen sobrepeso.

  • Tipo 1 vs. Tipo 2

La clasificación de tipo 1 y 2 es más ampliamente utilizada en humanos, pero es más difícil utilizar esta clasificación en perros ya que la causa exacta y el significado de una respuesta autoinmune aún no están claros, por lo que se usa la terminología dependiente o no insulinodependiente más a menudo.

Una vez que las células beta del páncreas se han dañado severamente, la diabetes probablemente dependa de la insulina, mientras que en las primeras etapas de la enfermedad el tipo de diabetes depende del nivel de resistencia a la insulina causada por la obesidad, otras enfermedades, enfermedades endocrinas o medicamentos.

Síntomas de la diabetes mellitus en perros

Los siguientes son algunos signos clínicos comunes de diabetes mellitus que a menudo se observan en perros:

  • Un aumento en la cantidad de agua consumida y, por lo tanto, en la cantidad de orina producida
  • Pérdida de peso a pesar de comer una mayor cantidad de alimentos
  • Enfermedades oculares como cataratas y retinopatía
  • Vomitando
  • Anorexia
  • Debilidad y letargo
  • Dolor abdominal
  • Deshidración

Puede haber un patrón estacional en el diagnóstico: un estudio científico encontró que hubo dos veces más diagnósticos entre noviembre y enero que entre julio y septiembre.

Diagnóstico de diabetes mellitus en perros

Además de los signos clínicos evidentes en un perro que padece diabetes mellitus, la enfermedad se diagnostica utilizando una variedad de pruebas de diagnóstico, que incluyen:

  1. Análisis de la orina: el análisis de orina muestra la presencia anormal de glucosa y cetonas en la orina. También puede haber o no signos de una infección del tracto urinario que puede descartarse por un cultivo bacteriano de la orina.
  2. Exámenes de sangre: la bioquímica de la sangre muestra niveles elevados de glucosa en la sangre, incluso cuando el perro ha estado en ayunas, además de niveles elevados de enzimas hepáticas y colesterol.
  3. Radiografía: las radiografías del abdomen a menudo muestran un hígado agrandado debido a la deposición de grasa.

Hay muchas otras enfermedades que pueden hacer que un perro beba y orine más y es importante que se descarten durante el proceso de diagnóstico. Estos diagnósticos diferenciales que pueden causar algunos síntomas similares a la diabetes incluyen:

  • Enfermedad del riñon
  • Enfermedad del higado
  • Diabetes insípida
  • Polidipsia psicógena
  • Hipercalcemia
  • Hiperadrenocorticismo

Cuando se diagnostica diabetes, también es importante descartar cualquier droga que esté tomando un perro actualmente como causa.

Tratamiento y pronóstico de la diabetes mellitus

Una vez que se ha iniciado el tratamiento con insulina, los perros deben ser controlados cuidadosamente y un veterinario debe volver a analizar sus niveles de glucosa sanguínea unas 1-2 semanas más tarde y posteriormente cada 2-3 semanas después de esto hasta que sus niveles de glucosa en sangre sean estables, ajustando la insulina dosis según sea necesario. Una vez estable, los perros generalmente necesitan chequeos al menos dos veces al año para asegurarse de que la condición esté bajo control o si muestran signos de la recurrencia de la diabetes mellitus.

El pronóstico para los perros que padecen diabetes mellitus es bueno si la enfermedad está bien controlada, con una dieta adecuada, niveles de ejercicio y administración de insulina. Hay algunas complicaciones que están asociadas con la enfermedad, de las cuales el desarrollo de cataratas, pancreatitis y un mayor riesgo de infecciones bacterianas son las más comunes. Sin embargo, la posibilidad de que ocurra se puede reducir con una buena gestión.

Una vez que la diabetes mellitus está bajo control y los niveles de glucosa en sangre se estabilizan, un perro debería comenzar a beber menos, mantener un peso más consistente y parecer más feliz con niveles de energía más altos.

La diabetes mellitus es una enfermedad que puede tener consecuencias graves si no se reconoce de inmediato, bien administrada y controlada. Dicho esto, un tratamiento adecuado puede controlar eficazmente la afección y permitir que los perros lleven una buena calidad de vida normal.

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Prevención de la Diabetes canina

Al momento de escribir este artículo, no existen medidas comprobadas que puedan prevenir el desarrollo de diabetes mellitus. La esterilización de las perras puede disminuir el riesgo y también ayudar a estabilizar a los perros que padecen diabetes mellitus, ya que los altos niveles de progesterona presentes en el cuerpo durante el ciclo (entre temporadas) pueden contribuir a la resistencia a la insulina.

Si se sabe que un perro padece diabetes, no se debe criar. Asegurar que los perros no tengan sobrepeso también es una medida importante que se puede tomar para reducir el riesgo de desarrollar diabetes mellitus tipo 2 o no insulinodependiente.

¿Se puede tratar la diabetes mellitus en los perros?

Es esencial que como propietario comprenda las implicaciones y los efectos que la diabetes mellitus puede tener en su perro y que intente cooperar con el veterinario que le brinda asesoramiento y tratamiento. Esto generalmente conducirá a un resultado mucho mejor.

El tratamiento para la diabetes mellitus en perros está formado por una combinación de diferentes medidas que pueden incluir:

  • Control de Obesidad

Pérdida de peso si el perro está por encima de su peso ideal, ya que en algunos casos puede mejorar la sensibilidad a la insulina. La pérdida de peso debe lograrse reduciendo las calorías en la dieta y aumentando los niveles de ejercicio.

  • Ingesta calórica

Si el perro ha perdido una gran cantidad de peso, las calorías en su dieta se deben aumentar hasta que alcance su peso ideal.

  • Selección de dieta apropiada

Alimentar a una dieta adecuada y evitar cualquier golosina inapropiada y bocadillos y alimentos con alto contenido de azúcar. Las dietas que contienen altos niveles de fibra y carbohidratos complejos como granos integrales y otros ingredientes que se sabe que tienen un efecto beneficioso sobre la glucosa en sangre son preferibles.

  • Terapia de reemplazo de insulina

Hay varios tipos diferentes de insulina disponibles, pero la mayoría de los perros necesitan inyectarse con insulina dos veces al día. Su veterinario elegirá el tipo de insulina que considere más apropiado para su perro e inicialmente comenzará el tratamiento con una dosis baja, que se incrementará si es necesario. Es importante que la insulina se almacene correctamente y se administre adecuadamente a horas programadas, sobre las cuales su veterinario brindará asesoramiento.

  • Cetoacidosis diabética

Si un perro sufre de cetoacidosis diabética severa como se describió anteriormente, debe tratarse inmediatamente como una emergencia para corregir los desequilibrios de electrolitos y ácidos y la deshidratación ya que esto puede ser fatal.

  • Otras enfermedades

Es posible que se necesite un tratamiento adicional para cualquier otro trastorno simultáneo, como infecciones del tracto urinario, enfermedades endocrinas y enfermedades dentales.

  • Medicamentos hipoglucemiantes orales

Aunque estos medicamentos son efectivos en humanos que padecen diabetes mellitus tipo II, no son muy efectivos en perros y, por lo tanto, desafortunadamente no son una opción de tratamiento.

¿Cómo adquieren los perros la diabetes mellitus y cuándo ocurre?

Los perros tienen diabetes mellitus cuando hay una interrupción en la forma en que la insulina debería funcionar. Las células no pueden usar la glucosa y convertirla en energía. Esto significa que las reservas de grasa y proteínas deben descomponerse para producir energía, lo que provoca desgaste muscular, agotamiento de las reservas de grasa y una pérdida general de peso a pesar de comer lo mismo y en la mayoría de los casos más para compensar la falta de energía.

Las grasas se descomponen y se convierten en cuerpos cetónicos, un proceso que generalmente estaría limitado por la insulina. La liberación y producción de glucosa desde los tejidos continúa donde normalmente sería inhibida por la insulina y esto, combinado con la glucosa de la dieta causa los niveles excesivamente altos de azúcar en sangre observados en la diabetes mellitus.

 A medida que aumentan los niveles de glucosa en sangre alcanzan un punto donde el riñón ya no puede reabsorber toda la glucosa y finalmente se pierde en la orina, lo que también desequilibra la cantidad de agua que normalmente se pierde en la orina, lo que hace que los perros orinen más y beban más debido a una mayor pérdida de agua.

Cuando la diabetes mellitus es inestable, los perros pueden desarrollar cetoacidosis diabética. Esto puede ocurrir en cualquier momento de días a meses después de que los signos clínicos se vuelven evidentes. Las hormonas que actúan contra la insulina, en particular el glucagón, se producen en exceso y provocan un aumento en la producción de cetonas y glucosa.

A medida que los niveles de glucosa y cetonas aumentan, se pierde más agua en la orina junto con electrolitos, lo que resulta en deshidratación y esto causa efectos en el corazón, los riñones y el suministro de sangre a los tejidos.

Los cuerpos de cetona son ácidos y esto produce una acidosis metabólica, junto con el ácido láctico que es producido por los tejidos que sufren de un suministro sanguíneo reducido, así como también más pérdidas de agua por vómitos y diarrea. La cetoacidosis diabética es extremadamente peligrosa y se debe proporcionar un tratamiento inmediato para rehidratar al perro, corregir los desequilibrios electrolíticos y la acidosis.

¿Qué tipos de perros y razas son los más comúnmente afectados por la diabetes mellitus?

La diabetes mellitus se observa con mayor frecuencia en perros de mediana edad a más viejos, con más de 6 años de edad y perros con sobrepeso, aunque se puede ver en perros de cualquier edad. También es más probable que las perras se vean afectadas que los perros machos y ciertas razas parecen tener una disposición a la enfermedad, aunque cualquier raza puede verse afectada. A menudo, las razas pequeñas parecen tener una mayor incidencia de la enfermedad que otras. Algunas de estas razas más comúnmente afectadas incluyen:

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