Cataratas En Perros, Causas, Síntomas, Diagnóstico, Tratamiento Y Prevención

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Como es el caso de los humanos, las cataratas en perros son algunos de los problemas visuales más comunes que se encuentran en los perros domésticos. Los ojos de los mamíferos, incluidos los de los perros, tienen una lente transparente que permite la luz a través del lente de una cámara.

Causas de las cataratas en perros

Una catarata es cualquier falta de claridad en la lente, más comúnmente llamada opacidad. Debido a que las cataratas pueden impedir que la luz pase a través de la lente, pueden tener un impacto sustancial en la visión de un perro.

El impacto de una catarata está determinado por su tamaño y el grado en que es opaca. Las cataratas muy pequeñas generalmente no tienen ningún impacto en la visión de un perro, y no crecerán necesariamente hasta que se conviertan en un problema. Aunque no necesariamente es el caso, muchas cataratas crecerán y se volverán más opacas con el tiempo.

Las cataratas de tamaño moderado a menudo causan visión borrosa. Si se permite desarrollar una catarata hasta que sea muy grande y opaca, puede causar ceguera total. Las cataratas no se deben confundir con la esclerosis nuclear, el endurecimiento natural de la lente a medida que el perro envejece, aunque muchos perros desarrollan ambas condiciones al mismo tiempo.

Tipos de cataratas en los perros

Hay muchos tipos diferentes de cataratas, cada una de las cuales tiene características ligeramente diferentes. Los veterinarios comúnmente clasifican las cataratas según tres criterios: desarrolló, causa y edad de inicio.

Cataratas primarias…

En un nivel básico, los veterinarios clasifican las cataratas según su grado de avance. Las cataratas incipientes son muy pequeñas y es poco probable que interfieran con la visión. Las cataratas inmaduras son lo suficientemente importantes como para causar visión borrosa, pero no cubren toda la lente ni causan la pérdida total de la visión.

Las cataratas maduras han avanzado hasta el punto en que toda la lente es opaca y el perro es funcional o completamente ciego. Las cataratas hipermaduras se forman cuando la lente de un perro con una catarata madura comienza a deteriorarse. Las cataratas hipermaduras son en realidad más pequeñas que las cataratas maduras debido a la pérdida de agua y proteínas del cristalino (piense en una uva convertida en uva o en una ciruela que se convierte en ciruela). Algunas veces, a medida que la lente se deteriora, se abren claros puntos dentro de la catarata que permiten la restauración parcial de la visión,

Cataratas secundarias…

Las cataratas secundarias son cataratas causadas por algún evento que ocurre durante la gestación de un cachorro o durante la vida del perro. Hay numerosas causas de cataratas secundarias. La causa más común de cataratas secundarias es la diabetes mellitus. Más del 75% de los perros con diabetes mellitus desarrollan cataratas dentro del primer año de haber contraído la enfermedad.

Las cataratas diabéticas, como a veces se refieren, son algunas de las cataratas que aparecen y aparecen más rápidamente y se consideran una emergencia veterinaria. La segunda causa más común de cataratas secundarias es la toxicidad de la lente. La lente puede volverse tóxica como resultado de una serie de infecciones y afecciones y, mucho más raramente, de ciertos medicamentos.

Una de las condiciones más comunes que causan cataratas es el glaucoma, que se define como el aumento de la presión dentro del ojo. Comúnmente conocidas como cataratas tóxicas, estas cataratas varían enormemente en todos los aspectos, caso por caso. Con menos frecuencia, las cataratas pueden ser causadas por un trauma sufrido como resultado de un accidente o lesión.

La mayoría de las cataratas basadas en el trauma son el resultado de una ruptura de la lente. Estas cataratas pueden ser especialmente problemáticas porque en muchos casos no está claro si la lente se ha roto hasta que se desarrollan las cataratas, especialmente en el caso de lesiones en la cabeza que no afectan directamente al ojo.

Al igual que las cataratas tóxicas, las cataratas basadas en trauma varían enormemente dependiendo de la lesión subyacente. Las cataratas también pueden ser causadas por deficiencias nutricionales.

Las cataratas por deficiencia nutricional en realidad se observan con más frecuencia en cachorros que estaban desnutridos en el útero o poco después del nacimiento, pero que pueden desarrollarse en cualquier momento a lo largo de la vida de un perro durante el cual está desnutrido. Muchos perros desarrollan cataratas secundarias como parte del proceso de envejecimiento, generalmente después de los ocho años. Tales cataratas son usualmente pequeñas y solo pocas veces interfieren con la visión.

Las cinco causas anteriores son responsables de la gran mayoría de las cataratas secundarias, pero una pequeña minoría es causada por factores más raros. Algunas de las otras posibles causas de cataratas en perros incluyen defectos de nacimiento y exposición prolongada a la radiación, como ocurre en muchos tratamientos contra el cáncer.

Clasificación de las cataratas en perros…

Las cataratas también se clasifican por la edad del perro en su inicio. Las cataratas congénitas están presentes en el momento del nacimiento y aparecen por primera vez cuando el cachorro abre los ojos por primera vez. Las cataratas congénitas casi siempre están presentes en ambos ojos, aunque hay excepciones. La mayoría de las cataratas congénitas son causadas por herencia genética, pero muchas también son el resultado de infecciones, toxinas y / o desnutrición presentes en el útero.

Las cataratas del desarrollo

También conocidas como cataratas de aparición temprana, se desarrollan temprano en la vida de un perro, generalmente entre las edades de 2 semanas y 2 años. Al igual que las cataratas congénitas, la mayoría de las cataratas del desarrollo son cataratas primarias, pero muchos casos son cataratas secundarias.

Las cataratas seniles

También conocidas como cataratas de aparición tardía, se desarrollan en perros viejos, por lo general los que tienen a los menos 6 años de edad. Las cataratas seniles a menudo se confunden con la esclerosis nuclear, especialmente por los legos. Aunque muchas cataratas secundarias son causadas por la genética, estas cataratas son significativamente más propensas a ser de naturaleza secundaria que las cataratas congénitas o de desarrollo.

Debido a que las cataratas se clasifican de múltiples maneras, es probable que un solo caso se defina de varias maneras. Por ejemplo, una sola catarata podría ser una catarata inmadura, primaria, de desarrollo, una catarata senil, secundaria o hipermétrope, o cualquier cantidad de otras combinaciones.

Independientemente de la forma o la causa, la mayoría de las cataratas se desarrollan de manera similar. La lente del ojo tiene una composición natural de aproximadamente 2/3 de agua y 1/3 de proteína. Un sistema de mantenimiento complicado que utiliza bombas de agua de sodio mantiene este equilibrio. Si este sistema no funciona bien o está dañado, la mezcla entra en demasiada cantidad o muy poca agua, lo que da como resultado muy poca o demasiada proteína, respectivamente. Esto resulta en opacidad y cataratas.

Factores de riesgo de las cataratas en los perros

  • Edad: los perros de cualquier edad pueden desarrollar cataratas, pero la afección se observa con mayor frecuencia en dos grupos: perros jóvenes menores de 2 años y perros mayores de 6 años.
  • Diabetes mellitus: es muy probable que los perros con diabetes mellitus desarrollen cataratas. Más del 75% de los perros con diabetes mellitus desarrollarán cataratas en el plazo de 1 año desde el desarrollo de la enfermedad.
  • Nutrición: los perros que han estado desnutridos, tanto en el útero como en cualquier momento después del nacimiento, tienen más probabilidades de desarrollar cataratas.
  • Genética: los perros cuyos parientes cercanos han tenido cataratas tienen muchas más probabilidades de desarrollarlos que otros perros.
  • Raza: hay muchas razas diferentes que son altamente susceptibles de desarrollar diferentes tipos de cataratas, y muchas razas son muy susceptibles a múltiples tipos de cataratas. Los criadores, los clubes de razas y los veterinarios son la mejor fuente de información sobre la prevalencia de cataratas, y de qué tipo es más susceptible una raza o línea en particular. Entre las razas más susceptibles a las cataratas primarias se incluyen el afgano, el Cocker Spaniel americano, el Boston Terrier, el Retriever de la Bahía de Chesapeake, el Pastor Alemán, el Golden Retriever, el Labrador Retriever, el Schnauzer Miniatura, el Viejo Pastor Inglés, el Husky siberiano, Staffordshire Bull Terrier, Standard Poodle, Welsh Springer Spaniel y West Highland White Terrier. Entre las razas más propensas a desarrollar cataratas secundarias como resultado de otros problemas médicos comunes en la raza se incluyen Akita, Beagle y Cavalier King Charles Spaniel.

Signos y síntomas de las cataratas en perros

Hay dos signos principales de que un perro sufre de cataratas, cambios físicos en el ojo e indicaciones de comportamiento que el perro tiene dificultades para ver.  Ojos afligidos por cataratas pasan por dos cambios principales, se vuelven nublados y su color puede cambiar. En los casos de cataratas incipientes, solo una pequeña mancha o manchas en el ojo aparecen turbias o de diferente color, mientras que el resto del ojo parece normal.

En casos de cataratas inmaduras, los cambios han tenido lugar en una gran parte del ojo, pero no en toda la estructura. En casos de cataratas maduras e hipermaduras, el ojo suele estar completamente turbio y / o tener colores diferentes. Aunque cada caso es ligeramente diferente y el color varía de acuerdo con la luz y el ángulo desde donde se ve el ojo, el cambio de color suele ser azul claro, gris o verde.

Los perros con cataratas en las primeras etapas a menudo no muestran ninguna indicación de comportamiento, porque su visión a menudo no se ve afectada en absoluto. A medida que la catarata avanza, la visión del perro empeora cada vez más, al igual que los cambios de comportamiento. Los perros que sufren pérdida de visión pueden tropezar con las cosas de forma regular.

Muchos parecen no darse cuenta de lo que generalmente harían, por ejemplo, una ardilla corriendo por la hierba. Es muy común que los perros con poca visión se vuelvan hiperreactivos al sonido o al tacto. Muchos comienzan a ladrar en exceso, a menudo por nerviosismo o miedo.

La mayoría de los perros con visión se sorprenden cada vez más por eventos mundanos como ser acariciados o abordados por un extraño, porque no pueden verlo venir. Estas reacciones pueden convertirse en miedo e incluso agresión.

Diagnóstico y pruebas

Las cataratas son una condición relativamente fácil de diagnosticar. Todo lo que generalmente es necesario es un examen veterinario básico con un oftalmoscopio. Las cataratas son especialmente fáciles de diagnosticar en perros jóvenes porque hay menos alternativas. En perros viejos, la esclerosis nuclear a menudo se confunde con cataratas, incluso por parte de veterinarios.

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Debido a que muchos veterinarios no cuentan con el equipo y la experiencia necesarios para distinguir entre cataratas y esclerosis nuclear (especialmente si las cataratas son cataratas incipientes), muchos veterinarios derivarán a sus pacientes a un especialista en oftalmología veterinaria para un diagnóstico más preciso.

Una vez que un perro ha sido diagnosticado con cataratas, se debe identificar el tipo de catarata y su causa. La edad de los perros determinará si la catarata es congénita, de desarrollo o senil. La etapa de desarrollo de la catarata estará determinada por su tamaño y la cantidad de pérdida de visión que experimente el perro. La causa de la catarata a menudo es mucho más difícil de determinar.

Los veterinarios generalmente realizan una serie de pruebas para determinar si el perro padece una afección subyacente o si ha experimentado un trauma desconocido. Las pruebas exactas y los procedimientos de diagnóstico necesarios se determinarán por qué condición se sospecha. Por ejemplo, muchas enfermedades requieren que se recolecten y prueben muestras de sangre, orina y heces, mientras que muchas otras requieren radiografías, exámenes físicos y otras pruebas.

Es muy importante determinar el avance y la causa de la catarata porque las opciones de tratamiento dependen en gran medida de ellos. La causa determinante también es extremadamente importante porque muchas de las afecciones subyacentes que causan cataratas, como la diabetes mellitus, son considerablemente más graves que las propias cataratas, y algunas incluso pueden ser fatales.

Trato y manejo convencional de las cataratas en perros

Las opciones de tratamiento y manejo disponibles para las cataratas varían de un caso a otro y están muy influenciadas por una serie de factores. Lamentablemente, una vez que se ha formado una catarata, no hay forma conocida de eliminarla sin cirugía. Las únicas excepciones a esto son las cataratas causadas por la desnutrición, que a veces mejoran de forma natural una vez que se proporciona una nutrición adecuada, y las cataratas hipermaduras, que a veces desarrollan deportes claros que permiten la visión.

La mayoría de las cataratas no son tan graves como para requerir cirugía, y la cirugía definitivamente no es la primera y / o la mejor opción en muchos casos. En casos de cataratas secundarias, el primer paso suele ser resolver la afección subyacente o controlarla. Esto es necesario porque si la causa no se resuelve, es probable que se desarrollen nuevas cataratas, incluso si las anteriores se eliminaron quirúrgicamente. En casos de cataratas incipientes o cataratas inmaduras en etapa temprana, los veterinarios a menudo intentarán retrasar el desarrollo de la catarata en un esfuerzo por posponer la cirugía o hacerla innecesaria.

Hay una serie de productos prometedores que han demostrado cierta capacidad de desacelerar el desarrollo de cataratas durante meses o incluso años. La mayoría de estos productos contienen suplementos nutricionales diseñados para fortalecer el ojo y / o antioxidantes.

Para determinar si realizar una cirugía de eliminación de cataratas, los veterinarios tienen que sopesar cuidadosamente una serie de factores. La edad del perro se toma en consideración, con algunos perros demasiado viejos y otros demasiado jóvenes. Se tiene en cuenta el grado de pérdida de visión que experimenta el perro, así como los cambios de comportamiento asociados con la pérdida de visión. Se tiene en cuenta si la catarata avanza o no, y es más probable que se eliminen las que progresan más rápidamente y las que tienen mayor probabilidad de desaparecer.

Otros factores que deben considerarse incluyen otras condiciones de salud, el temperamento del perro, el costo financiero y la probabilidad de éxito. Los veterinarios y los dueños siempre deben saber que la cirugía de eliminación de cataratas es una cirugía de calidad de vida en lugar de una cirugía que salve vidas.

Si se decide que la cirugía es la mejor o la única opción de tratamiento disponible, el perro debe someterse al procedimiento. Debido a que muchos veterinarios carecen del equipo o la experiencia adecuada para llevar a cabo la cirugía de eliminación de cataratas, muchos clientes son remitidos a los oftalmólogos veterinarios o a los grandes hospitales veterinarios. Aunque las cataratas son increíblemente variables, las cirugías para eliminarlas no lo son.

El perro debe colocarse bajo anestesia general porque incluso el más mínimo movimiento puede tener resultados desastrosos. Se hace una pequeña incisión en el ojo. El cirujano luego ingresa en la bolsa capsular, la parte del ojo que sostiene la lente.

El siguiente paso es la facoemulsificación, mediante la cual la lente turbia se emulsiona y se elimina mediante pulsos ultrasónicos emitidos por una sonda especial insertada en la bolsa capsular. Luego se coloca una lente artificial en el ojo para reemplazar la extirpada, lente nublada. Esta lente de reemplazo se conoce como lente intraocular o IOL. Hay muchos tipos de lentes intraoculares disponibles, y el tipo exacto seleccionado dependerá de las preferencias personales del veterinario, así como de las características únicas de un caso particular.

Cuando ambos ojos se ven afectados por las cataratas, la cirugía de eliminación de cataratas generalmente se realiza en ambos ojos al mismo tiempo. Cuando esto no es posible, puede ser necesaria una segunda cirugía para eliminar las cataratas del segundo ojo.

Complicaciones potenciales de las cataratas en perros

Las complicaciones de las cataratas en sí son bastante básicas. Los efectos más comunes son la pérdida de visión, que a veces puede ser tan grave como para producir ceguera total. Los perros con pérdida de visión son más susceptibles a una variedad de lesiones accidentales como resultado de no poder ver correctamente. La siguiente complicación más común de cataratas se conoce como inflamación asociada a cataratas. Dentro de una catarata, parte de la proteína del cristalino se licua.

En algunos casos, esta proteína licuada se filtra a otras partes del ojo. Aunque esta filtración puede ocurrir en cualquier ojo afectado por cataratas, es fácilmente el más común en las cataratas hipermaduras, especialmente aquellas que han desarrollado deportes claros. La fuga proteica causa uveítis, también conocida como inflamación intraocular.

Cuando es causado por cataratas, la afección se conoce como inflamación asociada a cataratas, inflamación intraocular asociada a cataratas o uveítis inducida por lentes. La inflamación asociada a las cataratas puede causar malestar o dolor en el perro y, en algunos casos, incluso puede provocar glaucoma, desprendimiento de retina o adherencias intraoculares.

Los diversos tratamientos necesarios para las cataratas también pueden tener efectos secundarios. Puede haber una variedad de efectos secundarios de cualquiera de los medicamentos y suplementos recetados para prevenir la propagación de cataratas, algunas de las cuales son potencialmente graves. También hay una serie de riesgos asociados con la cirugía de cataratas.

Algunos perros son alérgicos a la anestesia y pueden experimentar dificultad para respirar, problemas cardíacos, shock anabólico e incluso la muerte cuando se los somete. Siempre hay un riesgo de pérdida excesiva de sangre durante la cirugía, especialmente si el perro tiene un trastorno sanguíneo no diagnosticado como la enfermedad de Von Willebrand.

También hay muchos riesgos inherentemente asociados con la cirugía de catarata específicamente. El ojo es una estructura increíblemente delicada, e incluso el cirujano más cuidadoso y experimentado puede dañarlo mientras realiza la cirugía de cataratas. Aún más desafiante es la recuperación adecuada. Cualquier cicatrización dentro del ojo puede provocar la pérdida de la visión. Aunque los cirujanos de oftalmología veterinaria toman todas las precauciones para evitar la formación de cicatrices, no es totalmente prevenible en todos los casos.

Prevención y consejos útiles para las cataratas caninas

Cuando se trata de prevención de cataratas, se debe hacer una distinción entre evitar que las cataratas se desarrollen y evitar que las cataratas empeoren una vez que se han desarrollado. Las cataratas primarias son intrínsecamente causadas por la genética y son inherentes a un cachorro desde el momento en que se concibió. Por esta razón, son esencialmente imposibles de prevenir. Por otro lado, muchos casos de cataratas secundarias se pueden prevenir, aunque muchos no lo son. La mejor manera de prevenir el desarrollo de cataratas secundarias es tomar medidas para prevenir sus causas subyacentes.

Por ejemplo, a los perros siempre se les debe proporcionar una nutrición adecuada, especialmente a las madres embarazadas. Si un cachorro es abandonado por su madre y debe ser alimentado con biberón, se deben proporcionar suplementos nutricionales especiales. Los propietarios también pueden ayudar a prevenir el desarrollo de cataratas secundarias al estar atentos y asegurarse de que cualquier enfermedad o condición médica sea diagnosticada y tratada lo más rápido posible.

También es ideal si los propietarios toman medidas para evitar que sus perros se lesionen en primer lugar.

La mayoría de la prevención de cataratas consistirá en métodos mejorados de mejoramiento. Debido a que la mayoría de los casos de cataratas se heredan genéticamente, no se debe criar a ningún perro que haya desarrollado cataratas, ya sea por una causa desconocida o por una causa genética conocida. Lo mismo aplica para los padres, hermanos o hijos de cualquier perro que coincida con esa descripción. Tales precauciones no son necesariamente necesarias en casos de cataratas secundarias, dependiendo de la causa subyacente.

La Fundación de Registro de Ojos Caninos (CERF, por sus siglas en inglés) mantiene registros de los perros que han sido diagnosticados con problemas visuales, además de proporcionar otros recursos a los criadores, propietarios y aficionados.

La esclerosis nuclear se confunde con frecuencia con cataratas, especialmente en perros mayores. La esclerosis nuclear es una parte natural del proceso de envejecimiento canino que se observa en casi todos los perros con el tiempo. Esto no significa que los propietarios deberían estar menos atentos y aun así llevar sus perros al veterinario si sus ojos cambian de color o se nublan.

Las cataratas son una opacidad en el cristalino del ojo. La mayoría de las cataratas en perros son causadas por una predisposición genética, pero la diabetes mellitus también es una causa común. El único tratamiento efectivo es la extirpación quirúrgica.

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