Cáncer De Pulmón En Perros: Signos, Síntomas Y Tratamientos

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Los pulmones son un órgano vital tanto en humanos como en perros, y uno de los órganos más importantes en el sistema respiratorio que poseen los caninos. Los pulmones están diseñados para mover el oxígeno del aire a la corriente sanguínea y luego dejar que el dióxido de carbono en la corriente sanguínea vuelva a la atmósfera. Debido a que los pulmones son un órgano tan importante, un diagnóstico de cáncer de pulmón en perros es muy grave.

Tipos de cáncer de pulmón en perros

En los caninos, generalmente hay dos tipos principales de cáncer de pulmón. El primero es el cáncer de pulmón primario, que es donde se origina un tumor en el pulmón o los pulmones de su perro. Actualmente, este tipo de cáncer representa menos del 1% de todos los cánceres caninos, por lo que se considera relativamente poco frecuente.

Sin embargo, el número parece estar aumentando, aunque los expertos no están seguros de si eso se debe a que hay un aumento en este tipo de cáncer canino, o si simplemente se debe a la mejora de las capacidades de diagnóstico y el equipamiento.

Los tumores primarios de cáncer de pulmón a menudo son malignos y, por lo general, son visibles como una masa en el pulmón cuando se toman radiografías de tórax.

El segundo tipo de cáncer de pulmón en perros se llama cáncer de pulmón metastásico, lo que significa que el cáncer se originó en otro lugar del cuerpo, pero se diseminó hasta el pulmón. Entonces, si un perro que primero tiene cáncer en la boca, por ejemplo, o en sus huesos, corre el riesgo de que metastatice a través del torrente sanguíneo hacia los pulmones.

Desafortunadamente, el cáncer de pulmón canino en ambas formas es agresivo y se puede propagar muy rápidamente. Cuando se metastatiza, puede diseminarse a los ganglios linfáticos y diseminarse a los tejidos del tórax. A veces puede extenderse al sistema nervioso central, según el tipo de carcinoma y cómo se clasifica.

Cuando un cáncer se ha metastatizado a los pulmones de otra parte, generalmente hay múltiples tumores pulmonares que se encuentran en el tejido o en él, no solo una sola masa. Sin embargo, aún es importante que su veterinario examine y trate a su perro para obtener un diagnóstico adecuado, porque a veces los perros pueden presentar varias masas pulmonares debido a otras afecciones de la salud, como infecciones fúngicas. En estos casos, las masas no son cancerosas.

Otra cosa a tener en cuenta es que con los tumores primarios de cáncer de pulmón, a menudo son carcinomas y adenocarcinomas, aunque a veces también pueden ser hemangiosarcomas.

Los carcinomas se forman dentro del tejido real de los pulmones y pueden estar formados completamente por tejido pulmonar. Los adenocarcinomas tienden a extenderse al sistema nervioso central del perro, mientras que los hemangiosarcomas tienden a originarse en otros lugares y se diseminan a los pulmones.

Los hemangiosarcomas pueden comenzar primero en el bazo o el hígado o, a veces, en la piel o los tejidos blandos, y luego extenderse. Cuando comienza a extenderse, puede alcanzar los pulmones, el corazón y los riñones, así como los músculos y los huesos.

¿Qué causa el cáncer de pulmón en perros?

Al igual que con las personas, las razones por las cuales los perros adquieren cáncer nunca se cortan y secan. Los científicos sí saben que, en última instancia, el cáncer se considera daño celular causado por mutaciones genéticas en el ADN, pero no saben mucho sobre estas mutaciones ni sobre sus causas exactas.

Los científicos sí saben que a veces ciertos químicos pueden tener un rol en el desencadenamiento o empeoramiento de ciertos tipos de cáncer y, por supuesto, existen factores hereditarios. El medio ambiente también juega un papel muy importante en el desarrollo de cánceres de pulmón. En particular, la exposición al humo de segunda mano.

De la misma manera, el humo de segunda mano aumenta las posibilidades de cáncer de pulmón en humanos, también es extremadamente saludable para su perro respirar.

Desafortunadamente, no hay mucho que su perro pueda hacer sobre factores ambientales como el humo de segunda mano, porque recae sobre usted como el dueño de su mascota para asegurarse de que el aire que respiran esté limpio y libre de toxinas.

Si eres fumador y fumas alrededor de tu perro, esencialmente estás forzando a tu perro a fumar también. Los perros que viven en hogares donde respiran regularmente humo de segunda mano tienen un riesgo bastante significativo del 60% para desarrollar cáncer de pulmón y / o nasal.

Otra cosa interesante a tener en cuenta es que los perros con hocico corto o mediano parecen ser más propensos a desarrollar cánceres de pulmón. Se cree que debido a que sus hocicos son cortos, no son tan efectivos para filtrar los carcinógenos a través de sus fosas nasales y evitar que lleguen a los pulmones.

Una causa de un tipo muy específico de cáncer de pulmón llamado mesotelioma es provocada por el asbesto. Esto imita el mismo tipo de cáncer que los humanos pueden desarrollar a partir del amianto.

Otras causas de cáncer de pulmón en los perros se relacionan con la exposición a productos químicos, así como la edad de su perro. La mayoría de los perros que contraen cáncer de cualquier tipo tienden a ser mayores. Nuevamente, aunque es difícil determinar de manera definitiva la causa exacta del cáncer de pulmón en perros, estos son los culpables más comunes.

Factores de riesgo del cáncer de pulmón en perros

Si bien no hay predilecciones definitivas para el cáncer de pulmón cuando se trata de diferentes razas, se cree que los perros de tamaño mediano a grande parecen ser los más susceptibles, en particular los Labradores y los pastores alemanes.

El cáncer de pulmón se encuentra con mayor frecuencia en perros mayores de ocho años, con una edad promedio de diagnóstico para un perro de unos once años.

No parece haber mucha diferencia entre los perros machos y hembras y la tasa de cáncer de pulmón que desarrollan en este momento. Sin embargo, se piensa que los perros que viven en áreas urbanas pueden tener un riesgo levemente más alto que sus contrapartes rurales.

Signos y síntomas del cáncer de pulmón en perros

Los síntomas que se manifestarán dependerán del tipo de cáncer de pulmón que su perro haya desarrollado y de dónde se haya propagado exactamente. Cuando el cáncer de pulmón se detecta temprano, es posible que no note ningún síntoma.

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Es posible que solo notes un poco de pérdida de peso o niveles bajos de energía. Sin embargo, cuanto antes lo atrape, es más probable que lo trate con éxito. Si esperas hasta que tu perro presente síntomas múltiples, sus posibilidades de sobrevivir disminuyen enormemente.

Dicho esto, aquí hay algunos signos y síntomas generales que indican la posibilidad de cáncer de pulmón en perros:

  • Tos crónica
  • Sin apetito
  • Pérdida de peso
  • Intolerancia al ejercicio
  • Tos con sangre
  • Sangre con sangre o heces
  • Estornudos constantes
  • Respiración dificultosa
  • Respiración rápida
  • Falta de aliento
  • Letargo extremo y / o debilidad
  • Cojera y cojera
  • Pérdida muscular
  • Fiebre
  • Recolección de líquido en la cavidad abdominal

La tos crónica parece ser la anomalía más común que se observa en perros con cáncer de pulmón. A menudo, esta tos no es productiva y no produce ningún moco o líquido, aparte de alguna flema o sangre menor.

A veces, un tumor puede ser bastante grande y comprimir cosas como la tráquea o una vía aérea principal, y esto es lo que hace que su perro tenga dificultad para respirar.

Ninguno de estos síntomas es definitivo por sí solo, ya que los signos del cáncer de pulmón pueden ser similares a los signos observados en perros que padecen otras afecciones de salud, como insuficiencia cardíaca, neumonía o una infección por parásitos del corazón. Por lo tanto, es vital ver a su veterinario para obtener un diagnóstico preciso.

Diagnosticar el Cáncer de Pulmón en Perros

Al igual que con cualquier condición de salud, es importante que mantenga un registro detallado de la historia y los síntomas de su perro, así como también cuando comenzaron los síntomas. Esto es útil para su veterinario cuando hace un diagnóstico preciso.

Por lo general, su veterinario comenzará con un examen físico y puede preguntar si su perro ha experimentado algún tipo de enfermedad reciente, cambios en el comportamiento o los hábitos alimenticios o traumas.

El examen físico en sí puede incluir la evaluación de los signos vitales de su perro, su peso y una inspección individual de la boca, la nariz, los oídos y los ojos de su perro. También puede realizar una palpación manual del cuerpo de su perro para detectar bultos y anomalías.

Lo más probable es que su veterinario quiera realizar pruebas, como un panel sanguíneo CBC, un panel químico, una prueba de gas en sangre para ver si los glóbulos blancos de su perro son altos o si su perro parece tener un alto nivel de calcio.

Las radiografías de la cabeza, el tórax y el abdomen a menudo son estándar, así como cultivos de garganta y nariz, y un análisis de orina. A veces, su veterinario puede optar por realizar una ecografía o una resonancia magnética o una tomografía axial computarizada si no pueden ver con la radiografía con la suficiente claridad.

En algunos casos, su veterinario puede querer hacer una endoscopia para ayudarlos a ver dentro de los pulmones de su perro. Esto es especialmente útil antes de que se hable de cirugía.

Las endoscopias son un procedimiento de bajo riesgo y a menudo brindan toda la información necesaria para brindar un diagnóstico preciso. Algunas veces se requiere una biopsia. Por lo general, las biopsias son la única forma de descubrir exactamente qué tipo de cáncer de pulmón padece su perro.

Es posible que su veterinario desee utilizar una aguja fina y una jeringa para aspirar la masa pulmonar y extraer las células microscópicas para evaluarlas. Este también es un procedimiento de riesgo relativamente bajo, pero en ambos procedimientos su perro puede necesitar sedación para su propia comodidad.

Independientemente de los planes de tratamiento, casi todos los cánceres de pulmón requieren cirugía primero. Esto es para eliminar la mayor cantidad de tumor o áreas cancerosas como sea posible, antes de comenzar los otros tratamientos como la quimioterapia y la radiación.

Si se le diagnostica cáncer de pulmón, su veterinario puede elegir remitirlo a un oncólogo veterinario para obtener más opciones de tratamiento.

Pronóstico del cáncer de pulmón en los perros

El pronóstico del cáncer de pulmón en un perro realmente depende del tipo de cáncer que su perro haya desarrollado y del alcance de su diseminación en el resto del cuerpo de su perro. Los perros que presentan cáncer de pulmón primario con solo una pequeña masa en sus pulmones que se ha mantenido contenida son buenos.

El 50% de los perros con este tipo de cáncer viven al menos un año después de la eliminación de la masa. Según el grado del tumor, los perros pueden vivir y sobrevivir más de 22 meses o solo pueden sobrevivir seis meses adicionales.

Curiosamente, otro factor que parece desempeñar un papel en las tasas de supervivencia es si su perro muestra síntomas o no. Los perros que muestran síntomas de cáncer parecen tener una tasa de supervivencia menor que los perros que presentan ningún síntoma en absoluto.

Lamentablemente, no importa el tipo de cáncer de pulmón o las opciones de tratamiento que elija, el cáncer de pulmón en general no tiene un gran pronóstico. Hay una alta tasa de mortalidad con esta enfermedad, en gran parte porque es muy agresiva y a menudo puede ser resistente a los medicamentos.

Un factor a considerar antes de comenzar el tratamiento de su perro es el costo versus la recompensa. El costo del tratamiento del cáncer de pulmón en perros puede ser bastante costoso según la gravedad del cáncer de su perro. Además del costo, no hay garantías de que su perro sobreviva durante un período prolongado, y si lo hace, ¿cuánto sufrimiento tendrá que soportar su perro debido a ello?

En algunos casos más avanzados, es mejor discutir con el veterinario cómo hacer que su mascota se sienta cómoda y permitir que la enfermedad siga su curso, o considerar la eutanasia. Si opta por el tratamiento, no hay un método que funcione para todos los perros. Lo mejor es adoptar una combinación de tratamientos específicamente adaptados a las necesidades de su perro para obtener resultados óptimos.

Al final del día, el tratamiento solo aumenta el tiempo de supervivencia de su perro, pero cuánto tiempo es difícil de adivinar. Sin importar cuánto tiempo adicional le brinde a su perro, ámelos y bríndeles cariño y cuidado. De esa manera, puede hacer que sus últimas semanas o meses con usted sean lo más agradables posible.

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