Cáncer De Hueso En Perros (Osteosarcoma): Causas, Síntomas, Tratamiento, Prevención

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Nuestros amigos caninos son susceptibles a una amplia variedad de problemas de salud, y el cáncer, por desgracia, es alto entre ellos. De los muchos cánceres, el cáncer de hueso en perros u osteosarcoma, es uno de los más invasivos y más difíciles de tratar.

El osteosarcoma es un cáncer agresivo que a menudo se disemina a otras partes del cuerpo de un perro. Cada año, solo en Estados Unidos se diagnostican alrededor de ocho mil y diez mil casos de cáncer de hueso en perros; cifra que representa alrededor del 85% de todos los tumores cancerígenos caninos en la nación norteamericana.

El osteosarcoma, como también se le conoce, es considerado como el tumor óseo primario que con más frecuencia se evidencia en los perros. El cáncer es tan agresivo que a menudo requiere la amputación de la extremidad afectada para brindar un respiro de la enfermedad.

¿Qué perros son más susceptibles al osteosarcoma?

Los perros grandes y viejos tienen mayor riesgo de osteosarcoma.

Las razas gigantes y grandes tienen la mayor propensión a la enfermedad. Las razas gigantes más expuestas al osteosarcoma son el San Bernardo, el Gran Danés, el Setter Irlandés, los Grandes Pirineos, Terranova y el Perro de montaña de Bernese. Las razas grandes que también se encuentran en mayor riesgo son los Doberman Pinscher, Rottweiler, Pastor Alemán, Weimaraner, BoxerGolden Retriever.

La edad promedio general para que los perros sean diagnosticados con osteosarcoma es alrededor de los ocho años. Los perros de raza grande y gigante son diagnosticados en promedio a la edad de siete años. Los perros que reciben un diagnóstico de osteosarcoma en las costillas suelen tener entre cuatro años y medio y cinco años y medio.

Existen varios factores ambientales y genéticos que pueden aumentar el riesgo de osteosarcoma también. La escena de crecimiento rápido en cachorros de raza grande y gigante los hace vulnerables al desarrollo de osteosarcomas. Los perros machos tienen un aumento del 20 al 50 por ciento de riesgo. Los perros que tienen un implante metálico utilizado para reparar una fractura también pueden estar en mayor riesgo.

Si bien el osteosarcoma se desarrolla con mayor frecuencia en perros mayores, también hay una mayor incidencia de que ocurra en perros de uno a dos años. Los perros castrados y castrados también tienen mayor riesgo.

El osteosarcoma no ocurre a menudo en perros de razas pequeñas. Es más, se ha demostrado que los perros que pesan menos de 30 libras no representan ni el 5% de la población que padece de cáncer de hueso canino; cuando este tipo de enfermedad se manifiesta o registra en alguno de estos perros, por lo general, se ve afectado el esqueleto axial, que incluye los huesos del cráneo, las costillas, la columna vertebral y el esternón.

¿En qué parte del cuerpo se produce el cáncer de hueso en perros con mayor frecuencia?

Mientras que el osteosarcoma puede ocurrir en cualquier hueso del cuerpo de un perro, las extremidades representan del 75 al 85 por ciento de todos los huesos afectados. Esto se llama ‘osteosarcoma apendicular’. Otros casos se encuentran en el esqueleto axial, incluidos el maxilar, la mandíbula, la columna vertebral, el cráneo, las costillas, la cavidad nasal, los senos paranasales y la pelvis.

En casos aún más raros, el osteosarcoma puede expandirse hacia el tejido mamario, el tejido subcutáneo, el bazo, los intestinos, el hígado, el riñón, los órganos reproductivos, los ojos, los ligamentos, la glándula suprarrenal, la membrana sinovial y las meninges. En estos casos, el osteosarcoma se desarrolla en las profundidades del hueso y destruye el hueso desde el interior. Se vuelve insoportablemente doloroso a medida que crece hacia afuera y afecta los tejidos externos.

¿Cuál es la causa del cáncer de hueso en perros?

Desafortunadamente, la causa del osteosarcoma en perros no se conoce actualmente. Pero hay varias teorías y factores prevalecientes que parecen estar relacionados con el cáncer.

Los tumores de osteosarcoma se encuentran frecuentemente cerca de las placas de crecimiento, por lo que se ha especulado que los factores que afectan las tasas de crecimiento, como las dietas que promueven el crecimiento rápido en cachorros, influyen en su riesgo de cáncer.

Los perros que han tenido fracturas, principalmente en sus extremidades, también pueden tener un mayor riesgo de cáncer de hueso. Los osteosarcomas parecen anclarse en áreas de mayor remodelado óseo (que se correlaciona con la teoría de las placas de crecimiento). Donde hay daño celular o mayor volumen de negocios, es más probable que el ADN se equivoque al codificar nuevas células, lo que puede conducir a la formación de un tumor. Esto afecta particularmente a las extremidades anteriores, que soportan la mayor parte del peso corporal de un perro.

Los perros que han tenido cirugías pueden estar en mayor riesgo en el pozo. Cosas como la radiación ionizante, los carcinógenos químicos, los cuerpos extraños insertados durante las cirugías, como los implantes metálicos como los fijadores internos, las balas e incluso los trasplantes de hueso pueden contribuir al desarrollo del osteosarcoma. La enfermedad incluso se ha asociado con osteomielitis crónica y fracturas donde no se usaron cuerpos extraños en la reparación.

También hay factores genéticos que parecen estar involucrados en el desarrollo de tumores. Ciertas líneas familiares pueden estar más genéticamente predispuestas que otras al osteosarcoma. También se ha encontrado que los perros con osteosarcoma tienen aberraciones del gen supresor tumoral p53. En animales de laboratorio, se ha encontrado que tanto los virus de ADN (poliomavirus y virus SV-40) como los virus ARN (retrovirus tipo C) inducen osteosarcoma.

También hay evidencia que sugiere que los perros que se han esterilizado o castrado tienen un mayor riesgo de desarrollar el cáncer de hueso en perros.

¿Cuáles son los signos del cáncer de hueso en perros?

Si bien los síntomas de cáncer de hueso en perros pueden ser difíciles de detectar en su cachorro, existen algunos signos que puede observar.

Dado que la mayoría de los osteosarcomas se desarrollan en las extremidades de un perro, los lugares en los que con mayor frecuencia encontrará signos son debajo del codo o cerca de la rodilla. Como los tumores generalmente se forman en o cerca de las placas de crecimiento, los perros afectados por el osteosarcoma a menudo tendrán hinchazón pronunciada en estas áreas. La hinchazón causará cierta incomodidad a su perro, que a menudo se detecta por primera vez por cojera en la extremidad afectada.

Si el osteosarcoma se encuentra en otra parte del cuerpo que no sean las extremidades, los síntomas dependerán de la ubicación. Un ejemplo evidente de ello, es cuando un perro es diagnosticado con cáncer en la mandíbula, es evidente que sentirá dolor y tendrá dificultades tanto para abrir la boca como para comer. Tu perro también podría estar cada vez más letárgico y / o perder el apetito.

Los huesos con osteosarcoma no suelen ser tan fuertes como los huesos que pueden considerarse como normales, es por ello, que una lesión menor puede dar pie a fracturas bastante dolorosas. A veces, la primera señal de que el osteosarcoma está presente puede ser una fractura en el sitio del tumor.

A medida que la enfermedad progresa, el tumor crecerá y deteriorará gradualmente el hueso. Este tipo de situaciones causara que su perro tenga un estilo de vida bastante doloroso, además de una cojera que puede pasar de intermitente a frecuente en cuestión de semanas. Esto generalmente ocurre dentro de uno a tres meses del inicio del tumor.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de hueso en perros u osteosarcoma?

El osteosarcoma puede ser difícil de diagnosticar. Tanto los rayos X como el examen del tejido conocido como la histopatología, son dos de las principales pruebas de diagnóstico para el cáncer de hueso en perros. Los osteosarcomas tienen una apariencia lítica o “apolillada” en los rayos X que es característica de los tumores.

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Además, los análisis de sangre y las radiografías de tórax generalmente se realizan para detectar lesiones adicionales y condiciones médicas subyacentes. Junto con la historia y la raza, los rayos X a menudo revelan un patrón óseo característico que puede indicar el desarrollo de un osteosarcoma.

Hasta el 90 por ciento de estos tumores se habrán diseminado a los pulmones en el momento en que se diagnostica el osteosarcoma, pero debido a que las metástasis iniciales son tan pequeñas, menos del 10 por ciento aparecerá inicialmente en una radiografía de tórax.

Debido a esta alta incidencia de metástasis en los pulmones, todos los perros con osteosarcomas se tratan como si tuvieran metástasis, independientemente de si las radiografías pulmonares iniciales encontraron algún signo o no. Esta metástasis del osteosarcoma a los pulmones u otros órganos es la causa más común de muerte en perros con este tumor.

La enfermedad también tiende a ser categorizada en tres etapas. Éstas incluyen:

  • Etapa I: tumores de bajo grado sin evidencia de metástasis
  • Etapa II: tumores de alto grado sin metástasis
  • Etapa III: se ha producido una metástasis

Debido a que los osteosarcomas pueden aparecer ocasionalmente en diferentes lugares del cuerpo de su perro, a veces pueden parecer inicialmente otras formas de cáncer o tumores. Del mismo modo, otros tumores pueden aparecer al principio como un osteosarcoma.

Las infecciones óseas fúngicas también pueden producir síntomas y apariencia similares en una radiografía. Debido a estas posibilidades, se recomienda una biopsia para eliminar cualquier incertidumbre, y se puede realizar un cultivo fúngico adicional para aclarar aún más el diagnóstico.

Se pueden realizar análisis de sangre para la fosfatasa alcalina total y la fosfatasa alcalina ósea antes de la cirugía para proporcionar información sobre el pronóstico. En general, cuantos más altos son los valores, más pobre es el diagnóstico.

Tratamiento para el cáncer de hueso en perros

Debido a que el osteosarcoma es un cáncer tan agresivo y altamente metastásico, requiere un protocolo de tratamiento igualmente intenso.

Amputación y quimioterapia

Después de que se realizaron las pruebas y las radiografías y se identificó positivamente un tumor como osteosarcoma, el curso de acción más común es la amputación de la extremidad afectada. Esto generalmente resulta en la eliminación total de la enfermedad.

Esto generalmente es seguido por un ciclo de quimioterapia para atrapar cualquier célula cancerosa extraviada que ya haya viajado por la sangre a otras áreas. La quimioterapia es recomendable administrarla solo en aquellos casos donde el tumor (primario) ha sido extirpado mediando un proceso quirúrgico previo. Este tratamiento tiende a ser ineficaz en aquellos perros que no son considerados candidatos para una cirugía.

El protocolo estándar es de cuatro a seis tratamientos, con tres semanas de diferencia, pero consulte a su oncólogo veterinario calificado ya que él o ella estarán al tanto de los últimos protocolos de quimioterapia.

Cirugía conservadora de extremidades

La extremidad puede ser preservada en casos raros donde el tumor es pequeño y está en el lugar correcto, pero esto es raro. Sin embargo, en esta cirugía, se extrae el hueso afectado y se lo reemplaza con un injerto óseo o una combinación de injerto óseo e implante de metal. Los candidatos para esta cirugía incluyen perros sanos cuyos tumores primarios están confinados solo al hueso.

Este procedimiento arriesgado conlleva complicaciones potenciales, que incluyen el desarrollo de infección, la recurrencia del tumor y la falla del injerto óseo para “tomar”. Esto ocurre en aproximadamente el 10 por ciento de los casos. Este procedimiento generalmente también es seguido por un tratamiento de quimioterapia.

Con esta cirugía, hay pocas posibilidades de recurrencia porque se inserta una esponja absorbible de quimioterapia (cisplatino) en la herida durante la operación. Esta esponja reduce las posibilidades de recurrencia local.

La esponja es un polímero biodegradable, que se descompone lentamente en el cuerpo, liberando cisplatino en concentraciones muy altas a los tejidos en el sitio de la cirugía. Esta alta dosis local de cisplatino matará a las células cancerosas restantes en la pierna. Solo una pequeña dosis es la que logra ingresar a torrente sanguíneo.

Terapia de radiación

Los osteosarcomas son muy dolorosos, por lo que si no se amputa la extremidad, se deben administrar terapias para aliviar el dolor. Se puede prescribir radioterapia. El tratamiento no afecta significativamente la progresión de la enfermedad, pero mejorará en gran medida la calidad de vida en muchos perros.

Las dosis de radiación se pueden aplicar al tumor en tres dosis. Las dos primeras dosis se administran con una semana de diferencia, las dos segundas, con tres semanas de diferencia. El tratamiento a menudo mejorará la función de la extremidad con las primeras tres semanas y durará hasta cuatro meses. Si el dolor vuelve, la radiación se puede volver a administrar si es el curso de acción apropiado según la etapa del cáncer en ese momento.

Mejorando la calidad de vida

En casos más avanzados, los propietarios pueden optar por no buscar la amputación y en su lugar centrarse en aliviar el dolor y dar a sus mascotas la mejor calidad de vida durante el tiempo que les queda. Esto puede incluir radiación y suplementos naturales para aliviar cualquier dolor.

Hay quienes eligen el denominado tratamiento naturopático, el cual se basa en suministrar y recetar diversas formas inyectables de vitaminas como la A y D, además de ácidos grasos, bromelina y una variedad de hierbas que son funcionales al momento de aliviar y ayudar los síntomas de la enfermedad. Esto a menudo se combina con la eliminación de todos los alimentos procesados ​​y la reducción de la ingesta de carbohidratos.

¿Cuál es el pronóstico para el cáncer de hueso en perros?

El pronóstico para perros con osteosarcoma varía y depende de varios factores.

Para aquellos que son tratados con cirugía de amputación y quimioterapia, aproximadamente el 50 por ciento logra una tasa de supervivencia de aproximadamente un año. Sin embargo, hay archivos que aseguran que algunos perros han logrado vivir hasta siete años con esta condición.

Los perros con tumores grandes que reciben radioterapia tienen una tasa de supervivencia promedio de siete meses. Para aquellos perros que tienen osteosarcoma axial (que se encuentra en otra área del cuerpo que no sean las extremidades), la tasa de supervivencia es mucho menor porque la cirugía completa no es posible.

Será necesario un seguimiento periódico para controlar el progreso de un perro

¿Se puede prevenir el cáncer de hueso en perros?

Actualmente, el osteosarcoma no es prevenible. Pero debido a que existen fuertes correlaciones con algunas razas, cualquier línea de raza que tenga un historial de osteosarcoma debe examinarse de cerca antes de la reproducción.

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