Atrofia Progresiva De La Retina En Perros, Signos, Síntomas Y Más

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La atrofia progresiva de la retina en perros, también conocida como PRA, es una de las afecciones genéticamente heredadas más comunes que se encuentran en los perros domésticos, y es una de las principales causas de ceguera canina.

La atrofia progresiva de la retina no es en realidad una sola condición, sino más bien un término colectivo utilizado para describir una serie de defectos genéticos muy similares de la retina. La retina está ubicada en la parte posterior del ojo. Es la retina la que se encarga de recolectar imágenes visuales y transmitirlas al cerebro a través del nervio óptico.

La retina a menudo se divide en la retina interna, la retina neural y la retina externa o el epitelio pigmentado de la retina (RPE). La retina interna se divide además en nueve capas, de las cuales la más externa contiene células fotorreceptoras, comúnmente denominadas barras, que funcionan con poca luz y detectan formas y movimiento, y conos, que funcionan con luz brillante y detectan el color y la definición.

En perros normales, la retina continúa funcionando a lo largo de la vida del perro. En perros con atrofia progresiva de la retina, las células de la retina se deterioran progresivamente con el tiempo, generalmente hasta que el perro está totalmente ciego. La atrofia progresiva de la retina casi siempre afecta a ambos ojos de forma idéntica, dejando al perro totalmente ciego en ambos ojos más o menos al mismo tiempo.

Visión de conjunto de la atrofia progresiva de la retina en perros

Los casos individuales de atrofia progresiva de la retina varían enormemente, dependiendo de la forma específica de la afección y del perro individual. Sin embargo, algunas similitudes están presentes en la mayoría de los casos. A medida que las células de la retina se deterioran cada vez más, se vuelve progresivamente más difícil para ellos capturar imágenes de la luz y requieren más luz para ver con claridad. Por lo general, los primeros impactos de la atrofia progresiva de la retina son dificultad para ver con poca luz y ceguera nocturna total. Con el tiempo, el perro comienza a tener cada vez más dificultad para ver en la luz, hasta que se vuelve totalmente ciego.

La velocidad de la progresión de la atrofia progresiva de la retina varía enormemente. Algunos perros quedan totalmente ciegos pocas semanas después del diagnóstico, mientras que otros mantienen al menos una visión parcial durante varios años. En la gran mayoría de los casos, el tiempo desde el diagnóstico hasta la ceguera total es de entre 4 meses y 1 año.

Aunque la atrofia progresiva de retina casi siempre resulta en ceguera total, un pequeño porcentaje de perros nunca pierde toda su visión y algunos avances médicos recientes están llevando a algunos veterinarios a creer que la atrofia progresiva de retina no es necesariamente una condición desesperada. Los casos individuales de ARP también varían ampliamente en la edad de inicio.

Algunos casos de atrofia progresiva de la retina aparecen en cachorros de apenas 6 semanas de vida (inmediatamente después de que las retinas hayan terminado de desarrollarse), mientras que otros no aparecen hasta mucho después de los 10 años. Un pequeño porcentaje de perros nunca pierde toda su visión y algunos avances médicos recientes están llevando a algunos veterinarios a creer que la atrofia progresiva de la retina no es necesariamente una condición desesperada.

Existen muchas formas distintas de atrofia progresiva de la retina en perros domésticos, cada una de las cuales tiene un conjunto único de características. Estas formas se clasifican en una de dos categorías principales: atrofia progresiva de la retina generalizada y atrofia retinal central progresiva, también conocida como distrofia del epitelio pigmentario de la retina (RPED). La atrofia progresiva generalizada de la retina, con mucho, el más común de los dos tipos, afecta de alguna manera las varillas y los conos de la retina interna.

La atrofia progresiva generalizada de la retina finalmente conduce a la ceguera total en prácticamente todos los casos. Los casos de atrofia progresiva generalizada de la retina se pueden clasificar de dos maneras: displásicos vs. degenerativos y varices versus conos. Las retinas de los perros con atrofia progresiva generalizada de retina displásica nunca se desarrollan adecuadamente y comienzan a deteriorarse muy temprano en la vida de un perro.

Las retinas de los perros con atrofia progresiva degenerativa de la retina parecen desarrollarse adecuadamente y funcionan como las de un perro normal durante algún tiempo hasta que comienzan a degenerar más adelante en la vida. Por lo general, la atrofia progresiva degenerativa de la retina no comienza a mostrar síntomas hasta después de que el perro tiene al menos un año o edad, pero los signos de la afección pueden estar presentes antes de esa fecha a través de exámenes oculares veterinarios.

El PRA generalizado tiene muchas formas. La displasia de cono de varilla, que a su vez se divide en tipo I, II y III, presenta una pérdida de visión grave de inicio precoz, al igual que la displasia de varilla y la degeneración retiniana temprana. La displasia fotorreceptora puede afectar tanto a cachorros jóvenes como a perros adultos, según la raza y el perro individual. La degeneración del cono comienza temprano en la vida, pero generalmente lleva años desarrollarse.

También hay dos formas únicas de atrofia progresiva de la retina en función de su mecanismo de herencia. La gran mayoría de los casos de ARP son rasgos autosómicos recesivos. Esto significa que el gen responsable de la afección no se encuentra en el cromosoma sexual (autosómico) y que el perro debe heredar dos copias del gen defectuoso (uno de cada padre) para verse afectado (recesivo).

Sin embargo, el mastín inglés y su descendiente directo Bullmastiff sufren de atrofia progresiva dominante de la retina, lo que significa que los perros con incluso una sola copia del gen defectuoso (de cualquiera de los padres) desarrollarán atrofia progresiva de la retina. El Siberian Husky y Samoyedo estrechamente relacionados sufren de atrofia retiniana progresiva ligada a X. Esta afección es causada por un defecto en el cromosoma X (el cromosoma sexual masculino) y afecta principalmente a perros machos.

La atrofia de retina progresiva central inicialmente afecta solo al epitelio pigmentario de la retina, aunque a menudo también conduce a la degeneración de la retina. La atrofia de retina progresiva central generalmente progresa mucho más lentamente que la atrofia de retina progresiva general, y el pronóstico suele ser mejor. Aunque los perros con atrofia de retina progresiva central experimentan pérdida de visión muy severa, algunos no quedan totalmente ciegos.

Aunque la atrofia progresiva de la retina generalmente resulta la pérdida total de la visión del perro, la condición no es dolorosa. Esto significa que los perros afectados no están sufriendo. Aunque la adaptación a la ceguera siempre es un desafío para los perros y sus dueños, la atrofia progresiva de la retina generalmente progresa tan lentamente que hay tiempo suficiente para adaptarse y prepararse.

Factores de riesgo de la atrofia progresiva de la retina en perros

  • Edad: la atrofia progresiva de la retina puede aparecer en cualquier momento de la vida de un perro. Sin embargo, cada formulario generalmente aparece a una edad diferente en cada raza. Los propietarios deben consultar cuidadosamente a sus criadores, veterinarios y clubes de cría para saber más sobre las edades en que es más probable que su raza desarrolle síntomas de atrofia progresiva de la retina.
  • Género: la mayoría de las formas de atrofia progresiva de la retina afectan a ambos géneros por igual. Sin embargo, la atrofia progresiva de retina ligada a x es considerablemente más probable que afecte a perros machos.
  • Genética: la genética de un perro es el mejor indicador de su probabilidad de desarrollar atrofia progresiva de retina. Los perros cuyos parientes cercanos han sido diagnosticados con atrofia progresiva de la retina tienen muchas más probabilidades de desarrollar esta enfermedad que otros animales. Sin embargo, debido a que la atrofia progresiva de la retina es un rasgo recesivo, puede no aparecer por muchas generaciones.
  • País: la atrofia progresiva de la retina se encuentra comúnmente en todo el mundo. Sin embargo, la atrofia retinal progresiva central se observa con mayor frecuencia en perros en el Reino Unido.
  • Raza: la atrofia progresiva de la retina es uno de los problemas oculares genéticamente heredados más comunes en perros domésticos y se ha identificado en casi todas las razas (con algunas excepciones). Sin embargo, ciertas razas son mucho más susceptibles a ciertas formas de atrofia progresiva de la retina que otras. La siguiente es una lista de algunos de los diversos tipos de atrofia progresiva de la retina seguidos por algunas de las razas más propensas a desarrollarlos.

Signos y Síntomas de la atrofia progresiva de la retina en perros

La atrofia progresiva de la retina no causa ningún cambio físico en el ojo que pueda verse sin el uso de equipos de diagnóstico sofisticados. Esto significa que el primer síntoma que la mayoría de los propietarios notan es que sus perros tienen problemas para ver de noche o con poca luz. Sus perros pueden toparse con obstáculos que los humanos u otros perros ven claramente. Los perros también pueden comenzar a moverse menos considerablemente cuando está oscuro.

Los propietarios también pueden notar otros cambios de comportamiento, como reaccionar con temor o sorpresa cuando se les aborda con poca luz. Algunos perros pueden comenzar a ladrar excesivamente por la noche o volverse agresivos con poca luz. A medida que la condición progresa, el perro comenzará a mostrar los mismos síntomas en todo momento, independientemente de cuán oscuro sea. Eventualmente se hará evidente que el perro está totalmente ciego en todo momento.

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Aunque muchos perros con atrofia progresiva de la retina desarrollan los síntomas conductuales de todos los perros ciegos, estos cambios son generalmente menos severos porque el perro se vuelve ciego lentamente y es más capaz de adaptarse a los cambios. Los propietarios también pueden notar que las pupilas de sus perros están constantemente dilatadas o que sus pupilas tardan más en reaccionar a los cambios en el nivel de luz.

Diagnósticos y pruebas

Existen varias formas de evaluar la atrofia progresiva de la retina, aunque algunas no están disponibles en todos los casos. Se han desarrollado pruebas genéticas para identificar la atrofia progresiva de la retina en un pequeño número de razas.

Estas pruebas pueden usarse antes o después de que los síntomas se noten por primera vez. Actualmente, tales pruebas están disponibles para Irish Setter, Chesapeake Bay Retriever, Labrador Retriever y Portuguese Water Dog, aunque hay más en desarrollo. Para las muchas razas cuyas pruebas no están disponibles, se deben usar otros métodos de diagnóstico. Debido a que muchas de estas pruebas requieren equipos especializados y experiencia, muchos veterinarios derivarán a los propietarios a especialistas en oftalmología veterinaria y / o grandes hospitales de animales.

Los veterinarios comenzarán teniendo en cuenta una serie de factores que incluyen la raza, la edad, el sexo y los síntomas del perro. El siguiente paso es realizar un examen oftalmoscópico. Varias características del ojo serán examinadas de cerca. Se comprobará el nivel de dilatación, así como el tiempo que le lleva al alumno reaccionar ante los cambios en los niveles de luz.

La dilatación constante y los tiempos de reacción pupilar largos son indicativos de atrofia progresiva de la retina. También se controlará la reflectividad del ojo, con hiperreflectividad que indica atrofia progresiva de retina. El tamaño y la atenuación de los vasos retinianos se examinarán para reducir el tamaño y otros cambios. El tamaño y la palidez del disco óptico también se usan para diagnosticar la atrofia progresiva de la retina.  La Cataratasy / o desprendimiento de retina también puede estar presente en etapas avanzadas.

El examen oftalmoscópico también se usa para diagnosticar la atrofia retinal progresiva central. Sin embargo, los veterinarios buscarán específicamente manchas múltiples de color marrón claro a oscuro en la retina, que pueden variar en forma o densidad. Para confirmar un diagnóstico de atrofia retinal progresiva generalizada, generalmente es necesario un electrorretinograma.

Los electrorretinogramas miden los impulsos eléctricos dentro de la retina, en realidad pueden detectar la atrofia progresiva de la retina mucho antes de que aparezcan los síntomas, pero esto rara vez se realiza porque los dueños no saben que algo anda mal con sus perros; no son útiles para diagnosticar la atrofia retinal central progresiva en las etapas tempranas de la enfermedad porque la retina en sí misma aún no se ha visto afectada.

 

Trato y manejo convencional

Desafortunadamente, no existe un tratamiento ampliamente aceptado para ninguna forma de atrofia progresiva de la retina. La sabiduría veterinaria convencional sostiene que los perros que sufren atrofia progresiva de retina generalizada quedarán completamente ciegos y que los perros con atrofia retinal progresiva central probablemente quedarán completamente ciegos a menos que ese perro en particular tenga la suerte de mantener parte de su visión. Estas conclusiones han sido aceptadas por la gran mayoría de la comunidad veterinaria.

Recientemente, un pequeño número de veterinarios han llegado a la conclusión de que la atrofia progresiva de la retina no necesariamente es inútil. Han estado experimentando con el suministro de suplementos antioxidantes nutricionales orales. Los primeros resultados muestran que el suministro regular de tales suplementos antioxidantes puede retrasar significativamente la progresión de la atrofia progresiva de la retina. Cuando el perro promedio tarda menos de 1 año desde el diagnóstico hasta la ceguera total, afirman que el perro siempre que el suplemento haya pasado más de tres años desde el diagnóstico sin pérdida completa de la visión. Aunque ciertamente prometedor, estos resultados han sido recibidos con cierto escepticismo por parte de la comunidad veterinaria y requieren una mayor explicación.

La mayoría de los veterinarios recomiendan enfáticamente que los dueños ayuden a sus perros a hacer la transición a la ceguera total lo más cómodo y fácil posible. Se recomienda que los muebles se reordenen para hacer que caminar sea lo más libre de obstáculos posible. Esto debe hacerse antes de que el perro quede ciego para que pueda adaptarse. Es muy beneficioso que los perros se coloquen en los horarios regulares de alimentación, baño y caminata para que tengan la mayor estabilidad posible. Idealmente, las caminatas de ejercicio seguirán la misma ruta todos los días, comenzando antes de que el perro quede ciego para que sepa el camino lo más posible. Una vez que se ha establecido la pérdida de la visión, los propietarios deben abstenerse de colocar obstáculos donde un perro pueda toparse con ellos. Aún más importante, los perros ciegos deben acercarse lentamente y al mismo tiempo hacer un sonido suave para que el perro no se sorprenda.

Complicaciones potenciales

La atrofia progresiva de la retina puede tener varias complicaciones. Obviamente, el perro quedará ciego, pero esta transición puede tener varios efectos inesperados. A menudo, el comportamiento del perro cambia a medida que se adapta a la ceguera. Uno de los cambios más comunes es la reducción de la actividad ya que el perro ya no puede ver hacia dónde se dirige. Esta reducción del movimiento puede provocar atrofia muscular y aumento de peso, lo que puede tener numerosos impactos.

Con mucho, las complicaciones médicas más comunes directamente asociadas con la atrofia progresiva de la retina son las cataratas y el desprendimiento de retina. Estas condiciones a menudo se desarrollan en los casos avanzados de atrofia progresiva de retina. Sin embargo, estas condiciones se consideran mucho menos graves cuando se asocian con la atrofia progresiva de la retina que lo contrario. Esto se debe a que el principal efecto de ambos es la pérdida de la visión y / o la ceguera total, que es esencialmente inevitable en perros que sufren de atrofia progresiva de retina. Como regla general, la cirugía de catarata nunca se realiza en perros con atrofia progresiva de retina, aunque puede ser apropiada en perros con ciertos casos de atrofia retinal central progresiva que pueden mantener algo de visión.

Remedios holísticos para tratar la atrofia progresiva de la retina en perros

Como es el caso con la medicina convencional, los remedios holísticos pueden hacer muy poco para la atrofia progresiva de la retina. No se ha demostrado de forma concluyente que tratamientos holísticos curen la atrofia progresiva de la retina, ni que ralenticen el avance de la enfermedad. Sin embargo, muchos sanadores caninos holísticos creen que hay varios tratamientos disponibles para fortalecer el ojo y su parte, cualquiera de los cuales puede al menos ralentizar la progresión de la atrofia progresiva de la retina.

Algunas de las opciones más comúnmente sugeridas son Burdock (Arctium sp.) Arándano (Vacciuium myrtalis), Milk Thistle (Silybum sp.), Zinc, Luteína, Carotenoides mixtos, Vitamina A, Vitamina C, Vitamina E, y mezclas que contienen Glycerium, Hammemelis y Phosphorus Symphytum.

Prevención y consejos útiles

Debido a que todas las formas de atrofia progresiva de la retina son partes inherentes del código genético de un perro que están presentes desde el momento en que se concibe a un cachorro, es esencialmente imposible prevenir la afección una vez que el perro ha nacido. Desafortunadamente, no hay nada que los propietarios puedan hacer, incluso para retrasar la progresión de la condición o retrasar su aparición. El diagnóstico precoz puede ser muy importante para garantizar que un perro no se vea afectado por una serie de afecciones que son mucho más graves y potencialmente tratables, como cataratas o cáncer cerebral, pero que no ayudarán específicamente con la atrofia progresiva de la retina.

La única manera de evitar los casos futuros de atrofia progresiva de la retina es a través de una crianza cuidadosa. Aunque los métodos exactos de la atrofia progresiva de la retina no se han descubierto para todos los tipos en todas las razas, definitivamente existe una correlación genética muy fuerte. No se debe criar a ningún perro que haya sido diagnosticado con atrofia progresiva de la retina o que haya producido cachorros que hayan sido diagnosticados con atrofia progresiva de la retina. Además, ningún padre, hermano o descendiente de un perro que haya sido diagnosticado con atrofia progresiva de retina no debe ser criado. Desafortunadamente, la atrofia progresiva de la retina no aparece en muchos casos hasta bastante después de que un perro haya tenido descendencia, y comúnmente después de que su descendencia haya tenido descendencia. Esto ha hecho que los métodos cambiantes de mejoramiento sean muy desafiantes en las razas que generalmente desarrollan atrofia progresiva de la retina más adelante en la vida. Para aquellas razas que han tenido pruebas genéticas para la PRA desarrollada, todos los perros que potencialmente pueden ser utilizados para la cría deben ser probados. La Fundación de Registro de Ojos Caninos (CERF, por sus siglas en inglés) mantiene registros de los perros que han sido diagnosticados con ARP, además de proporcionar otros recursos para los criadores, los propietarios y los colombófilos.

Los propietarios deberían intentar que la vida de su perro ciego sea lo más cómoda posible. Sin embargo, se recomienda encarecidamente a los propietarios que hablen con otros propietarios de perros ciegos y que eventualmente deslumbren a los humanos para que vean lo que hace que sus vidas sean lo más fáciles y normales posible.

Se debe tener especial cuidado con los niños y los perros ciegos. Los niños deben comprender que no pueden actuar alrededor de un perro ciego de la misma manera que un perro vidente. Incluso los perros ciegos que son muy aficionados a los niños pueden reaccionar negativamente a la sorpresa. A los niños se les debe enseñar a acercarse lenta y cautelosamente a los perros ciegos, y ser extra gentil con ellos. En verdad, probablemente sea aconsejable mantener ciertos perros ciegos lejos de los niños muy pequeños (los menores de 10) en la mayor medida posible para asegurar que se desarrollen los menos problemas posibles.

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