Alergias En Perros, Síntomas, Causas, Tratamientos Y +

690

Así como la fiebre del heno y las alergias alimentarias son quejas comunes en la medicina humana, a los veterinarios se les está presentando un número cada vez mayor de casos de alergias en perros.

A diferencia de los humanos, en los que predominan generalmente los signos de rinitis y conjuntivitis, que producen ojos llorosos y estornudos, los perros desarrollan más comúnmente problemas de la piel como resultado de la hipersensibilidad. Aproximadamente uno de cada seis perros alérgicos desarrollará signos parecidos a la fiebre del heno, y estos síntomas a menudo ocurren con irritación de la piel, en lugar de hacerlo.

 

Desarrollo de las Alergias en perros

La alergia, o hipersensibilidad, refleja la sobreactividad y la disfunción del sistema inmune. La función principal del sistema inmune es reconocer y eliminar las sustancias “extrañas” que presentan un riesgo para la salud. Estas sustancias extrañas a menudo son virus, bacterias o parásitos, y se denominan antígenos. Sin embargo, en la alergia, el antígeno al que apunta el sistema inmune es en realidad benigno, y se llama alergeno. Los síntomas de la alergia son causados ​​por los mecanismos de defensa del cuerpo y no por el alergeno en sí.

El mecanismo subyacente al desarrollo de la alergia es a menudo una barrera deteriorada, en el árbol respiratorio, el intestino o la piel, entre el mundo exterior y el torrente sanguíneo. Los alérgenos, que son partículas diminutas, pasan a través de estas barreras dañadas y son portados por células presentadoras de antígenos. Estos interactúan con otras células, llamadas linfocitos, que luego producen anticuerpos contra el alergeno. Los anticuerpos son proteínas, hechas a medida para adherirse estrechamente a antígenos / alérgenos individuales. En perros predispuestos genéticamente, estos anticuerpos se producen en grandes cantidades y se envían por todo el cuerpo con el fin de defenderse de futuros “ataques” del alergeno.

Los anticuerpos, que en el caso de la alergia, son un tipo particular denominado inmunoglobulina E (IgE), se transportan en las superficies de otras células inmunes que contienen gránulos de sustancias químicas cáusticas e inflamatorias, incluida una proteína llamada histamina. La unión de la IgE de superficie a un alergeno reconocido causa una erupción de estos gránulos, un proceso destinado a degradar y destruir el alergeno, pero que de hecho causa dolor e irritación al animal.

Atopia

La atopía es la forma más frecuente de alergia en la práctica veterinaria. Como se discutió anteriormente, se debe a una mayor permeabilidad de la piel o del tracto respiratorio, combinada con una predisposición genética para desarrollar hipersensibilidad. Esta predisposición puede o no ser heredada, ya que los trastornos genéticos a menudo surgen a través de mutaciones fortuitas de los genes, pero existen asociaciones fuertes. Por ejemplo, West Highland White Terriers, Shih Tzus, Labrador Retrievers y Shar Peis, por nombrar algunos, son muy propensos a la alergia, y los cachorros nacidos de padres con atopia son muy propensos a verse afectados.

Signos de dermatitis atópica

Los signos de dermatitis atópica generalmente se manifiestan primero entre los 6 meses y los 3 años de edad. El picor es el signo predominante, y puede ser notado por los dueños antes de que se desarrollen otros signos. Con el tiempo, la piel se irrita y daña más, y se vuelven rojos, se forman costras y se vuelven descamados. Pueden aparecer pústulas (manchas) y ampollas, irritando aún más al perro, y el círculo vicioso de picazón y rascado conduce a un daño que empeora progresivamente. A medida que la piel se daña más, su permeabilidad aumenta aún más, y los perros con atopia tienden a desarrollar hipersensibilidad a un número creciente de alérgenos a lo largo del tiempo, proporcionando otra razón para la intervención temprana y el manejo de este problema debilitante.

Muchos perros atópicos se ven afectados estacionalmente, con la primavera y el verano como las épocas del año en que abundan la mayoría de los alérgenos. Aunque la alergia a los ácaros del polvo es actualmente la causa más frecuente de síntomas en la atopia, el polen y las plantas también son alérgenos comunes, por lo que los síntomas pueden aparecer solo durante los meses más cálidos del año.

Los sitios generalmente afectados por la atopia son las áreas alrededor de los labios y los ojos, los canales del oído (la otitis es el único signo en muchos animales), las patas y el perineo. El enrojecimiento y la picazón pueden ser los únicos signos en los casos leves, pero la mayoría de los perros eventualmente desarrollarán infecciones secundarias con bacterias y levaduras, autoexclusiones y pérdida de cabello. En muchos pacientes atópicos se nota un fuerte olor a “perrito”, y esto se debe en gran parte al aumento del número de levaduras de Malassezia que viven en la piel. Este crecimiento excesivo de levadura también crea una sensación grasosa en la piel, que puede notarse al acariciar al perro.

Diagnóstico de la Atopia

El diagnóstico correcto de atopia requiere una a cuidadosa. Insisto en la palabra “correctamente”, ya que a muchos perros se les diagnostica erróneamente la afección, cuando la enfermedad de la piel se debe a otras afecciones. Los tratamientos utilizados para tratar la atopia aliviarán los síntomas en cualquier perro con comezón en las etapas iniciales, pero de hecho pueden empeorar la afección subyacente si se usan de manera inapropiada; requiere un diagnóstico de exclusión, lo que significa que no hay una prueba definitiva que pueda usarse. En cambio, debemos demostrar que la picazón en la piel de un paciente no es causada por otro problema. Los parásitos, la alergia a las pulgas, las infecciones primarias y la alergia alimentaria deben descartarse antes de comprometerse con el tratamiento a largo plazo requerido para un perro atópico. Los procedimientos requeridos para descartar estos trastornos se detallan a continuación.

Alergias en perros por comida

En alrededor del 10-20% de los perros alérgicos, sus síntomas son causados ​​por la hipersensibilidad a los alimentos en lugar de los alérgenos ambientales. El revestimiento del intestino es rico en células inmunes, y el contenido intestinal está cargado de proteínas extrañas, potencialmente alergénicas. Al igual que con la atopía, una predisposición genética en perros individuales les permite desarrollar respuestas inapropiadas a algunas de estas sustancias.

Aunque la evidencia de predisposiciones de raza es mucho más débil en alergia alimentaria, los Labrador Retrievers y West Highland White Terriers parecen verse afectados con mayor frecuencia que la mayoría. Además, algunas razas son propensas a desarrollar una afección llamada enteropatía perdedora de proteínas y, por definición, han aumentado la permeabilidad intestinal. Estos incluyen el Old English Sheepdog yWheaten Terrier, por lo que estos también pueden ser más propensos a desarrollar alergia a los alimentos.

La distribución de los cambios de la piel en la alergia alimentaria es muy variable, aunque es más común ver a pacientes que sufren solo problemas de oído que de atopía. Los síntomas pueden aparecer a cualquier edad y pueden manifestarse incluso en perros ancianos sin antecedentes de enfermedad cutánea. Existe una idea falsa común entre los dueños de mascotas de que las alergias se convierten en alimentos nuevos, mientras que, de hecho, la mayoría de las alergias alimentarias se desarrollan después de que un perro ha sido alimentado con la fuente de proteína ofensora durante dos años o más.

Alergias en perros por parásitos

El primer paso para un propietario que se enfrenta con un perro con comezón es asegurarse de estar al día con los tratamientos antiparasitarios. Las pulgas son, con mucho, la razón más común para que un perro se rasque, y por lo general son fáciles de tratar.

En una infestación leve, la aplicación de un producto de buena calidad o de un medicamento oral adquirido en una clínica o farmacia veterinaria resolverá el problema rápidamente, ya que estos productos matarán a todas las pulgas en cuestión de horas. En las infestaciones más pesadas, también es necesario tratar el hogar y la ropa de cama del perro, ya que una gran cantidad de pulgas vive durante largos períodos en el ambiente. Es importante que todos los animales en contacto sean tratados al mismo tiempo para no permitir que las pulgas en cualquier lugar se escondan.

Un perro que se está rascando debido a las pulgas debe mostrar signos de alivio dentro de las 48 horas de recibir uno de estos tratamientos. Recomiendo encarecidamente a cualquier propietario cuyo perro continúe arañando después de este punto que busque atención veterinaria. Aunque hay algunas medidas en el hogar que se pueden tomar para ayudar a los perros alérgicos a largo plazo, y que se analizan a continuación, estas no brindan alivio inmediato, y el ciclo de rascado y rascado por lo general resulta en un problema progresivo y que empeora con el tiempo.

Eliminar parásitos:

Desde el punto de vista de un veterinario, el primer paso en estos casos es descartar los parásitos como causa de los síntomas. Los ácaros y los piojos son otros insectos que comúnmente causan picazón, son más difíciles de identificar y, con frecuencia, más difíciles de matar que las pulgas. Encontrar estas criaturas, o descartar su presencia, requiere que el veterinario realice múltiples raspaduras en la piel. Esto implica el uso de un instrumento de hoja para raspar una capa de células de la piel afectada.

Estas células y restos asociados se montan en un portaobjetos y se examinan bajo un microscopio. Se deben tomar al menos cinco, y preferiblemente siete rasguños, de diferentes áreas. Si los ácaros están presentes, se debe identificar a su especie, algo que el veterinario puede hacer simplemente refiriéndose a las imágenes de referencia, y se deben tomar las medidas apropiadas para eliminarlas, incluido el tratamiento de las mascotas en contacto si es necesario.

También te recomiendo leer...

Urticaria
Miositis
Disfunción Cognitiva

Los frotis de cinta deben tomarse de la piel que pica, usando una forma especial de cinta adhesiva. Estos frotis se pueden teñir y examinar para detectar signos de infección bacteriana o por hongos. Las muestras de cabello o pus, en particular de los oídos, se deben enviar a un laboratorio para identificar las especies de microbios presentes, así como su susceptibilidad a una variedad de medicamentos.

Los tratamientos dirigidos a estos microbios, por ejemplo, antibióticos, antifúngicos o champús medicados, pueden proporcionar un gran alivio del picor, y estas terapias deben buscarse antes de que se administren antiinflamatorios específicos, ya que el medicamento antiinflamatorio enmascara los síntomas, lo que dificulta su administración, evaluar el efecto de cada tratamiento. No es inusual que los tratamientos antimicrobianos continúen durante 8 semanas en casos de infección establecida.

Alergias en perros por alimentos

En perros con comezón persistente, ahora se indica una prueba de alimentos. Desafortunadamente, la única forma de identificar o descartar una alergia alimentaria es eliminar todos los alimentos potencialmente ofensivos de la dieta del perro. Esto se puede lograr alimentando una nueva fuente de proteína (es decir, un alimento que el perro nunca ha comido antes) o usando una dieta hidrolizada.

Estas dietas hidrolizadas son alimentos recetados que contienen solo proteínas que se han descompuesto químicamente en fragmentos tan pequeños que ya no son capaces de inducir una respuesta alérgica. Una prueba de alimentos solo es efectiva si se eliminan todas las demás fuentes de proteínas, y debe continuarse durante un mínimo de 2 a 3 meses. Se deben retener otros alimentos, leche e incluso golosinas aromatizadas, algo que puede ser muy difícil de lograr, especialmente en hogares con niños u otras mascotas.

Una respuesta positiva a una prueba de alimentos está indicada por una disminución en la picazón, que por lo general es evidente alrededor de las 6 semanas de la prueba. Si el perro aparece libre de síntomas para el final de la prueba, la mayoría de los veterinarios aconsejará la introducción gradual de alimentos “desafiantes”.

Por ejemplo, el propietario puede introducir pequeñas cantidades de pollo con la dieta de eliminación en el transcurso de 2 semanas. Si el perro no comienza a rascarse nuevamente, el pollo se puede considerar como un alimento “seguro” y la siguiente proteína (por ejemplo, carne de res) se puede introducir de la misma manera. Los perros alérgicos a los alimentos normalmente comenzarán a rascarse dentro de 1 a 10 días después de la introducción de una proteína inductora de alergias, y de esta manera podemos esperar establecer una gama de alimentos que puedan ser alimentados a más largo plazo.

Medicamentos para las alergias en perros

Para aquellos perros que no responden a la prueba de alimentos, el siguiente paso es el uso de medicamentos antialérgicos específicos. Una variedad de tales drogas ahora está disponible, aunque la opción establecida desde hace tiempo de los medicamentos esteroides suele ser la primera en ser probada. Un perro que se ha sometido a la investigación por etapas descrita anteriormente sin mejoría significativa, y que responde bien al uso de esteroides, ahora se puede diagnosticar con atopia. Los esteroides son efectivos, y generalmente muy asequibles, y muchos propietarios optan por continuar su uso a largo plazo.

Sin embargo, también son bien conocidos por causar muchos efectos secundarios adversos, y son más adecuados para el uso a corto plazo en perros con alergias estacionales.

En los últimos años, se ha puesto a disposición de los veterinarios una creciente gama de alternativas más seguras a los esteroides. Estas mediaciones comparten un modo de acción común, ya que suprimen el sistema inmune y su respuesta exagerada a los alérgenos. Sin embargo, lo hacen de diferentes maneras, con algunos que tienen acciones muy específicas en las vías celulares involucradas en la hipersensibilidad, y otros simplemente socavan todas las funciones inmunes. Las terapias específicas de anticuerpos son otro desarrollo reciente, que ofrece la emocionante perspectiva de controlar la atopia sin comprometer la función inmune normal de la mascota. La desventaja de todos estos otros medicamentos es su costo, que puede ser prohibitivo para algunos propietarios, especialmente cuando se trata de un perro de raza grande.

Inmunoterapia

Una opción de diagnóstico omitida en el proceso anterior es la de las pruebas de alérgenos específicos. Esta es una opción que a menudo se malinterpreta y se abusa del diagnóstico de alergia. Se pueden realizar dos tipos de pruebas: las pruebas intradérmicas, donde se inyecta una gran cantidad de alérgenos potenciales en sitios distintos sobre un parche de piel, y se observa la reacción resultante; y análisis de sangre IgE para medir los niveles de anticuerpos.

Los resultados positivos de estas pruebas no prueban la presencia de alergia; simplemente indican la exposición del sistema inmune a un alergeno. Aquí es donde se usan incorrectamente estas pruebas, ya que a veces se usan como un ‘atajo’ para obtener un diagnóstico. Desafortunadamente, este es un enfoque defectuoso.

Sin embargo, si un perro da positivo en estas pruebas después de haber completado el diagnóstico, entonces podemos tener más confianza de que los resultados son indicativos de alguna de las hipersensibilidades en el paciente. En la mayoría de los casos, los alérgenos identificados son tan frecuentes en el medio ambiente que no es posible eliminarlos. Sin embargo, su identificación permite la preparación de un tipo de vacuna inmunológica, adaptada al perro individual.

Al desarrollar una vacuna individualizada, podemos administrar pequeñas cantidades de los alérgenos ofensores mediante inyección, con mucha frecuencia al principio, y luego reducir la frecuencia y aumentar el volumen administrado. El concepto que subyace a esto es que el sistema inmune puede desarrollar una tolerancia a los alérgenos contenidos en la preparación. Si bien esto no sucede en todos los casos, alrededor del 50% de los perros muestran signos claros de mejoría con el uso de esta inmunoterapia. Aunque muy pocos responden tan bien como para no necesitar ningún tratamiento adicional, es la única opción terapéutica que ofrece incluso la más mínima esperanza de una cura permanente para la atopia.

Medidas de apoyo para tratar alergias en los perros

Aunque el uso apropiado de medicamentos recetados para controlar la picazón y las infecciones secundarias producirán una buena respuesta en la mayoría de los perros, se deben tener en cuenta los mecanismos subyacentes al desarrollo de la alergia. La función de barrera alterada discutida anteriormente puede mejorarse en muchos perros atópicos mediante los usos de champús recetados, diseñados para acumular una capa protectora de lípidos dentro de la superficie de la piel.

Estos champuses se pueden usar con regularidad, por lo general una vez a la semana, para reducir la carga de alérgenos que llega al sistema inmunológico del perro. Los aceites de pescado, especialmente de la familia de los omega-3, tienen una amplia gama de efectos antiinflamatorios y pueden ofrecer un beneficio significativo para algunos perros alérgicos. En general, los productos más caros son mucho más efectivos, y aunque se pueden usar suplementos de aceite de pescado humano.

Durante los brotes agudos de la enfermedad alérgica de la piel, se pueden utilizar champús antibacterianos y antifúngicos junto con medicamentos para eliminar las infecciones secundarias y reducir la necesidad de uso sistémico de drogas, y para acelerar la resolución del prurito. Sin embargo, estos no son adecuados para el uso a largo plazo, ya que tienden a despojar a la piel de los lípidos esenciales y otros elementos de protección. La cantidad de champús y tratamientos tópicos disponibles es bastante desconcertante, y es muy útil seguir el consejo de un veterinario o enfermero antes de usar un producto en particular en un perro alérgico.

Finalmente, el control del parásito es vital en cualquier animal con piel sensible. Aunque puede no ser el problema principal, una infestación de pulgas leves en un perro atópico puede provocar un empeoramiento dramático y muy angustiante de los síntomas. Los tratamientos efectivos contra las pulgas se deben usar de forma rutinaria en todos los animales del hogar para evitar la introducción de estos parásitos.

Conclusiones

En los perros, los signos de alergia generalmente se limitan a la piel, aunque un pequeño porcentaje puede mostrar signos de fiebre del heno. Mientras que muchos se ven afectados durante todo el año, otros perros alérgicos pueden tener síntomas estacionales, que se observan con mayor frecuencia en los meses de primavera y verano. Aunque lograr una cura es una expectativa poco realista en la mayoría de los casos, un enfoque metódico y por etapas para el diagnóstico y el tratamiento deberían permitir a los perros con alergias llevar una vida cómoda y feliz.

Video recomendado: ✔ALERGIA EN PERROS Remedios Caseros

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here