West Highland White Terrier, Características, Información, Cuidados, Salud E Imágenes

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El West Highland White Terrier, o ‘Westie’, es un terrier de tamaño mediano con un distintivo abrigo blanco, compensado por ojos de color oscuro y una nariz negra. El Westie se origina en Escocia, donde fue utilizado por los terratenientes para cazar ratas, zorros y otras alimañas.

El  Westie es un terrier alegre, tenaz y algo independiente que puede ser un adorable y adorable animal de compañía y mascota familiar, pero los posibles propietarios deben tener en cuenta que los comportamientos de terrier normales incluyen cavar, perseguir gatos y ladrar. Es una de las razas terrier más populares.

Historia De La Raza West Highland White Terrier

Escocia es la fuente de muchas de las razas modernas de terrier, como West Highland White, Cairn, Skye, Dandie Dinmont y Scottish (Aberdeen) Terriers. Según los informes, los antepasados ​​de estas razas terrier habitaron Escocia durante muchos siglos.

Los terriers fueron utilizados por los terratenientes escoceses para cazar zorros, tejones, martas, comadrejas y roedores, debido a su pequeño tamaño podían caber en madrigueras y otros espacios pequeños en su persecución. Algunos de estos propietarios de tierras refinaron a sus terriers reproduciéndolos por características que coincidían con sus requisitos.

El West Highland White Terrier se atribuye al Clan MacCallum (conocido más recientemente como Malcolm), que se encuentra en la costa oeste de Escocia. Se dice que un hombre en particular, Edward Donald Malcolm, el 16º Laird de Poltalloch, fue el criador original de West Highland White.

En la década de 1800, este caballero desarrolló su propio estilo de terrier, el Poltalloch Terrier, que se dice que es el precursor de West Highland White. La leyenda dice que el Laird 16 disparó accidentalmente a uno de sus terriers de color más oscuro cuando lo confundió con su presa (un zorro o una liebre). Entonces, el 16º Laird de Poltalloch posteriormente crio un terrier con un pelaje de color más claro, para no repetir este error.

También se criaron otros terriers de pelo blanco en esta área, incluidos el Terrier de Roseneath por los Duques de Argyll, el Terrier Pittenweem por el Dr. Americ Edwin Flaxman, y el Terrier Aberdeen (escocés) de color blanco de la costa este. No se sabe con exactitud si, o cuánto, estas razas también contribuyeron a la raza blanca de West Highland White.

El West Highland White Terrier se estableció como una raza entre 1904-1909, tiempo durante el cual fue rebautizado como Poltalloch Terrier para West Highland White. El Kennel Club del Reino Unido reconoció oficialmente a Westie como una raza en 1907, y por el American Kennel Club en 1908.

Aspectos destacados de la raza

Positivos

  • Son compañeros muy leales y amorosos y mascotas de la familia
  • Son inteligentes y les encanta estar en un entorno hogareño
  • Son shedders moderados
  • Son de buen tamaño, lo que los hace muy adaptables a la vida en apartamento
  • Los Westies son muy juguetones por naturaleza

Negativos

  • Se sabe que los Westies les gusta el sonido de sus propias voces
  • Puede ser un poco voluntarioso y testarudo, lo que hace que su entrenamiento sea más desafiante
  • Los Westies son propensos a las alergias
  • Se sabe que son bastante independientes por naturaleza
  • Los Westies es alto mantenimiento en el frente de aseo
  • Son propensos a sufrir de algunos problemas de salud por lo que las facturas del veterinario pueden ser altas
  • Puede ser difícil de domesticar

Datos interesantes sobre la raza

  • ¿Es West Highland Terrier una raza vulnerable? No, se encuentran entre las razas más populares en el Reino Unido y otros países también
  • Los Westies tienen una presa muy alta y perseguirán a cualquier cosa que se mueva al haber sido criados originalmente como “ratters”
  • Su pelaje blanco los mantenía a salvo cuando cazaban porque los cazadores podían verlos claramente
  • Los Westies pueden escabullirse por el agujero más pequeño gracias a la forma de su cuerpo
  • Los Westies son propensos a quemarse por el sol, especialmente en la punta de las orejas

Apariencia

El West Highland White Terrier tiene el aspecto de patas cortas y cuerpo largo típico de otros Terriers de Escocia, pero tiene un llamativo abrigo blanco sólido. Como es común entre muchas razas Terrier, el West Highland White Terrier es bastante pequeño.

Tamaño

La mayoría de los machos se colocan entre 10 y 12 pulgadas y pesan entre 15 y 22 libras. Las hembras, un poco más pequeñas, generalmente miden entre 9 y 11 pulgadas de alto y pesan entre 13 y 16 libras. 

El West Highland White Terrier es notablemente más largo que alto, aunque no en la medida de un Scottish Terrier. Gran parte de la reducción en la estatura de esta raza se debe a sus patas muy cortas, aunque la longitud y la textura del abrigo hacen que las piernas parezcan más cortas de lo que realmente son.

Cuerpo

Este es un perro muy fornido, y la mayoría son bastante gruesos. Aunque en gran parte oscurecido por el cabello, la mayoría de estos perros son muy musculosos. A diferencia de la mayoría de los otros Terriers, la cola de West Highland White Terrier nunca está atracada.

Sin embargo, todavía es bastante corto, alrededor de cinco o seis pulgadas de largo. La cola se lleva en posición vertical con una ligera curva, y su punta debe tener aproximadamente la misma altura que la parte superior de la cabeza para crear una apariencia equilibrada.

Cabeza

La cabeza de West Highland White Terrier es relativamente grande para el tamaño del perro, en gran parte debido a su ancho. La cabeza y el cuello deben extenderse casi hacia arriba desde el cuerpo en lugar de extenderse hacia adelante.

El hocico de esta raza está en el extremo más corto de la longitud promedio, pero es muy amplio y poderoso. El hocico y la cara se mezclan muy suavemente, aunque todavía son distintos; termina en una nariz negra y sólida y contiene una boca con labios negros y dientes grandes (en relación con el tamaño del perro).

Los ojos de esta raza son de color oscuro y están muy separados, y muestran un marcado contraste con el pelaje de la raza. Las orejas de un West Highland White Terrier son naturalmente erectas, y se adhieren a una punta afilada. Las orejas son de tamaño relativamente pequeño, lo que se ve reforzado por su ubicación muy alejada entre sí a los lados de la cabeza.

Pelaje

El pelaje de West Highland White Terrier es la característica más importante y significativa de la raza. De acuerdo con el estándar de AKC, la capa ideal es: “Muy importante y raramente vista a la perfección”.   Esta raza tiene doble capa, con una capa inferior más suave y más densa.

“La capa externa se compone de pelo blanco duro recta, alrededor de dos pulgadas de largo, con la capa más corto en el cuello y los hombros, adecuadamente mezclado y recortado para mezclar las zonas más cortas en el mobiliario, que son más largos en el estómago y las piernas.”

El pelo en la cabeza es desplumado para presentar una forma redonda. El pelaje debe ser tan duro y recto como sea posible, aunque, “El mobiliario puede ser algo más suave y más largo, pero nunca debe dar la apariencia de pelusa”.

Los perros con abrigos suaves, abrigos sedosos o abrigos rizados son severamente culpables. En la práctica, muchos propietarios que no se muestran a menudo se afeitan los abrigos de sus perros muy cortos para facilitar el mantenimiento y el alivio del calor.

Como se esperaría según el nombre de la raza, el West Highland White Terrier solo viene en un color, blanco sólido puro. Ocasionalmente, un cachorro nacerá con coloración sustancialmente más oscura, generalmente de trigo. Estos perros no son elegibles en el ring, pero por lo demás son idénticos a los de West Highland White Terriers.

Carácter y temperamento

Los Westies han sido descritos como alegres, divertidos, felices, entretenidos, extrovertidos, incansables, valientes, audaces, tenaces, autosuficientes, inteligentes, leales y mi favorito: “pequeños Napoleones”. Este es un perro luchador, que fue criado por sus instintos de caza, y encontrarán gran placer en perseguir al gato mascota, o cualquier otro animal pequeño en el vecindario.

Es adorable, pero no es un perro de “decoración“. Este es un perro que disfruta del aire libre, quiere explorar, cavar hoyos, perseguir cosas y jugar. Puede ser un excelente animal de compañía y compañero de juegos para niños, sin embargo, hay variaciones en las personalidades de Westies, y algunos son menos tolerantes con los niños que otros.

El Westie es normalmente sociable y amistoso, pero el individuo ocasional puede ser agresivo. Puede ser posesivo de juguetes y comida. La crianza y el entrenamiento de un Westie pueden determinar su amabilidad y tolerancia en general, pero puede haber un nivel innato de agresión en algunos Westies que puede no ser fácil de entrenar.

El Westie disfrutará de un ladrido, y puede hacer un buen perro guardián, alertando al propietario de cualquier transeúnte, o persona en la puerta. Si deseas un perro tranquilo, esta puede no ser la raza correcta para ti.

Los Westies son perros sociales y no soportarán quedarse solos en casa durante largos períodos, y pueden desarrollar rasgos indeseables en su aburrimiento y soledad, como cavar, ladrar, masticar e intentar escapar. También pueden volverse retraídos o ser más propensos a problemas de salud.

Cuando se socializan adecuadamente, la gran mayoría de los miembros de la raza son amables y educados, y muchos de estos perros están muy emocionados de conocer a cualquier posible nuevo amigo. Es muy probable que esta raza se convierta en una persona inapropiada que salta y lame las caras, por lo que un poco de entrenamiento es ideal.

Aunque por lo general es amigable, muchos toman un poco de tiempo para formar vínculos estrechos con una nueva persona en sus vidas, como un cónyuge o compañero de habitación, aunque la mayoría eventualmente lo hará.

Cuando no están socializados adecuadamente, pueden estar un tanto nervioso o suspicaz con las personas nuevas, lo que puede llevar a la agresión. Los Westies no entrenados pueden ser bastante quisquillosos, aunque los entrenados muy raramente lo son.

Esta raza es altamente alerta y muy vocal, por lo que es un excelente perro guardián. Sin embargo, un Westie sería un perro guardián muy pobre, ya que no son intimidantes ni agresivos.

La mayoría de los miembros de la raza son aficionados a los niños amables y respetuosos. Los problemas potenciales pueden surgir cuando los niños intentan enredarse con el perro o no respetan su espacio personal. No les gusta el juego brusco, y aunque no se apresuran a romper, no tienen miedo de defenderse si es necesario.

Además, muchos de estos perros desarrollan problemas de posesión y reaccionarán agresivamente si algunos intentan tomar uno de sus juguetes o manejarlos mientras come.

Algunos miembros de la raza muestran una agresión entre personas del mismo sexo y la posesión también puede ser un problema, pero la mayoría de estos problemas pueden corregirse. Aunque en general está bien con los perros raros, no todos los miembros de la raza disfrutan especialmente de tener un compañero de casa canino al principio, aunque la mayoría eventualmente se dan la vuelta.

La mayoría de los perros de esta raza, también se llevan bien con los gatos, si han estado acostumbrados a su presencia desde una edad temprana (si no, esta raza puede ser bastante agresiva con los gatos). Sin embargo, este perro fue criado para ser un cazador implacable, y todavía muestran un alto grado de agresión hacia los animales pequeños.

Debido a su pequeño tamaño y la naturaleza de Terrier, el Westies es una de las razas más probables para desarrollar una condición de comportamiento conocida como síndrome de perro pequeño. Todos han visto a un perro con el síndrome de perro pequeño; son los perros diminutos que se esfuerzan al final de sus correas, constantemente gritan y gruñen ante cualquier cosa que pase.

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Entrenamiento

El West Highland White es un perro inteligente, y puede ser entrenado, sin embargo, también es un perro independiente que tiene su propia idea de cómo deberían ser las cosas, por lo que puede ignorar algunas de las lecciones que se enseñan.

Los propietarios deben aceptar esto como parte de la personalidad de Westie, y siempre deben tratarlos con amabilidad, y continuar capacitándolos con mucha paciencia y aliento positivo, como alabanzas, palmaditas y golosinas.

Los Westies pueden ladrar, cavar agujeros y masticar, y esto puede o no ser entrenado, así que antes de considerar comprar un Westie, considere si puede tolerar estos rasgos.

Los Westies disfrutan y se desempeñan bien en una variedad de deportes caninos, incluyendo la agilidad, pruebas de Earthdog, fly ball, caza de granero y otros. Estos deportes son una gran estimulación mental y física para la raza y brindan una oportunidad para la socialización.

También disfrutan persiguiendo juguetes y jugando con juguetes. Tienen dientes grandes y una mandíbula relativamente fuerte, por lo que los juguetes deben ser resistentes y seguros.

Los Westies ciertamente no viven para complacer, y tienden a tener una mentalidad bastante independiente. La mayoría de estos perros son muy tercos, y muchos podrían describirse como voluntariosos.

A veces, un Westie se negará a hacer algo; suele tener una actitud de “qué hay en mi favor” hacia la capacitación y tienden a responder mucho mejor a los métodos de capacitación basados ​​en recompensas que a los basados ​​en la corrección, pero no hay garantía de que incluso esos funcionen.

Aunque no es tan desafiante como la mayoría de los Terriers, son muy propensos a creer que son el jefe. Un Westies absolutamente no obedecerá a nadie que se sienta inferior a ellos en el tótem social, por lo que es imperativo que sus propietarios mantengan una posición de dominio en todo momento.

Dicho todo esto, generalmente está dispuesto a complacer hasta cierto punto (aunque no desean hacerlo), y la mayoría puede llegar a estar muy bien capacitado. Esta raza es inteligente y capaz de aprender mucho (incluso una serie de trucos impresionantes) para los propietarios que están dispuestos a tomar el tiempo y el esfuerzo necesarios.

Niveles de ejercicio y actividad

Esta es una raza enérgica de perros que requiere un mínimo de 30 minutos de ejercicio por día. El Westie es el más adecuado para tener acceso rápido a un jardín (¡o una granja!), Pero puede adaptarse a la vida en un departamento, siempre que tenga muchas oportunidades de estar al aire libre.

Disfruta corriendo, nadando, persiguiendo pelotas, socialización y deportes caninos. Es muy curioso y disfruta de la oportunidad de explorar en un entorno sin correa, sin embargo, debido a que es un cazador innato, se debe tener cuidado para proteger cualquier animal pequeño (gatos, conejillos de indias, ardillas, etc.) del Westie, y para proteger al Westie de quedarse sin tráfico.

El West Highland White Terrier es un perrito enérgico y juguetón, y esta no es una raza que se satisfaga con un par de caminatas. Esta raza necesita una salida para su energía, de lo contrario, tienden a ser destructivos, excesivamente vocales, hiperactivos y excesivamente excitables.

Sin embargo, una larga caminata diaria es probablemente suficiente ejercicio para el Westie promedio, y una familia promedio (e incluso relativamente inactivas) podrá satisfacer las necesidades de esta raza sin demasiada molestia.

Si bien esta raza adora tener la oportunidad de correr sin correa en un área segura y cerrada, les va muy bien en apartamentos con las caminatas adecuadas. El West Highland White Terrier está siempre alerta y excitable, y nunca sería descrito como un perro tranquilo. Por otro lado, esta raza no siempre está al límite como muchos otros Terriers.

Los posibles propietarios de West Highland White Terriers deben ser conscientes de que este es uno de los perros más “dóciles” de todos. Fueron criados para perseguir a los animales bajo tierra, y a la mayoría de estos perros les encanta cavar.

Los Westies son famosos por destruir completamente patios con sus agujeros. A muchos miembros de la raza les encanta correr y ensuciarse, y sus batas blancas rastrean la casa. Es uno de los perros más cantores de todos. Tienden a tener una corteza muy alta, que a menudo se repiten rápidamente en sucesión.

Si bien el entrenamiento y el ejercicio reducen en gran medida los ladridos de Westie, no lo eliminarán. Es un compañero alegre, contento, juguetón y audaz en lugar de un aristócrata refinado y refinado.

Aseo

El West Highland White tradicional tiene una doble capa con una capa exterior áspera y una capa interna suave y densa. La capa externa se desprenderá con bastante regularidad, sin embargo, gran parte del pelo muerto permanecerá entrelazado entre el resto del pelaje y requiere un peinado manual cada 4-6 semanas.

Este proceso no debería ser incómodo para Westie. Para su fortuna el pelo muerto alentará a la nueva capa a crecer. El cepillado diario puede ayudar a minimizar la cantidad de abrigo que se derrama alrededor de la casa.

La capa exterior es relativamente resistente a la suciedad y contiene muy pocos aceites. Por lo tanto, no necesita, y no debería, requerir baños frecuentes. Si el Westie se baña con demasiada frecuencia, esto disminuirá la efectividad de la capa exterior al ser resistente a la suciedad y el agua.

El Westie puede ser preparado profesionalmente 2-3 veces por año. Algunos Westies han sido criados para tener un pelaje más suave. Este no es el estándar de raza preferido. 

Estos Westies no pueden ser afeitados a mano, ya que no tienen la capa externa áspera, y cualquier intento de tirar a mano será doloroso. El recorte es el método de aseo preferido por estos Westies.

Los conocedores recomiendan evitar la compra de este tipo de Westie, ya que pueden ser más propensos a los problemas de salud. Si quieres un perro blanco suave y mimoso, considera otra raza, como un Bichon Frise, o una raza cruzada de Westie, como se detalla a continuación.

Los Westies tienen uñas que son fuertes y de crecimiento rápido, y si no se usan de forma natural, necesitarán adornos regulares. Comienza a entrenar al Westie para esta tarea desagradable temprano, y da muchas recompensas.

Salud

La esperanza de vida promedio de Westie es de entre 11 y 15 años. Es, en general, un perro resistente e invulnerable, pero desafortunadamente, al igual que muchos perros de raza pura, puede ser susceptible a algunos problemas de salud.

Una de las razones para esto es que la raza Westie tiene baja diversidad genética (Mellanby et al, 2009), lo que la hace más propensa a las enfermedades genéticas. Los Clubes West Westland White Kennel están trabajando actualmente con criadores para mejorar esta situación. Se recomienda encarecidamente un seguro de salud para West Highland White Terrier.

Algunas de las enfermedades que afectan a los Westies se enumeran a continuación.

  • Dermatitis atópica: alergias en la piel
  • Dermatosis hiperplásica (Displasia epidérmica) e infecciones por Malassezia: algunos Westies que padecen alergias cutáneas también desarrollan infecciones por Malassezia (levadura) en la piel y luego desarrollan una respuesta cutánea anormal llamada displasia epidérmica. Si no se trata, esta combinación de problemas puede dar como resultado una piel sin pelo engrosada e hiperpigmentada
  • Luxación de la rótula (rótula)
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Legg-Calvé-Perthes – una enfermedad degenerativa de la cadera
  • Fibrosis pulmonar: causa problemas respiratorios
  • Enfermedad de Addison: insuficiencia de la glándula suprarrenal
  • Linfoma
  • Enfermedad de White Shaker: generalmente se ve en perros de menos de 2 años de edad, causa temblores musculares generalizados
  • Enfermedad de almacenamiento de cobre del hígado
  • Enfermedad cardíaca: no es común: los defectos congénitos (nacimiento) son un poco más comunes que la enfermedad adquirida (es decir, la enfermedad de la válvula mitral degenerativa)
  • Síndrome del seno enfermo: también es una enfermedad cardíaca que causa un ritmo cardíaco anormalmente lento e irregular
  • Tumor cerebral
  • Leucodistrofia de células globulares (enfermedad de Krabbe): falta de coordinación en las patas traseras, pérdida de masa muscular, temblores de cabeza y cuerpo, a veces se vuelven ciegas
  • Osteopatía Craneomandibular – ‘Westie Jaw’ – se produce alrededor de 1 año de edad, dificultad para masticar y tragar
  • Catarata Juvenil
  • Deficiencia de piruvato quinasa eritrocítica: puede causar anemia, debilidad y pérdida de masa muscular; Una prueba genética está disponible
  • Ojo seco (queratoconjuntivitis seca) : el ojo no produce suficientes lágrimas y la córnea se vuelve propensa a sufrir daños, úlceras e infecciones
  • Hernias abdominales
  • Deficiencia de enzimas pancreáticas: causa malabsorción de alimentos y pérdida de peso

Dudas acerca de la raza

Entre las interrogantes más comunes que hacen los posibles propietarios de esta raza tenemos las siguientes:

¿Son una buena opción para quienes no tienen experiencia en la crianza de perros?

Los Westies son una gran opción para los dueños de perros primerizos porque son muy amables y adaptables por naturaleza. Sin embargo, tienen una vena obstinada y elegirán hacer oídos sordos a un comando cuando lo deseen, lo que puede hacer que su entrenamiento sea un poco más desafiante.

¿Estos son buenos perros de presa?

El West Highland White Terrier fue originalmente criado para ser “ratters” y para trabajar junto a los cazadores, y como tales, aún tienen un fuerte instinto de presa incluso cuando se los mantiene en un ambiente hogareño, por lo que siempre se debe tener cuidado de dónde y cuándo puede correr para evitar contratiempos.

¿Esta raza de perros demanda una gran cantidad de ejercicio diario?

Los Westies no solo son lindos, también son comediantes reales por naturaleza y disfrutan nada más que mantener a sus dueños entretenidos. Les encanta estar ocupados y sería un error dejarlo solo, porque si el aburrimiento se instala en sus cuerpos, se enfrentarán a todo tipo de travesuras para entretenerse.

¿Les cuesta trabajo adaptarse a diversos entornos?

Los Westies son perros pequeños altamente adaptables y siempre que reciban suficiente estimulación mental y ejercicio vigoroso a diario, están igual de felices viviendo en un apartamento de la ciudad o en una lejana casa en el campo.

¿Estos perros tienden a sufrir de ansiedad por separación al igual que otras razas?

Los Westies, como se mencionó anteriormente, forman fuertes lazos con sus dueños y son tan leales y dedicados, que nunca les gusta encontrarse solos, lo que típicamente hace que un perro sufra ansiedad de separación. Esto puede llevarlos a ser destructivos en el hogar y ladrar incesantemente, que es la forma de aliviar el estrés que sienten y llamar la atención de estos pequeños perros.

¿Esta raza de perros es propensa al ladrido excesivo?

Aunque no son conocidos por ser “ladradores” natos, las posibilidades de que ladre por placer son realmente mínimas, sin embargo, es posible que un perro de esta raza ladre cuando algo les apetezca y algunos lo hacen por el simple hecho de hacerlo.

¿A los Westies les gusta el agua?

A algunos Westies les encanta nadar, mientras que otros odian tener el más mínimo contacto con el agua, así que sería un gran error forzar a un perro a que nade porque podría asustarlo más de lo normal.

¿Los Westies son buenos perros guardianes?

Los Westies son excelentes perros guardianes porque siempre les avisan a sus dueños cuando son extraños o cuando algo que no les gusta está sucediendo en su entorno. Como se mencionó anteriormente, al igual que el sonido de sus propias voces y cualquier excusa merece que sean vocales.

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