Pastor Ganadero Australiano, Historia, Características Físicas, Salud Y Cuidados

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El pastor ganadero australiano fue criado para satisfacer los requisitos de un perro de pastoreo agresivo y agresivo en las zonas salvajes de Australia. Se encuentran entre las razas de pedigrí más inteligentes de la actualidad y sobresalen como perros de trabajo o de competición.

La raza tiende a vincularse muy fuertemente con un individuo, aunque se dedicará a toda la familia. Sin embargo, debido a su propensión hereditaria a morder, es posible que no sean adecuados para familias con niños pequeños, o niños que no actúan de manera apropiada con ellos.

Esta raza no es adecuada para un estilo de vida solitario, de interior o sedentario. Su inteligencia y sus enormes reservas de energía requieren varias horas de ejercicio cada día para prevenir problemas de aburrimiento, hiperactividad y comportamiento destructivo.

Vivir en un entorno de granja obviamente proporcionará la estimulación necesaria, pero fuera de este entorno, la mayoría de los perros pastores de ganado australianos necesitarán participar en deportes o competiciones para convertirse en mascotas verdaderamente bien adaptadas y felices.

Son extremadamente adiestrables, aprenden nuevos comandos rápidamente y son muy obedientes una vez entrenados. Los problemas de comportamiento, debido principalmente a las mordeduras y la agresión, son comunes, especialmente en individuos poco estimulados, y esto no es una raza para un propietario novato o una sin el tiempo y la dedicación para comprometerse con su perro. Generalmente son resistentes y saludables, y tienen una esperanza de vida promedio de 12 a 15 años.

Historia del pastor ganadero australiano

Los orígenes del pastor ganadero australiano se remontan a principios del siglo XIX, con la llegada de ganaderos ingleses a Australia. Los agricultores de las nuevas colonias descubrieron que los perros traídos de Inglaterra, no eran adecuados para el duro clima australiano o para la naturaleza salvaje del ganado. Los escritos de estos primeros pioneros documentan la pérdida de muchos animales en tránsito hacia el mercado debido a la falta de control por parte de sus perros. Con frecuencia, estos viajes requerían un viaje de cientos de millas sobre terreno accidentado en temperaturas extremas, y resultaban ser demasiado exigentes para sus razas del Viejo Mundo.

Galería pastor ganadero australiano

A mediados del siglo XIX, algunos granjeros experimentaron al cruzar un perro drover azul-merle con el Dingo nativo, y se sorprendieron gratamente con los resultados. La generación era inteligente y capaz de aprender comandos, a la vez que era naturalmente tenaz y agresiva, características que eran esenciales para lidiar con el comportamiento salvaje del ganado de carne en ese momento.

El estándar de la raza, que se basaba en gran medida en la forma del Dingo, se publicó por primera vez en 1903. La raza se adoptó con cierto entusiasmo en los Estados Unidos a mediados del siglo XX, donde los perros de cría se cruzaron con los Kelpie y los alemanes Shepherd.

No fue hasta 1980 cuando el American Kennel Club reconoció oficialmente al pastor ganadero australiano con el UK Kennel Club siguiendo su ejemplo en 1985.

Apariencia

El pastor ganadero australiano, o perro australiano de ganado – como también se le conoce— es generalmente similar a otros perros de tipo Collie, pero todavía es bastante distintivo. Esta raza es el epítome de un perro de tamaño mediano. En general, los perros machos se ubican entre 18 y 20 pulgadas de alto, mientras que las hembras un poco más pequeñas suelen tener entre 17 y 19 pulgadas.

La mayoría de los pastores ganaderos australianos en buenas condiciones físicas pesan entre 33 y 50 libras.

Cuerpo

El pastor ganadero australiano es relativamente corto, y suele ser notablemente más largo que alto. Esta raza es un perro de trabajo completo, y todo sobre su apariencia debe sugerir atletismo y resistencia. Es uno de los perros más “de apariencia natural”, y ninguna característica debe exagerarse demasiado.

Esta raza tiende a ser gruesa y ligeramente robusta, pero solo en la medida en que mejora sus habilidades físicas. La cola del pastor ganadero australiano es relativamente corta, pero bastante gruesa. Generalmente se lleva bajo con una curva en el medio.

Algunos perros de este linaje que trabajan con ganado tienen sus colas amarradas, pero esta práctica es rara ya que el perro usa su cola como timón para ayudarlo a girar rápidamente.

Cabeza

La cabeza y la cara del pastor ganadero australiano recuerdan bastante al Dingo. La cabeza forma una cuña y es muy proporcional al tamaño del cuerpo del perro. Además su tipología de cabeza se mezcla suavemente con el hocico, pero todavía es relativamente distinta de ella.

El hocico en sí es de longitud media, pero es algo ancho. En el hocico hay labios ajustados y una nariz que siempre debe ser negra, independientemente del color del pelaje del perro.

Los ojos del pastor ganadero australiano son de forma ovalada, tamaño promedio y color marrón oscuro. Además los ojos de esta raza tan particular de perros, dan una expresión muy singular; una combinación de inteligencia, determinación, malicia y salvajismo salvaje.

Las orejas de la raza pinchan hacia arriba y apuntan ligeramente hacia afuera. De igual forma, tienden a estar muy separadas en la cabeza y son bastante expresivas.

Pelaje

El abrigo del pastor ganadero australiano está diseñado para proteger a la raza de las duras condiciones del Outback. Esta raza tiene doble recubrimiento, con una capa inferior, densa, debajo de una capa exterior resistente a la intemperie.

La capa exterior sobre la mayor parte del cuerpo tiene una longitud de entre 1 y 1½ pulgadas. El pelo es ligeramente más largo en la parte inferior, a lo largo del cuello y en la cola. El vello de la cabeza, los frentes de las piernas y los pies es ligeramente más corto y más suave que el resto del cuerpo, pero solo marginalmente.

Los perros australianos de ganado vienen en dos colores aceptados: moteado azul y rojo. Los perros azules tienen pelo blanco y negro intercalado sobre sus cuerpos para que aparezcan azules. Estos perros tienen parches muy pequeños de pelo más oscuro sobre sus cuerpos, que se llaman motas.

Estas motas a veces cubren la mayoría del pelaje que hace que el perro parezca casi de color sólido, esto se conoce como moteado. Los perros de ganado australianos azules pueden o no tener marcas de colores.

Las marcas de bronceado a menudo se encuentran en las piernas, el pecho, el cuello y la cara, mientras que las marcas de color azul oscuro o negro se encuentran comúnmente en la cabeza y la cara, especialmente en las orejas.

Los pastores ganaderos australianos azules ocasionalmente tienen marcas en otras partes del cuerpo, pero tales perros están desfavorecidos en el anillo de exhibición. Los perros australianos están cubiertos de manchas rojas deben distribuirse uniformemente en todo el cuerpo. Las marcas rojas sólidas se encuentran comúnmente en la cabeza, especialmente en las orejas y los ojos.

Al igual que con la coloración azul, las marcas rojas en otras partes del cuerpo están muy desfavorecidas, pero a veces ocurren. Los pastores ganaderos australianos de ambos colores nacen de color blanco o crema claro y se oscurecen a medida que envejecen, un rasgo que probablemente se hereda del dálmata y el dingo.

Carácter y Temperamento

El pastor ganadero australiano es cualquier cosa menos un perro faldero. Constantemente entusiasta y siempre alerta, la raza se siente más feliz cuando trabaja y no se conformará con quedarse quieto por mucho tiempo. Son muy inteligentes y receptivos, y aprenderán a leer la mente de sus propietarios a lo largo del tiempo.

Se vuelven absolutamente devotos a una persona, prefiriendo seguir cada uno de sus movimientos, en la medida en que están “pegados” a los talones de su maestro en todo momento. Los perros de ganado se vuelven leales y protectores con toda su familia, ¡pero siempre está claro que tienen un favorito!

La raza es buena con los niños mayores que aprecian cómo deben ser tratados y manejados, pero el manejo rudo o el comportamiento impredecible de un niño más pequeño es probable que evoque una mordedura de disgusto. Son confiables con otras mascotas con las que han sido criados, pero no se puede confiar en ellos cuando están al aire libre para no perseguir a los gatos u otros animales pequeños.

Son excelentes perros guardianes y protegerán vigorosamente su territorio contra los intrusos. Los perros de ganado tienden a sospechar de los extraños, aunque no suelen ser agresivos una vez que se presentan y manejan de manera adecuada. Debido a su alta energía y características de comportamiento inusuales, no se recomiendan como raza para un nuevo dueño de perro.

Es uno de los perros más duros de todos, y tiene un temperamento para igualar. Esta raza es conocida por su intensa lealtad, y la mayoría seguirán a sus dueños en cualquier lugar. Anhelan estar en presencia de sus familias en todo momento, y lo hacen extremadamente mal cuando se les deja solos por largos períodos de tiempo de forma regular.

A pesar de esto, la mayoría de los miembros de la raza no son particularmente abiertamente afectuosos, y esta es una raza que generalmente está en los pies de sus dueños en lugar de en sus vueltas. Tienen una tendencia a convertirse en perros de una sola persona, pero generalmente forman uniones igualmente fuertes para todos los miembros de una familia.

Generalmente no son muy amigables con extraños. Esta raza es naturalmente sospechosa y desconfiada de nuevas personas, y muchas son bastante defensivas. Con la socialización adecuada, la mayoría de los pastores ganaderos australianos serán educados, pero pocos son siempre amigables.

La mayoría de los pastores ganaderos australianos eventualmente se calientan cuando ven a un extraño o un nuevo individuo, como un compañero de cuarto o un cónyuge, es decir, que les lleva algo de tiempo adaptarse a los cambios.

Los miembros de la raza que no han sido adecuadamente socializados tienen una tendencia a volverse excesivamente defensivos y protectores, y algunos se vuelven agresivos a los humanos. El pastor ganadero australiano tiene sentidos agudos y están muy alertas, lo que los convierte en excelentes perros guardianes. Son perros altamente territoriales y preventivos, también son excelentes perros guardianes.

Se desempeñan mejor con los niños mayores (aquellos con más de ocho a diez años). Esta raza tiene un instinto de pastoreo increíblemente fuerte y tiene una tendencia a frenar los talones de todo lo que se mueve (incluidas las personas). Los niños pequeños que corren y chillan provocan este instinto mucho más que los niños mayores.

Si bien la mayoría de los pastores ganaderos australianos están bien con los niños a los que han estado expuestos, los miembros de la raza a menudo desconfían de los niños extraños cuando hacen ruidos fuertes, movimientos bruscos y, a menudo, no respetan el espacio personal del perro.

Esta es una raza que siempre quiere estar en una posición de dominio, y el pastor ganadero australiano a menudo tiene problemas importantes con otros perros. Esta raza es increíblemente dominante, además de ser territorial y posesiva.

Aunque la mayoría de estos perros no van a buscar peleas (aunque algunos parecen) muy pocos retrocederán de lo que perciben como una confrontación. La mayoría de los miembros de la raza lo hacen mejor en un hogar unitario, es decir de un solo perro, o con otro perro del sexo opuesto.

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Los problemas de agresión son mucho mayores cuando el propietario no tiene el control, lo que significa que es especialmente importante para los propietarios mantener una posición de dominio en todo momento. El entrenamiento y la socialización adecuada pueden reducir en gran medida los problemas de agresión del perro, pero no ayudan mucho a algunos perros.

Son uno de los perros más inteligentes e impulsados. Absolutamente anhelan tener un trabajo, o al menos una estimulación mental importante. Aunque las carreras largas y las horas pasadas en un patio satisfarán la energía de la raza, estos perros seguirán causando problemas a menos que también se les proporcione una forma de ejercitar sus mentes.

El pastoreo de ganado o de ovejas es ideal, pero el entrenamiento de búsqueda y rescate, correr a través de un curso de agilidad o actividades similares será suficiente.

Aunque son muy territoriales, el pastor ganadero australiano también tiene una fuerte necesidad de vagar y una curiosidad intensa. Muchos desean activamente explorar el mundo y aprovecharán cualquier oportunidad que les brinde, como una puerta o portón abierto. Cualquier recinto con un perro de ganado australiano debe ser increíblemente seguro.

Esta raza puede saltar sobre cercas de hasta seis pies de altura, y es más que capaz de trepar o cavar debajo de las que no puede. Además, este perro súper inteligente a veces puede descubrir otras rutas de escape, como abrir una puerta por su cuenta.

Entrenamiento

El pastor ganadero australiano ocupa el décimo lugar en el trabajo seminal de Stanley Coren, “La inteligencia de los perros“, lo que refleja su capacidad para aprender rápidamente nuevos comandos, así como su capacidad de respuesta a la dirección verbal.

Los perros de ganado no son felices a menos que estén constantemente estimulados y desafiados mentalmente, por lo que el entrenamiento de obediencia no es difícil, ¡la parte difícil es mantenerlo interesante! La raza se cansará rápidamente de aprender comandos simples y, fuera del entorno de la granja, se beneficiará realmente de la participación en la competencia de agilidad, pastoreo y obediencia.

Donde el entrenamiento puede ser más difícil es en la eliminación de comportamientos indeseables en una mascota. Muchos perros ganaderos exhiben tendencias destructivas si están poco estimulados, como cavar, masticar, rascarse y, en general, ser la peor pesadilla de un propietario orgulloso de una casa. Es mucho menos probable que estos comportamientos se vean en un perro bien entrenado, pero los posibles propietarios deben ser conscientes de las consecuencias de tener un día ‘perezoso’ donde se descuida a la mascota.

Morder es otro problema común. Este comportamiento puede explicarse y esperarse fácilmente en la raza, pero debe desalentarse constantemente desde una edad temprana, ya que un número significativo de las lesiones por mordedura reportadas a personas cada año se deben a esta raza.

Para un pastor ganadero australiano, el peor castigo es separarse de su amo, y los cachorros que mordisquean las manos o los pies del propietario deben ignorarse hasta que el comportamiento haya cesado.

Muchos pastores ganaderos australianos son tercos y resistentes al entrenamiento y solo trabajarán para propietarios que puedan mantener una posición constante de autoridad. La consistencia es absolutamente vital ya que estos perros son más que capaces de darse cuenta exactamente de lo que pueden y no pueden salirse con la suya y vivirán sus vidas en consecuencia.

El mayor desafío para muchos dueños de perros australianos es mantener a sus perros interesados. Esta raza se aburre rápidamente, especialmente con tareas repetitivas, y puede rehusarse a continuar entrenando si se vuelve demasiado tediosa.

Salud

El pastor ganadero australiano es generalmente una raza muy saludable, pero como todos los perros con pedigrí, algunas condiciones se ven con la frecuencia suficiente para justificar una mención.

Estos perros han sido criados casi exclusivamente para la capacidad de trabajo, y no se toleraría ningún defecto de salud potencial. También tienen el beneficio de ser construidos naturalmente y de tamaño moderado. Los pastores ganaderos australianos sufren una serie de afecciones genéticas heredadas, pero a tasas bajas o promedio.

Esta raza tiende a ser bastante longeva para un perro de este tamaño, y su esperanza de vida promedio es de entre 11 y 14 años. Existe una fuerte evidencia anecdótica de que un pastor ganadero australiano llamado Bluey vivió hasta los 29 años, lo que lo convierte en el perro más viejo que se haya registrado, pero esta es probablemente una aberración aislada más que una tendencia de raza.

Los pastores ganaderos australianos son propensos a la sordera. Los genes responsables de su coloración única de la capa también impactan la audición. Aunque los miembros de esta raza de perros en específico, es considerablemente menos propenso a sufrir problemas de audición que las razas como los dálmatas y los pastores australianos, sigue siendo un problema bastante grave.

Otra de las afecciones de salud o problemas que pueden manifestarse en un pastor ganadero australiano son los siguientes:

  • Catarata

Una catarata es un cuerpo denso dentro de la lente de uno o ambos ojos que puede afectar adversamente la visión. Se ven con más frecuencia en animales de edad avanzada y pueden surgir como un problema primario o secundario a otros problemas de salud como la diabetes melllitus.

  • Sordera

Si bien es poco común en la mayoría de las otras razas, algunos cachorros de perros australianos nacerán con sordera congénita. Este no es un trastorno tratable, y si bien algunos perros pueden vivir perfectamente bien con él, los posibles propietarios deben tener cuidado de evaluar la respuesta de un cachorro al ruido al elegir entre una camada.

  • Epilepsia

La epilepsia es el “disparo” desordenado de un número significativo de neuronas en el cerebro, que provoca el signo físico de la incautación. La actividad convulsiva se puede observar en perros epilépticos a partir de los 6 meses de edad. Las convulsiones poco frecuentes (es decir, menos de una por mes) pueden no requerir tratamiento, pero pueden ser difíciles de observar.

  • Deficiencia del factor VIII

Más comúnmente conocida por la mayoría de las personas como hemofilia A, esta afección hereditaria da como resultado niveles anormalmente bajos de una proteína particular responsable de la coagulación sanguínea normal. Por lo tanto, los signos se relacionan con una tendencia a sangrar mucho después de lesiones menores.

  • Hipotiroidismo

El pastor ganadero australiano es una de las muchas razas predispuestas al desarrollo de una glándula tiroides poco activa a través de la destrucción inmunitaria de las células foliculares tiroideas. Esto normalmente se observa en perros de mediana edad a mayores con signos que incluyen pérdida de cabello, aumento de peso inexplicable y disminución de la actividad.

  • Hernia inguinal y umbilical

Los cachorros pueden nacer con defectos en su pared abdominal, permitiendo que la grasa abdominal y los órganos sean palpables debajo de la piel. Esto generalmente afecta al ombligo o la ingle, y generalmente se puede corregir con una cirugía relativamente simple. Sin embargo, estos animales no deben utilizarse para la cría, ya que es probable que transmitan el problema a sus crías.

  • Luxación de la lente

El debilitamiento de los ligamentos que anclan la lente del ojo en su lugar puede permitir que la lente se deslice de su posición normal, lo que podría causar dolor y pérdida de visión. Esto se ve generalmente en animales más viejos.

  • Lipofuscinosis Ceroide Neuronal

Este es un trastorno poco común al que la raza es propensa. Los signos pueden verse en perros de cualquier edad, pero reflejan una acumulación progresiva de depósitos de grasa y otros en el cerebro y otros tejidos del sistema nervioso central. Esto conduce a la pérdida de la función mental, la coordinación y, potencialmente, la ceguera / sordera.

  • Derivación portosistémica

La presencia de un vaso sanguíneo accesorio que evita la circulación normal a través del hígado. Visto como un trastorno congénito, con signos vagos de mala marcha, vómitos / diarrea, inapetencia y posiblemente convulsiones en perros de menos de un año de edad.

  • Membrana pupilar persistente

Una falla de los tejidos alrededor de la lente del ojo para desarrollarse normalmente, lo que lleva a una pérdida variable de la función visual desde el nacimiento.

  • Atrofia progresiva de la retina

Degeneración de los tejidos retinales del ojo que conduce a la pérdida de la visión. Un problema hereditario, que todos los animales reproductores idealmente deberían ser examinados.

Niveles de ejercicio y actividad

Los perros australianos de ganado tienen reservas de energía infinitas, y simplemente no pueden ser tratados como la mayoría de las otras razas. Necesitan varias horas de actividad vigorosa cada día, y caminar caminando solo no es suficiente. Los juegos que involucran perseguir pelotas, correr junto a una bicicleta o participar en el pastoreo son esenciales para prevenir problemas de comportamiento comprensibles derivados del aburrimiento. A menudo se dice, con considerable justificación, que un perro de ganado cansado es un perro de ganado feliz.

Prepárate también para el hecho de que, incluso después de todo este ejercicio, a la raza no le gusta quedarse inmóvil, y va a “seguir de cerca” a su maestro en casa y jardín, caminando cerca del talón y concentrándose constantemente en cada movimiento del propietario. Si bien este es un rasgo muy admirado por los devotos de la raza, algunas personas pueden encontrarlo aburrido y deben ser conscientes de lo que puede esperar.

Es muy posible que ninguna raza tenga un requisito de ejercicio más alto que el pastor ganadero australiano (aunque algunos como los Border Collies de Trabajo y los Kelpies Australianos están muy cerca). Como mínimo, un perro australiano para el ganado debe realizar entre 2 y 3 horas de ejercicio vigoroso el mismo día, y vigoroso significa correr, no caminar. Esto es solo lo mínimo, y un pastor ganadero australiano tomará cada segundo de acción que se le dé.

Esta raza anhela tener un gran patio para correr durante todo el día, y en toda la realidad lo hace extremadamente mal con cualquier cosa menos de ½ acres. Los propietarios que no pueden o no desean proporcionar un perro con horas de actividad diaria NO deben adquirir un pastor ganadero australiano. Los miembros de la raza que no tienen salidas adecuadas para su energía esencialmente siempre desarrollan problemas severos de comportamiento y emocionales.

El pastor ganadero australiano que no recibe la cantidad necesaria de ejercicio,  casi seguro se volverá destructivo, excesivamente vocal, hiperactivo, deprimido, excesivamente excitable, maníaco y algunas veces agresivo. La energía de los pastores ganaderos australianos en realidad hace que la raza sea altamente deseable para muchos propietarios.

Este perro es un compañero de ejercicios y carreras incomparable, y algunos dueños los usan para entrenarse para maratones. Los miembros de la raza también son capaces de participar en cualquier actividad sin importar cuán extremos sean, y los pastores de ganado australiano practican escalada en roca, surf y esquí, y como te dijimos, algunos dueños los usan para entrenarse para maratones.

Aseo

La capa del pastor ganadero australiano requiere muy poco trabajo durante la mayor parte del año. Su naturaleza basta significa que no retiene mucha suciedad y se puede limpiar fácilmente con un cepillo vigoroso de vez en cuando. Rara vez es necesario bañarse.

La raza se desprende ligeramente de su pelaje durante todo el año, pero tiene dos desprendimientos fuertes de su pelaje al año, durante las cuales la capa entera se renueva en un corto espacio de tiempo.

Una buena higiene dental es tan importante para los perros como para los humanos, y es recomendable introducir el cepillado diario de los cachorros. Del mismo modo, el uso cuidadoso de un cortaúñas para recortar los extremos de las uñas demasiado largas de 2 a 3 meses de edad debería hacer que esta tarea de rutina sea menos estresante para el perro adulto.

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