Pastor de la isla Shetland, Historia, Información, Cuidados, Salud + Imágenes

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El Shetland Sheepdog, o “Sheltie” (Pastor de la isla Shetland), como se le conoce comúnmente, es una raza elegante y grácil, con orígenes algo confusos en las islas del mismo nombre. Al igual que su compatriota, el pony Shetland, se ha desarrollado en miniatura, siendo casi una réplica a escala del Rough Collie no relacionado.

El hermoso abrigo arrugado del Sheltie es otra adaptación al duro entorno de su tierra natal, y requiere un esfuerzo considerable para mantenerlo en condición de espectáculo. Las shelties son altamente inteligentes y se destacan por su agilidad y otras actividades competitivas, que proporcionan la estimulación y desafían las necesidades de la raza para no aburrirse ni frustrarse.

Tienen una personalidad amable y afectuosa, aunque pueden reservarse para los extraños. La cría de Shetland Sheepdogs no es simple, ya que los genes de merle color que corren a través de la línea de sangre pueden predisponer a ciertas afecciones hereditarias, especialmente ceguera y sordera.

Cualquiera que esté pensando en comprar un cachorro Sheltie debe investigar al criador con cuidado, y los cachorros deben ser examinados y certificados por un oftalmólogo veterinario especializado como mínimo. A pesar de la prevalencia de trastornos hereditarios, la mayoría de los shelties son perros pequeños, resistentes y sanos, con una expectativa de vida promedio de 12-13 años.

Historia de la raza Pastor de la isla Shetland

Los perros pastores indígenas han ayudado a los granjeros de las islas Shetland a cuidar y proteger a sus rebaños durante al menos 200 años. Sin embargo, el Shetland Sheepdog moderno parece estar bastante alejado de los perros más antiguos, aunque los cruces y las selecciones involucradas en su creación permanecen envueltas en las brumas del tiempo hasta alrededor de principios del siglo XX.

Dada la explosión de la población urbana desde la Revolución Industrial, Shetland parece una región remota y aislada, según nuestra forma de pensar moderna. Este no fue siempre el caso, y los viajeros marineros de Islandia y Escandinavia utilizarían con frecuencia las islas como un punto de parada en sus viajes.

La historia de la raza que existe sugiere que el perro pastor islandés formó parte de la reserva madre sobre la cual se construyó el Sheltie moderno, lo que parece plausible, ya que las dos razas comparten muchos rasgos físicos.

En contraste con el Sheltie, el perro pastor islandés tiene una cola tipo Spitz, y algunos historiadores de la raza sugieren una contribución de Spitzes a la ascendencia de Sheltie; sin embargo, la característica cola rizada ha desaparecido en la raza moderna. Abundan otras teorías sobre el origen de la raza: muchos creen, sin ninguna evidencia firme, que el King Charles Spaniel (no el Cavalier) también estuvo involucrado en algún momento.

Un paso importante en la elaboración del perro pastor de hoy fue el cruce de los perros Shetland con Border Collie, un paso adoptado por James Loggie de Lerwick a principios del siglo XX como parte de un esfuerzo concertado para estandarizar la raza. El Shetland Collie, como se lo conocía entonces, fue registrado por el Kennel Club en 1909. El resultado de este programa fue un aumento inmediato en el interés por la raza, con la exportación a los Estados Unidos que rápidamente condujo al reconocimiento del American Kennel Club en 1911.

Tras un período de intensas peticiones por parte de la asociación de raza Rough Collie, el Shetland Collie, como se conocía hasta ahora, pasó a llamarse Shetland Sheepdog en 1914 para evitar confundir a las dos razas, que, a pesar de sus marcadas similitudes, no comparten un fondo común.

El Sheltie siempre ha sido una mascota muy popular, y ocupa un lugar destacado en términos de cantidad de cachorros registrados cada año en los registros del Kennel Club del Reino Unido y de los EE. UU. Irónicamente, muy pocos Shelties ahora se encuentran en las Islas Shetland, donde han sido desplazados casi por completo por los Border Collies en las pequeñas granjas de la región.

Aspectos destacados de la raza

Positivos

  • Los Shetland Sheepdogs es muy cariñoso y leal por naturaleza
  • Son una gran opción para los dueños de perros por primera vez
  • Son muy inteligentes y están en las manos adecuadas, es fácil entrenar
  • Ellos prosperan en la compañía humana
  • Son una buena opción para los primeros dueños de perros

Negativos

  • Los Shetland Sheepdogs derraman mucho pelo durante todo el año, aún más en la primavera y el otoño
  • No son los más adecuados para familias con niños pequeños
  • Son cautelosos con extraños y personas que aún no conocen
  • Ellos sufren de ansiedad por separación
  • Se sabe que las shelties padecen problemas de salud específicos, por lo que las facturas de veterinarios pueden ser altas.
  • Son de alto mantenimiento en el frente de aseo

Datos interesantes sobre la raza

  • ¿Es el Shetland Sheepdog una raza vulnerable? No, han seguido siendo una raza popular en el Reino Unido a lo largo del tiempo
  • Eran conocidos como Shetland Collies, así como Collies Lilliputian, Toonie Dog, Peerie Dog, Miniature Collies y Fairy Dogs.
  • Son muy inteligentes pero obstinados a veces
  • Los Shelties es extremadamente buenos en obediencia
  • Mueven a los animales mordiéndoles los talones
  • Aunque pastoreaban perros, el Shetland Sheepdog no “arreaba” rebaños, mantenían a las ovejas alejadas de las áreas a las que no podían ir.
  • Los Shetland Sheepdogs fueron reconocidos por primera vez por el Kennel Club en 1909, pero solo fueron reconocidos como una raza separada del Collie en 1914.
  • El abrigo de Sheltie nunca debe cepillarse cuando está mojado para evitar que se rompa el pelo

Apariencia

Como se dijo, la apariencia general de un Shetland Sheepdog es la de un Rough Collie en miniatura (aunque no lo son). El Sheltie tiene una cabeza larga y en forma de cuña y su hocico es angosto y redondeado. Cuenta con una nariz negra, dientes que, idealmente, se unen en una mordida de tijera, ojos oscuros y almendrados, y orejas pequeñas colocadas en lo alto de la cabeza y casi siempre erectas.

Cuerpo y pelaje

La larga cola del Sheltie debe alcanzar la articulación en las patas traseras entre la rodilla y el menudillo. El cuerpo de un Sheltie debe ser musculoso pero delgado, como un corredor. El pelaje, con su melena y volante en forma de león, viene en azul merle, sable y negro con diferentes cantidades de marcas blancas y marrones.

Tamaño

De acuerdo con los estándares establecidos por el American Kennel Club, el Sheltie debe medir entre 13 y 16 pulgadas de alto desde las patas hacia atrás, con un peso promedio de entre 14 y 27 libras. La marcha debe aparecer suave y sin esfuerzo, sin ningún signo de rigidez o reticencia. Los pies de Sheltie son de forma ovalada, con dedos del pie compactos, bien arqueados y ajustados, almohadillas profundas y duras y uñas duras y fuertes.

Carácter y temperamento

Los Shetland Sheepdogs son perros muy inteligentes, cálidos y animados que prosperan en compañerismo. A pesar de ser en el fondo una raza que trabaja, a los shelties no les va bien cuando están privados de contacto humano, y necesitan un dueño que sea tan devoto de ellos como lo son para su gente. El instinto de pastoreo es fuerte en la raza, y siguen ágilmente a sus dueños en todas partes, mientras se las arreglan para girar y dar la vuelta a sus pies como lo harían con un cordero errante.

La mayoría de las Shelties son, al menos, reservados, si no tímidos, para los extraños, y necesitan persuasión y aliento en situaciones sociales para involucrarse con personas que no sean de su propia familia. Por lo general, son muy buenos con los niños, aunque pueden exhibir el hábito de pastoreo de los perros de pastoreo, que debe desalentarse para que no se convierta en una picadura. También son una raza sensible y deben ser disciplinados con cuidado.

La reputación del Shetland Sheepdog como una excelente mascota es bien merecida: la raza es muy inteligente, juguetona, deseosa de complacer, relativamente fácil de entrenar y muy afectuosa con sus dueños. Es reconocido como una raza intensamente leal, y como tal puede estar cansado de extraños. Un Sheltie bien socializado perderá esta tendencia, pero el vínculo más fuerte permanece entre el dueño y el perro.

Su historia como Sheepdogs es fuerte en los patrones de comportamiento del Sheltie: son perros activos, fanáticos de observar y arrear cosas (que van desde ardillas hasta automóviles; a este último, el dueño es prudente al tener cuidado). Descuidar las necesidades de ejercicio y estimulación intelectual puede provocar comportamientos indeseables, como ladridos excesivos, fobias y nerviosismo. Afortunadamente, lo contrario también es cierto; los comportamientos molestos pueden reducirse en gran medida por una hora de ejercicio que involucra al perro con su dueño.

Debido a la agilidad y los fuertes instintos del Sheltie, existen formas casi ilimitadas de ejercitar al perro que pueden ser disfrutables tanto para el dueño como para la mascota. Desde el clásico disco volador, para elaborar juegos de escondite, hasta “Flyball” (donde los perros de tamaño similar compiten en equipos compitiendo entre sí, saltando vallas y lanzando una pelota que llevarán a sus dueños) las formas de mantener a un Sheltie entretenido solo están limitado por la imaginación de los propietarios.

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Según el Dr. Stanley Coren, experto en inteligencia animal y director del Laboratorio de Percepción y Neuropsicología Humana en la Universidad de Columbia Británica, el perro pastor Shetland es uno de los perros más inteligentes, ocupando el 6 ° lugar entre 132 razas evaluadas por Dr. Coren. La investigación de Coren, publicada en el estimado tomo “The Intelligence of Dogs”, descubrió que un Sheltie promedio podía entender un nuevo comando en menos de 5 repeticiones y obedecería un comando la primera vez que se le administraba el 95% del tiempo o mejor.

Aunque el Shetland Sheepdog es demasiado pequeño como para infligir daño severo, como con todas las razas de perros, es responsabilidad de los padres asegurarse de que el juego entre perros más grandes y niños más pequeños u otros perros sea supervisado de cerca para evitar que el perro actúe si se coloca en una situación donde el perro siente que está siendo lastimado y / o necesita defenderse.

Entrenamiento de los perros Pastor de la isla Shetland

Los Shelties se encuentran entre los perros de pedigrí más inteligentes y aprenderá nuevos comandos casi al instante. Tienen un fuerte deseo de agradar, y los elogios y las palabras de aliento suelen ser todo el refuerzo que se requiere al entrenar. Aprender obediencia básica e incluso trucos no representará un desafío, y a menudo poco estímulo para estos perros inteligentes, y prosperan en tener un trabajo que hacer o un desafío para competir. Por estas razones, se destacan en flyball y agilidad, competitiva o puramente por diversión. Estas actividades también proporcionan ejercicio vigoroso y satisfacción mental, y se recomiendan encarecidamente para todos excepto para los Shelties más enfermos.

Otra área particular a considerar cuando se entrena es la posibilidad de que los Shetland Sheepdog ladren excesivamente. Son buenos perros guardianes, ya que están constantemente alerta a olores y sonidos inusuales, pero pueden convertirse en ladridos molestos, especialmente si se dejan solos durante períodos del día. Por lo tanto, es una buena idea entrenar a los cachorros de Sheltie para “hablar” y “cesar” al comando, ya que esto le dará al propietario cierto control sobre los hábitos de vocalización del perro más adelante en la vida.

Niveles de ejercicio y actividad

Como se discutió anteriormente, las clases de flyball, obediencia y agilidad son el escenario ideal para ejercitar un Shetland Sheepdog. Alrededor de una hora de actividad física es requerida por la mayoría diariamente para controlar el peso y los niveles de energía, aunque la mayoría de los Shelties pueden manejar mucho más que esto. Son ideales para ir de excursión o para correr.

Aseo

La raza arroja una cantidad considerable, un hecho que se notará fácilmente en el hogar debido a la longitud de los pelos de la protección externa. Se necesita un cepillado diario para mantener el pelaje en buenas condiciones. Además, el vello alrededor de las patas y el perineo necesita lavarse y recortarse con frecuencia, por lo que la mayoría de los propietarios encontrarán que deben visitar a un peluquero profesional una vez cada 6-8 semanas.

Las shelties son propensas a la acumulación de sarro, y deben cepillarse los dientes diariamente con una pasta de dientes adecuada. A menos que caminen sobre superficies pavimentadas de forma regular, muchos también necesitarán que les corten las uñas ocasionalmente, tal vez coincidiendo con sus visitas al peluquero.

Salud del Pastor de la isla Shetland

Como cabría esperar de una raza atlética, Shetland Sheepdog es un animal robusto, no propenso a muchas enfermedades. Un Sheltie bien atendido puede esperar vivir de diez a quince años. Puede estar genéticamente predispuesto a la malformación hereditaria y la enfermedad de los ojos, así como a la llamada “anomalía del ojo de Collie”. Como tal, antes de comprar un Sheltie se debe tener precaución en la línea de cada perro.

Las shelties también son particularmente propensas al carcinoma de células de transición (o TCC, por sus siglas en inglés). TCC es un cáncer de la vejiga y puede ser fatal, así como doloroso tanto para el perro como para el dueño. Si bien la raza en sí parece más propensa que otras razas a adquirir TCC, también se cree que la exposición a los pesticidas es un factor potencial. Afortunadamente, el diagnóstico precoz se puede realizar fácilmente mediante análisis de orina regulares de un veterinario normal.

Aunque la mayoría de los Shelties son robustos y atléticos, hay una serie de problemas comunes. Algunos de estos pueden evitarse mediante una cuidadosa selección de reproductores.

  • Cáncer de vejiga: esta raza, junto con West Highland White Terriers y Scottish Terriers, es propensa a desarrollar un tumor particular, llamado carcinoma de células transicionales. Las células de transición se alinean en el tracto urinario, por lo que estos tumores generalmente surgen en la vejiga o la uretra, causando pérdida de sangre y molestias o dificultad al orinar.
  • Anomalía del ojo de collie – También se ve en el collie áspero, esta condición se llama más correctamente hipoplasia coroidea, que describe el desarrollo alterado de los tejidos sensoriales dentro del ojo. Este es un trastorno congénito, que es detectable mediante un cuidadoso examen veterinario en las primeras semanas de vida.

Hepatitis crónica progresiva: esta es una enfermedad hepática con inicio insidioso y evolución prolongada, en la cual el hígado se cicatriza severamente como resultado de la inflamación. La causa de esta enfermedad inflamatoria aún no se ha determinado. La detección temprana y el tratamiento pueden permitir que la afección se controle durante un período prolongado en la mayoría de los perros, pero por lo general progresa y causa disfunción hepática funcional.

  • Dermatomiositis: otra afección con una etiología desconocida, la dermatomiositis presenta una inflamación profunda de la piel y el músculo subyacente, que causa ulceraciones, infecciones de la piel y dolor. Es una afección bastante rara, que se observa en cualquier momento a partir de los cuatro meses de edad, y que puede diagnosticarse erróneamente por varias otras afecciones más comunes. Se requiere una biopsia de piel para identificar el problema, y ​​en la mayoría de los casos responde bien a la medicación, aunque se requerirá tratamiento de por vida.
  • Hemofilia A y B: los shelties están predispuestos a estos dos trastornos genéticos que provocan problemas en los mecanismos de coagulación de la sangre. Las anomalías genéticas causan que se produzcan cantidades insuficientes de factores de coagulación VIII o IX.
  • Displasia de cadera: aunque comúnmente se piensa que es un problema de ciertas razas grandes, la displasia de cadera es muy común en Shetland Sheepdog, y es una causa importante de cojera y osteoartritis en perros de mediana edad y mayores. Es muy importante que los criadores examinen cuidadosamente a sus perros reproductores sometiéndolos para la puntuación de cadera, y que los posibles compradores de cachorros tengan acceso a estos puntajes para obtener su propia información.
  • Hipotiroidismo: la disfunción del sistema inmunitario, que causa tiroiditis linfocítica, que conduce a la insuficiencia tiroidea, es común en el Sheltie y en muchas otras razas. La pérdida de cabello, el aumento de peso y la intolerancia al ejercicio son síntomas que los dueños suelen notar, aunque el diagnóstico definitivo se basa en pruebas de laboratorio.
  • Hipersensibilidad a la ivermectina: la ivermectina es un medicamento antiparasitario, que se utiliza con mayor frecuencia en el ganado, pero que a veces se administra a perros, por ejemplo, en casos de sarna resistente. Sin embargo, Shelties y otros collies a menudo tienen un defecto en un gen particular (llamado MDR1), lo que significa que pueden reaccionar muy mal a este medicamento. Los signos neurológicos, que incluyen ceguera y convulsiones, se observan poco después de comenzar el tratamiento en los perros afectados. Una prueba de sangre está disponible para verificar esta anormalidad, y esto se debe realizar en cada Sheltie u otro collie que se considere para el tratamiento con ivermectina.
  • Hipoplasia del nervio óptico: una posible causa de ceguera en la raza, debido al subdesarrollo del nervio óptico, que va del cerebro al ojo.
  • Atrofia progresiva de la retina – Degeneración de los tejidos de la retina, que comienza en la edad madura y que progresa hasta causar pérdida de visión. Desafortunadamente, no hay tratamiento disponible, y los animales afectados no deben ser utilizados para la reproducción.
  • Lupus eritematoso sistémico: una rara afección mediada por inmunidad en la que las proteínas dentro de los núcleos celulares son atacadas por los mecanismos de defensa del cuerpo. Esto puede ocasionar una amplia gama de síntomas, según el sistema que se vea más afectado, pero a menudo se observan lesiones cutáneas y cojeras.
  • Enfermedad de von Willebrand (VWD): Los Shetland Sheepdogs son propensos a una forma muy grave de esta enfermedad hereditaria. Los animales afectados tienen plaquetas disfuncionales (glóbulos blancos responsables de la coagulación de la sangre). Mientras que muchas otras razas viven con esta condición como un problema relativamente menor, la mayoría de las Shelties con VWD no sobreviven hasta la edad adulta.

Preguntas acerca de la raza Shetland Sheepdog

¿Son una buena opción para los propietarios que se inician en la crianza de perros?

Las Shelties son la elección perfecta para los dueños de perros por primera vez porque son muy amables y orientados a las personas, no les gusta nada más que agradar y entretener a sus familias. Shetland Sheepdogs también son muy inteligentes, aunque pueden ser un poco tercos a veces y harán oídos sordos a un comando si ven algo más interesante en la distancia.

¿Son buenos perros de presa?

Al Shetland Sheepdog le encanta arrebatar cosas pisándoles los talones, que es un rasgo que está profundamente arraigado en su psique. Tienen una gran presa y disfrutan nada más que perseguir cualquier cosa que se mueva. Como tal, se debe tener cuidado con respecto a dónde y cuándo un Sheltie puede escaparse de la correa en cualquier lugar cerca del ganado y los animales salvajes para estar en el lado seguro.

¿Cuesta trabajo cumplir con los niveles de ejercicios de esta casta?

Los Shelties tienen un lado muy lúdico de su naturaleza y les encanta entretener y entretenerse. Se sabe que son un poco traviesos cuando les apetece y es tan inteligente, un Sheltie se da cuenta rápidamente de lo que le agrada a un dueño y de lo mucho que puede salirse con la suya. También se sabe que son extremadamente buenos en muchos deportes caninos, que incluyen la obediencia.

¿La adaptabilidad es algo que se les da con facilidad?

Los shelties son perros altamente adaptables y siempre que se les administre suficiente ejercicio físico diario combinado con la estimulación mental necesaria para evitar que se instale el aburrimiento, son tan felices viviendo en un apartamento como en una casa en el campo.

¿Son perros que suelen padecer de ansiedad por separación?

Los Shelties forman fuertes lazos con sus familias y los perros nunca son muy felices cuando se quedan solos por períodos más largos. Se adaptan mejor a las personas que trabajan desde casa o en hogares donde una persona se queda en casa cuando todos los demás están fuera, por lo que nunca están solos durante un tiempo prolongado, lo que podría hacer que un perro sufra ansiedad por separación. Esto puede llevarlos a ser destructivos en el hogar, que es la forma en que un perro alivia el estrés que sienten y una forma de entretenerse.

¿El ladrido excesivo tiende aparecer en los perros de esta raza?

A algunos Shetland Sheepdogs les gusta un poco el sonido de sus propias voces, algo que necesita ser cortado suavemente cuando un perro todavía es joven, teniendo cuidado de no asustarlos, teniendo en cuenta que son perros sensibles por naturaleza. Otros ladran solo cuando hay extraños o cuando algo que no les gusta está sucediendo en su entorno para alertar a un propietario.

¿A los perros pastor de Shetland les gusta el agua?

A algunos perros pastor de las Shetland les gusta nadar y los llevarán al agua siempre que puedan, especialmente cuando hace calor. Sin embargo, si alguien que posee un perro que no le gusta el agua nunca debe obligarlos a entrar porque terminaría por asustarlos. Dicho esto, siempre se debe tener cuidado al llevar a un Sheltie fuera del camino en cualquier lugar cerca de cursos de agua más peligrosos, por si acaso un perro decide saltar y luego necesita ser rescatado porque no puede salir del agua por su cuenta. También es importante secar completamente un abrigo de Shelties cuando se mojen para evitar que la piel se inflame.

¿Los Shetland Sheepdogs son buenos perros guardianes?

Los Shelties aunque pequeños, son muy buenos perros guardianes, que es un rasgo que está profundamente arraigado en su psique. Siempre se apresuran a informar a sus dueños cuando hay extraños o cuando algo que no les gusta está sucediendo en su entorno. Sin embargo, rara vez un Sheltie mostraría algún tipo de comportamiento agresivo prefiriendo mantener su distancia y ladrar como una forma de alertar a un propietario.

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