Galgo, Historia, Apariencia, Temperamento + Imágenes

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La raza Galgo, es una especie antigua originalmente criada para el deber de correr el juego. La mayoría de los Galgos modernos han dejado este propósito atrás y se crían principalmente para el uso de pistas de carreras. Sin embargo, a partir de finales del siglo XX, la raza experimentó un resurgimiento en popularidad como perro de muestra de pedigrí y como compañero de familia.

Gran parte de su reciente ascenso en la fama se puede atribuir a un movimiento que comenzó en los años 80 o 90 y que, en lugar de ser destruido, los corredores retirados o fallidos tienen una segunda oportunidad en un hogar para siempre alejado de la pista. La gran cantidad de perros que salen de la pista y entran a los hogares permitieron que el público tuviera la oportunidad de verlos para las mascotas inteligentes, amorosas y devotas que son, no solo como perros de carrera.

Los galgos son el tercer animal terrestre más rápido en la tierra, esta raza es capaz de alcanzar velocidades de más de 40 mph en poco menos de seis pasos desde un inicio en pie viajando a casi 20 metros por segundo; también tiene más historia documentada que cualquier otra raza. La relación entre los galgos y hombres se ha registrado a través de las edades de una forma u otra desde casi el comienzo de la historia registrada. A pesar de esto, y a pesar de los volúmenes de documentos históricos, tapices, pinturas, folclore y muros de los templos que hacen referencia a esta raza, sus verdaderos orígenes aún son un misterio.

Historia de la raza Galgo

Entonces, ¿cuál es el origen exacto del galgo? Nadie está realmente seguro, aunque esta raza es más comúnmente referida como de origen egipcio desde el 2200 aC a través de pinturas de tumbas egipcias que retratan perros que se parecen mucho al galgo moderno, o el hecho de que los perros descritos con rasgos similares a esta especie eran utilizado en la caza y mantenido como compañeros en el antiguo Egipto. Muchos egipcios durante este período consideraron el nacimiento de este tipo de sabueso en importancia solo después del nacimiento de un hijo. Los miembros de la clase alta egipcia incluso tenían sus perros favoritos momificados y enterrados con ellos en sus tumbas.

Estas representaciones de los lebreles de capa lisa en las paredes de la tumba eran más que representaciones del Saluki o el Sloughi de la época, los cuales también son sabuesos de la vista y en comparación con un galgo moderno las similitudes físicas haría parecer que son los probables antecedentes de esto. Esta atribución de una relación genética parental Galgo, Sloughi, Saluki es probablemente una de las principales razones por las cuales el verdadero origen del Galgo está tan envuelto en misterio.

Lo que sí sabemos a través de la ciencia moderna y las pruebas de ADN realizadas en 2004 es que el galgo moderno está más relacionado con el pastoreo de perros que con el Saluki o el Sloughi publicado en el Science Journal, volumen 304, pp. 1160- 1164 21 de mayo de 2004 y titulado “Estructura genética del perro doméstico de raza pura“.

Se observó un cuarto grupo, que incluía varias razas utilizadas como perros de pastoreo: pastor belga, belga Tervuren, collie y perro pastor de Shetland. El Irish Wolfhound, Galgo, Borzoi y Saint Bernard también fueron asignados con frecuencia a este grupo. Aunque los registros históricos no sugieren que estos perros se hayan usado alguna vez para arrear ganado, nuestros resultados sugieren que estas razas son progenitoras o descendientes de los tipos de pastoreo. Las razas en este grupo restante son principalmente de orígenes europeos relativamente recientes”.

La evidencia de ADN proporcionada anteriormente nos lleva a la conclusión de que los galgos se originaron en Europa, lo que coincide con la literatura histórica de Europa de Grattius, un poeta romano de la época de Augusto. Él fue el autor de un Cynegetica, un poema sobre la caza, alrededor del año 8 dC En él hace referencia a una raza de perro conocida como “Vertraha”, una palabra celta arriana que ha sido traducida para dar significado al galgo.

“Pero si de alguna manera te cautiva un tipo ligero de caza, si tu gusto es cazar al antílope tímido o seguir las intrincadas huellas de la liebre más pequeña, entonces debes elegir perros Petronian (tal es su reputación) y veloces Sycambrians y la Vertraha coloreada con manchas amarillas, más veloz de lo que se pensaba o un pájaro alado que corre, presionando con fuerza a las bestias que ha encontrado, aunque es menos probable que las encuentre cuando yacen ocultas; esto último es la gloria bien asegurada de los Petrones “.

También hay una referencia a los galgos hechos por Publio Ovidio Naso que vivió entre 43 aC – 18 dC en lo que sería su mejor obra: “Metamorfosis y heroínas de Publius Ovidius Naso”. En él usa metáforas que comparan los rasgos de un galgo, con el dios Apolo y su búsqueda de Daphne, después de que Cupido en venganza por un insulto, hiere a Apolo con una de sus flechas doradas e inflama su corazón con amor por Daphne, la hija del río Peneus. Sin embargo hiere a Daphne, con una flecha de plomo, lo que provoca que sienta una fuerte sensación de aversión hacia él.

“Su vuelo aumentó su belleza. Pero el joven dios, ansioso por perder el tiempo en cumplidos vacíos e impulsados por el amor, sigue sus pasos con paso acelerado. Como cuando un galgo ha espiado a una liebre en la llanura abierta, y con una velocidad redoblada persigue a su presa, ella con la misma velocidad elude sus pasos: la que está lista para atacar, espera cada momento asegurar su agarre y, con las mandíbulas extendidas, presiona sobre sus talones; el otro en duda si ya se ha apoderado de él, escapa de su propia mordida, y parte de su boca cuando la toca. Tal era el dios y esa ninfa voladora”.

En lo anterior, el latín para la línea que hace referencia a la raza Galgo es “ut canis in vacuo leporem cum Gallicus arvo vidit, et hic praedam pedibus petit, ille salutem“, que traducido literalmente es “Como cuando un perro galgo ha visto una liebre en un campo vacío, y este busca la presa con sus pies”

El nombre Canis Gallicus se deriva de lo anterior y más tarde se define en las traducciones como un perro que no corre por el olor, sino por la vista, y generalmente en una línea tan directa que si los árboles u otros objetos se cruzan en su camino, es propenso a correr contra ellos.

Referencias sobre la raza

La siguiente referencia sobre galgos viene de Arrian (el Jenofonte más joven) titulado Arrian al cursar: El cynegeticus del joven Jenofonte que data del año 124 dC Este documento que es una guía curricular, o una guía para cazar conejos usando perros, hace referencia a una veloz raza de perro celta llamada “Vertragi”, el antecedente probable del galgo moderno, que ubicaría el verdadero origen del galgo en algún lugar de Europa del Este o Eurasia.

Vertragi, cales celeres, o perros que cazaban solo de vista, no eran conocidos por los antiguos griegos anteriores a ese momento, como señala Arrian al afirmar que el Jenofonte Anciano, el hijo de Gryllus que vivió siglos antes que él en el tiempo de 430 – 354 aC y que también había escrito un Cynegeticus o guía de caza, era ignorante de los perros celtas en el siguiente pasaje

“En mi opinión, no se requiere prueba de que Jenofonte ignorara la raza celta de los perros, más allá de esto: que las naciones que habitaban ese distrito de Europa eran desconocidas, excepto las partes de Italia ocupadas por los griegos y aquellas con las que tenían relaciones comerciales. Relaciones sexuales por mar.

Y que no conocía a ningún otro tipo de perros, parecido al celta en términos de rapidez, es evidente por estas palabras: “lo que liebres”, dice, “son atrapados por perros, se convierten en su presa, contrariamente a la forma natural del animal, o accidentalmente “Ahora, si hubiera estado familiarizado con la raza celta, creo que habría hecho el mismo comentario sobre los perros; “Cualesquiera que sean las liebres que los perros no atrapan a gran velocidad, no logran atraparlas en contradicción con su forma o por alguna circunstancia accidental 

Sin duda, cuando los galgos están en buenas condiciones, y de gran valor, ninguna liebre puede escapar de ellos; a menos que el país presente algunos obstáculos, ya sea una capa oculta para ocultarla, o un hoyo hondo y profundo para romper el curso, o una zanja para favorecer su escape mientras está fuera de la vista de los perros”.

A esta ignorancia, en mi opinión, se le debe atribuir la longitud de sus instrucciones para conducir a la liebre a las redes, y si ella las pasa, persiguiéndola y recuperándola por el olor, hasta que finalmente la lleven, completamente cansada. Pero no ha dicho en ningún lugar que ninguno de los dos perros de la flota reemplaza la necesidad de un deportista con redes, o de su caza por el olor después de que la liebre se les haya escapado. De hecho, él solo ha descrito el modo de caza practicado por carianos y cretenses”.

Cuando examinamos lo anterior, tiene sentido que en el tiempo del Jenofonte mayor, los geógrafos griegos antiguos de la época solo conocían otras dos naciones además de ellos mismos, por lo que probablemente nunca tuvieron la oportunidad de ver un perro de la raza galgo.

En referencia al segundo párrafo, sería más fácil de entender si lo dijéramos de la siguiente manera.

“Debería ser evidente que no conocía ninguna raza de perro que poseyera la velocidad del galgo, por sus propias palabras en las que afirma” A pesar del hecho de que la liebre está hecha para la velocidad y los perros no, en un concurso de velocidad es de esperar que la liebre gane, pero los perros sí los atrapan a menos que alguna otra circunstancia lo impida”. Sin embargo, creo que si hubiera conocido al galgo, habría dicho lo contrario con respecto a sus habilidades. Que la forma del cuerpo del perro les permite acelerar mucho más que la liebre, y cualquier liebre que un perro no alcanza a velocidad es una falla por parte del perro que contradice este hecho, a menos que exista alguna otra circunstancia como el terreno interfiere con la persecución.”

Por lo tanto, la deducción de Arriano de que el anciano Jenofonte no conocía a los galgos que están hechos para la velocidad es una deducción justa. Mientras que el nombre griego específico de Graius o Grecian que algunos eruditos modernos afirman que es el origen del nombre moderno del galgo se dice que se originó en la antigua Grecia antes de Arrian. El propio Arrian desmintió esto al afirmar que el Jenofonte no solo no estaba familiarizado con la raza celta del perro Vertragi, sino que no se conocían perros de cualidades similares cuando escribió su Cynegeticus sobre Cacería entre 430 – 354 aC

Arriano va más allá al describir la belleza de un galgo cuando corre y se lamenta de los buenos recuerdos de su propio galgo “Horme”

“Pero los perros célticos de pies rápidos son llamados en la lengua celta” Vertragi “, que no deriva su nombre de ninguna nación en particular, como los perros Creta, Carian o Spartan … En la figura, los más criados son un prodigio de la belleza; sus ojos, su cabello, su color y su forma corporal en todo. Tal brillantez de brillo está allí sobre la mancha de los colores parciales, y en aquellos de color uniforme que brilla tanto sobre la uniformidad de la tonalidad, como para proporcionar un espectáculo más delicioso a un aficionado a correr”.

“Porque yo mismo he criado a un sabueso cuyos ojos son los más grises del gris; un perro veloz, trabajador, valiente, de pies sanos y, en su mejor momento, en cualquier momento, por cuatro liebres. Él es, por otra parte, (porque mientras escribo, él todavía está vivo), es más gentil y afectuoso; ni fui dueño de ningún perro que mostrara tanta afición por mí y mi hermano deportista, Megillus. Porque cuando no está realmente involucrado en el curso, nunca se aleja de uno u otro de nosotros.

Pero mientras estoy en casa, él permanece dentro, a mi lado, me acompaña a viajar al exterior, me sigue al gimnasio y mientras hago ejercicios, se sienta a mi lado. A mi regreso corre delante de mí, a menudo mirando hacia atrás para ver si había dado vuelta a algún lado fuera de la carretera; y tan pronto como me vea, mostrando síntomas de alegría y trotando de nuevo ante mí.

Si voy a salir a algún negocio del gobierno, él se queda con mi amigo, y hace exactamente lo mismo con él. Él es el compañero constante de quien alguna vez pueda estar enfermo; y si no nos ha visto a ninguno de nosotros por poco tiempo, salta repetidas veces a modo de saludos, y ladra de alegría, como un saludo para nosotros.

En las comidas, él nos acaricia primero con un pie y luego con el otro, para recordarnos que él tendrá su porción de comida. También tiene muchos tonos de voz, más de los que he conocido en cualquier otro perro, señalando, en su propio idioma, lo que quiera. Después de haber sido golpeado, cuando un cachorro, con un látigo, si alguien, incluso en este día, menciona un látigo, se acercará al orador encogiéndose de miedo y rogando, aplicando su boca al hombre para besarlo, y saltando arriba, colgará de su cuello, y no lo dejará ir hasta que haya apaciguado sus amenazas de enojo. Ahora realmente no creo que deba avergonzarme de escribir siquiera el nombre de este perro; que puede dejarse a la posteridad, que Jenofonte el ateniense tenía un galgo llamado Horme, de la mayor velocidad e inteligencia, y en conjunto supremamente excelente”.

Mitos y hechos sobre el origen de la raza

Ahora que hemos establecido los orígenes del Galgo como una raza celta que se originó en algún lugar de Europa del Este o Eurasia, vamos a disipar algunos mitos comunes que les darían un origen más temprano. Ya se ha cubierto que los perros presentados en el arte y la literatura egipcia eran más que probablemente los antecedentes o progenitores de los Saluki o Sloughi y no los galgos, por lo que no hay necesidad de recuperar ese territorio. Sin embargo, hay otros mitos que rodean el origen de la raza Galgo.

El mito:

Muchos afirman que “Argus”, el perro de Odiseo de La Odisea, escrito por Homero en el año 800 aC, es un galgo. La historia cuenta que Odiseo estuvo fuera de casa durante 20 años luchando contra los troyanos e intentando regresar a casa contra la oposición del dios Poseidón. Cuando regresa a casa, se disfraza para descubrir lo que ocurrió en su palacio durante su ausencia. Se dice que solo su fiel perro “Argus” que está descuidado y durmiendo encima de una pila de estiércol lo reconoce y habiendo cumplido su destino de fe al volver a poner los ojos en su amo, liberó a un imbécil final y murió.

 

El hecho:

La Odisea comienza diez años después del final de la Guerra de Troya de diez años, que la situaría en el siglo XII o XI a. C., o aproximadamente 1174 a. C., ya que las fechas comúnmente aceptadas para la Guerra de Troya son 1194-1184 a. Eratosthenes. Aparte del hecho de que los Greyhounds no existían en este momento, la casa de Odysseus se encuentra en Ithica, una pequeña isla en el Mar Jónico, en Grecia, con un área de 45 millas cuadradas que se encuentra al menos a 1000 millas del habitat celta más conocido

 

El mito:

Alrededor de 325 aC, un galgo llamado Peritas acompañó al monarca macedonio Alejandro Magno en sus campañas militares.

 

El hecho:

Es más probable que Peritas fuera un perro moloso, una raza antigua de la que se dice que descendieron los modernos mastines modernos. Si bien no podemos estar absolutamente seguros de su raza, los molosianos eran famosos por sus mastines, no por los galgos.

 

El mito:

Diana (la versión romana de Artemisa) era la diosa de la caza, al estar asociada con animales salvajes y bosques, se decía que cazaba con sabuesos. En la popular historia romana, de Procris y Lelaps, Diana le da un galgo llamado Lelaps a su buen amigo Procris. Procris lo lleva a cazar, y en poco tiempo Procris ve una liebre y la persigue. Como Lelaps está a punto de atrapar a la liebre de los dioses, convierte a Lelaps y la liebre en mármol, ya que los dioses no querían que atraparan a la liebre.

 

El hecho:

Nuevamente es más probable que Lelaps fuera el antecedente de la raza Molossian o Mastiff. Como dijo Nicander (citado por Pollux, Onomasticon, XXXIX), el Moloso debe ser descendiente de un perro (Lelaps, “Torbellino” o “Tempestad”) forjado en bronce por Hefesto y entregado a Zeus. Nada podría escapar, al igual que nada podría atrapar al zorro Teumessian. Por esta razón, ambos fueron convertidos en piedra para que uno no atrape lo inapto y el otro no escape lo ineludible.

 

El mito:

La historia de Artemisa y Acteón
Artemisa estaba bañándose en el bosque cuando el cazador Acteón tropezó con ella, y la vio desnuda. Se detuvo y lo miró, asombrado por su belleza deslumbrante. Una vez visto, Artemisa castigó a Actaeon: ella le prohibió hablar, si intentaba hablar, sería convertido en un ciervo, por la desafortunada profanación del misterio de su virginidad. Al escuchar la llamada de su grupo de caza, les gritó y de inmediato se convirtió en un ciervo. Sus propios perros se volvieron hacia él y lo hicieron pedazos, sin reconocerlo.

 

El hecho:

Esta historia data de alrededor de 460 aC, que es una vez más antes de la existencia del Greyhound. No hay nada escrito en relación con esta historia que alguna vez apunta a cualquier raza específica de perro.

 

El mito:

La referencia bíblica del Galgo en Proverbios 30:29 que según la Versión King James que dice:
29 Hay tres cosas que van bien, sí, cuatro son hermosas para ir:
30 Un león que es más fuerte entre las bestias, y no se aleja para cualquier;
31 Un galgo; un cabra también; y un rey, contra quien no se levanta.

 

El hecho:

La segunda “cosa” discutida es un “galgo”. La identidad exacta de esta criatura es en realidad desconocida, ya que no parece ser un perro. El hebreo, sin embargo, traduce esto a “lomos, caderas”. Esto sugiere que no es una criatura en absoluto, sino más bien un símbolo de algo que está listo para correr.

 

Durante la hambruna de la Edad Media, los perros de la raza Galgo casi se extinguieron. Si no fuera por los clérigos que los salvó y comenzó a criarlos para la nobleza, la raza probablemente se habría perdido. Esta es también la razón por la cual los Galgos llegaron a ser conocidos como los perros de la aristocracia.

En el siglo X, fue King Howel of Wales quien hizo que la muerte de un galgo fuera castigada con la muerte. En 1014, cuando las tribus galas y celtas emigraron a Inglaterra trajeron galgos con ellos. También en 1014 el Rey Canuto (A Dane) de Inglaterra estableció las Leyes Forestales que reservaban grandes áreas del país para la caza de la nobleza. Fue durante este tiempo que solo a la nobleza se le permitió poseer un galgo y cualquier plebeyo que sea poseído por un galgo sería severamente castigado y los dedos del perro se cortarían para evitar que se ejecute. Esta mutilación del galgo fue para evitar que los plebeyos intentaran cazar en busca de comida a expensas del deporte real. También fue durante este tiempo que el valor de un galgo excedió el de un plebeyo,

En 1072, Guillermo el Conquistador introdujo leyes forestales aún más estrictas; eso hizo que todas las partes del bosque, desde los animales hasta las hojas de los árboles, fueran propiedad del Rey. Cualquiera que encuentre matando o tomando cualquier parte del bosque sería culpable de tomar las propiedades del Rey y castigarlo severamente. Esta ley lo hizo muy difícil para aquellos que vivían cerca del bosque, ya que ahora era ilegal que mataran animales en el bosque por comida o que recogieran palos para el fuego. Los plebeyos seguían cazando desafiando las leyes forestales usando galgos que favorecían a los perros que estaban camuflados de forma natural para hacerlos más difíciles de detectar, como por ejemplo: negro, rojo, leonado y atigrado. Mientras que los nobles tendían a favorecer a los perros blancos y moteados que podían ser fácilmente detectados facilitando la recuperación del juego y los perros perdidos.

En 1500, la reina Isabel finalmente abolió las Leyes Forestales y se hizo fanática de los Galgos. Luego ordenó la creación del primer conjunto formal de reglas sobre el currículo que redactará Lord Norfolk. Fue esta fascinación de la Reina Elizabeth con los galgos  y la fascinante atribución de Cleopatra lo que llevó a las carreras de galgos modernas a ser conocidas como el “Deporte de Queens”.

En 1570, el Dr. Caius escribió notas sobre el galgo y las envió a un naturalista suizo llamado Conrad Gesner, citado en “Gazehounds: The Search for the Truth:”.

“Del perro, llamado el galgo; en latín, Leporarius [literalmente, “cazador de liebres”]. Aquí hay otro tipo de perro que, por su increíble rapidez, se llama Leporarius, un galgo; porque el servicio principal de ellos depende y consiste en comenzar y cazar la liebre: que los perros también están provistos de no menos fuerza que la ligereza en el mantenimiento del juego, en servir la persecución, en tomar el ciervo, la liebre, la cierva, el zorro y otras bestias de tipo semblable ordenadas para el juego de la caza. Pero más o menos, cada uno según la medida y proporción de su deseo; y como poder y capacidad de sus cuerpos permitirá y sufrirá. Porque es un perro de repuesto y desnudo (de carne, pero no de hueso); algunos son de un tipo mayor y otros menores; algunos son de piel suave y otros están rizados. Por lo tanto, los más grandes son designados para cazar las bestias más grandes, y los más pequeños sirven para cazar a los más pequeños en consecuencia.”

En 1776, los Galgos utilizados tanto para la caza como para el deporte, se habían convertido en el perro de moda de Inglaterra. Fue durante este tiempo que el Conde de Orford creó el primer club público de carreras; la Swaffham Coursing Society, antes de este tiempo, todos habían sido clubes privados. El cursilerismo se practicaba originalmente entre 2 galgos, en un campo abierto, persiguiendo a una liebre, que recibió una ventaja de 100 yardas. Para entonces, el galgo también había evolucionado en dos tipos: un deerhound más grande y más rudo, que se usaba para cazar grandes animales y otro más pequeño que se usaba para cazar liebres y otros pequeños animales.

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Lord Orford tenía una obsesión por producir el galgo perfecto, y crio muchos fracasos y cruces en la búsqueda de este objetivo. Criaba galgos con Lurchers, Italian Greyhound y Bulldog, que luego se parecía más al Terrier moderno. También intentó criar galgos con Afghan Hound y esto también se consideró un fracaso.

Entrada de la raza en América

Fue durante la década de 1800 cuando los granjeros emigraron al oeste para establecerse en las fértiles tierras del medio oeste de los Estados Unidos y descubrieron que cultivar en Texas, Oklahoma y Kansas presentaba un gran problema, las liebres. Con números y apetitos capaces de destruir los cultivos comerciales de los agricultores y robar su sustento, se hizo evidente que era necesario encontrar una solución. Fue en este momento que la idea de utilizar a los perros de la raza Galgo para controlar la población de conejos fue sugerida por inmigrantes de Irlanda e Inglaterra que llegaron al oeste en el ferrocarril como trabajadores y colonos, y recordaron los galgos de su tierra natal.

Después de su llegada a América, se convirtieron en la raza favorita del general Custer, que era bien conocido en ese momento por su interés en los perros. Elizabeth Custer, su esposa, escribió varios volúmenes sobre su vida con el general George A. Custer. En su primer volumen, ella describe a Bryon, el Galgo del General:

“Entregó el juego solo a su jefe. El tributo que una mujer le rinde a la belleza en cualquier forma, se lo di a Bryon, pero nunca me preocupé demasiado por él”.

No mucho después, en 1912, el Sr. OP Smith inventó un señuelo mecánico funcional. Esto marcó el comienzo de la carrera de atletismo para los galgos y en 1920; construyó la primera pista cruda de Galgos en Emoryville, California. Se unió a esta empresa de negocios por un hombre llamado George Sawyer, y comenzaron a experimentar con pistas en varios lugares antes de finalmente encontrar el éxito en una pista construida en Hialeah en Florida. En 1927, el Sr. Smith murió un millón y vio su idea difundirse en los Estados Unidos y en Gran Bretaña. Entre 1926 y 1930 se abrieron más de 60 pistas para perros, además de las siete existentes en 1925.

A medida que crecía la popularidad de las razas, la compañía Ford Motor presentó un casquillo radiador para galgos en el Ford Modelo 730 Deluxe Sedan de 1934, este sedán modelo también tuvo la dudosa distinción de convertirse en el “Coche de la Muerte” de Bonnie y Clyde. El tapón del radiador es claramente visible en las fotografías policiales de la escena.

Origen de las carreras de galgos

En la década de 1940, las carreras de galgos explotaron, cuando los galgos comenzaron a correr de noche bajo las luces. En EE. UU. Las pistas surgieron en todas partes, la mayoría debían ser de corta vida, o serían cerradas al día siguiente por las autoridades locales. Los propietarios de carreras de galgos a menudo tenían que viajar de una pista a otra esperando grandes bolsas, solo para descubrir que la pista se había cerrado o no había estado a la altura de sus expectativas. En 1985, Carson Alexander escribió “durante los años siguientes fuimos convertidos en gitanos”.

Al describir su viaje después de que su padrastro compró un galgo, escribió:

“Por las carreteras de dos carriles todo el camino hasta el soleado sur, tirando del engorroso remolque, comiendo interminables sándwiches de mortadela rebozados con una Pepsi, se convirtió en estándar… No lo hizo Tómate un tiempo para mirar la gran bañera llena de hamburguesas rojas con verduras enlatadas y comida para perros, para cuestionar la afirmación sobre la vida de un perro “.

En 1977, un galgo llamado Downing, uno de los galgos más exitosos, se convirtió en un nombre familiar después de aparecer en Sports Illustrated dos veces por establecer un récord de ganancias anuales con victorias en el Hollywood World Classic, el Hollywood Futurity, el Biscayne Irish- American, Wonderland Battle of the Ages, el American Derby y dos carreras con Rooster Cogburn.

En 1982, la Asociación Americana de Operadores de Cadenas de Galgos (AGTOA) aseguró a Purina como patrocinador y lanzó el Gran Premio Purina de $ 100,000. Este intento de este evento anual fue para atraer a los mejores Galgos en la nación. Sin embargo, debido a las numerosas quejas que Purina recibió de varios grupos de defensa de los derechos de los animales, rápidamente discontinuó su patrocinio y se desasoció del evento. Las carreras de galgos no han podido obtener otro patrocinador nacional desde la retirada de Purina.

Entrando en los años 90, las carreras de galgos golpearon tiempos difíciles, en parte como resultado de grupos de derechos de los animales que exponen los muchos aspectos negativos de la industria y en parte el resultado de la creciente popularidad de otras formas de juego. Una serie de pistas más pequeñas se vieron obligadas a cerrar sus puertas durante la década de 1990, aunque las carreras de galgos todavía sigue siendo el sexto deporte de espectadores más grande de la nación.

En cuanto al nombre Galgo, muchos afirman conocer su origen, pero la verdad es que nadie lo sabe con certeza. A pesar de lo que algunos puedan decirte que el nombre no es una referencia a su color, ya que no existe ningún verdadero galgo “gris”. Otros creen que proviene de la palabra “gazebo” que se usa para describir a un perro que caza por sitio, y otros dirán que proviene del latín “Graius” o “Grecian” que significa griego, o la palabra “gracillius” que significa esbelto o delgado, o tal vez proviene de la antigua palabra inglesa “grighund” donde se dice que significa “gran sabueso”. Independientemente de dónde viene realmente su nombre, los galgos son una de las razas más antiguas y únicas en el mundo, reconocido por su apariencia elegante, gracia, gentileza, agilidad y velocidad.

Apariencia

La raza galgo está construida principalmente para la velocidad, con numerosas adaptaciones genéticas creadas durante cientos de años para cumplir ese propósito. Un perro alto y delgado que mide entre 26 y 30 pulgadas en el hombro y pesa entre 55 y 70 libras, esta raza tiene el corazón más grande y el porcentaje más alto de músculo de contracción rápida de cualquier raza de perro. Los galgos tienen un cuello y una espina dorsos largos y flexibles, una vista aguda que es capaz de ver un objeto en movimiento a media milla de distancia y un cuerpo muscular largo y delgado de forma aerodinámica. La cabeza es larga y estrecha, bastante ancha entre las orejas con una parada apenas perceptible, las orejas deben ser pequeñas, ubicadas en la parte más ancha del cráneo y generalmente dobladas hacia atrás, sobre la parte más ancha del cráneo. El hocico debe ser largo, cónico, potente pero liso. Las mandíbulas son fuertes.

Las patas delanteras son rectas, delgadas y de apariencia frágil, lo que da lugar a unos pies con forma de liebre bien nudillos. Los hombros delanteros bien musculosos deben tener grosor y profundidad para ellos, en ángulo recto con el cofre profundo. El cuerpo está contorneado desde el pecho a un desecho redondo y delgado, con una espalda flexible, musculosa y ligeramente arqueada. Los muslos posteriores son muy musculosos, de aspecto poderoso, con patas traseras en forma de resorte que conducen a pies de liebre fuertes, bien arqueados y acolchados, lo que significa que los dos dedos medios son más largos que los dedos exteriores, un arreglo que ayuda al Galgo agarra el suelo al acelerar o tomar curvas. La cola es larga, delgada y látigo con una ligera curva hacia arriba hacia el final.

Al correr cerca de la velocidad máxima, los Galgos utilizan un galope de doble suspensión, que sacrifica la resistencia a la velocidad, lo que significa que mientras los Galgos pueden usar su velocidad para alcanzar rápidamente a sus presas, si la persecución continúa por mucho tiempo, la presa puede escapar.

Es este estilo único de locomoción lo que ayuda a los Galgos a alcanzar velocidades superiores a 40 mph. Al pasar casi el 80% de su tiempo de la tierra, las patas delanteras y traseras están completamente extendidas y contraídas durante su zancada, se acercan lo más posible al vuelo que cualquier animal que no vuela. El paso completo desde la extensión hasta la contracción de un Galgo en marcha cubrirá más de 17 pies de terreno y durará poco menos de 33 segundos, lo que significa que completará un poco más de 3 zancadas completas que los impulsarán a más de 50 pies por segundo.

El pelaje de un Galgo es corto, liso y con una piel finamente enseñada, y viene en una variedad de colores que incluyen, negro, blanco, atigrado, en particular, cervatillo, rojo o cualquier combinación de los anteriores.

Temperamento y caracter

Aunque la primera visión de la mayoría de la gente cuando piensa en un Galgo implica que use un bozal y corra a gran velocidad, esto no es indicativo de su personalidad como un todo. El Galgo por naturaleza es un perro suave y no agresivo. Sin embargo, después de siglos de cría y refinamiento, un perro con alta presa. Los bozales más comúnmente asociados con la visión de un galgo se utilizan para prevenir lesiones que pueden ser el resultado de perros muy emocionados en modo de presa mordiéndose el uno al otro mientras están en la persecución. La piel del típico galgo es casi delgada como el papel y estirada sobre su cuerpo musculoso, de modo que las muescas o cortes que serían menores en la mayoría de las razas pueden requerir puntos de sutura para cerrar y sanar correctamente en un galgo.

Lejos de la pista como mascotas, los Galgos tienden a ser tranquilos, amables, leales a sus dueños y son adictos a la televisión. Los galgos no requieren mucho espacio, ni requieren períodos de ejercicio prolongados diarios, ya que tienden a dormir hasta 18 horas al día. Juguetones, cariñosos y animados, con un temperamento tranquilo y uniforme, los galgos tienden a ser mejores “perros de apartamento” que la mayoría de las razas más pequeñas y activas.

Los galgos son una raza muy amorosa, que disfrutan de la compañía de humanos y otros perros. A pesar de que esta raza no es conocida como barker, algunos poseen una gran cantidad de presas, de modo que ver animales pequeños o gatos puede entusiasmarlos mucho. Los galgos pueden ser un poco peculiares ya que se sabe que hacen un “ROOing” o cantan cuando están felices, esto puede combinarse con lo que muchos propietarios llaman cariñosamente Happy Dog Dance. Esta pequeña demostración de amor generalmente consistirá en pies desorbitados, el helicóptero o el giro de la cola en un rápido movimiento circular similar a un tornado.

Los galgos tienden a llevarse bien con los animales más grandes que parecen tomar el terreno moral demostrando una actitud casi indiferente hacia ellos. En general, hay pocos problemas con otros perros de tamaño similar, siempre que no vean algo que revuelva sus instintos de caza, o que genere un estado de excitación excesivo en el que puedan comenzar a morder a los otros perros. Los problemas generalmente surgen cuando los otros perros toman represalias ya que la delgada piel de Galgos es propensa a laceraciones serias. Lo que puede equivaler a un pequeño pinchazo o corte en otra raza puede requerir numerosos puntos de sutura o grapas para un Galgo.

Con otros animales pequeños, incluidos algunos perros pequeños, se debe extremar la precaución, ya que siglos de diseño y crianza han producido un perro con un impulso instintivo para cazar presas más pequeñas. La definición de pequeño, sin embargo, generalmente se define por la personalidad del perro individual. Algunos galgos tratan a cualquier animal de su tamaño o más pequeño como un “animal pequeño”, mientras que otros pueden llegar a las 25 libras, y otros creen que cualquier cosa que no sea un galgo es algo que deben perseguir. Algunos galgos pueden elegir perseguir solo a los gatos, mientras que otros pueden sentir la necesidad de perseguir a los perros pequeños, mientras que otros pueden perseguir a los dos, por lo tanto, realmente depende de cada perro.

Solo porque su galgo sea pacífico y gentil con animales pequeños dentro del hogar, no significa que deba suponer que lo mismo es cierto fuera de la casa. Llevar a un perro afuera puede ser como llevarlos a un mundo completamente nuevo donde el pequeño perro o gato con el que se estaban acurrucando se convierte en algo para cazar. Depende del propietario asegurarse de que los Galgos nunca sean desatendidos con animales pequeños en ningún momento.

Los galgos son perros orientados a los paquetes, por lo que pueden ser propensos a desarrollar problemas con la ansiedad por separación cuando son reubicados o sus nuevos dueños los dejan solos en sus casas durante períodos prolongados. En la mayoría de los casos, la adición de otro perro resolverá este problema. Sin embargo, volviendo a su instinto de cazador natural y la mentalidad de manada en grupos de tres o más, se debe tener cuidado al dejarlos solos o con otros perros. La visión de un conejo, un gato u otro animal pequeño a través de la ventana, el sonido del automóvil de su propietario que sube por el camino de entrada, puede poner a los galgos en un estado de excitación donde pueden producirse piquetes o peleas. Este estado o excitación para la cacería que sienten puede ser tan intensa que puede alentar a otros perros que se encuentren muy cerca de unirse.

En uno de esos casos, una persona que proporcionaba regularmente un hogar de crianza para Galgos que pasaba de corredores a mascotas y que en algún momento tenía hasta cinco viviendo en su casa decidió llevar a sus perros a pasear. Al hacerlo, los perros se emocionaron mucho, anticipando la salida y la oportunidad de explorar el mundo. Ella los dejó solos y fue al garaje a recoger sus correas para el paseo, tan pronto como entró al garaje escuchó a uno de los perros gritando y corrió de regreso a la sala de estar para encontrar a otros cuatro galgos que golpeaban al quinto. Afortunadamente, ella pudo terminar la pelea, pero este quinto galgo resultó gravemente herido y requirió atención médica extensa.

Requisitos de aseo e higiene

Arreglar un perro de la raza galgo es un proceso simple ya que tienen el pelo corto y fino, y carecen de la capa interna. Esto los deja libres del típico olor a perro asociado con la mayoría de las otras razas, y tiene el beneficio adicional de convertirlos en una raza de baja producción de caspa. Solo necesitan baños ocasionales cada pocos meses con un champú suave para perros, como champú de avena o champú para bebés. Debido a la falta de grasa corporal, los Galgos siempre deben bañarse en agua tibia para evitar que se enfríen. En cuanto al cepillado, se debe hacer una o dos veces por semana, utilizando un cepillo suave o un guante de perro para eliminar el pelo muerto. Los galgos son muy livianos, pero la preparación regular mantendrá al mínimo la pequeña cantidad que arrojan.

Problemas de salud y enfermedades comunes

Aunque los galgos son generalmente una raza sana con una vida útil de 10-13 años, sí tienen la propensión a algunas condiciones médicas congénitas o situacionales. En los Estados Unidos, la gran mayoría de los galgos que viven en hogares como mascotas son ex perros de raza que o bien no lograron el rendimiento esperado, se desvanecieron debido a una lesión o se retiraron debido a la edad. Como testimonio de esta alta tasa de deserción entre los corredores, se debe tener en cuenta que hay aproximadamente 125,000 galgos viviendo cómodamente como mascotas, mientras que hay 55,000 galgos activamente registrados como perros de raza en un momento dado. Esto se traduce en una tasa de desgaste de 2 de cada 3 galgos que no logran llegar a la pista por una razón u otra.

Seguimiento de lesiones relacionadas:

La razón por la cual este hecho se menciona en el área de salud de la raza Galgo es que en muchos casos las personas pueden adoptar un perro con lesiones en la vía previamente no reveladas, como pequeñas fracturas óseas, desgarros de tendones o desgarros musculares, problemas de salud asociados con períodos prolongados de estrés, o incluso los efectos a largo plazo del uso prolongado de esteroides.

Al contrario de lo que predica la industria de las carreras, no es raro usar esteroides anabolizantes androgénicos en los corredores, especialmente en las mujeres, donde se usan con pseudo legalidad como una forma de evitar que las hembras Galgos entren en celo. Los desafortunados efectos secundarios pueden ser muchos y aunque algunos efectos secundarios como las deformidades genitales y los problemas graves del tracto urinario pueden ser bastante evidentes, es posible que otros problemas de salud relacionados con su uso no se manifiesten durante años. Algunos de los efectos inmediatos asociados con el uso de esteroides incluyen daño hepático, colesterol alto, problemas cardiovasculares, retraso en el crecimiento, presión arterial alta, problemas renales, cambios en el sistema inmunitario y esterilidad en hombres y mujeres. El efecto de la exposición prolongada a cualquiera de estas afecciones en etapas posteriores de la vida es en realidad una cuestión de azar en muchos casos.

El seguimiento de la vida, aunque mucho mejor en los últimos años en cuanto a la supervisión del tipo de atención recibida y las precauciones tomadas aún es difícil para el cuerpo y en muchos casos un cuerpo de corredor anterior puede ser un poco desglosado. Debido a la dirección en la que corren los perros, y las fuerzas que se ponen sobre el cuerpo durante el giro mientras están en zancadas, la mayoría de las lesiones musculares y óseas ocurren en el costado izquierdo o en el riel del perro. Algunas de las lesiones relacionadas con las pistas más comunes incluyen:

Daño en el músculo de la cadera izquierda: este músculo aductor es responsable de mantener la pierna trasera en la posición correcta a medida que las piernas se extienden y se contraen con calma. Tiende a dañar severamente en la parte inferior, lo que hace que la parte superior se contraiga durante una carrera, lo que obliga a la rodilla a girar hacia adentro y lesiona la articulación.

Hombro izquierdo: la porción central del tríceps del hombro izquierdo es propensa a calambres, lo que resulta en tirar del codo hacia afuera mientras el perro corre y puede causar daños a esta articulación. La sección central del tríceps en este hombro, debido a la dirección en la que corren los perros, se inclina a tomar más presión que la misma área en el hombro derecho. Por lo tanto, se inclina a apretarse aún más mientras se negocian las curvas de la pista y esto tiene el efecto de tirar del codo hacia afuera.

Pie izquierdo y muñeca: Debido a que los galgos naturalmente toleran mucho el dolor, muchas lesiones óseas pequeñas no se diagnostican hasta que se produce un daño permanente. En el caso del pie y la muñeca izquierdos, generalmente es el resultado de un problema no diagnosticado que progresa hasta el punto de que se volverá tan incómodo que el Galgo girará el pie izquierdo en un intento de disminuir el dolor mientras negocia un giro, colocando estrés extremo y posible daño al codo cuando gira hacia afuera en relación con el pie izquierdo.

Las dolencias físicas anteriores pueden llevar a otra lesión relacionada con la pista llamada Track Leg, que a menudo no es el resultado de una sola lesión, pero a menudo una combinación de dos o más de los anteriores, también puede ser el resultado de una desalineación de la parte superior columna vertebral, o incluso compresión crónica en y alrededor de la columna inferior y la ciática.

Pista de la pierna: esta lesión relacionada con la pista es el resultado de que el Galgo golpee repetidamente el codo izquierdo en la espinilla interna izquierda mientras gira en zancada, produciendo una masa llena de sangre y suero en la espinilla interna izquierda. Aunque generalmente se considera una lesión menor, en algunos casos conduce a la apertura repetida de una herida en la pierna con los efectos a largo plazo del exceso de tejido cicatricial y / o daño tisular y muscular en la pierna.

Otra condición igualmente importante aunque comúnmente pasada por alto asociada con la vida de la pista es el estrés y los efectos del estrés prolongado en la salud de los galgos. Está bien documentado en humanos que el estrés a largo plazo puede provocar ataques cardíacos, derrames cerebrales, presión arterial alta y un mayor riesgo de enfermedad o cáncer, por nombrar algunos. Los perros rastreadores pueden verse transportados con frecuencia en pequeñas perreras de pista en pista, causando estrés, o pueden encontrarse recluidos en aislamiento durante largos períodos de tiempo entre razas, viviendo una vida repetitiva de adrenalina seguida de aburrimiento y aislamiento, causando extremos Estrés para una raza orientada a los paquetes y social.

El Dr. Jim Gannon, que por muchos fue considerado el veterinario de galgos más experto del mundo antes de su fallecimiento el 4 de octubre de 2010 escribió un artículo sobre el tema titulado “Notas de veterinarios: los efectos del estrés en el galgo

Cuando el galgo está gravemente estresado, ya sea física o psicológicamente, por un período de tiempo prolongado, se libera la hormona Adrenalina del segmento interno de las glándulas suprarrenales (llamada médula suprarrenal) que se encuentra a cada lado del cuerpo adyacente a cada riñón De hecho, existe una gama de hormonas de adrenalina, por ejemplo, Nor-Adrenalina y otras, que se agrupan en una categoría denominada Catecolaminas. Si esta liberación de catecolamina continuara por demasiado tiempo, el galgo moriría por ataque cerebral o ataque cardíaco causado por el enorme aumento en la presión sanguínea resultante de estas hormonas. Sin embargo, el cuerpo lo evita, al reducir el efecto de la adrenalina y sus hormonas relacionadas, con otra hormona conocida como hidrocortisona que es producida por el recubrimiento externo de las glándulas suprarrenales (llamada corteza suprarrenal). Nuevamente, existe una variedad de hormonas relacionadas con las hidrocortisonas agrupadas en la categoría general de corticosteroides, todas con efectos similares. Los principales efectos de estos corticosteroides son:

  • Para reducir el calor, el enrojecimiento, el dolor y la hinchazón de cualquier inflamación, ya sea por hematomas u otros daños en los músculos, los huesos o las fibras nerviosas, como por ejemplo en el seguimiento de la pierna, la periostitis metacarpiana o incluso los síntomas alérgicos
  • Para combatir los efectos del estrés severo o crónico dentro del cuerpo, produciendo una sensación de bienestar y alivio de la ansiedad, junto con una renovación de energía al elevar los niveles de glucosa en la sangre de las reservas corporales de glucógeno.

Hay un efecto secundario interesante de la liberación prolongada de corticosteroides en galgos estresados ​​crónicamente, y eso es una supresión de otros tipos de hormonas que son producidas por la glándula pituitaria localizada en la base del cerebro. Éstas incluyen: 

  • La hormona Folículo Estimulante que ayuda a la producción de esperma y óvulos y está disponible como Folligon.
  • Leuteiniing Hormone que ayuda a liberar los óvulos del ovario y la maduración de los espermatozoides recién generados y disponibles como Chlorulon
  • Testosterona reducida producida por el testículo que causa reducción de la libido
  • Reducción de la hormona tiroidea de la glándula tiroides que da como resultado el síndrome del muslo calvo, la anemia y una sensación de letargo.

Problemas de salud no relacionados con la pista:

Como raza, los Galgos son una raza relativamente saludable pero sensible, probablemente la afección potencialmente mortal más común en la raza, es su propensión a desarrollar ciertos tipos de cáncer, como el osteosarcoma, el tumor óseo primario más común en perros, y el más común tumor en Galgos.

El cáncer en general representó el 44% de todas las muertes relacionadas con la raza Galgo, y los osteosarcomas representaron específicamente el 22% y fueron la principal causa de muerte en la raza. En la Universidad de Florida, el 10% de todos los perros con osteosarcoma eran galgos, y el riesgo de desarrollar osteosarcoma era más alto en galgos que en cualquier otra raza.

Debido a la fisiología y anatomía única de los galgos, el uso de anestesia común basada en barbitúricos puede causar la muerte, ya que los Galgos a diferencia de la mayoría de las otras razas no pueden metabolizarlo debido a la menor cantidad de enzimas oxidativas presentes en sus hígados. Los galgos son sensibles a muchos insecticidas, y no deben usar collares antipulgas o aerosoles antipulgas a menos que sea un producto a base de piretrina. A los galgos se les debe proporcionar ropa de cama blanda u otras superficies blandas para recostarse ya que su físico magro los hace propensos a desarrollar dolorosas llagas en la piel si se ven obligados a dormir en superficies duras durante periodos prolongados de tiempo.

Siempre asegúrese de utilizar un veterinario que esté bien versado en la anatomía y fisiología únicas de esta raza.

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