Foxhound Americano, Historia, Apariencia, Temperamento, Salud Y Más

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La raza Foxhound  Americano fue una de las primeras razas de perros desarrolladas en los Estados Unidos, si no la primera. Un primo cercano, y descendiente del raposero inglés, el Foxhound americano fue creado para ser más adecuado para la vida en el Nuevo Mundo.

Estos perros son famosos por su habilidad de caza. Durante la Edad Media, la caza con sabuesos se convirtió en la forma más popular e importante de recreación entre la nobleza europea. El deporte fue el más popular y desarrollado en las naciones de Inglaterra y Francia. En la época del Renacimiento y la Era del Descubrimiento, el deporte se había convertido en una forma de arte altamente ritualizada. En ninguna parte fue la caza más ritualizada que en las cacerías de los zorros ingleses.

Historia de la raza Foxhound Americano

Durante la mayor parte de la historia, la cantera preferida de la nobleza inglesa era el venado. Los zorros, por otro lado, se consideraban animales dañinos, y cazarlos menos que a los nobles, ya que la caza del zorro normalmente se reservaba para los plebeyos.

Para el año 1500, la mayoría de los bosques de Inglaterra habían sido talados, lo que condujo no sólo a una reducción en la población de ciervos que habita en el bosque, sino también a un aumento en la población de zorros que son principalmente habitantes del campo.

Los zorros se convirtieron en una importante plaga agrícola, y estaban tan superpoblados que se pensó que los residentes de la ciudad de Nueva York pensaban en las ratas. Los zorros no solo matan regularmente pollos, gansos, conejos y otros animales pequeños, sino también ovejas, cerdos y cabras jóvenes o enfermas. Lo que particularmente perjudicaron a los granjeros fueron los agujeros de zorro, a los que el ganado o los caballos a menudo se paraban y se rompían las piernas.

El primer registro de cazar zorros con perros en Inglaterra proviene de Norfolk en el año 1534. En ese momento, un granjero local se dispuso a matar a un zorro merodeador con sus perros. Sin embargo, es probable que la práctica haya estado sucediendo durante siglos antes de eso. Los granjeros descubrieron rápidamente que era mucho más probable que una cacería de zorro fuera exitosa cuanto más sabuesos estaban involucrados.

En lugar de un solo granjero persiguiendo a un zorro con dos o tres perros, grupos de granjeros se unirían para crear paquetes de entre diez y cincuenta sabuesos. Luego se turnarían para librarse de la tierra de zorros de los demás. Estos granjeros usaron una variedad de perros en su búsqueda de zorros. Los más comunes probablemente fueron perros de raza aleatoria. Sin embargo, el ahora extinto sabueso del norte y del sur. También es muy probable que hayan sido empleados en la persecución de zorros, como Beagle, Harrier, varias razas Terrier, Bulldogs como Greyhound y Whippet, posiblemente algunas razas de pastoreo tradicionales como collies, y muchas mezclas. Estos agricultores no estaban particularmente preocupados por la apariencia o estandarización de sus perros de caza de zorros, siempre que tuvieran éxito en la caza. Finalmente, estas cacerías se convirtieron en una forma de reunión social y recreación, así como en la erradicación de las alimañas.

A fines del siglo XVI, la nobleza inglesa había tomado nota de estas cacerías de zorros y decidió organizar las suyas propias. Rápidamente, estas cacerías se volvieron muy populares y ritualizadas. En un siglo, fueron más populares que la caza de ciervos, aunque la continua disminución de la población de venados ingleses probablemente tuvo mucho que ver con eso.

Estos nobles cazadores buscaron crear el perro de caza ideal para zorros, un animal con la capacidad de rastrear a un zorro, la velocidad y la resistencia para perseguir a un zorro durante horas, y la tenacidad de matar a la cantera una vez atrapada. Como los registros no se guardaron con precisión en ese momento, no se sabe exactamente qué razas se usaron. Escritores del siglo XIX, como John Henry Walsh, más conocido por su seudónimo de Stonehenge, informan que el cepo fue Sabueso del Sur, que anteriormente había sido empleado como cazador de ciervos. El sabueso del sur era conocido por ser un cazador lento.

El sabueso del sur se mezcló con otros sabuesos británicos, muy probablemente el sabueso del norte, Talbot y Harrier, así como los perros de caza de zorro criados al azar de los granjeros ingleses. Los animales resultantes eran excelentes rastreadores pero carecían de velocidad y tenacidad.

Estos sabuesos fueron mezclados con los perros del norte de Inglaterra, perros que eran conocidos como Gazehounds. Se desconoce qué razas se usaron, aunque la sabiduría común es que se usaron galgos, y posiblemente Whippets, Lurchers, y Scottish Deerhounds también. Finalmente, los Fox Terriers y posiblemente Bulldogs se agregaron para darles a los perros la tenacidad cuando luchan con la cantera.

En el momento en que Inglaterra colonizaba las Américas, los Foxhounds se estaban reproduciendo y el deporte de la caza del zorro era dominante entre las clases altas británicas. Muchos colonos acomodados deseaban continuar el deporte en el Nuevo Mundo. El primer registro de Foxhounds en lo que ahora es Estados Unidos proviene de 1650. En ese año, Robert Brooke importó un paquete a Maryland. Más tarde, Brooke se convirtió en el primer Maestro de los Sabuesos en América. Los colonos en el sur de los Estados Unidos tendían a ser de familias aristocráticas, la caza del zorro era siempre la más popular en las colonias del sur. La sociedad de plantaciones que se desarrolló en Virginia y Maryland se convirtió en el centro de la caza del zorro americano.

Desafortunadamente, los perros criados para cazar en Inglaterra a menudo lo hicieron mal en Virginia y Maryland. Las temperaturas son mucho más altas, especialmente en el verano. Los perros británicos se sobrecalientan fácilmente. Además, había una carga de enfermedad mucho mayor, que resultó fatal para muchos perros ingleses.

El terreno era considerablemente más accidentado y menos desarrollado, con ambientes que no estaban presentes en Inglaterra, como pantanos, montañas y bosques vírgenes. El asentamiento más alejado se extendía desde la costa, el terreno más difícil se convirtió.

Por último, había muchos animales peligrosos comunes en las colonias que no estaban presentes en Inglaterra, animales tales como oso, cerdo salvaje, puma, y ​​Bobcat. Los perros estadounidenses necesitan adaptarse para poder sobrevivir en estas condiciones.

Los zorros nunca fueron tan comunes a lo largo de la costa este de América como lo fueron en Inglaterra. De hecho, muchos creen que los colonos ingleses importaron zorros rojos de Europa para aumentar las poblaciones estadounidenses. Como resultado, en América el objetivo principal de la caza del zorro no ha sido matar al zorro, aunque eso ocurre ocasionalmente, generalmente accidentalmente. En cambio, ha sido perseguir al zorro por la emoción de la persecución. Los cazadores de zorros estadounidenses no necesitaban una raza con la tenacidad del raposero inglés, que se suponía que debía matar al zorro al atraparlo.

Eventualmente, los raposeros ingleses se adaptaron más a estas diferentes condiciones, a través de la cría deliberada y la selección natural. Como resultado, los perros de la raza Foxhound Americano eran diferentes a los de Inglaterra. Los perros estadounidenses se hicieron aún más diferentes por la introducción de sangre de otras razas. En América, los Foxhounds se mezclaron con Bloodhounds, otros perros ingleses, perros de cazas irlandeses y escoceses, y posiblemente perros nativos americanos.

A mediados del siglo XVIII, los Foxhounds americanos se habían vuelto tan diferentes de los Foxhounds ingleses que se los consideraba una raza completamente distinta y se los conocía como perros de Virginia. Después de la independencia estadounidense, estas diferencias continuaron creciendo. Uno de los aficionados a la caza de zorros más destacados en las colonias fue el propietario de la plantación de Virginia, George Washington.

En gran parte se le atribuye el desarrollo del Foxhound Americano como único y distintivo. Era un ávido criador de Foxhounds, así como también un cazador de zorros. Después de la guerra de independencia, su amigo el marqués de Lafayette le envió varios obsequios de perros de caza franceses.

Exactamente qué razas se dieron se desconoce, pero se cree ampliamente que estos perros fueron Gran sabueso azul de Gascuña, así como al menos una raza Basset. Washington usó estos perros franceses en su programa de cría. Como era de esperar, los perros criados por un hombre de la estatura de Washington tenían una gran demanda, e influyeron fuertemente en toda la cría posterior de Foxhound en América.

Los perros de Virginia que se quedaron en las áreas desarrolladas de Virginia y Maryland continuaron siendo utilizados principalmente para cazar zorros, y aún se los conocía como raposeros. Los sabuesos de Virginia que se movieron más al sur o al oeste hacia áreas no desarrolladas comenzaron a usarse principalmente para cazar mapaches. Estos perros de caza de mapaches se perfeccionaron aún más a través de la cría selectiva para cumplir con estos entornos aún más duros, así como para perseguir a los árboles de presas en lugar de a una madriguera.

A mediados del siglo XIX, los perros de caza de mapaches eran conocidos como Coonhounds o Fox. Siempre ha habido diferentes variedades de Foxhound en Estados Unidos, aunque la mayoría se han cruzado libremente. Finalmente, una cierta variedad de Foxhound, el Black and Tan Virginia Foxhound, se hizo conocido como una raza separada. A finales del siglo XIX, los nombres Virginia Foxhound o Virginia Hound ya no se usaban para describir otras variedades de Foxhound en América, y la raza se hizo conocida como el Foxhound Americano.

Un perro cazador de zorros…

La caza del zorro en América siempre ha sido más popular en Virginia y Maryland, y la raza Foxhound Americano ha sido tradicionalmente el más asociado con estos estados. De hecho, el Foxhound Americano es el perro del estado de Virginia. Sin embargo, estos perros han sido utilizados en todo el país para cazar zorros, tanto para fines deportivos como para la erradicación de alimañas.

Como el objetivo principal en la caza del zorro estadounidense siempre ha sido la persecución en lugar de la muerte, el deporte a veces se conoce como la caza del zorro. En el oeste americano, los raposeros también se han utilizado para perseguir a los coyotes, que son considerablemente más perjudiciales para el ganado que los zorros. En una caza de coyotes, el objetivo principal suele ser matar al coyote, en lugar de perseguirlo. Por esta razón, algunos cazadores prefieren razas con más tenacidad, como Coonhounds.

Mientras que la caza del zorro nunca ha sido tan popular en Estados Unidos como lo fue en Inglaterra, sigue teniendo un número considerable y dedicado de seguidores en este país. Sin embargo, esto puede estar cambiando. La caza del zorro se prohibió recientemente en Inglaterra, Escocia y Gales. Como resultado, la caza del zorro ahora se practica probablemente más en los Estados Unidos que en cualquier otra nación, aunque muchas cacerías ilegales continúan en Gran Bretaña.

Como una de las razas más antiguas de Estados Unidos, no es de sorprender que la raza Foxhound Americano haya estado registrado en el American Kennel Club (AKC); que primero reconoció al raposero americano en 1886. El United Kennel Club (UKC) siguió su ejemplo al reconocer la raza en 1905.

Principalmente una raza de caza, el raposero americano rara vez se guarda como compañero o perro de exposición. Como resultado, la mayoría de los criadores de raposeros estadounidenses prefieren el UKC, que dice ser el registro de perros de todas las razas más grande del mundo, ya que sienten que se centra más en perros de trabajo como el Foxhound Americano, que el AKC.

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Según las estadísticas de AKC para 2010, con menos de cincuenta perros registrados ese año, la raza Foxhound Americano fue la segunda raza menos registrada. Sin embargo, hay muchos más raposeros de pura raza que cazan en toda la nación; simplemente están registrados con otras organizaciones. Todavía hay un interés sustancial en la raza, y el American Foxhound Club (AFC) se reestableció en 1995. El club se mantiene en buena posición con el AKC.

A diferencia de muchas razas que ahora raramente se usan para sus propósitos originales y ahora son principalmente animales de compañía, la gran mayoría de los raposeros estadounidenses aún son cazadores de jaulas activos o retirados. Estos perros tienen requisitos muy elevados de ejercicio y estimulación, además de ser bastante vocales.

Como resultado, no se adaptan bien a los entornos urbanos. Sin embargo, un pequeño pero creciente número de colombófilos está descubriendo que la raza Foxhound Americano puede ser un excelente compañero para las familias activas o las que viven en áreas rurales. Aunque no es particularmente numeroso, sigue siendo popular entre los aficionados a la caza de zorros en los Estados Unidos, mucho más que el raposero inglés. Sin embargo, en todo el resto del mundo, el raposero inglés sigue siendo el perro más popular.

Características físicas y apariencia

El foxhound americano se parece mucho al rapero inglés más ampliamente reconocido, pero se lo puede distinguir fácilmente. La raza tiene huesos más livianos que su contraparte inglesa, y suele ser algo más alta. En general, se cree que estos perros tienen un sentido del olfato considerablemente más fuerte y son mucho más rápidos. Esta raza exhibe una variación mucho mayor que la mayoría de los perros de pura raza, y algunas líneas son lo suficientemente diferentes como para casi ser diferentes razas. Casi todo sobre la apariencia del Foxhound Americano es el resultado de su herencia cinegética.

Tamaño

El raposero americano es un perro grande. Los machos son típicamente entre 22 y 25 pulgadas de alto en el hombro, mientras que las hembras más pequeñas deben tener entre 21 y 24 pulgadas de alto en el hombro. Algunos perros de exposición son significativamente más altos, especialmente los exhibidos en eventos de AKC. De hecho, los eventos de AKC permiten machos de hasta 28 pulgadas en los hombros y las hembras de hasta 26 pulgadas.

Si bien los estándares de raza no especifican un peso ideal, la mayoría de estos perros pesan entre 65 y 75 libras. Sin embargo, algunos perros de exposición pueden ser significativamente más pesados, y algunas líneas de trabajo pueden ser significativamente más ligeras, en el rango de 40 a 45 libras.

Cabeza

El raposero americano tiene un hocico y una nariz largos, lo que le da al perro el área máxima para los receptores de aroma. La raza tiene orejas largas y caídas, que normalmente son significativamente más largas en proporción a su primo inglés. Esta raza tiene un cráneo notablemente plano, aunque hay una ligera cúpula. Los Foxhounds Americanos tienen algo de piel extra alrededor de la boca y la cara, que puede formar algunas arrugas, aunque no en la medida de una raza como el Bloodhound; tiene ojos grandes, marrones o avellana. Estos ojos deben tener una típica expresión de perro triste y suplicante.

Cuerpo

El Foxhound Americano es una raza muscular, particularmente alrededor de los hombros. Estos perros tienen patas largas y rectas que mejoran su velocidad. Las patas deben ser menos gruesas que las del raposero inglés. Tienen una cola larga, que normalmente se sostiene verticalmente, como un sable.

Pelaje

La raza Foxhound Americano tiene abrigos duros de longitud media. Estos abrigos vienen en una variedad de colores y patrones, cualquiera de los cuales es aceptable. Hay un dicho que dice que un buen sabueso puede venir de cualquier color, lo cual ha sido tomado en serio por los criadores de esta raza de perros. Sin embargo, las diferentes líneas de Foxhound Americano pueden tener un color similar. Los colores de pelaje más comunes son blanco, negro y marrón claro, aunque también se ven comúnmente azul, rojo y marrón oscuro.

Carácter y temperamento

El perro de la raza Foxhound Americano difiere sustancialmente de su homólogo inglés en temperamento. Estos perros son conocidos por ser considerablemente más amigables con las personas. Suelen ser muy afectuosos y amigables, especialmente con personas que conocen bien. Esta raza también es conocida por ser extremadamente amable y juguetona con los niños. La mayoría se acercan y son amigables con los extraños, aunque algunos pueden ser ligeramente nerviosos o de protección.

Si no fuera por las muy altas necesidades de actividad y la caza, esta raza probablemente sería un excelente acompañante para la mayoría de las familias. Sin embargo, muchas familias activas con espacio para permitir que estos perros jueguen están descubriendo que, cuando reciben el cuidado adecuado, un raposero americano puede adaptarse a una vida sin caza.

El Foxhound Americano tiende a ser bueno con otros perros. Esta raza ha trabajado como cazadora de paquetes durante siglos, a menudo en grupos de 50 o más. Si está buscando agregar un perro a un hogar con residentes caninos existentes, puede ser una opción ideal. Sin embargo, siempre es importante tener cuidado cada vez que se presenten perros nuevos. Como es el caso de todas las razas de perros, un perro de esta raza sin castrar puede mostrar agresión entre sí, particularmente en presencia de una perra en celo.

Fue criado para perseguir a un zorro, pero no para matarlo. Además, la raza siempre ha trabajado en estrecha colaboración con los caballos. Como resultado, los miembros de la raza tienden a mostrar niveles más bajos de agresión hacia las mascotas no caninas de lo que es típico de un perro. Si desea introducir un perro en un hogar con otros animales, un raposero americano es una de las mejores opciones disponibles para usted en la familia de los sabuesos.

Sin embargo, estos perros fueron criados para perseguir pequeños mamíferos. Esto significa que pueden molestar al gato de la familia o a sus vecinos. También tenga en cuenta que algunos de estos perros pueden tener una presa significativamente mayor que otros. La socialización debe comenzar lo más temprano posible. Puede que no sea recomendable introducir un perro de esta raza en edad adulta en un hogar con no caninos, especialmente uno con antecedentes de caza.

Entrenamiento

Proporcionará algunas dificultades de entrenamiento, aunque no en la medida de la mayoría de los sabuesos. Estos perros fueron criados para perseguir el juego durante horas, y como resultado se volvieron tercos y ligeramente voluntariosos. Definitivamente tendrá que dedicar más tiempo y esfuerzo para entrenar a un raposero americano. Incluso cuando está bien entrenado, esta raza puede mostrar una audición selectiva y obediencia. Si estás buscando un perro increíblemente obediente, probablemente esta no sea la mejor raza para ti. Sin embargo, estos perros son notablemente más fáciles de entrenar que la mayoría de los sabuesos con olor, y te darán resultados finales algo mejores.

Pueden ser extremadamente difíciles de devolver la llamada una vez que adquieren un aroma. Estos perros fueron criados para seguir rastros de olor, y les encanta hacerlo. Una vez que comienzan a rastrear algo, no es probable que vuelvan a sus llamadas. Como estos perros son extremadamente rápidos y tienen gran resistencia, pueden terminar a millas de distancia de donde comenzaron. También pueden centrarse tanto en su objetivo que terminan siendo víctimas de un accidente de tráfico.

Debido a esto, es importante mantener a la raza Foxhound Americano con una correa en todo momento a menos que estén extremadamente bien entrenados. Además, cualquier espacio al aire libre que permita que funcione sin correa debe ser extremadamente seguro. Muchos de estos perros pueden escalar una valla de seis pies con un esfuerzo sorprendentemente pequeño.

El mayor problema para la mayoría de las familias que querrían tener un Foxhound Americano son los requisitos de actividad de la raza. Estos perros están diseñados para correr a altas velocidades para grandes distancias. Son algunos de los mejores atletas del mundo canino.

Esto significa que no podrán sobrevivir con una caminata de veinte minutos cada día. Esta raza necesita una tremenda cantidad de ejercicio. Si se ejerce de manera inadecuada, casi todos los raposeros estadounidenses se volverán muy destructivos, muy vocales y desarrollarán ansiedad por separación. Si no se ejercita a un raposero americano, este perro fuerte y poderoso probablemente destruirá la mayoría de sus muebles.

Un aspecto del Foxhound Americano que hace que la raza sea difícil de mantener como un animal de compañía en áreas urbanas es la voz de la raza. Fue criado para tener una bahía ruidosa y melódica, que es muy querida por los cazadores e incluso se ha añadido a la música popular. Estos perros son muy, muy ruidosos. También son una de las razas de perros más cantores del mundo. Un perro más ejercitado y mejor guardado hará ruido regularmente. Es un perro que se aburre puede llorar durante hora tras hora. Los raposeros americanos que se mantienen en áreas urbanas casi con toda seguridad generarán quejas de ruido.

Requisitos de Aseo

El Foxhound Americano tiene un pelaje que es extremadamente bajo en mantenimiento. Esta raza requiere un cepillado regular, pero nunca debe requerir una preparación profesional. Esto no significa que la raza no se desprenda de él. El Foxhound Americano se considera un shedder promedio, y arrojará menos pelo que muchas razas de perros. Sin embargo, estos son perros grandes, y su pelaje de longitud blanca aparecerá fácilmente.

Se debe tener especial cuidado con los oídos del Foxhound Americano. Como en el caso de muchos perros de orejas caídas, las orejas pueden acumular suciedad y mugre. Las orejas sucias con frecuencia tendrán infecciones crónicas de oído. Como resultado, las orejas deben limpiarse regularmente, un proceso que debe comenzar a una edad temprana.

Problemas de salud

El Foxhound Americano es una raza muy saludable, especialmente para un perro de este tamaño. La esperanza de vida promedio de un raposero americano es de 11 a 13 años, bastante larga para un perro grande, especialmente si se considera que la mayoría de estos animales son cazadores que trabajan.

La raza Foxhound Americano ha sido criada casi exclusivamente como un animal de trabajo durante siglos. Cualquier defecto de salud habría sido rápidamente eliminado por los criadores.

Esto no significa que la raza sea inmune a los problemas de salud, solo que hay una incidencia comparativamente baja de trastornos genéticamente heredados. Uno de los trastornos genéticos más comunes en el Foxhound Americano es la trombocitopatía. Esta es una enfermedad de las plaquetas sanguíneas. Sin embargo, este sigue siendo un problema menor.

Otros problemas de salud sufridos por los Foxhounds Americanos incluyen:

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