Bedlington Terrier, Historia, Cuidados, Salud + Imágenes

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No dejes que tu apariencia te engañe: la raza Bedlington Terrier es más león que cordero; aunque es una mascota amable y divertida, este perro también es un terrier. El Bedlington buscará implacablemente alimañas, cavando y luchando para perseguir a su presa en rincones y grietas; también es un perro que no teme una pelea: aunque no es argumentativo, nunca dejará de ser un desafío, y mezclar un Bedlington con otro perro fuerte o dominante es la receta para una batalla.

Este pequeño y valiente personaje se originó en el noroeste de Inglaterra como el perro de un minero, y nunca tuvo la intención de ser tan delicado como sugiere su aspecto lanoso. Es una raza enérgica que necesita ejercicio regular y, debido a su instinto de presa, se beneficia del acceso a un jardín, pero ten cuidado, los macizos de flores nunca volverán a ser lo mismo.

El exclusivo abrigo de lana debe su aspecto distintivo a una mezcla de pelos ásperos y suaves que hacen que mantenerlo en condición de espectáculo sea una tarea laboriosa, y los propietarios sin duda necesitarán la ayuda de un peluquero profesional a menos que quieran dedicar horas a la vez a recorte y lavado. A pesar de que la raza está particularmente predispuesta a un defecto inusual en el metabolismo y almacenamiento del cobre, en general es saludable, con una expectativa de vida promedio de 13-15 años.

Historia de la raza Bedlington Terrier

El Bedlington se originó en la aldea del mismo nombre, en una comunidad minera cerca de Newcastle, se cree que fue criado por primera vez a mediados o finales de los años 1700, principalmente como un perro para cazar roedores, zorros e incluso tejones, una gama intimidante de enemigos para un perro tan pequeño.

Aunque no existen registros del desarrollo más temprano de la raza, varias razas de terrier, incluyendo Dandie Dinmont, Soft-Coated Wheaten Terrier y Kerry Blue, probablemente fueron cruzadas con Whippets (basado en la complexión esbelta y la línea superior característica del Bedlington) para producir un perro con velocidad, tenacidad y un fuerte instinto de caza. El primer espécimen bueno y “puro” de la raza en el registro fue un perro macho llamado Young Piper, que fue criado por Joseph Ansley en 1828. Fue Ansley quien bautizó la raza, y Young Piper se convirtió en una leyenda en el Bedlington Fraternidad.

Hoy en día, esta raza es una rareza, con un promedio de alrededor de 500 cachorros registrados cada año en el club de criaderos. Las cifras de los últimos dos años muestran una disminución inusual en los registros de alrededor de 400. Sin embargo, fue uno de los perros más populares que se ingresó en las primeras exposiciones caninas de finales de 1800. Parece que las personas en este momento estaban menos preocupadas por la apariencia peculiar del perro que por su habilidad para la caza, pero muchas de estas primeras entradas fueron blanqueadas y teñidas para realzar su apariencia de cordero con una bata blanca.

Apariencia

La apariencia general del Bedlington se asemeja a la de un cordero. Tiene un cráneo estrecho y redondeado con un distintivo y abundante nudo de pelo sedoso, en el extremo del hocico delgado, la punta de la nariz es negra, y los labios finos y limpios cubren una mordida de tijera o pinza. Las orejas están bajas y cuelgan planas en la mejilla, y llevan una franja en sus márgenes, los ojos son pequeños, hundidos y de forma algo triangular. El color varía de ámbar a avellana.

La forma del cuerpo sigue un contorno convexo que comienza en la punta de la nariz, se extiende a lo largo del cráneo y continúa sin romperse a lo largo de la espalda hacia una cola que se estrecha, con una curva en la punta. El vientre está bien apretado. Las patas traseras son notablemente más largas que las extremidades anteriores, y la raza tiene pies grandes, parecidos a liebres. Añadiendo a la apariencia única de la raza Bedlington Terrier es su modo de andar apropiadamente cordero, que es saltar y ligero, pero también aparentemente sin esfuerzo.

El pelaje es grueso, con reminiscencias de pelusa, y tiende a girar sobre sí mismo. Puede ser de color sólido o combinaciones de:

  • Azul
  • Bronceado
  • Grisáceo
  • Arenoso

Los Bedlington masculinos miden 41-43 cm (16-17 pulg) de alto, y las hembras son ligeramente más pequeñas a 39-41 cm (15-16 pulg). El peso promedio para hombres y mujeres es de 8-10 kg (18-22 lb).

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Carácter y temperamento

El Bedlington Terrier es un compañero leal y afectuoso que disfruta del alboroto y la atención; es lúdico y se lleva bien con los niños mayores, pero es tan terco y terrier como para resentir a los jóvenes que son menos predecibles. Es seguro y valiente, y no tiene miedo de personas extrañas u otros perros; aunque no es agresivo, no retrocede ante una pelea, y puede meterse en problemas cuando se enfrenta a un agresor más grande.

Fiel a su herencia, sigue siendo un ávido cazador, y pasará gran parte de su tiempo husmeando y patrullando la casa y el jardín en busca de alimañas. Como parte de esta búsqueda, muchos Bedlington pueden ser bastante destructivos, especialmente en parterres de flores y césped. Son excelentes perros guardianes, muy cuidadosos y dispuestos a ladrar cuando sea necesario.

Entrenamiento

Esta es una raza inteligente, pero muestra la terquedad típica de casi todos los terriers. Los propietarios necesitan introducir y persistir con el entrenamiento desde que es un tierno cachorro, y tener reglas firmes y consistentes.

Cualquiera que se enamore de la apariencia benigna de la raza Bedlington Terrier y cometa el error de cuidar a su pequeño cordero es probable que tenga que lidiar con un monstruo; este es un pequeño perro de carácter fuerte que debe ser tratado como tal.

Salud

La mayoría de los Bedlington Terriers son perros resistentes y sanos. Sin embargo, hay una incidencia razonablemente alta de algunos trastornos inusuales que rara vez se observan en otras razas.

  • Cataratas: los bedlington son propensos a desarrollar cataratas congénitas y de inicio temprano, que pueden afectar la visión si son graves.
  • Hepatitis progresiva crónica: enfermedad hepática grave debido a una acumulación tóxica de cobre (ver a continuación).
  • Acumulación de cobre: aunque se observan problemas similares en otras razas (por ejemplo, West Highland White Terrier, Doberman Pinscher), el Bedlington es especialmente susceptible a los trastornos del metabolismo del cobre, lo que provoca la acumulación del metal en los tejidos corporales, particularmente en el hígado. Otros órganos afectados incluyen la piel, lo que provoca bronceado y decoloración del cabello, y los ojos, que también pueden adquirir un tono inusual.
  • Distichiasis: crecimiento de pestañas en lugares anormales alrededor del ojo que causa irritación y daño a la superficie del ojo.
  • Entropion: Malformación de los párpados que permite que el cabello erosione la superficie sensible de la córnea. Notado como ojos pegajosos y adoloridos en los cachorros.
  • Microftalmia: los cachorros de Bedlington nacen ocasionalmente con ojos malformados, anormalmente pequeños y ciegos.
  • Osteogénesis imperfecta: un raro trastorno hereditario que deja a los huesos mineralizados de manera inadecuada y, por lo tanto, se fracturan con facilidad.
  • Atrofia progresiva de la retina: una causa hereditaria de ceguera. Signos que no se ven hasta la edad adulta, cuando la visión empeora progresivamente.
  • Displasia de retina: desarrollo deteriorado de la parte del ojo que detecta la luz que da como resultado el nacimiento de cachorros con discapacidad visual.

Niveles de ejercicio y actividad

El Bedlington ciertamente no es un adicto a la televisión, y necesita un mínimo de 45 minutos caminando todos los días. Es más feliz cuando se proporciona acceso a un jardín, pero esto debe estar bien cercado, ya que este cazador entusiasta desaparecerá rápidamente en busca de nuevos olores o sonidos.

Aseo

La preparación puede ser una tarea laboriosa, especialmente para aquellos que desean mantener el estilo clásico pulcro y ordenado que se ve en el anillo del espectáculo. El pelaje enmarañado debe cepillarse y peinarse varias veces a la semana, y puede necesitar bañarse mensualmente, dependiendo de las condiciones de vida del perro. El recorte es incómodo debido a los cabellos retorcidos de diferentes texturas, y casi con seguridad debe ser realizado por un profesional al menos cada dos meses.

Muchos perros de la raza Bedlington Terrier sufren manchas de lágrimas en la cara y deben limpiarse al menos una vez al día para evitar que se formen llagas en la piel. Al igual que todos los demás perros, esta raza se beneficia del cepillado dental diario para mantener la salud dental y es posible que se requiera un recorte ocasional de los clavos; con práctica, cuidado y un buen conjunto de cortaúñas, la mayoría de los propietarios pueden hacerlo en casa.

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