Rabia En Perros, Información, Prevención, Cuidados Y Más

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La rabia en perros es una enfermedad muy grave que se ha erradicado en diversos países del mundo, por lo que es poco probable que sea una amenaza para la mayoría de los perros. Es extremadamente severo y casi fatal.

Sin embargo, si está pensando en viajar a otro país con su perro, será necesario vacunarse. Cuando viaje al extranjero en áreas donde hay presencia de rabia, se debe tener extremo cuidado y se debe evitar tocar a los perros y la vida silvestre.

¿Qué es la rabia en perros?

La rabia es una enfermedad aguda y extremadamente grave causada por tipos de lisavirus que pertenecen a la familia Rhabdovirus. Es una enfermedad que puede afectar a cualquier tipo de mamífero, incluidos los humanos, aunque los caninos parecen ser particularmente susceptibles a él. La rabia es una enfermedad que es endémica (nativa) en muchas partes del mundo. Países como el Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda están libres de rabia.

La rabia es una enfermedad peligrosa que casi siempre es mortal una vez que aparecen los signos clínicos. Mata a más de 30,000 personas en todo el mundo cada año. Es la enfermedad infecciosa más mortal actualmente conocida por el hombre. El virus de la rabia puede sobrevivir en el medio ambiente si las condiciones son favorables para él. Sobrevive bien a bajas temperaturas y con mínima exposición a la luz.

Síntomas de la rabia en perros

La rabia causa signos clínicos progresivos según la etapa de la enfermedad. Hay dos tipos diferentes de presentaciones de los signos clínicos: la forma muda o paralítica y la forma furiosa (síndrome del perro loco). La forma tonta puede seguir la forma furiosa o simplemente aparecer solo.

Los perros pueden desarrollar uno o ambos, y a pesar de la idea errónea de que los perros se vuelven demasiado agresivos cuando está infectados (la forma furiosa), se infectan más comúnmente con la forma muda del virus. Los primeros signos que se hacen aparentes en un perro infectado con rabia son:

  • Cambios de comportamiento: mayor cautela o audacia
  • Excesiva atención buscando y tratando de lamer a los dueños
  • Un aumento en la sensibilidad al ruido y / o la luz con pupilas visiblemente dilatadas
  • Una temperatura elevada

Estos signos a menudo son seguidos por:

  • Aumento de los niveles de agresión, incluido el ataque a otros animales, humanos u objetos – forma furiosa
  • Una expresión vidriosa en los ojos
  • Una boca caida y salivación excesiva
  • Picazón anormal
  • Sed excesiva y beber

Los signos que a menudo se ven en las últimas etapas de la rabia son:

  • Espumante en la boca
  • Pérdida de coordinación y debilidad muscular, particularmente en las piernas y la cola
  • Ojos de mirada soñolienta con párpados caídos
  • Problemas para tragar
  • Parálisis más generalizada que conduce a convulsiones y, finalmente, coma y muerte

En realidad, el diagnóstico clínico de la rabia puede ser complicado, especialmente en países donde la enfermedad es poco común ya que las primeras etapas de la enfermedad pueden confundirse fácilmente con otras enfermedades y no se pueden considerar si se desconoce el historial de contacto con un animal infectado.

Un diagnóstico definitivo sólo puede hacerse al examinar el tejido cerebral de un animal muerto. Una vez que un perro ha desarrollado signos clínicos de rabia, generalmente morirá dentro de 3-10 días y no se conoce ningún tratamiento.

La rabia es una enfermedad de declaración obligatoria, por lo tanto, si se sospecha en un perro o en cualquier otro animal, se debe informar por parte del veterinario que los trata.

¿Cómo se propaga y se contagia la rabia en  los perros?

La rabia se transmite a través de la saliva de un animal infectado cuando un animal muerde a otro. También está presente en lágrimas. El tiempo que tardan en desarrollarse los signos clínicos de la rabia puede ser muy variable, y puede variar desde alrededor de 10 días hasta hasta 12 meses.

Esto significa que la presencia de la infección por el virus de la rabia puede no ser inmediatamente evidente, lo que hace que el virus sea aún más peligroso. Se cree que esta vez depende de la ubicación de la picadura. Cuanto más lejos esté la mordedura del sistema nervioso central (médula espinal y cerebro), más tiempo tardará el virus en incubar y producir signos clínicos.

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El virus de la rabia se replica en el tejido muscular y luego viaja gradualmente a través del sistema nervioso hasta que finalmente llega al cerebro. Aquí sigue reproduciéndose y viaja para infectar la córnea del ojo y las glándulas salivales, que es la forma en que el virus llega a estar presente en la saliva y las lágrimas.

Además de propagarse a través de las picaduras, la rabia también puede transmitirse si la saliva de un animal infectado entra en contacto con una herida abierta o cualquier tipo de membrana mucosa, como la boca, los ojos, la nariz y las orejas.

¿Cuándo están los perros en mayor riesgo de la rabia?

Los perros corren mayor riesgo de contraer la rabia si viajan al extranjero con sus dueños. Como el virus ha sido erradicado durante mucho tiempo y no es endémico en perros de ciertas naciones, es poco probable que tengan inmunidad natural contra él.

Existen diferentes requisitos para el viaje de mascotas y la entrada de mascotas a ciertos países dependiendo de dónde venga el perro. El Plan de viajes para mascotas significa que los animales vacunados pueden ingresar a un país sin estar en cuarentena desde ciertos destinos, haciendo que los viajes, particularmente dentro de la UE, sean mucho más fáciles para los dueños de perros que deseen llevar a sus mascotas al extranjero de vacaciones con ellos.

 

¿Hay personas en riesgo de sufrir rabia?

La rabia es una enfermedad zoonótica y esto significa que los humanos que también son mamíferos pueden estar infectados de rabia. El 99% de los casos de rabia humana provienen de mordeduras de perro. Por lo tanto, es muy importante que busque atención médica si es mordido por un animal en un país donde la enfermedad es endémica o si un murciélago le muerde o araña.

La vacunación también puede ser muy efectiva después de que una persona es mordida, pero solo por un período de tiempo limitado antes de que el virus se establezca en el cuerpo.

Existen vacunas contra la rabia disponibles para humanos que se encuentran en áreas donde podrían estar en riesgo de contraer la rabia. El ciclo de vacunación puede administrarse antes de la exposición al virus, pero también debe administrarse después si se cree que una persona estuvo en riesgo de infección. Incluso si una persona no es vacunada antes de ser infectada con métodos preventivos contra la rabia, tales como la desinfección de heridas y la vacunación son casi siempre efectivos.

 

¿Se puede tratar la rabia en perros?

No existe un tratamiento conocido una vez que un perro ha desarrollado signos clínicos de rabia. Si existe la sospecha de que un perro está infectado con rabia, se debe aislar de inmediato. La posibilidad de infección debe ser informada y un inspector veterinario tomará las decisiones necesarias sobre cómo actuar, dependiendo de su nivel de certeza de la infección.

Estas decisiones se basan en el país de origen y el bienestar del perro y pueden incluir la cuarentena y el aislamiento con observación o eutanasia. También se deberá considerar cualquier perro u otro animal que haya estado en contacto con un perro infectado.

Cómo prevenir la Rabia en Perros

En los países donde la rabia es endémica, los perros deben vacunarse anualmente. Los perros que viven en la mayoría de los países europeos no corren el riesgo de contraer la rabia y es muy poco probable que alguna vez se expongan a la enfermedad.

Sin embargo, si desea llevar a su perro al extranjero, en virtud del Plan de viaje de mascotas, debe vacunarse y debe consultar a su veterinario sobre los horarios de vacunación y la documentación necesaria.

Otro aspecto importante del control de la rabia en perros en países donde el virus es endémico es controlar la presencia del virus en perros y animales salvajes. Algunos métodos utilizados para hacer esto incluyen vacunas orales, cebos para la vida silvestre, que han permitido la eliminación de la enfermedad en la mayor parte de Europa occidental y también programas de vacunación masiva en perros callejeros.

La importancia de la vacunación contra la rabia canina

La vacunación es la columna vertebral en la lucha contra la rabia y su eliminación. Aunque la rabia en perros ha sido eliminada en cientos de naciones, los dueños deben vacunar a sus mascotas si desean viajar con ellos. Las reglas y regulaciones varían según el destino del viaje. Las personas también deben tener cuidado con los perros y la vida silvestre cuando viajan a países donde la rabia está presente, ya que la enfermedad es grave y si las medidas preventivas no se toman a tiempo, es casi seguro que causen la muerte.

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