Pulgas En Perros: Causas, Síntomas, Tratamientos, Prevención

Las pulgas en perros son un tipo extremadamente común de parásito no volador que se encuentran en todo el mundo y que pueden afectar a todo tipo de animales. Se alimentan de sangre y también pueden infectar el medio ambiente.

Aquí echamos un vistazo específicamente a la pulga del perro y su ciclo de vida y cómo los perros se ven afectados, así como las opciones de tratamiento y prevención.

Las pulgas en perros y su ciclo de vida

Hay muchos tipos diferentes de pulgas, todas son muy similares en estructura y apariencia pero específicas para las especies de las que prefieren alimentarse. Las pulgas son pequeños insectos con un cuerpo aplastado lateralmente, lo que ayuda a que se muevan más fácilmente entre los pelos y miden de 1 a 6 mm de longitud.

Las pulgas no vuelan, en realidad saltan sobre los animales. Para sobrevivir, las pulgas deben alimentarse de la sangre de un animal y las pulgas hembras son más grandes que los machos.

Se necesitan de 3 a 4 semanas en condiciones cálidas, para que un huevo de pulga se pueda incubar y convertirse en una pulga adulta.

Este marco de tiempo se ve afectado por la temperatura y, en condiciones más frías, puede ser considerablemente más largo. Una vez que una pulga está en un perro, generalmente es rápido para alimentarse de su sangre y vive entre 7 y 10 días. Los excrementos de pulgas o la suciedad aparecen como pequeños granos oscuros de tierra o tierra en el perro.

Pulgas En Perros

Huevos de pulgas

Las pulgas femeninas ponen huevos, que son de forma ovalada y color marfil, que luego caen del perro al suelo, a menudo en lugares donde el perro se mueve rápidamente, araña o sacude.

Larvas de pulga

La siguiente etapa en el ciclo de vida de la pulga es la etapa larval. Las larvas son pequeñas (alrededor de 2-5 mm) y de color blanco a amarillento con apariencia de gusano. A las larvas de las pulgas no les gusta la luz, por lo que migran a áreas más oscuras, por ejemplo, debajo de los muebles o en las alfombras.

Pupas de pulgas

Las larvas luego se transforman en pupas o crisálidas, que están rodeadas por un capullo, que es pegajoso al tacto y recoge pequeñas partículas de polvo y suciedad del medio ambiente, que actúan como camuflaje.

El tiempo que tarda la pulga adulta en salir del capullo depende de la temperatura y la humedad del ambiente. Cuanto más caliente sea la temperatura, más rápido abandonarán el capullo.

Pulgas adultas

Las pulgas pueden sobrevivir durante varios días en el ambiente antes de alimentarse, pero una vez que se han alimentado de un animal, solo pueden sobrevivir un tiempo relativamente corto de unas pocas horas antes de necesitar alimentarse nuevamente.

El ambiente en el que vive un perro puede afectar en gran medida el riesgo de contraer pulgas. Si un perro vive en gran parte en el interior y no hay otras mascotas en el hogar o cerca, tiene un riesgo relativamente bajo.

La cantidad de riesgo relacionado con el medio ambiente y el nivel de sensibilidad de un perro en particular a las picaduras de pulgas determinará qué tan estricto debe ser el control de pulgas.

Problemas causados ​​por las pulgas en perros

Aunque las enfermedades que transmiten las pulgas son menos publicitadas y más raras que las transmitidas por otros parásitos, como las garrapatas, todavía hay algunas enfermedades que pueden transmitirse  por las pulgas a los humanos, por lo que si los perros viven en una casa, es particularmente importante que haya algún tipo de programa de control de pulgas en su lugar. Además de transmitir diversas enfermedades, las pulgas también pueden causar problemas más inmediatos al perro del que se alimentan.

Dermatitis alérgica a la pulga

La dermatitis alérgica por pulgas es una afección extremadamente común causada por las pulgas. Cuando las pulgas se alimentan de la sangre de un perro, su mordedura y saliva causan irritación en la piel y agravación.

Si un perro es propenso a la dermatitis alérgica por pulgas, su saliva causa hipersensibilidad y esto resulta en inflamación.

Algunas razas de perros, especialmente los propensos a problemas de piel y alergias, pueden ser más susceptibles a sufrir de dermatitis alérgica a las pulgas, pero cualquier perro puede verse afectado.

Esta condición es más probable que se vea en cachorros de más de 6 meses de edad y en perros de entre 3 y 6 años de edad, aunque los perros de cualquier edad pueden padecerla.

La irritación causada por las picaduras de pulgas hace que los perros muerdan, mastiquen, lamen y rayen el área donde fueron mordidos, y esto en sí mismo puede provocar problemas secundarios e infecciones de la piel.

El nivel de irritación generalmente está relacionado con la cantidad de picaduras y pulgas en el animal, pero si un perro padece dermatitis alérgica a las pulgas, incluso una sola picadura de pulga puede causar irritación significativa.

Otras afecciones que pueden causar signos clínicos similares son otras alergias a alimentos o al medio ambiente y varios tipos diferentes de ácaros.

¿Cómo detectar las pulgas en un perro?

A veces, la detección de pulgas puede ser difícil, ya que puede ser difícil de encontrar, se mueven rápidamente y lejos de la luz,  también son más difíciles de ver en perros con pelo y piel oscuros. Sin embargo, una combinación de signos clínicos y evidencia de suciedad por pulgas también se puede utilizar para diagnosticar si un perro tiene pulgas.

Debe peinarse el cabello con un peine de dientes finos sobre una hoja húmeda de papel blanco, esto puede ayudar a determinar si hay suciedad por pulgas.

¿Cómo prevenir y tratar las pulgas en perros?

La prevención de las pulgas y, por lo tanto, de las enfermedades que causan y transmiten, gira en torno al control eficaz de las pulgas y la eliminación de las poblaciones de pulgas del perro y del entorno de los perros.

Comprender el ciclo de vida de la pulga y qué etapas son susceptibles a diferentes sustancias químicas es clave para esto.

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Esto significa que los dos métodos principales para controlar las pulgas giran en torno a matar pulgas adultas que pueden estar viviendo en un perro y también atacar cualquier huevo o pulga que no se haya alimentado y que pueda estar habitando en el ambiente.

Tratamientos químicos

El método más eficiente y efectivo para matar pulgas es usar químicos. Los químicos que se usan para controlar las pulgas en perros se han probado ampliamente y se ha demostrado que son seguros para el perro, además de ser efectivos para matar pulgas.

Existen numerosos productos que se pueden encontrar bajo diferentes nombres de marca para el control de pulgas, pero el ingrediente activo que contienen es lo que los hace eficaces contra las pulgas.

Algunos de los químicos y combinaciones más comunes que son efectivos para controlar las pulgas incluyen:

  • Fipronil
  • Fipronil y (S) -methoprene
  • Imidacloprid
  • Imidacloprid y permetrina
  • Imidacloprid y moxidectina
  • Indoxacarb
  • Indoxacarb y permetrina
  • Pyriprole
  • Metaflumizona y amitraz
  • Selemectin

¿Cómo se aplica el tratamientos tópicos para pulgas en perros?

Todos los productos para el control de pulgas vienen con instrucciones sobre la frecuencia con la que se deben aplicar y la mejor manera de hacerlo, así como también sobre cuán efectivos son contra las diferentes etapas del ciclo de vida de la pulga.

 También es importante consultar desde qué edad se puede aplicar el producto, ya que algunos no son apropiados para cachorros muy jóvenes.

Los productos más comunes se encuentran ya sea en forma de collar, tabletas para administración oral o gotas tipo “spot-on” que se aplican al perro en la base del cuello entre los omoplatos. Es importante que los perros no puedan llegar al área donde se aplica el producto y lamerlo.

La elección del producto a usar está determinada por lo que más se adapta al estilo de vida del perro y del propietario. La eficacia de algunos productos se ve afectada por el agua y los perros no deben bañarse durante varios días antes o después de que se apliquen. Los perros que nadan regularmente también pueden necesitar aplicaciones más frecuentes de tratamientos contra las pulgas.

Tratamientos orales contra las pulgas

También existen algunos agentes para el control de pulgas que pueden administrarse por vía oral, generalmente estos se administran con alimentos para facilitar la administración y estos pueden tener buenos niveles de eficacia. Algunos de los ingredientes activos que estos productos pueden contener incluyen:

  • Spinosad
  • Spinosad y milbemicina oxima
  • Nitenpyram
  • Lufenuron
  • Lufenuron y milbemicina oxima
  • Afoxolaner

Algunas veces los perros ya estarán sufriendo de irritación severa, picazón e infecciones de la piel antes de que se implemente el control de pulgas. Si este es el caso, también puede ser necesario tratar los síntomas que ya están presentes para aliviar al perro de cualquier irritación y picazón.

Si hay numerosas mascotas en un hogar, todas deben ser tratadas al mismo tiempo, y periódicamente con un tratamiento efectivo.

Control ambiental de pulgas

Los productos que son más efectivos para controlar las pulgas en el ambiente contienen diferentes químicos, estos actúan alterando el desarrollo de las pulgas y matando los huevos. Algunos ejemplos de químicos encontrados en productos que son efectivos para el control ambiental de pulgas incluyen:

  • Methoprene
  • Piriproxifeno
  • Lufenuron
  • Cyromazine

Si hay infestación por pulgas, se debe usar una combinación de tratamientos en el perro y medidas ambientales para obtener el máximo efecto.

Para controlar adecuadamente una infestación por pulgas, también es importante que las medidas de control se mantengan durante un período de tiempo suficiente para garantizar que se eliminen todas las etapas de la vida que puedan existir en el medio ambiente.

Además del uso de productos químicos, la limpieza a fondo de cualquier área donde las pulgas se puedan concentrar en el ambiente, como las alfombras y debajo de los muebles, puede ayudar.

Las alfombras para aspirar y limpiar, así como los muebles en movimiento se pueden usar como una medida adicional cuando se aplican productos químicos diseñados para el control ambiental.

Consultar a su veterinario local

Los productos para controlar las pulgas están disponibles en diferentes fuentes, pero siempre es aconsejable consultar a un veterinario sobre cuál es la más adecuada para su perro y su estilo de vida. Los productos vendidos y prescritos a través de un veterinario tendrán la garantía de ser efectivos y seguros para su perro.

Muchos productos que se usan para controlar las pulgas también son efectivos contra otros parásitos y, si un perro ya ha sido tratado con otra sustancia química, es importante establecer que la combinación no causará ningún efecto secundario.

Si necesita un tratamiento adicional para aliviar la picazón o tratar las infecciones, su veterinario también podrá brindarle asesoramiento. Si hay gatos en el hogar, se debe tener cuidado al usar cualquier producto que contenga permetrina, ya que este químico puede ser tóxico para los gatos.

Algunas razas de perros, como Border Collies, pueden ser sensibles a ciertos productos químicos que contienen los productos de control de pulgas y parásitos, por lo que es importante consultar a su veterinario cuál es el más adecuado y tener cuidado al usar combinaciones de productos químicos en el mismo producto.

¿Por qué es importante prevenir las pulgas en los perros?

Las pulgas son un problema muy común en perros y la dermatitis alérgica por pulgas es una de las enfermedades más comunes que los perros pueden sufrir. Como las pulgas se pueden encontrar en el medio ambiente, es muy probable que casi todos los perros lleven o sean mordidos por una pulga en algún momento de sus vidas.

Si esto se convierte en un problema y conduce a la infestación depende del tipo de entorno en el que vive el perro y de cuán estrictas y efectivas son las medidas de control de pulgas.

La clave para un control eficaz de las pulgas es el uso constante y la selección de un producto adecuado para controlar las pulgas que sea apropiado para el estilo de vida de un perro individual.

Las pulgas en perros pueden morder a las personas y la infestación de pulgas en las casas puede ser difícil de tratar, por lo que siempre se recomienda utilizar métodos preventivos en lugar de esperar a que un perro se infeste con pulgas.

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