Mascotas De Apoyo Emocional. Guía Completa Para Propietarios

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En el mundo de los animales de asistencia, es difícil encontrar un tema más controvertido que el de las mascotas de apoyo emocional. Al igual que los perros de servicio pero diferentes en varias formas importantes, los animales de apoyo emocional, o ESA, ofrecen compañía y apoyo a través de su presencia a sus cuidadores / propietarios.

Para que un animal sea considerado un ESA, su dueño debe tener un diagnóstico verificable como perturbado emocionalmente y necesitando su presencia y compañía para su salud y bienestar.

¿Qué son las mascotas de apoyo emocional?

Hay una serie de mitos sobre las mascotas de apoyo emocional, y los malentendidos persistentes han aparecido habitualmente en los titulares de las noticias como animales de apoyo aparentes que se portan mal públicamente. Conocer las diferencias entre una mascota personal, un animal de servicio y un animal de apoyo emocional es crucial para la legitimidad general, así como para ejercer correctamente los derechos de manejo de animales en la vivienda, compras, negocios frecuentes y viajes.

Este artículo responderá a la pregunta de qué son las mascotas de apoyo emocional y en qué se diferencian de su mascota doméstica estándar.

Información sobre las mascotas de apoyo emocional

Según el American Kennel Club , para ser considerado legalmente como mascotas de apoyo emocional (ESA), la mascota en cuestión primero debe ser “recetada por un profesional de salud mental con licencia a una persona con una enfermedad mental incapacitante”. Por ejemplo, Un psiquiatra, psicólogo o terapeuta debe determinar si la presencia de un animal beneficiará la salud mental de sus pacientes.

En algunos casos, la investigación ha demostrado que ser dueño de una mascota puede no solo aliviar la ansiedad de un individuo, sino también enfocarse en la vida. Esta sección explorará conceptos erróneos comunes sobre la propiedad de la ESA junto con datos e información útiles:

Mito # 1: Las mascotas de apoyo emocional son lo mismo que los animales de servicio.

La verdad: los animales de servicio están regulados y protegidos por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, conocida como ADA. Para ser considerado un animal de servicio, el animal en cuestión debe haber pasado por un riguroso entrenamiento de perros de servicio para realizar un acto específico o actos de servicio para ayudar con una discapacidad específica.

 Los ejemplos de animales de servicio pueden incluir un perro entrenado para empujar o tirar de un dispositivo de movilidad como una silla de ruedas, o uno entrenado para recuperar una botella de medicina o un teléfono para un guía que físicamente no puede hacerlo.

Por el contrario, un animal de apoyo emocional no está entrenado en un acto específico de servicio, simplemente para ser una mascota que se porta bien y que permanece con su dueño / manejador para brindar consuelo por su presencia.

Mito n. ° 2: Se requieren negocios, vivienda y métodos de transporte para permitir que las mascotas de apoyo emocional acompañen a su propietario / manejador.

La verdad: una empresa u organización solo puede hacer dos preguntas, por ley, de cualquier persona que pretenda ser emparejada con un animal de servicio. Pueden preguntar si el animal está entrenado para ayudar con una discapacidad específica (aunque puede que no pregunten cuál), y también pueden preguntar qué deberes específicos debe cumplir el animal.

Las mascotas de apoyo emocional, por definición, no se consideran animales de servicio y, por lo tanto, no se les otorga el nivel de protección de solo dos preguntas. Se le puede pedir a un manejador de ESA que proporcione documentación de su receta de ESA, que solo puede ser emitida por su profesional de salud mental, de la misma manera que lo haría un medicamento.

Si un manejador de la ESA no tiene documentación de respaldo o su animal muestra signos de mal comportamiento, como orinar o defecar en lugares inapropiados, hacer mucho ruido innecesario, molestar activamente a otros clientes o actuar de forma agresiva o descontrolada, se les puede pedir que salir.

Se requiere que un manejador tenga control total sobre tu mascota de apoyo emocional en todo momento, lo que significa una correa, cable o arnés conectado físicamente.

Por el contrario, para los animales de servicio, el control por voz es aceptable en lugar de un cable, ya que los animales de servicio a menudo se combinan con manipuladores que tienen discapacidades físicas que pueden restringirles que tengan una correa.

Los animales de servicio gobernados por la ADA tienen protecciones a nivel nacional en términos de dónde pueden viajar, alojarse e ingresar con sus cuidadores. Las mascotas de apoyo emocional tienen un sistema de derechos más complejo, y estos derechos pueden variar de un condado a otro, de un estado a otro e incluso de una aerolínea a otra.

Un manejador de ESA no debe esperar recibir la misma recepción y tratamiento en dos lugares diferentes, y habitualmente debe llamar con anticipación o investigar antes de viajar, mudarse o visitar una nueva ubicación con tu ESA.

Mito n. ° 3: la certificación de la ESA está disponible a nivel nacional y / o federalmente reconocida.

La verdad: si bien cualquier animal ciertamente puede brindar consuelo a su dueño / manejador, la verdadera certificación para los ESA no está disponible. Hay varias organizaciones que sugieren que ofrecen esta certificación, pero el hecho es que solo una carta del profesional de salud mental de un manejador puede verificar que su animal de compañía se considera un animal de apoyo emocional.

Las cartas de otros tipos de médicos, como médicos generales o especialistas en medicina física, no son apropiadas para declarar o verificar un animal como un ESA.

Si un guía tiene una enfermedad mental lo suficientemente grave, es posible que pueda entrenar y certificar a tu ESA como un perro de servicio, lo que le otorga derechos adicionales bajo la ADA.

Nuevamente, para hacerlo, el animal en cuestión debe ser entrenado para realizar una tarea específica relacionada con la discapacidad al servicio de su guía; La compañía y la comodidad simples no alcanzan el umbral para la designación de animales de servicio.

Mito # 4: las mascotas de apoyo emocional deben usar algún tipo de chaleco o collar de identificación.

La verdad: a algunos adiestradores de perros de servicio les resulta más fácil poner un mensaje muy visible de “perro de trabajo: no acariciar” en su animal, en lugar de tener la misma conversación constantemente con extraños.

Sin embargo, estos chalecos no son un requisito para ningún tipo de animal de servicio, y no se requiere que los manipuladores identifiquen visiblemente a sus animales de compañía como proveedores de servicios o de apoyo emocional.

Con sitios de comercio electrónico sin escrúpulos que ahora ofrecen todo, desde chalecos falsos para perros de servicio hasta ESA y “documentos” para perros de servicio que están completamente fabricados, los artículos como chalecos, insignias y collares ya no son confiables para pasar incluso la identificación de los ESA.

Es posible que los manipuladores aún deseen usar estas herramientas para evitar que extraños toquen, agarren o acaricien tu ESA, pero deben tener en cuenta que estos artículos no ofrecen protecciones legales y no obligarán a la legitimidad o entrada de un animal de compañía.

Mito # 5: Las empresas deben permitir mascotas de apoyo emocional, sin importar cómo esté actuando el animal.

La verdad: si bien los animales de servicio y las mascotas de apoyo emocional reciben ciertas protecciones y libertad para acceder a espacios libres de mascotas, el acuerdo es que el acceso conlleva una expectativa de comportamiento.

Si en algún momento un animal de compañía, ya sea un animal de servicio certificado o una ESA, daña, arruina o amenaza agresivamente a un negocio o sus patrocinadores, se le puede pedir legalmente que se vaya, inmediatamente.

Si un ESA tiene un “accidente” en el negocio, es responsabilidad total de su propietario limpiarlo; una empresa o sus empleados nunca pueden verse obligados legalmente a hacerlo.

Mito # 6: Las mascotas de apoyo emocional existentes simplemente pueden llamarse animales de apoyo emocional.

La verdad: incluso si una mascota  de apoyo emocional existente ha sido fundamental para ayudar a su guía a través de pérdida, depresión, trastorno de estrés postraumático u otras dolencias mentales, no es automáticamente un ESA.

Para ser considerado un ESA, se requiere una carta del profesional de salud mental con licencia actual del manejador, que enumere las razones por las que se requiere una mascota y con qué discapacidad específica ayuda la mascota.

Debido al deseo de pasar el mayor tiempo posible con su querida mascota, algunos manipuladores mienten o tergiversan a tu animal. Esta es una mala idea por varias razones, la más importante es que socava la legitimidad de los verdaderos animales de servicio y las ESA. El dueño de una mascota no debe llamar o presentar a sus mascotas como ESA si no lo son, simple y llanamente.

Mito # 7: Es inofensivo y / o legal mentir sobre un animal como animal de servicio o ESA.

La verdad: nunca es éticamente permisible mentir sobre una mascota o un animal de compañía genérico que sea un animal de servicio o ESA. Esto perjudica a toda la comunidad de animales de asistencia y a sus dueños, y hace que sea más difícil para los manipuladores de animales de servicio legítimos ejercer sus derechos al encontrar un hogar, asegurar un trabajo, comprar y viajar.

Comprar certificaciones falsas o equipo portátil para un animal de compañía con la intención de engañar ayuda a financiar el fraude animal de asistencia, lo que agrava el problema.

En realidad, intentar pasar a una mascota o un animal de compañía como algo más no solo es hortera y poco ética, también puede ser ilegal. Varios estados de EEUU, entre ellos California, Nueva Jersey y Texas, han aprobado leyes que imponen fuertes multas e incluso cárcel para ayudar a los fraudes de animales.

Si un manejador hábil no se estacionara a sabiendas en un estacionamiento para discapacitados para “ahorrar tiempo” en la tienda de comestibles, no debería estar dispuesto a cometer fraude solo para mantener a su mascota con ellos donde quiera que vaya.

A medida que más estados y condados aprueben leyes que regulen cómo se clasifican y rastrean los animales de servicio y los ESA, el fraude se eliminará ante sanciones severas.

Mito # 8: Cualquier animal puede ser mascotas de apoyo emocional.

La verdad: las mascotas de apoyo emocional recomendadas por un profesional de salud mental está sujeto a las mismas consideraciones éticas que sus primos orientados al servicio: debe portarse bien. Un animal que actúa en público, intenta escapar de su guía, se abalanza sobre extraños o no puede quedarse quieto, no será una buena ESA.

La idea de un ESA es que pasa tiempo siendo un compañero, dedicado a su controlador: no puede hacerlo si se pone ansioso o excitado en las multitudes, o constantemente tira de una correa para perseguir a las ardillas.

Se supone que un ESA, después de todo, ayuda a distraer a su manejador con compañía, no con trabajo adicional. Al igual que los perros de servicio son elegidos por sus rasgos de raza y facilidad histórica de entrenamiento, los ESA deben elegirse en función de su temperamento y la capacidad de acompañar a sus cuidadores mientras se comportan.

Por otra parte, un controlador tiene la obligación de que un ESA potencial lo mantenga saludable y bien cuidado. Un pequeño pájaro exótico, por ejemplo, podría resfriarse fácilmente si lo llevan a un área con corrientes de aire. Del mismo modo, un perro puede lesionarse las patas si lo sacan en un pavimento excepcionalmente caliente o frío.

Un manipulador debe tener en cuenta las necesidades básicas de sus animales (temperatura, protección contra los elementos, acceso a alimentos y agua y frecuentes descansos en el baño) en todo momento.

Si bien las mascotas de apoyo emocional son una herramienta para la comodidad del manejador, también es una criatura viviente y nunca debe usarse como un “objeto de vanidad” o para apoyo a expensas de su propia comodidad.

Mito # 9: Tener mascotas de apoyo emocional significa que un manejador es débil o “no puede manejar” la vida.

La verdad: las personas débiles no buscan y utilizan activamente herramientas para ayudarlos a mejorar su vida cotidiana y la forma en que navegan por el mundo. Un animal de apoyo emocional es una herramienta para ayudar a los sobrevivientes de abuso, depresión y enfermedad mental a encontrar la fuerza y ​​el enfoque que necesitan para vivir con su discapacidad y pasar el día.

Un manejador con un ESA no es más “débil” que un manejador ciego con su perro de servicio Seeing Eye, o un manejador con una discapacidad física que confía en su perro de servicio para traerles un teléfono o medicamentos.

Hoy en día, los ESA están tomando el foco de atención en los medios de comunicación específicamente porque son efectivos. Así como los nuevos medicamentos o terapias circulan entre los pacientes y en las noticias, también lo ha sido tratar las enfermedades mentales con la comodidad y el cuidado de los animales de apoyo emocional.

Cuando las personas no discapacitadas menosprecian o rechazan la diferencia de calidad de vida que los ESA ofrecen a sus manejadores, esencialmente dicen que una persona con una enfermedad no debe tomar un medicamento comprobado simplemente porque es nuevo y desconocido. Este es un sistema de creencias defectuoso y potencialmente dañino, y debe corregirse y eliminarse siempre que sea posible.

Mito # 10: las mascotas de apoyo emocional deben ser de un determinado tamaño / raza / edad o tipo de animal.

La verdad: al igual que con los animales de servicio, el tamaño no importa siempre que el animal sea capaz de realizar su compañía designada o tareas de apoyo. De hecho, según él ESA Registration Of America, “cualquier animal que proporcione valor terapéutico puede considerarse un Animal de Apoyo Emocional”.

En áreas donde las mascotas de apoyo emocional tienen protecciones legales, como la inclusión en una vivienda normalmente libre de mascotas, esto significa que la raza restricciones como las prohibiciones de Pitbull generalmente no se aplicarán. Los manejadores deben investigar y familiarizarse con las leyes estatales y locales antes de celebrar contratos o viajar con sus mascotas de apoyo emocional.

Resumen

Las mascotas de apoyo emocional tienen mucho que ofrecer a sus dueños, así como al mundo que los rodea. Para sus manejadores, conocer los derechos y disipar los mitos es el primer paso hacia la responsabilidad responsable de la ESA y la dependencia de los deberes de compañía que realizan.

Cuando se prescriben y verifican adecuadamente con un profesional de la salud mental de un manejador, estos animales aumentan la calidad de vida, brindando esperanza a sus propietarios afectados con una compañía firme y una fortaleza emocional tranquila.

Al igual que sus primos animales de servicio, los ESA brindan esperanza a los necesitados con paciencia, ingenio y una ética de trabajo inquebrantable que está llena de un comportamiento impecable y una gran cantidad de afecto.

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