Peces Loros. Las 7 Especies Más Bellas Y Sus Cuidados

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Los peces loro son una familia de peces conocida por sus colores brillantes y dientes fusionados. Se podría decir que son los peces más importantes en los arrecifes de coral del Caribe, ya que mantienen el arrecife limpio.

Estos peces de agua salada reciben su nombre debido a su pico como mandíbulas y hermosos colores brillantes, como el loro. En este artículo analizaremos algunas de las especies más populares de pez loro, el papel que desempeñan estos peces en el océano, la caca de pez loro y mucho más.

Visión general de los peces loros

Los peces loro son un grupo de peces marinos que viven típicamente en las aguas poco profundas de los océanos tropicales; sin embargo, algunas especies viven en océanos subtropicales.

Pertenecen a la familia Scaridae y actualmente existen alrededor de 80 especies identificadas.

Por lo general, los encontrará en arrecifes de coral, lechos de algas marinas y costas rocosas. Son bien conocidos por los buceadores por algunas razones:

  1. Su increíble coloración.
  2. Ruidos ruidosos mientras comen.

Otras dos razones por las que estos peces son tan integrales para el océano:

  • Ayudan a mantener los arrecifes de coral comiendo las algas que crecen sobre ellos.
  • Son máquinas para fabricar arena (más sobre esto en breve).

Tipos de peces loro

Hay más de 80 especies reconocidas. Vienen en todas las formas, tamaños y colores diferentes, pero la característica principal que todos comparten es sus dientes fusionados que sobresalen.

Pez loro zócalo verde

El zócalo verde (Bolbometopon muricatum) es la especie más grande de la especie y puede crecer hasta 51 pulgadas y pesar hasta 100 libras.

Tanto los machos como las hembras tienen el mismo aspecto, y como juveniles comienzan su vida con cuerpos verdes / marrones que tienen cinco bandas verticales de puntos blancos a lo largo de su cuerpo.

A medida que maduran, desarrollan una gran protuberancia en su cabeza, y su color se vuelve azul verdoso / gris con una franja amarilla rosada en la parte frontal de la cara.

Esta especie está clasificada como vulnerable en la “Lista Roja de Especies Amenazadas” de laUnión Mundial para la Naturaleza.

Pez loro azul

Este pez (Scarus coeruleus) es de color azul con una mancha amarilla en la cabeza; esta mancha se desvanece a medida que envejecen.

Ellos son los únicos que tienen este color azul uniforme como adultos. A medida que maduran, alcanzan longitudes de entre 12 y 30 pulgadas, y los machos suelen ser más grandes que las hembras.

Este pez se encuentra en las partes tropicales y subtropicales del Océano Atlántico occidental y el Mar Caribe.

Pez loro arcoíris

El pez loro arco iris, conocido científicamente como Scarus guacamaia, puede alcanzar hasta 47 pulgadas de largo y pesar hasta 45 libras.

Son de color marrón verdoso con aletas de color naranja oscuro y verde. Sus placas dentales también son de color verdoso. Los machos y las hembras se ven muy similares y generalmente viven hasta 16 años.

Este pez es bastante raro y su población está disminuyendo lentamente. En la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN se describen como casi amenazadas.

Pez loro semáforo

El semáforo (Sparisoma viride) crece entre 12 y 18 pulgadas y generalmente se encuentra en los arrecifes de coral en Bermudas, Florida, el Mar Caribe, el Golfo de México y hasta el sur de Brasil. Como juvenil, el pez se ve muy diferente al adulto maduro.

En la fase inicial, son rojos y blancos, y pueden cambiar rápidamente el color de sus escamas en la parte inferior de su cuerpo.

Reciben su nombre de la mancha amarilla cerca de su aleta pectoral, que solo es visible una vez que ha madurado completamente.

Princesa loro

El pez loro princesa, también conocido como Scarus taeniopterus, se encuentra normalmente en grandes grupos que buscan alimento entre los arrecifes de coral y rocosos que son ricos en el crecimiento de algas.

Los peces de la fase terminal tienen cuerpos azul verdoso con dos franjas azules / verdes sobre su hocico.

Su cola está bordeada de amarillo, naranja o rosa, y tienen una franja amarilla / naranja en la parte media del cuerpo, que se desvanece hacia su parte posterior.

Los peces de fase inicial tienen cuerpos marrones con franjas oscuras que se desvanecen en un color marrón a medida que maduran. Sus aletas también se vuelven amarillas a medida que maduran, con una cola de borde oscuro. Como juveniles tienen un cuerpo de rayas con tres franjas negras y dos blancas. Tienen un vientre blanco con finas rayas plateadas.

Mantener peces loros en un acuario

Se podría pensar que estos peces harían el pez de acuario de ensueño, dada su hermosa coloración y sus cuerpos perfectamente formados.

Sin embargo, no es recomendable que los guardes en un acuario por varias razones. En primer lugar, son vitales para el ecosistema en el océano. Son esenciales para mantener los arrecifes de coral y, sin ellos, los arrecifes de coral dejarían de existir.

En segundo lugar, no se adaptan bien a la vida cautiva. Viven por un período de tiempo mucho más corto cuando se mantienen en un acuario.

Requieren una dieta muy específica que la mayoría de los tanques simplemente no están configurados para darles. Desafortunadamente, también son muy susceptibles al estrés, lo que conduce a la enfermedad. Hay algunas especies que se han mantenido en acuarios, como la reinaScarus vetula ), el foco ( Sparisoma viride ) y el pez loro bicolor ( Cetoscarus bicolor ).

Sin embargo, incluso estos peces no deben mantenerse en acuarios domésticos. Sólo sobrevivirán en acuarios públicos bien establecidos.

Cómo los peces loros mantienen los arrecifes limpios

Los peces loro juegan un papel vital en el mantenimiento de la salud de los arrecifes de coral. Lo hacen eliminando las algas que compiten con el arrecife y lo destruyen.

Estos increíbles peces no solo protegen el coral, sino que también se ha demostrado que los arrecifes de coral crecen más rápido y se mantienen más saludables cuantos más peces loro hay en el área.

En su mayoría son herbívoros, utilizan sus poderosos dientes para arrancar trozos de coral del arrecife y luego extraer las algas. Se piensa que menos del 1% de estos peces realmente muerden los corales vivos y prefieren las superficies cubiertas de algas.

Muchas especies gastan hasta el 90% de su tiempo buscando alimento. Los arrecifes están siendo invadidos por algas y el crecimiento excesivo de algas, que sofoca y envenena a los corales. A medida que estos peces pastan, eliminan las algas y permiten que el coral crezca libremente.

Al comer las algas, previenen la proliferación de algas que pueden llevar a la decoloración de los corales y la muerte de los corales.

El pez loro se puede dividir en tres grupos principales, cada uno con diferentes funciones. Algunos son excavadores, otros son raspadores y otros son navegadores.

Los excavadores tienen mandíbulas grandes y fuertes para excavar el sustrato; Dejan rasguños y cicatrices visibles en corales y rocas. Los rascadores tienen mandíbulas menos potentes y, con poca frecuencia, dejan rasguños visibles, y los navegadores se alimentan principalmente de pastos marinos.

Los peces loro son críticos para mantener los arrecifes, y existe una necesidad urgente de restaurar sus poblaciones.

Ha habido algunos cambios para proteger a las poblaciones. Algunas aguas han sido protegidas, y prohíben el uso de trampas de pesca.

Datos interesantes sobre los peces loro

  • Son los peces herbívoros más grandes del Atlántico.
  • Se cree que la mayoría de los arrecifes del Caribe habrán desaparecido en 20 años si los peces en pastoreo, como el pez loro, no están protegidos y restablecidos.
  • ¡Algunas especies excretan mucosidad cada noche que actúa como un saco de dormir! Tarda alrededor de 30 minutos en hacerlos, y huele mal para disuadir a los depredadores, como las morenas.
  • Se comen como un manjar en algunos países.
  • Estos peces pueden formar grandes grupos de forrajeo de hasta 500 mientras desovan y se alimentan.
  • Pueden causar envenenamiento por ciguatera, algunos peces transportan una toxina que no se puede destruir cocinando, congelando o guisando.
  • La mayoría de las especies viven por menos de 5 años; sin embargo, la especie más grande (Bolbome-topon muricatum) puede vivir hasta alrededor de 20 años.

Funcionamiento de los dientes de los peces loro

Los peces loro usan sus dientes y dientes faríngeos para moler las rocas y los corales que luego ingieren.

¡Las rocas y el coral pueden ser extremadamente duros, por lo que no hace falta decir que sus dientes son algunos de los más fuertes y duros del planeta!

Tienen más de 1000 dientes en 15 filas, que están en continuo crecimiento. Se fusionan para formar un pico similar a la boca (como un loro).

Sus dientes están hechos del segundo bio-mineral más duro, el fluorapatito. La fluorapatita tiene un puntaje de cinco en la escala de dureza de Mohs, lo que los hace más resistentes que la plata y el oro.

Una vez que los peces hayan tomado un bocado de coral, digerirán todas las partes nutritivas y comestibles; los bits por los que no necesitan pasar, y serán excretados como arena.

La arena es el resultado de la ruptura de rocas de muchos lugares diferentes. Algunas playas tienen arena de color canela proveniente de las rocas de las que se han desprendido; Otros tienen arenas negras de materia volcánica erosionada. ¡La arena blanca en Hawai y las áreas circundantes provienen principalmente de la caca de pez loro!

La especie determina la cantidad de arena que producen, ¡pero un gran pez loro puede producir más de 1000 libras de arenacada año!

¿Pueden los peces loro cambiar de sexo?

El pez loro tiene una de las técnicas de reproducción más complejas e interesantes del mundo.

Algunos peces nacen masculinos (se les conoce como machos primarios), otros nacen femeninos y cambian a machos (machos secundarios), y otros permanecen femeninos durante toda su vida. Algunas especies no tienen machos secundarios, y otras sí.

Para complicar aún más las cosas, algunas especies tienen machos primarios y secundarios. Estas especies pasan por tres fases muy distintas.

  1. La primera fase es cuando son sexualmente inmaduros; Estos juveniles suelen ser de color opaco.
  2. La segunda fase, conocida como la fase inicial, incluye machos y hembras sexualmente maduros que son imposibles de tener relaciones sexuales sin un examen interno u observación cercana durante el desove.
  3. La fase terminal incluye machos maduros que tienen colores brillantes y brillantes.

El pez loro usualmente vive en harenes con un pez de fase terminal como el macho dominante. Cuando este pez muera, uno de los peces de la segunda fase cambiará de sexo y comportamiento y se convertirá en el nuevo macho dominante.

A veces, los machos de fase inicial se imitan a sí mismos como hembras e intentan unirse a un harén para intentar fertilizar los huevos y hacerse cargo.

Su tipo de comportamiento reproductivo, ya sea que se reproduzcan en parejas, grupos o desove en masa, es muy complejo y depende de su entorno, comportamiento y factores geográficos.

Resumen acerca de los peces loro

El pez loro es una de las partes más fascinantes e integrales de la vida del océano. No solo son peces de apariencia única y coloridos, sino que juegan un papel importante en el mantenimiento de los arrecifes de coral y la creación de arena.

También tienen uno de los sistemas de reproducción más complejos conocidos, acompañados por una serie de cambios de color.

Sin embargo, es importante que solo observemos este increíble pez desde lejos, es vital para los arrecifes de nuestros océanos.

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