Gusanos De Cerda. Apariencia, Qué Son, Razones Para No Tenerlos Y Más

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Estos pequeños gusanos han encontrado su camino en la mayoría, si no en todos los acuarios de agua salada. Es probable que ya tengas o te encuentres con estas criaturas durante tu tiempo como acuarista. Pero, ¿qué son exactamente los gusanos de cerda, cómo llegaron aquí y deberían estar en su pecera?

Las respuestas a estas preguntas son más complicadas de lo que las personas pueden pensar. En este artículo, hablaremos contigo sobre todo lo que necesita saber acerca de estos gusanos, para que pueda decidir por sí mismo si deberían estar en su acuario.

Visión general de los gusanos de cerda

Los gusanos de las cerdas o Polychaeta son una clase de gusanos anélidos (gusanos segmentados) que generalmente son especies marinas. Para cualquier jardinero, piense en las lombrices de tierra, pero en el mar.

Todos los gusanos de la clase Polychaeta se conocen comúnmente como gusanos de cerdas. Están formados por segmentos; Cada segmento del cuerpo tiene un par de partes carnosas similares a piernas llamadas parapodia.

Cada segmento también tiene un montón de cerdas con forma de pelo llamadas chaetas, que están hechas de quitina.

Se han encontrado en todo el mundo, desde algunas de las regiones más frías hasta las fuentes de calor más calientes. Algunos viven estilos de vida planctónicos (lo que significa que no pueden nadar contra la corriente), mientras que otros viven en las profundidades más profundas del océano.

Uno de estos gusanos fue encontrado en The Challenger Deep; La parte más profunda conocida de los océanos del mundo. Este es solo otro ejemplo de cuán extendidos están estos organismos.

¿Qué es un gusano de cerdas?

Hay más de 8,000 especies de gusanos de cerda en todo el mundo. Solo alrededor de 168, menos del 2%, son de agua dulce, el resto son especies marinas o salobres.

Estos gusanos pueden variar en tamaño, desde pequeñas especies microscópicas hasta otras que superan los 50 pies. Sin embargo, la mayoría de las variedades de acuarios son alrededor de 3-8 pulgadas. Los colores también pueden variar dependiendo de la especie específica. Algunos incluso son iridiscentes y luminiscentes.

Son de forma cilíndrica y sus características varían de familia a familia.

Los gusanos de cerda se pueden dividir en dos órdenes: sedentarios y errantes. Los gusanos errantes usan sus parapodios para moverse, los verás nadar y gatear en el tanque.

Las especies sedentarias son madrigueras o viven en tubos y no se mueven tan fácilmente.

Uno de los gusanos errantes que es notorio y no bienvenido en la mayoría de los acuarios es el gusano de fuego. La razón de esto es que sus cerdas pueden romperse en la piel de cualquier persona que pase y causar un dolor intenso.

Es importante entender que hay miles de especies, algunas buenas y otras no tan buenas.

¿Deberías tener gusanos de cerda en tu acuario?

En la naturaleza, así como en su tanque, estos gusanos son limpiadores increíbles. Son carroñeros y comen cualquier cosa muerta o podrida en su tanque. Esto incluye restos de comida y animales muertos.

También pueden moverse a través de rocas y grietas y llegar a lugares donde otros organismos no pueden. Hacen grandes adiciones a su equipo de limpieza de tanques.

Cualquier organismo que lo ayude a limpiar el tanque sin causar problemas con su tanque es una ventaja.

Debido a que estos organismos ingresan al tanque generalmente en roca viva, es probable que no tenga que pagar por estos pequeños limpiadores. Las buenas especies pueden ser tan efectivas en la limpieza como los caracoles o incluso algunas estrellas de mar.

Razones para no tener gusanos de cerda en tu acuario

Algunos gusanos de cerdas de la familia Amphinomidae tienen cerdas huecas que contienen toxinas que causan una sensación de ardor. Como resultado, estos gusanos son conocidos como gusanos de fuego.

Las lombrices de fuego son la peor pesadilla de los acuaristas. Son el peor tipo de gusano de cerdas que tiene en su tanque. Afortunadamente, no son tan comunes como otras especies, pero aún pueden hacer una caminata en su tanque.

Mientras que la mayoría de los gusanos en su tanque son detritívoros (se alimentan principalmente de detritus), algunos son carnívoros. Esto significa que atacarán a los peces, generalmente mientras duermen. Recientemente se descubrió que en realidad contenían un cóctel venenoso que explica el ardor y el dolor que conlleva el contacto.

Estas especies representan una clara amenaza para su tanque y deben eliminarse de inmediato.

Se identifican fácilmente ya que tienden a crecer mucho más y tienen un color más definido. Si ve una que es muy colorida con chácheras bien definidas, entonces podría tener un gusano de fuego en su tanque.

Cómo saber la diferencia entre los buenos y los malos gusanos de cerdas

Hay alrededor de 120 especies confirmadas de lombrices de fuego, por lo que es imposible enumerarlas todas. Tienen cerdas mucho más pronunciadas, que a menudo tienen un color rojizo en su base. El principal gusano de fuego que da mala fama a los gusanos de cerdas es el gusano barbudo. Este gusano es un carnívoro y atacará a tus peces y corales.

Ten en cuenta, sin embargo, que con más de 8,000 especies, es muy probable que el suyo se vea ligeramente diferente.

El gusano de cerda común (poliqueto)

¡Estos son los buenos!

Por lo general, hacen autostop en su tanque. Son un detritívoro y no representan un riesgo para sus peces, son excelentes para mantener su tanque limpio. Estas lombrices tienden a ser más delgadas que las lombrices de fuego, sus cerdas no son tan pronunciadas y suelen ser de color rosado.

El gusano de fuego barbudo (Hermodice carunculata)

Esta especie es de la familia Amphinomidae y generalmente crece hasta 6 pulgadas, pero puede alcanzar longitudes de 12 pulgadas. Tienen pequeños mechones de cerdas blancas y rojas y varios cuerpos de colores, incluyendo verde, amarillo, rojo o gris.

Cómo quitar los gusanos de cerda de acuarios

Lo bueno de estos gusanos es que hay muchos depredadores naturales que los comen por ti. Considera incluir algunas de las siguientes criaturas en tu tanque:

  • Flecha cangrejo
  • Sunset Wrasse
  • Dottyback
  • Maori Wrasse
  • Wrasse
  • Camarones De Coral
  • Pájaro Wrasse

Algunos peces globo y pez mariposa también los comerán. Muchas de estas especies también son seguras para los arrecifes y son adiciones hermosas para su tanque.

Mucha gente olvida lo importante que es agregar depredadores naturales. Son una de las formas más seguras de controlar las poblaciones de otros organismos.

Se han realizado estudios sobre camarones para mostrar el impacto que realmente tienen en mantener a ciertas poblaciones no deseadas.

Trampas de gusano de cerdas

Si está buscando una manera de deshacerse de ellos sin agregar otros peces, las trampas son la mejor opción. Algunas de las trampas más efectivas son las que usan el enfoque de una sola entrada y ningún método de salida.

Puedes salir y comprar uno o también puedes hacer uno fácilmente.

Para hacer una, toma una botella de plástico y córtala horizontalmente en el cuello. Luego, voltea la parte que acabas de cortar (de donde tomas) y pégala a la parte superior de la botella. Esto creará una forma de embudo en la parte superior de la botella.

Coloque el bate en el fondo y entierre la botella en posición vertical en la arena.

Esto atraerá a los gusanos a la trampa, y cuando caigan en ella, no podrán escalar los lados de la botella.

Otros métodos

Algunas otras formas de deshacerse de estos bichos incluyen eliminarlos a mano. Si los ve en su tanque, puede agarrarlos fácilmente con un par de pinzas una por una. Esta es una buena manera de deshacerse de pequeñas cantidades de ellos.

También puede sacar secciones de roca o sedimento y ponerlas en agua fresca y sin cloro. Esto hará que los gusanos salgan de las rocas. Hacer esto también puede dañar otras cosas que viven en tu roca, así que usa esto como un esfuerzo de última hora.

En general, la mejor manera es la prevención. Mantenga un ojo en las rocas que está poniendo en su tanque cada vez. Asegúrese de que no haya nada extraño en su tanque.

Puede lograrlo fácilmente teniendo un tanque de control que sea solo para roca nueva. Esto mantiene viva la roca, pero le permite controlar lo que podría estar viviendo en o en la roca. Por supuesto, esto toma tiempo extra y es un proceso bastante lento.

Preguntas frecuentes sobre los gusanos de cerda

¿Puedes tocar un gusano de cerdas?

Algunas son peligrosas de tocar y otras no. Para mantenerse en el lado seguro, si va a manejarlos, use guantes. Las cerdas en el lado de estos gusanos pueden romperse y causar irritación de la piel.

En casos severos puede causar náuseas y mareos.

Tocar estos gusanos usualmente ocurre por accidente cuando mueves rocas o arena alrededor de tu tanque. Aparte de la irritación, no tiene que preocuparse demasiado por encontrarse con estos gusanos.

Gusanos de cerda vs lombrices de fuego: ¿Cuál es la diferencia?

Todos los gusanos de fuego son gusanos de cerdas, pero no todos los gusanos de fuego son gusanos de fuego.

Su tamaño es una buena manera de notar la diferencia, ya que los gusanos de cerdas normalmente son más pequeños.

La otra diferencia es su mecanismo de defensa.

¿Debería quitar los gusanos de cerda de un acuario?

La mayoría de las veces, estos gusanos no dañarán su tanque, lo más importante es asegurarse de que pueda identificar qué especies tiene.

Esta es a menudo la parte difícil ya que verlos es un desafío. Son en su mayoría nocturnos y duermen la mayor parte del día. A menos que tenga un gran gusano de fuego que esté atacando a sus peces, realmente no debería tener problemas con algunos de estos en su tanque.

¿Qué comen los gusanos de cerdas?

Hay muchas formas de alimentar a sus gusanos, pero la sobrealimentación siempre es algo que se debe evitar.

Como se dijo anteriormente, estos gusanos son en su mayoría carroñeros. Buscarán cualquier cosa que toque el fondo de sus tanques.

Esto hace que muchas personas vean estos gusanos en peces muertos, pensando que han matado a los peces. Mientras que es más probable que los peces murieran o estuvieran casi muertos cuando los gusanos encontraron su camino hacia ellos.

Además de peces muertos comerán algas y hojas.

Algunas especies de gusanos de cerdas son sedentarias, como el gusano del árbol de Navidad, y tienen apéndices especiales que utilizan para atrapar los alimentos a medida que pasan.

Resumen

Al principio, los gusanos de cerdas pueden sonar como una amenaza bastante seria para su tanque.

Pero en realidad estos gusanos solo hacen lo que tienen que hacer para sobrevivir. En su mayor parte son increíbles para mantener su tanque limpio. Esto significa que mantenerlos en su tanque está totalmente bien, a menos que sean gusanos de fuego.

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