Ratones

El ratón es un pequeño roedor que se expande ampliamente en casi todos los países. El ratón se encuentra en todos los rincones de la tierra, incluidas algunas partes de la Antártida. A muchas personas hoy en día les gusta tener ratones como mascotas debido a su tamaño pequeño y al carácter tranquilo que estos poseen.

El ratón también se usa mucho para las investigaciones científicas, aunque el ratón no es un animal fácil de examinar. Estos roedores se encuentran en todo el mundo con cuerpos de menos de unos 12 cm de largo. En un contexto científico, el ratón se refiere a cualquiera de las 38 especies del género Mus, que es la palabra latina para mouse.

El ratón doméstico (Mus musculus), nativo de Asia Central, se ha establecido en poblaciones humanas en muchas otras partes del mundo.

Ratón mascota

Los ratones en sus hábitats naturales son mayormente nocturnos, aunque algunos ocasionalmente se alimentan durante el día. Son habitantes terrestres, sin embargo algunas especies también son escaladores y saltadores ágiles, así como también nadadores. Algunos son excavadores especializados que rara vez se ven sobre el suelo.

La mayoría de las especies, especialmente las que viven en sabanas y pastizales, excavanmadrigueras en las que construyen nidos globulares de vegetación seca.

Historia

Aunque el origen del ratón y el humano ha sido objeto de debate, se cree que el linaje del ratón se separó del ser humano en algún lugar hace unos 75 millones de años. El origen del ratón como el principal sistema modelo para la investigación biomédica se remonta al comienzo de la civilización humana. Los seres humanos han estado registrando observaciones con respecto a las mutaciones del color de la capa por milenios, incluidas las antiguas referencias chinas a ratones albinos, amarillos y valses.

En la década de 1700, muchas variedades de ratones fueron domesticados como mascotas en China y Japón, y los europeos importaron los favoritos y los criaron en ratones locales. Esta crianza condujo a la creación de progenitores de ratones de laboratorio modernos como híbridos entre M. m. domesticus, M. m. musculus y otras subespecies.

En la Inglaterra victoriana, los ratones “extravagantes” fueron apreciados y comercializados, y se fundó un Club Nacional de Ratones en 1895. En 1900, con el redescubrimiento de las leyes de herencia de Mendel, se reconoció rápidamente que la variación discontinua de los ratones elegantes era análoga a la de los guisantes de Mendel, y los ratones se usaban para probar las nuevas teorías de la herencia.

Se establecieron programas de apareamiento para crear cepas consanguíneas que dieron como resultado muchas de las cepas modernas y conocidas utilizadas en la investigación médica. El informe de Haldane en 1915 condujo al mapeo genético en el ratón, y el mapa genético creció lentamente durante los siguientes 50 años. A principios de la década de 1980, el genoma comenzó a llenarse, con el cromosoma 7 mapeando 45 loci.

El mayor avance en el mapeo del ratón fue el desarrollo de la tecnología de ADN recombinante y el advenimiento de polimorfismos basados ​​en la secuencia de ADN. Estas técnicas revelaron fácilmente polimorfismos entre las cepas de laboratorio. Cuando se lanzó el Proyecto del Genoma Humano en 1990, incluyó al ratón como uno de sus cinco organismos modelos centrales y se enfocó en la creación de mapas genéticos, físicos y de secuencia del genoma del ratón.

Los mapas genéticos y físicos proporcionaron miles de puntos de anclaje que podrían usarse para unir clones o secuencias de ADN a ubicaciones específicas en el genoma del ratón.

Tipos de ratones

Existe una diversa y gran cantidad de ratones diferentes, a continuación te mostramos los más conocidos:

Ratón domestico

Poseen una excelente audición, visión, olfato y tacto, por lo que han permitido que el ratón doméstico sea altamente adaptable a hogares y edificios de interior. Todo lo que necesitan es una abertura pequeña para poder ingresar a un edificio o una casa, por lo que a menudo tienen acceso a muchos lugares a lo largo del perímetro de la vivienda. Suele aparecer en las noches y comen mayormente semillas, cereales y carnes.

Ratón ciervo

Acabando con las semillas, granos y frutas, los ratones de campo a menudo agravan a los granjeros cuando se infiltran en los silos de grano y en los contenedores de almacenamiento. Estos roedores son portadores conocidos del Hantavirus mortal que ha causado numerosas muertes en los Estados Unidos. Como criadores abundantes, representan serios riesgos para la salud de humanos y mascotas. Comen insectos, nueces, semillas… de igual forma son más activos en el periodo nocturno.

Rata de noruega

El nombre es un nombre inapropiado; la rata de Noruega no es noruega en absoluto. El nombre se supone que proviene de donde fue clasificado. Otros alias incluyen rata marrón, rata de alcantarillado, rata de granero, rata de agua, rata gris y rata de muelle. Podrían hacer con arrojar algunas libras, y su pelaje es grueso y peludo. Tienen orejas y ojos pequeños, y una cola escamosa de dos colores. Estas ratas roen objetos, comen alimentos almacenados y transmiten enfermedades por excrementos, orina, picaduras, pulgas y ácaros en su pelaje, por lo cual debemos estar pendientes de no tener a estos invasores en nuestro hogar.

Ratones de techo

Si hay mucha comida y refugio, los ratones de techo vivirán gustosamente muy cerca de los humanos, particularmente en áticos, techos o áreas de paredes. Los ratones de techo que habitan en las áreas superiores de edificios u hogares a menudo muerden los cables que se encuentran allí, lo que posiblemente ocasione incendios, interrupciones y tiempo de inactividad de la producción.

Este tipo de ratón es excelente escalador que a menudo se puede encontrar en las partes superiores de las estructuras. Los ratones de techo son altamente adaptables. Prefieren vivir en lugares altos, pero pueden vivir en una variedad de entornos. Son nocturnos por naturaleza y son escaladores consumados.

Como su nombre lo sugiere, los ratones de techo se pueden encontrar en áreas elevadas como árboles, vigas, áticos y techos. También pueden anidar en el suelo si es necesario.

Alimentación

La dieta de los ratones ocasionalmente se complementa con pequeñas cantidades de frutas y verduras frescas adecuadas, como parte de su asignación diaria y no como complemento. Los ratones son omnívoros oportunistas y comerán alimentos basados ​​en plantas y animales.

Los ratones salvajes comerán una gran variedad de semillas, granos y otros materiales vegetales, así como invertebrados, pequeños vertebrados y carroña.Algunas porciones de sus alimentos diarios se distribuyen alrededor de la jaula para alentar el comportamiento de alimentación.

Los ratones silvestres encuentran alimento y pasan una gran parte de su tiempo de actividad de vigilia visitando sitios familiares de alimentación dentro de su territorio.   De igual forma los ratones deben contar con agua fresca y limpia, se recomienda cambiarle todos los días el agua para beber.

Ratones de laboratorio

Más de 100 millones de ratones son matados en laboratorios estadounidenses cada año. Se abusan de todo, desde pruebas de toxicología (en las que se envenenan lentamente hasta su muerte) hasta dolorosos experimentos de quemaduras y experimentos psicológicos que inducen terror, ansiedad, depresión e impotencia.

Están deliberadamente electrocutados en estudios de dolor, están mutilados en cirugías experimentales, y tienen todo, desde la cocaína a la metanfetamina bombeada en sus cuerpos. Reciben tumores cancerosos y se les inyectan células humanas en experimentos de manipulación genética.

Las investigaciones dentro de los laboratorios de la  Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill  y la  Universidad de Utah  revelaron que los  ratones y las ratas  recibieron enormes tumores y enfermedades dolorosas mortales. Las ratas tenían agujeros perforados en sus cráneos para experimentos cerebrales invasivos.

El laboratorio de Jackson (JAX) cría deliberadamente ratones genéticamente predispuestos a tener enfermedades debilitantes, incluidos tumores cancerosos, obesidad, parálisis, un sistema inmune deprimido y altos niveles de ansiedad y depresión.

Cada año, JAX vende millones de ratones a laboratorios de todo el mundo y realiza experimentos en un millón de ratones adicionales en sus propios laboratorios, alimentándose a la fuerza con grandes cantidades de productos químicos de prueba; obligándolos a nadar en un charco de agua opaca, en el que deben encontrar una plataforma oculta para evitar ahogarse; y colocándolos en placas calientes, calentados a 131º F, para ver cuánto tardan en responder al calor abrasador de la placa en las pruebas de reflejo del dolor.

Similitud de los ratones con los humanos

Los ratones y las ratas son mamíferos con sistemas nerviosos similares a los nuestros. No es ningún secreto que sienten dolor, miedo, soledad y alegría igual que nosotros. Estos animales altamente sociales se comunican entre sí utilizando sonidos de alta frecuencia que son inaudibles para el oído humano.

Se unen emocionalmente entre sí, aman a sus familias y se relacionan fácilmente con sus guardianes humanos. Los ratones machos cortejan a sus compañeros con canciones de amor agudas. Las ratas bebé se ríen cuando les hacen cosquillas.

Las ratas no solo expresan empatía cuando otra rata o un humano que saben que está en peligro, también exhiben desinterés, poniéndose en peligro en lugar de permitir que otro ser vivo sufra.

Los investigadores encontraron que, en un nivel general, la regulación genética y otros sistemas importantes para la biología de los mamíferos tienen muchas similitudes entre los ratones y los humanos. Las diferencias específicas de secuencia de ADN vinculadas a enfermedades en humanos a menudo tienen contrapartidas en el genoma del ratón.

Los genes cuyos patrones de expresión están relacionados en una especie también tienden a estar relacionados de manera similar en las otras especies. Estos hallazgos validan la importancia de usar modelos de ratón para estudiar ciertas enfermedades humanas.

Sin embargo, los investigadores descubrieron muchas variaciones de ADN y patrones de expresión génica que no se comparten entre las especies. Comprender estas diferencias aumenta el valor del ratón como organismo modelo. Por ejemplo, los elementos reguladores y la actividad de muchos genes del sistema inmune, los procesos metabólicos y la respuesta al estrés varían entre los ratones y los humanos.

Los ratones como plagas

Una de las peores plagas que puedes tener en tu casa son los ratones, que muchas personas los tienen como mascotas, pero en realidad, su presencia sin el consentimiento significa estrés, muebles masticados y un peligro de incendio porque pueden roer el cableado eléctrico en sus paredes.

Ellos hacen sus necesidades sobre tus cosas. Sin mencionar que los roedores en general son portadores de muchas enfermedades. También son muy inteligentes, ingeniosos y difíciles de eliminar.La mayoría de las personas ni siquiera se dan cuenta de que tienen ratones hasta que las cosas se ponen realmente mal.

Los signos más obvios de un problema con el ratón son los excrementos, que se ven así. Al limpiar los excrementos de los ratones, asegúrese de tomar precauciones de seguridad adicionales, como usar guantes y máscaras al manipular los excrementos, desinfectar el área después y tirar los alimentos que podría haber sido contaminado.

Lo último que desea es enfermarse al mismo tiempo que descubre una infestación.También puede encontrar paquetes de alimentos masticados o trozos de su pared en el piso de los ratones que los taladran. Puede escuchar arañazos en sus paredes y puertas, Cualquiera o todos estos significa que tiene una posible infestación en su hogar.

La buena noticia es que deshacerse de los ratones es simple en principio. Lo malo es que podría requerir mucho trabajo o dinero. Para evitar que estos pequeños animales te visiten y quieran quedarse debes considerar lo siguiente: Mantener una casa limpia y ordenada es una excelente manera de disuadir a numerosas plagas, incluidos los ratones. Lave los pisos y aspire las alfombras para eliminar las migas, los derrames y los desechos diarios que atraen a los ratones.

No olvide barrer y aspirar las esquinas donde se acumulan el polvo y el pelo; los ratones usan estos materiales para hacer nidos.Almacene los productos secos en recipientes de vidrio o plástico con tapas herméticas, no en su caja de cartón original ni en su embalaje. Mantenga cajas de comida en estantes o en gabinetes.

Use un bote de basura con tapa y saque la basura con frecuencia; el olor a basura atrae a los ratones. Guarde la comida para mascotas en recipientes de vidrio o plástico con tapas ajustadas; no mantengas comida para mascotas todo el día donde los ratones puedan acceder.Desde natural hasta alta tecnología, hay una serie de repelentes que mantienen a los ratones alejados. Teniendo en cuenta que los repelentes no siempre son efectivos.

Preguntas frecuentes

¿Cómo cuidar a los ratones?

Los ratones son mascotas de tamaño pequeño e insignificante. Con la atención adecuada, mantendrán a su familia entretenida durante horas y horas. Los ratones han sido criados como mascotas por más de mil quinientos años. Hay muestras de ratones y sociedades de ratonespara mascotas, al igual que hay espectáculos y sociedades para perros, caballos y razas de gatos.

Estos simpáticos y delicados animalitos son grandes compañeros. En términos generales, debe comenzar con dos o tres ratones hembra. A las mujeres les gusta la compañía de su propia clase, así como a su cuidador humano. Los machos deben mantenerse solos o probablemente pelearán (a menudo hasta la muerte), y a menudo son una mala elección como primer ratón.

Asegúrese de que su ratóntenga agua limpia disponible todo el día, todos los días. Los ratones son pequeños y se deshidratan rápidamente. Una botella de goteo o dos en el lateral de la jaula funcionará bien. Los tazones de cerámica también son buenos, aunque pueden ser más difíciles de mantener limpios.

Es más fácil y más seguro comprar comida de hámster de buena calidad para un ratón que averiguar cuál de los alimentos de ratón comercial tiene la nutrición adecuada. Los ratones comen más de lo que esperarías de las criaturas de su tamaño, por lo que debes asegurarte de que siempre tengan alimento fresco disponible.

¿Dónde adquirir ratones domésticos?

Comprar los ratones directamente de un criador de mascotas es la mejor opción. Muchas tiendas de mascotas compran sus ratones para mascotas en molinos de roedores, y algunos de estos ratones tienen problemas de salud hereditarios. Además, la vida en la tienda de mascotas puede provocar sus propios problemas de salud, sin mencionar un ratón tímido y estresado.

Los ratones domésticos no deben ser tímidos, a diferencia de los ratones salvajes. Además, sus ojos deben estar brillantes y su pelaje debe verse limpio. Los parches de calvicie en el saco son una señal de advertencia, a menos que el ratón pertenezca a una raza sin pelo, por supuesto.

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