Tiña O Dermatofitosis en gatos | Causas, Diagnóstico Y Tratamiento

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La Dermatofitosis en gatos es una infección micótica también conocida como tiña que es altamente infecciosa. Se distingue por sus lesiones cutáneas rojizas y circulares. Aunque la tiña es una de las afecciones cutáneas más comunes en los gatos, tiende a afectar la salud de los gatitos jóvenes, los gatos mayores y los gatos con sistemas inmunitarios comprometidos.

Dermatofitosis en gatos

La dermatofitosis en gatos es una infección micótica altamente contagiosa que afecta la piel, generalmente cerca del cabello y las uñas. En muchos casos, la dermatofitosis se presenta como una infección con forma de anillo rojo en las capas externas de la piel.

La tiña no es potencialmente mortal, pero puede ser incómoda y puede propagarse a otras mascotas y seres humanos. Si bien los gatos de todas las edades pueden contraer una infección por tiña, los gatitos son los más susceptibles.

Existen aproximadamente 40 diferentes especies de hongos dermatofitos. Cada uno de ellos puede causar una infección en cada animal huésped en particular. En el gato, la gran mayoría de los casos de dermatofitosis son causados por infección con Microsporum canis (M canis). Este organismo también puede ser responsable de la infección en otras especies, incluyendo los perros y los seres humanos.

Síntomas de la dermatofitosis en gatos

En algunos casos, los síntomas de la tiña son fácilmente observables. Sin embargo, en casos menos obvios, la dermatofitosis en gatos puede ser más difícil de diagnosticar, especialmente en las razas de pelo largo. Los siguientes síntomas a menudo harán que un veterinario sospeche de este diagnóstico:

  • Piel y pelaje escamoso
  • Eritema, enrojecimiento inflamado de la piel
  • Parches redondos engrosados de piel
  • Pérdida del pelo en parches, a menudo acompañada de piel escamosa
  • Onicomicosis, una infección de las garras del gato que hace que se vuelvan escamosas y ásperas

También se debe tener en cuenta que después de entrar en contacto con los hongos de la tiña, algunos gatos se convierten en portadores, pero nunca presentan síntomas externos. Estos gatos probablemente infectarán a otros animales y humanos si no son tratados.

Puede presentarse de manera muy similar a muchas otras enfermedades de la piel en gatos. Incluyendo algunas de los signos clínicos de afecciones como la dermatitis alérgica por pulgas. También puede mostrarse de manera parecida a la alopecia simétrica o incluso al acné felino. Por lo general, está involucrada alguna pérdida de cabello, pero la cantidad de inflamación, descamación y picazón (prurito) es variable.

Causas de la dermatofitosis en gatos

La tiña es causada por una infección por hongos que se asienta en las capas externas de la piel, generalmente cerca del cabello y las uñas. La gran mayoría de los casos de tiña son causados por las esporas del hongo Microsporum canis, pero en raras ocasiones se ha encontrado que la tiña es causada por las esporas de otros tres hongos: Microsporum persicolor, Trichophyton mentagrophytes y Microsporum gypseum.

Independientemente del hongo particular que haya causado la infección, las causas generales son las mismas.

  • Estos hongos son altamente contagiosos, ya sea por contacto directo entre animales, entre animales y humanos, o por contacto con un objeto o superficie contaminada.
  • La piel agrietada es excepcionalmente vulnerable a las infecciones por tiña, ya que las esporas pueden asentarse dentro de las grietas.
  • Una vez que la piel entra en contacto con el hongo, generalmente hay un período de incubación de siete a catorce días antes de que la infección se haga visible en la superficie de la piel.

Diagnóstico de la dermatofitosis en gatos

Los signos clínicos pueden sugerir la posibilidad de dermatofitosis, pero se necesitan más investigaciones para confirmar el diagnóstico y descartar otras enfermedades. Tres pruebas de diagnóstico se utilizan comúnmente:

Examen bajo iluminación ultravioleta (lámpara de Wood)

Una lámpara de Wood emite luz ultravioleta de una determinada longitud de onda. Durante la infección con M. canis, se produce un producto dentro de los pelos infectados, lo que hace que tengan un color verde manzana bajo la iluminación de la lámpara de Wood. Esto puede ser una prueba rápida y fácil para ver si es probable la infección por M. canis:

  • Sólo alrededor del 50% de los casos de infección por M. canis muestran fluorescencia
  • Otras infecciones por dermatofitos no producen fluorescencia
  • Algunos medicamentos o contaminantes en la piel y el cabello también pueden causar fluorescencia

Por estas razones, también se necesitan otras pruebas para hacer el diagnóstico.

Examen microscópico de pelos sospechosos

El examen de los pelos y raspaduras de la piel bajo un microscopio, recogidos en un área de la piel que se sospecha que está infectada por el dermatofito, puede ser muy valioso. Los elementos fúngicos a menudo se pueden ver junto con las esporas que rodean los pelos infectados, pero los resultados precisos requieren experiencia y esto a menudo se hace mejor en un laboratorio.

Cultivo de hongos

El método más confiable para diagnosticar una infección es el cultivo de pelos en el laboratorio con un medio especial de cultivo de hongos. Además, esta prueba permite identificar las especies de dermatofitos. Una desventaja es que puede llevar hasta tres semanas obtener un resultado del cultivo de hongos.

Si a un gato en un hogar se le diagnostica que tiene tiña, entonces todos los otros animales deberán ser examinados, incluso si parece que no están afectados por completo. En la gran mayoría de los casos, todos los gatos en un hogar saldrán positivos en el cultivo. De igual manera, todos necesitarán recibir tratamiento.

Se debe tener en cuenta que la ausencia de los dermatofitos en el examen microscópico de una biopsia de piel no descarta automáticamente la presencia de la dermatofitosis en gatos.

Tratamiento de la dermatofitosis en gatos

El tratamiento siempre se aconseja porque estos gatos infectados son un riesgo para otros animales y también para los humanos. La M canis es una enfermedad zoonótica importante, ya que puede transmitirse fácilmente de los gatos a los humanos. Además de tratar la infección por dermatofitos con medicamentos antifúngicos, también se debe controlar cualquier causa predisponente (como otras afecciones de la piel).

El tratamiento puede ser sistémico o tópico. En la mayoría de los casos, es mejor usar una combinación de terapia tanto sistémica como tópica, ya que esto tiene el mejor efecto. El tratamiento tópico solo rara vez es muy efectivo y solo se debe utilizar en gatitos muy pequeños. Sobre todo si existe preocupación por el uso de drogas sistémicas. En todos los demás casos, el tratamiento sistémico es más importante que el tópico, aunque este último todavía puede ser muy útil.

Fármacos antifúngicos sistémicos

Hay varios medicamentos antifúngicos disponibles que generalmente son muy efectivos contra los dermatofitos. Sin embargo, algunos pueden ser mejores que otros. La terapia sistémica generalmente debe administrarse durante un mínimo de 6 semanas. Ejemplo incluye:

  • Itraconzole: de uso común y uno de los fármacos más eficaces para la dermatofitosis en gatos.
  • Griseofulvina: este es un medicamento antiguo que solía usarse comúnmente. Sigue siendo efectivo, pero el itraconazol es un tratamiento más fácil y más efectivo.
  • Otros medicamentos: otros, como la terbinafina y el fluconazol, también se han utilizado con éxito para tratar la dermatofitoisis en gatos. Pero pueden no ser tan efectivos como el itraconazol en la mayoría de los casos.

Terapia antifúngica tópica

La terapia tópica puede jugar un papel muy importante para reducir la contaminación ambiental y ayudar a acelerar la resolución de la enfermedad. Una variedad de preparaciones están disponibles:

  • Cremas antifúngicas (por ejemplo, crema de miconazol): algunas veces pueden ser útiles para pequeñas áreas localizadas de infección. Pero como los gatos lamen fácilmente las cremas, tienen una aplicación limitada en los gatos.
  • Champú antifúngico: por ejemplo, champús que contienen miconazol y clorhexidina. Se pueden usar dos veces a la semana en gatos y se ha encontrado que son muy efectivos para ayudar a tratar infecciones
  • Inmersiones antifúngicas: por ejemplo, inmersiones de cal-azufre o inmersiones de enilconazol. Estos también pueden usarse regularmente y son útiles para tratar infecciones

El recorte cuidadoso del pelo alrededor de las áreas infectadas también será beneficioso para ayudar a que el tratamiento sea más efectivo. Además, ayuda a reducir la contaminación ambiental con las esporas.

Descontaminación del medio ambiente y objetos

Ayudar a prevenir la infección de otros animales y seres humanos mediante la descontaminación del medio ambiente es importante. Esto será mucho más sencillo si el gato infectado puede ser aislado en una habitación fácil de limpiar.

Todas las áreas de la casa a las que han tenido acceso los animales infectados requerirán descontaminación, pero los esfuerzos pueden concentrarse en la habitación en la que están confinados los gatos.

Cualquier objeto, como collares, cestos, ropa de cama, juguetes y herramientas de aseo personal también debe considerarse contaminado y desinfectado o eliminado. Se pueden usar cajas de cartón como camas temporales desechables y estas deben eliminarse al menos una vez a la semana.

La descontaminación efectiva se logra mediante una combinación de dos enfoques:

  • Eliminación física de los pelos infectados en el medio ambiente: esto se puede lograr efectivamente limpiando con una aspiradora las habitaciones o áreas diariamente. Todas las áreas deben limpiarse tan bien como sea posible e idealmente, las bolsas de vacío deben quemarse ya que esto destruirá las esporas.
  • Desinfección química: muchos desinfectantes tienen poca eficacia contra las esporas de dermatofitos. Pero es probable que las soluciones de hipoclorito o gluteraldehído sean efectivas. Algunos otros también son efectivos. Pero siempre consulta con tu veterinario que lo que pretende usar es efectivo y seguro para usar con gatos.

Recuperación de la dermatofitosis en gatos

Los gatos tratados generalmente comenzarán a mejorar dentro de dos a cuatro semanas. Sin embargo, para que tenga lugar la recuperación completa, los tratamientos deben administrarse durante el período que indique el veterinario. Después de que los tratamientos comienzan a funcionar, la piel generalmente se aclara y el cabello a menudo comienza a volver a crecer.

En entornos como los refugios para animales, especialmente en los rescates de gatitos, puede ser muy difícil eliminar completamente del medio ambiente las esporas de hongos. En estos entornos, y con los gatos que han demostrado ser susceptibles a las infecciones repetidas, los dueños de mascotas y los trabajadores del refugio deberán ser intencionados para mantener el medio ambiente estéril.

Deben lavarse las manos y la ropa a menudo. Además de revisar rutinariamente el gato para detectar signos de Infección de la tiña. La mayoría de los gatos tratados que viven en un entorno doméstico típico se recuperarán completamente.

Prevención de la dermatofitosis en gatos

La prevención de infecciones es una preocupación particular entre los criadores de gatos. Y si bien es imposible prevenir el riesgo por completo, es posible que se tomen ciertas precauciones. En esta situación, si se va a introducir un nuevo gato en un hogar, se debe aislar al nuevo gato.

Luego se debe realizar un cultivo fúngico a partir del cepillado del pelaje (aplicando un cepillado en todo el pelo del gato). Si el resultado del cultivo es negativo, esta es la mejor garantía de que es seguro introducir el nuevo gato.

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