Sistema Óseo De Un Gato | Cómo Está Conformado

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Muchos sueños de mascotas nos preguntamos cómo es el sistema óseo de un gato. Como esqueleto se conoce el marco óseo del cuerpo que está presente en todos los gatos, perros y animales vertebrados. Se compone de huesos, ligamentos y cartílago. El esqueleto está compuesto por los tejidos duros del cuerpo, y sus funciones principales son apoyar el cuerpo, proporcionar un sistema de palancas utilizadas en la locomoción, proteger los órganos blandos del cuerpo y producir glóbulos rojos (hematopoyesis).

Sistema óseo de un gato

Es posible que no hayas pensado mucho en la anatomía interna de tu gato antes, pero los gatos tienen esqueletos muy especializados. Cada vez que ves a tu gato arquear las espaldas ante una vista no deseada, estirarse para rascar los muebles, saltar a un árbol o aterrizar sobre sus pies cuando se caen del árbol, está realizando adaptaciones sorprendentes y únicas en su estructura ósea.

Un conocimiento básico del sistema óseo de un gato te ayudará a entenderlos a un nivel más profundo. Y puede que algún día te resulte útil si estás hablando con un veterinario sobre una posible lesión.

¿Cuántos huesos hay en el sistema óseo de un gato?

La respuesta corta es: alrededor de 245, en promedio. Esto es un poco más justo que nosotros los humanos que tenemos 209. Entonces, ahora sabemos cuántos huesos hay en el esqueleto de un gato, descubramos qué están haciendo nuestros gatos con todos esos huesos adicionales, y por qué algunos gatos tienen más de 245 huesos y otros tienen menos.

Sin embargo, si vemos una imagen del sistema óseo de un gato no pareciera que hay esa gran cantidad de huesos. Pero eso tiene su explicación. Primero, algunos huesos son increíblemente pequeños, demasiado pequeños para incluirlos en una imagen.

Por ejemplo, al igual que nosotros, las orejas de los gatos contienen tres huesos diminutos llamados osículos que transmiten los sonidos del aire al oído interno. Estos son apenas de milímetros grandes, y sin embargo tienen una forma intrincada.

Sin embargo, esto es interesante: su tamaño es relativo al tamaño corporal general, pero a medida que se reducen, pueden transmitir frecuencias cada vez más altas, lo que significa que nuestros gatos domésticos en casa pueden escuchar tonos mucho más altos que, por ejemplo, un tigre.

Y la otra razón es que algunos huesos están fusionados. Un ejemplo es la pelvis: aunque parece un hueso, en realidad está formado por seis huesos dispuestos en tres pares. Y otro gran ejemplo de es el cráneo de los gatos.

Esqueleto axial del gato

El esqueleto axial está formado por el cráneo, la mandíbula (la parte inferior de la mandíbula, que tiene forma de herradura) y el hueso lingual (que tiene forma de H y se usa para tragar). Además de la médula espinal, las costillas (en los gatos, las costillas no están unidas al esternón, solo a la columna vertebral) y el esternón.

Esqueleto apendicular de un gato

El esqueleto de cada extremidad torácica (una extremidad unida a la parte superior del cuerpo) tiene 31 huesos: las clavículas y la escápula del hombro (omoplaca); el húmero es el hueso de la parte superior del brazo, mientras que los huesos del antebrazo son el radio y el cúbito. Siete huesos forman el carpo (la base de la pata): el escafoides, el capitón, el pisiforme, el trapecio, el trapecio y el hamate. La parte delantera de la pata tiene cinco huesos de metacarpo y catorce falanges.

Cráneo del gato

Lo consideramos como un solo hueso, y se mantiene unido como un solo hueso, pero ese no es el caso. El cráneo de un gato en realidad consiste en unos 29 huesos. La mayoría de esos huesos están conectados mediante uniones fibrosas llamadas “suturas”, de modo que en general crean una estructura.

Pero incluso los veterinarios y los zoólogos no siempre están de acuerdo en cuántas áreas del cráneo cuentan como huesos separados, por lo que el número total está un poco abierto a la interpretación.

Huesos de la cola del gato

En el otro extremo de su cuerpo, las colas de los gatos son otra razón por la que no todos los gatos tienen el mismo número de huesos. El esqueleto de la cola del gato es básicamente una extensión de su columna vertebral, y los huesos de la cola son más vértebras, llamadas “vértebras caudales”.

El sistema óseo de un gato doméstico típico tiene entre 18 y 23 vértebras caudales. Los gatos con más vértebras caudales tienen colas más largas, y los gatos con menos vértebras caudales tienen colas más cortas. Los gatos usan sus huesos de la cola para ayudar a mantener el equilibrio en superficies estrechas, como la parte superior de una cerca. Al usar sus colas para contrarrestar el peso de sus caderas, logran caer con menos frecuencia.

Anatomía de la columna del gato

La espina dorsal de los gatos está especializada para la grandeza felina. Los estudiosos de la anatomía de la columna vertebral del gato dividen las vértebras en regiones. Las del cuello se llaman vértebras cervicales, las de las costillas se llaman vértebras torácicas y la región del abdomen contiene vértebras lumbares.

Donde la columna vertebral se encuentra con la pelvis hay un grupo de vértebras sacras, y finalmente, como hemos visto, los huesos de la cola que son las vértebras caudales.

Casi todos los mamíferos, incluidos los gatos y los humanos, tienen siete vértebras cervicales en el cuello. Pero los gatos tienen 13 vértebras torácicas a diferencia de nuestras 12, y 7 vértebras lumbares que superan a nuestras cinco.

Los gatos usan sus espinas extra largas para lograr una de sus habilidades más impresionantes y más conocidas: aterrizar de pie después de una caída. La capacidad de los gatos para aterrizar sobre sus pies se rige por su reflejo de enderezamiento, una secuencia precisa de giros y vueltas en el aire que se realizan en el aire para elevarse de la manera correcta antes de que lleguen al suelo.

Sin sus vértebras adicionales, su columna vertebral no sería lo suficientemente flexible para hacer estos giros tan rápido como lo hacen. Por ende, su reputación de aterrizar de pie podría no existir.

Extremidades posteriores

Las patas traseras de los gatos son poderosas para escalar y saltar largas distancias para atrapar a sus presas. Los huesos de la pata del gato son fuertes y flexibles para soportar este rango de movimiento. Y en comparación con nuestras propias piernas, su diseño podría ser un poco sorprendente.

Para empezar, el hueso que consideramos nuestro hueso del muslo (o fémur) está en sus caderas. Y los huesos en la parte superior de la pata en la parte superior de esta son la tibia y el peroné, los huesos que consideramos nuestros huesos de la espinilla.

En sus espinillas se encuentra un metatarso. Este es un hueso largo como el que podemos sentir a través de la parte superior de nuestros pies. Esta configuración está muy bien adaptada para propulsar a nuestros gatos a gran altura cuando necesitan saltar.

Extremidades anteriores

Aunque pensamos que los gatos tienen cuatro patas, cuando hablamos del sistema óseo de un gato, les damos a los huesos de sus patas delanteras los mismos nombres que los huesos de nuestros brazos. Los gatos son mucho menos propensos a romper los huesos en sus extremidades anteriores.

Aproximadamente tres cuartos de las fracturas de huesos largos que ven los veterinarios se encuentran en el fémur o la tibia. Mientras que las fracturas de los huesos largos en las piernas anteriores solo representan alrededor del 16% de las fracturas de huesos largos.

Pero quizás lo más interesante de las patas delanteras de nuestros gatos es cómo se adhieren a los hombros. Nosotros, los humanos, tenemos huesos largos en el cuello llamados clavículas. Estos conectan nuestro esternón con el omóplato y crean rigidez. En contraste, los omóplatos de los gatos solo están unidos al resto del cuerpo por el músculo, no por el hueso.

Esta importante adaptación les da mucho más rango de movimiento en la articulación del hombro que el que tenemos, para que puedan correr con pasos largos. Los gatos también tienen clavículas, pero son mucho más pequeñas que nosotros. Esto les ayuda a atravesar espacios reducidos.

Las patas del gato

En los extremos de sus piernas, donde los esqueletos de nuestros gatos se encuentran con el suelo es una parte de la anatomía esquelética de la pata de gato. Pero lo más interesante ocurre justo en la punta de los dedos de los pies, en las falanges finales.

A diferencia de las uñas de los dedos de las manos y los pies que crecen desde los lechos ungueales en nuestra piel, las garras de los gatos crecen directamente de estas falanges. Esto las hace fuertes para atrapar presas y agarrar el suelo y las superficies verticales mientras corren y suben.

Funciones del sistema óseo de un gato

El esqueleto cumple cuatro funciones:

  • Los huesos sostienen y protegen el cuerpo
  • Sirven como palancas para la acción muscular
  • Son un almacén para el calcio y el fósforo, y muchos otros elementos
  • Los huesos sirven como una fábrica para los glóbulos rojos y para varios tipos de glóbulos blancos. En el gato adulto normal, también almacena grasa.

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