SIDA En Gatos | Qué Es, Tratamiento, Diagnóstico Y Prevención

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El virus de inmunodeficiencia felina, también conocido como SIDA en gatos, se parece más al VIH contraído por los humanos. No es a menudo fatal para los gatos, ya que pueden vivir durante años como portadores y no mostrar síntomas. El sistema inmunológico eventualmente es atacado y se compromete, causando fallas.

¿Qué es el SIDA en gatos?

Aunque el VIH solo puede infectar a los humanos y algunos primates, los gatos pueden infectarse con un virus muy similar del mismo género (Lentivirus) con un nombre similar: virus de inmunodeficiencia felina (VIF) o sida.

Al igual que con el VIH en las personas, el VIF ataca el sistema inmunológico del gato. Esto puede hacer que el animal sea susceptible a muchas infecciones diferentes que un gato sano normalmente podría combatir. Algunas de estas infecciones son similares a las que ocurren en pacientes con SIDA.

Dependiendo de una serie de factores, un gato con VIF puede mantenerse saludable durante años. Pero una vez que el animal comienza a mostrar signos de un sistema inmunitario debilitado, a menudo desarrollará problemas de salud crónicos o recurrentes.

Inmunodeficiencia es el término médico usado para describir la incapacidad del cuerpo para desarrollar una respuesta inmunitaria normal. Como resultado de esta, la mayoría de los gatos infectados no presentan síntomas y tienen una esperanza de vida normal. Sin embargo, son propensos a desarrollar otras infecciones y ciertos tipos de cáncer.

Este retrovirus inserta una copia de su material genético en el ADN de una célula huésped, donde puede replicarse. Este tipo específico de retrovirus puede tardar meses, o incluso años en incubarse. Por esto el virus se mueve lentamente y puede permanecer inactivo antes de causar síntomas.

No existe susceptibilidad genética para la infección, aunque la genética puede desempeñar un papel en la progresión y la gravedad de la enfermedad. La edad promedio es de cinco años desde el momento del diagnóstico y la probabilidad de infección aumenta con la edad. El sida en gatos es una enfermedad transmisible que se presenta con mayor frecuencia en los machos porque es más probable que se desplacen, lo que aumenta su exposición al virus.

Síntomas del sida en gatos

En las primeras etapas de la infección, es probable que los gatos experimenten agrandamiento de los ganglios linfáticos y fiebre. Esto puede pasar inadvertido si el animal está sano. Después de la recuperación, el gato puede no tener síntomas durante varios meses o años. Finalmente, la inmunodeficiencia progresa y emergen uno o más de los siguientes síntomas:

  • Inflamación de las encías o membranas mucosas dentro de la boca
  • Inflamación de la capa interna del ojo (uveítis)
  • Descarga de los ojos o nariz
  • Anemia
  • Recuento bajo de glóbulos blancos
  • Mal estado del pelaje
  • Cáncer
  • Enfermedades de la sangre
  • Infecciones crónicas de la piel
  • Molestia gastrointestinal
  • Diarrea crónica
  • Problemas urinarios o del sistema vesical
  • Infecciones del tracto respiratorio
  • Trastornos neurológicos o convulsiones
  • Cambios de comportamiento
  • Aborto espontáneo en hembras
  • Poco apetito
  • Pérdida de peso
  • Heridas que no sanan
  • Enfermedades frecuentes seguidas de periodos de salud relativa

¿Cómo se transmite el SIDA en gatos?

El VIF se transmite principalmente de gato a gato a través de heridas profundas por mordeduras. Específicamente del tipo que generalmente se produce al aire libre durante peleas agresivas y disputas territoriales.

Otro modo de transmisión menos común es desde una madre gata infectada a su gatito. El VIF no parece propagarse comúnmente al compartir platos de comida y cajas de arena. Tampoco por el aseo social, estornudos ni otros modos de contacto ocasionales.

No es posible que los gatos puedan pasar este virus a los humanos. Hay dos cepas separadas que afectan a cada una de estas especies. El VIH es para los humanos, mientras que el VIF es para los gatos. Tampoco es posible transmitir la enfermedad a ningún otro tipo de animal, como un perro. Es decir, que es específico de la especie.

Diagnóstico del SIDA en gatos

Todos los gatos no vacunados deben ser examinados regularmente para detectar la infección por este virus. La condición se diagnostica cuando un análisis de sangre indica la presencia de anticuerpos antivirales. Los gatos que han sido vacunados previamente no se beneficiarán de la prueba, ya que es imposible determinar si los anticuerpos se produjeron en el momento de la vacuna o después de una infección.

No hay pruebas disponibles comercialmente para gatos vacunados. Cuando se realiza una prueba, casi siempre se recomienda repetirla después de un período de varias semanas o meses. Existe la posibilidad de resultados falsos positivos y falsos negativos cuando el cuerpo no ha producido suficientes anticuerpos para registrarse.

Además de los análisis de sangre, el veterinario revisará el historial médico completo del gato. También lo examinará en busca de síntomas clínicos y considerará si el gato ha sido vacunado previamente. Los propietarios deben discutir todos los síntomas posibles con el veterinario, incluso si parecen no ser importantes. Esto podría ser crítico para el correcto diagnóstico y tratamiento.

Es posible que una madre gata infectada transfiera anticuerpos contra el virus a sus gatitos. Por esto los gatitos pueden tener un resultado positivo de los anticuerpos de su madre hasta que los hayan eliminado de sus sistemas. Esto ocurre a los seis meses de edad.

Por lo tanto, los gatitos que dan positivo en la prueba de anticuerpos contra el VIF cuando tienen menos de seis meses deben volver a realizarse pruebas de anticuerpos en una fecha posterior para ver si están infectados.

Tratamiento del SIDA en gatos

No existe cura para el SIDA en gatos. Además, existen pocas pruebas con respecto a la efectividad de los tratamientos antivirales u otros tratamientos alternativos. El cuidado será de apoyo. Habrá un enfoque en alargar el período de tiempo entre las enfermedades y mejorar la calidad de vida general del gato.

Si la salud del gato no se ha visto gravemente comprometida debido a enfermedades frecuentes o graves, el pronóstico generalmente es positivo durante varios meses o años. Si hay pérdida de peso y fiebre persistente, el pronóstico puede ser reservado o negativo.

Generalmente no se requiere hospitalización a menos que el gato esté severamente deshidratado. Las recomendaciones de tratamiento dependerán de las infecciones secundarias u otras afecciones médicas que estén presentes. El veterinario puede prescribir antibióticos y antiinflamatorios. También puede recomendar una terapia de reemplazo de líquidos y electrolitos. Si hay tumores presentes, se recomienda la remoción.

Vivir con VIF

Los gatos que viven con VIF pueden no mostrar ningún síntoma. Otros pueden presentar una serie de síntomas a lo largo de los años. De cualquier manera, cualquier gato que se sepa que tiene el virus debe mantenerse dentro y lejos de los demás. Esto evita la propagación del virus a otros gatos. Además, también ayuda a prevenir que el gato ya infectado tenga su sistema inmunológico comprometido aún más al contraer otras enfermedades.

Puede requerirse una dieta especial para ayudar a los gatos con un sistema inmunológico debilitado. También puede ser necesaria una marca saludable y natural de comida para gatos. Nunca se deben dar alimentos crudos. Estos pueden contener parásitos y bacterias que podrían dañar a un gato con un sistema ya debilitado.

Pueden pasar años de manejo y tratamiento antes de que los síntomas provocados por la enfermedad estén completamente controlados. Es posible que se necesite un trabajo dental severo, así como más controles en la clínica veterinaria. Se recomienda revisar a los gatos infectados al menos dos veces al año para realizar más pruebas.

Prevención del SIDA en gatos

Las vacunas contra el VIF están disponibles pero pueden no proteger a todos los gatos. Además, estas vacunas pueden interferir con las pruebas del virus. Es mejor trabajar con el veterinario para determinar si la vacuna es la mejor opción para tu gato.

Ya sea que esté o no vacunado, siempre es importante prevenir la exposición al virus. La mejor manera de evitar que tu gato contraiga el virus es mantenerlo adentro. De esta manera se evita cualquier posibilidad de contacto con felinos infectados. Si paseas a tu gato, manténlo atado cuando esté al aire libre. Y si tu mascota va a pasar algún tiempo en un criadero o en una casa con otros felinos, asegúrate de que todos los gatos hayan dado negativo para el virus.

Además, cualquier gato recientemente adoptado debe someterse a una prueba de sida en gatos antes de llevarlo a tu hogar.

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