Gatos Salvajes. Apariencia, Características, Cuidados, Alimentación

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Los gatos salvajes son un tipo de gato al aire libre, junto a los callejeros y los gatos domésticos al aire libre. Los gatos que viven al aire libre son lugares comunes en casi todas las ciudades, pueblos y comunidades de todo el mundo. Puedes mirar con diversión, o incluso con fastidio, mientras pasan el rato en tu terraza, se pelean con otros gatos o persiguen a los pájaros cantores en tu comedero para pájaros.

Si bien la mayoría de las personas asume que los perros callejeros, los gatos callejeros y los gatos domésticos son lo mismo, hay varias diferencias clave que debe tener en cuenta. La Sociedad Protectora de Animales estima que hay alrededor de 40 millones de gatos salvajes que viven en los Estados Unidos. Estas son las mismas especies que los gatos domésticos, nunca han experimentado la domesticidad y, por lo tanto, deben tratarse de una manera completamente diferente.

¿Qué es un gato salvaje?

Un gato salvaje es uno que no está domesticado y no es dueño de ningún ser humano. Vivirá al aire libre y, en su mayoría, evitará cualquier contacto humano, por lo general, no se dejará tocar ni manipular de ninguna manera.

A menudo, aunque no siempre, los gatos salvajes intentarán permanecer ocultos de los humanos y solo emergerán al anochecer para cazar. Los gatos salvajes pueden ser devastadores para la vida silvestre local, y se consideran especies invasoras en muchas áreas. Sin embargo, tienen una historia única.

Historia

En el antiguo Egipto, los gatos salvajes eran respetados y adorados por sus habilidades para matar roedores y serpientes venenosas, lo que los llevó a ser domesticados en esta época. Más tarde, los oficios fenicios transportaron gatos salvajes a Europa para ayudar a controlar las poblaciones de ratas.

Más tarde aún, los gatos salvajes se trasladaron tan lejos como Asia y América del Norte, traídos a las colonias por los primeros colonos que querían ayudar a controlar las poblaciones de roedores y mantener a los gatos como mascotas. En América del Norte, los gatos domésticos también comenzaron a producir poblaciones salvajes si se perdieron o fueron abandonados.

Subespecie

Hay varias subespecies de gatos en el mundo que se cree que son predominantemente salvajes. Estos incluyen Felis lybica var sarda, que se parece a un gato montés africano.

Felis reyi es una versión más pequeña de esta especie, que posee una cola más corta y un color de pelaje más oscuro.

Otras variedades comunes incluyen Felis silvestris cretensis y Felis lybica jordans .

Puedes encontrar gatos salvajes en cualquier lugar al que vayas, ya que es el carnívoro más ampliamente distribuido. Algunos lugares del mundo, como la isla japonesa de Aoshima, son famosos por sus poblaciones salvajes.

Comportamiento de los gatos salvajes

Muchas personas confunden los gatos salvajes con callejeros, pero los dos son bastante distintos. Un gato callejero es aquel que ha sido socializado con personas en un momento u otro, pero se ha quedado sin hogar. Un gato callejero puede volverse salvaje, pero también puede convertirse en mascota nuevamente.

Los gatos salvajes, por otro lado, nunca han tenido ningún contacto con humanos. Estos gatos temerán mucho a los humanos, pero también podrán sobrevivir solos al aire libre.

Este tipo de gato nunca se convertirá en un gato mascota o disfrutará de la vida en interiores. Dicho esto, los gatitos nacidos de gatos salvajes pueden ser domesticados si son adoptados a una edad temprana.

Identificación

Para identificar un gato salvaje, hay algunos comportamientos clave a los que hay que prestar atención. Un gato salvaje no se acercará a ti y buscará escondites para evitar a las personas, a menudo cazando la mayor parte de la noche para hacerlo. De vez en cuando viven solos, pero a menudo pertenecen a colonias.

Un gato salvaje tampoco hará contacto visual contigo en algun momento, y generalmente se arrastrará, se agachará o se mantendrá cerca del suelo. Protegerá su cuerpo con su cola y puede silbar y gruñir cuando te acerques.

Los gatos salvajes solo ronronean y maullan en compañía de otros felinos. Curiosamente, un gato salvaje generalmente estará bastante bien cuidado. Al igual que los gatos domésticos, son peluqueros exigentes.

Sin embargo, los hombres pueden tener cicatrices y lesiones por pelear. Los gatos salvajes generalmente no irán detrás de ti o de tus mascotas, a pesar de los temores comunes que dicen lo contrario.

Los gatos salvajes son nocturnos y tienden a mantenerse alejados de los animales domésticos y las personas. Si bien ocasionalmente se volverán “amigables” con los humanos que los alimentan, no pedirán comida y preferirán mantener su distancia.

¿Se pueden domesticar a los gatos salvajes?

Es muy difícil domesticar a un gato salvaje, y no se recomienda hacerlo a menos que tenga una amplia experiencia trabajando con animales. Es mucho más fácil domar a los gatitos salvajes que ofrece un refugio de rescate. Los manipuladores de animales salvajes con experiencia pueden separar humanamente a los gatitos salvajes de sus madres a las seis semanas de edad. Cuanto más joven sea el animal, más fácil será domesticarlo.

Domando a tu gatito

Los gatos salvajes a menudo escupen y silban a los humanos, y tienen un miedo innato al contacto humano. Durante los primeros días que tenga un gatito salvaje, es importante permitirle mucho espacio y privacidad.

Verifíquelos regularmente, hablando en voz baja, pero no lo toque. Después de que hayan pasado los primeros días, puede comenzar a acercarse a su gatito salvaje y ofrecerle golosinas y bocadillos. Evita mirarlos por mucho tiempo, ya que este es un lenguaje corporal agresivo para ellos.

En cambio, interactúa tranquila y suavemente con tu gatito salvaje, cepillándolo con un cepillo suave y jugando con juguetes. Permite que tu gatito explore tu hogar, pero asegúrate de que sea completamente a prueba de gatitos. La socialización es clave durante este período, pero debe presentar un gato salvaje a otros miembros de su hogar, incluidos otros animales, muy gradualmente.

¿Se pueden domesticar los gatos salvajes más viejos?

La mayoría de las personas no tendrán la experiencia o el tiempo necesarios para domesticar a un gato salvaje más viejo, por lo que generalmente se recomienda que busque caminos alternativos si encuentra uno en su propiedad. Si tienes un gato salvaje en tu propiedad, atrápalo humanamente con un Havahart o una trampa de caja.

Póngase en contacto con un refugio local de no matar para averiguar si tienen algún programa de trampa, castración, retorno (TNR). Estos refugios castrarán o esterilizarán a uno de los gatos y lo devolverán a su hogar. Algunas sociedades humanas tomarán gatos salvajes. En casos raros, pueden intentar entrenar y volver a alojar a estos felinos. También puedes comunicarte con las granjas locales para averiguar si están interesados ​​en volver a colocar un gato salvaje.

Debes evitar llamar a un refugio con políticas estándar de eutanasia. Si un gato exhibe comportamientos salvajes, en la mayoría de los casos el refugio lo dejará. Incluso si no sacrifican al gato, este proceso puede ser extremadamente estresante para el animal, especialmente si finalmente no se libera.

Alimentando a los gatos salvajes

En la naturaleza, los gatos salvajes comen principalmente alimentos recolectados. Toman esto de contenedores de basura, botes de basura y otras fuentes de desechos municipales. A menudo, comen animales que matan, como pequeños mamíferos, lagartijas y pájaros. Sus presas favoritas son a menudo ratones domésticos, ratas negras, gorriones y conejos pequeños.

Sin embargo, si te encuentras con un gato salvaje, ¡obviamente no tendrás ninguno de estos alimentos a la mano! Por lo general, es mejor permitirles encontrar su propia comida, especialmente si parecen prosperar por su cuenta.

Además de esto, si parece que nadie está cuidando una colonia de gatos salvajes, puede optar por proporcionarles comida una vez al día. Lo mejor es la comida seca, y debe dejarla en un lugar discreto, como detrás de un contenedor de basura. Esto les permitirá alimentarse en paz.

Minimiza la cantidad de estaciones de alimentación que tiene, ya que más estaciones de alimentación le darán más trabajo. Debes tratar de alimentar y regar a los gatos en un lugar apartado y alejado de la actividad humana para que estén más cómodos.

Alimenta durante el día y asegúrese de que las áreas de alimentación se mantengan limpias para evitar atraer a otros animales o causar peleas entre los gatos salvajes.

Rescate de los gatos salvajes

Si estás interesado en rescatar a un gato salvaje, deberá investigar en su agencia local de adopción de gatos. El proceso es muy diferente de lo que sería adoptar un gato estándar, y necesitará tener ciertos recursos preparados.

Por ejemplo, necesitarás tener una habitación segura preparada porque buscarán escondites inmediatamente una vez que los lleve a casa. Prepara un lugar para protegerse contra cualquier daño. Un gato salvaje no será domesticado y será más probable que lo elimine en sus muebles y piso.

También querrás tener suficiente tiempo para entrenar a tu gato salvaje para que usa una caja de arena. Esta caja debe incluir un sustrato que esté lo más cerca posible del entorno natural, como arena o tierra, para que su gato pueda sentirse como en casa.

Si estás rescatando a un gato salvaje, necesitará tener muchas tierras disponibles; algunas agencias de rescate solicitan que mantenga a los gatos salvajes en colonias naturales al aire libre, así como lugares para que sus gatos se posen.

También querrás proporcionarles mucho ejercicio en sus nuevos hogares. Recuerda, los gatos salvajes son muy difíciles, y a menudo imposibles, de rescatar. Tu mejor opción es rescatar a un gatito salvaje, ya que puede ser difícil trabajar con gatos adultos.

Cómo saber si un gato es salvaje

Los gatos salvajes generalmente tienen rangos domésticos pequeños, y debido a que se ven idénticos a los domésticos, puede ser difícil distinguir entre los dos, especialmente si se trata de una mascota asustada que evita el contacto humano.

Tenga cuidado al acercarse a un gato que sospecha que es salvaje. Como con todos los gatos, los gatos salvajes son susceptibles a ciertas enfermedades como la rabia, la toxoplasmosis y los parásitos.

Muchas de estas enfermedades pueden transmitirse a los humanos; de hecho, de todas las personas infectadas con rabia en los Estados Unidos, se cree que el 16 por ciento ha sido infectado por gatos salvajes.

La mayoría de los gatos con los que te encuentras durante el día tienen más probabilidades de ser domesticados, ya que prefieren ser nocturnos.

Los gatos domesticados también serán vocales, maullando o respondiendo a su voz de alguna manera. También son más propensos a hacer contacto visual.

Encontrar un gato salvaje

Si encuentras un gato salvaje, tiene un par de opciones, pero no todas deben considerarse. No intentes traer un gato salvaje adulto a su hogar. En cambio, llame a las autoridades locales de vida silvestre o devuelva al gato a su colonia en casa afuera.

Sin embargo, si encuentra un gatito salvaje, puede socializarlo para su adopción. Aún debe comunicarse con su organización de rescate local en este caso.

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