Por Qué Los Gatos Cazan Ratones

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Los gatos matan ratones. Siempre ha sido así, incluso en el pasado lejano cuando los gatos y los humanos se juntaron al descubrir que ambos podrían mejorar sus dietas manteniendo las tiendas de granos libres de ratón. Y en los dibujos animados modernos, como “Tom y Jerry”, los gatos y ratones continúan la lucha eterna entre el cazador y la presa. Pero realmente ¿por qué los gatos cazan ratones?

Tu gato podría jugar con un ratón de juguete sobre la alfombra para hacerte feliz, pero no te equivoque: los instintos del gato anhelan lo real.

Por qué los gatos cazan ratones

Por supuesto, para un gato salvaje, los ratones no son la única fuente de alimento en el menú. Un gato que vive en la naturaleza no puede permitirse ser quisquilloso; Así que otros roedores, aves e incluso conejos son una posibilidad. Pero los ratones son presa fácil para un gato. Son pequeños, lo que limita la posibilidad de contraataque y, a diferencia de las aves, los ratones no pueden escapar volando. Así que no es sorprendente que a los gatos les guste cazar ratones.

Para un gato la caza es un instinto de supervivencia. A diferencia de la mayoría de los otros animales (incluidos los perros), los cuerpos de los gatos no producen mucha taurina. La taurina es un aminoácido esencial, uno de los componentes básicos de las proteínas. Sin la taurina, ningún animal puede sobrevivir por mucho tiempo, por lo que los gatos compensan su deficiencia de taurina a través de su dieta.

Dado que solo la carne proporciona suficiente taurina para mantener a un gato en marcha, tu gato es lo que los biólogos llaman un “carnívoro obligatorio”. Es importante recordar que aunque los perros pueden sobrevivir bien con una dieta vegetariana, los gatos no pueden. Literalmente tienen que matar para vivir. O subcontratar el trabajo a los humanos, que es básicamente lo mismo.

Instintos de Caza

Los gatos nacen siendo cazadores. Incluso a las cuatro o seis semanas, los gatitos comienzan a acechar y abalanzarse sobre el contenido de su plato de comida. Más tarde, la cola retorcida de la madre de los gatitos se convierte en un ratón sustituto. Las habilidades de caza se refinan bajo la supervisión cuidadosa de la madre.

El gatito mira e imita a la madre y los hermanos, y la madre traerá a los gatitos a la presa viva para la práctica. Esta es la razón por la cual los gatos salvajes generalmente matan a sus presas con un mordisco rápido en el cuello, pero los gatitos que nunca aprenden esta habilidad del juego de sus madres con sus presas cuando son mayores, pero no logran matar de forma segura.

El papel de la madre como entrenador personal también es una de las razones por las que un gato maduro puede traer a sus humanos un ratón vivo. Esta es una pista de que sus habilidades de caza están por debajo de lo esperado.

Pero aprender simplemente refina lo que es una parte natural de los instintos del gatito. En experimentos donde los gatitos se quedaron sin ningún estímulo externo o juego durante las primeras semanas de vida, los gatos resultaron buenos cazadores cuando eran adultos. Esto significa que algunas habilidades de caza son instintivas en los gatos y quizás codificadas genéticamente.

Normalmente, las habilidades de caza se refuerzan continuamente a lo largo de la vida del gato. Ya sea practicando el acecho y atacando a los pies de un humano que pasa, o atrapando un ratón de juguete en la casa o uno real en el jardín.

¿Los gatos cazan porque tienen hambre?

Lamentablemente no es cierto que solo los gatos hambrientos cazan activamente. Como muchos agricultores han descubierto, los gatos bien alimentados son mucho mejores ‘controladores de plagas’. Para bien o para mal, la caza es lo que hacen los gatos. Esa es una de las razones de por qué los gatos cazan ratones.

¿Por qué un gato juega con su presa?

La suposición de que un gato juega cruelmente con su presa antes de matarlo es un error común. Para el humano horrorizado que observa a un gato matando a un ratón, parece que hay muchos empujones y golpes involucrados; Pero las apariencias engañan. Desde el punto de vista del gato, esto es defensa propia básica.

La mayoría de los animales no son inofensivos. Tomemos ratas y ratones por ejemplo. Están desesperados y son muy rápidos, y sus dientes afilados pueden ofrecer una mordida desagradable. Y no subestimes el daño que puede hacer el pico de un pájaro. Estos son, después de todo, animales sin nada que perder.

Los gatos matan a sus presas mordiendo el cuello para cortar la médula espinal. Pero necesitan hacerlo de forma segura con sus cortos hocicos. Para que esto funcione bien, la presa tiene que estar prácticamente inmóvil. Entonces, lo que nos parece ser un deporte cruel es, desde el punto de vista de un gato, la técnica del sentido común de agotar a la presa antes de la mordedura mortal.

Sus instintos le dicen al gato que esta es la mejor manera de terminar el trabajo de manera efectiva con el mínimo riesgo. Si ella trata de apresurar el trabajo, es probable que la presa se escape, y podría terminar herida.

¿Por qué mi gato está trayendo ratones vivos dentro de la casa?

Hay dos razones principales por las que un gato hará esto. Ya hemos visto que, desde el punto de vista de un gato, sus humanos son miembros adoptados de su comunidad que carecen de habilidades de caza esenciales. Por lo tanto, el ratón puede ser presentado como un ejercicio de entrenamiento público. Lo mejor que puedes hacer es atraparlo lo más rápido posible. Y una vez fuera de la mirada de aprobación del gato, deshazte discretamente de la desafortunada bestia lo más rápida y humanamente posible.

En segundo lugar, cuando tu gato comparte un jardín con otros gatos el gato puede sentirse inseguro después de atrapar algo. Necesita proteger su premio de los gatos que pasan junto a otros animales que pueden intentar robarle la presa. Así que agarra a su víctima y se dirige a la seguridad del interior, donde tiene la “ventaja de la casa”. Cuando libera la presa en un territorio que le es íntimamente familiar pero extraño para la presa, la ventaja está en su lado.

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