Lipidosis Hepática En Gatos | Síntomas, Diagnóstico Y Tratamiento

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El hígado de un gato es grande en comparación con sus otros órganos internos, y la variedad de tareas de soporte vital que realiza es gigantesca. Entre sus funciones de vital importancia, el hígado desempeña un papel indispensable en la digestión de los alimentos y suministra la energía almacenando y liberando un carbohidrato llamado glucógeno. Desafortunadamente, una dolencia frecuentemente diagnosticada llamada Lipidosis Hepática en Gatos puede afectar gravemente la salud y el buen funcionamiento del hígado de un gato.

Lipidosis Hepática en Gatos

La lipidosis hepática en gatos es una enfermedad común del hígado felino en la que se acumulan cantidades anormalmente grandes de lípidos (grasa) dentro de las células del órgano. En otros animales (humanos, perros, animales de laboratorio), la acumulación de lípidos tiende a ser inofensiva. Sin embargo, las vías únicas del metabolismo de las proteínas y las grasas del gato hacen que la acumulación de lípidos en el hígado tenga consecuencias graves.

Cualquier raza de gato puede verse afectada, y ambos sexos parecen verse afectados por igual. Los gatos de mediana edad a mayores son más susceptibles que los gatos jóvenes.

La mayoría, pero no todos los gatos afectados tienen un historial de obesidad. Así como un historial de pérdida repentina de apetito, a menudo precipitada por un evento estresante, como mudarse a un nuevo hogar, separarse de un propietario, un nuevo mascota o miembro de la familia en el hogar, o un cambio repentino a un alimento desagradable.

La anorexia, la depresión y los vómitos intermitentes son los primeros signos que suele notar el propietario del gato. A medida que la función del hígado empeora, los gatos pueden desarrollar ictericia (una coloración amarilla en la parte blanca de los ojos, las encías y la piel), pérdida severa de masa muscular, babeo y signos de disfunción mental (depresión severa, ceguera repentina, convulsiones.

La lipidosis hepática en gatos puede ocurrir como un evento primario o puede ser secundario a otros procesos de enfermedades. Por ejemplo la diabetes, y es la enfermedad hepática más común en los gatos. Esta puede ser una enfermedad grave. Incluso con terapia agresiva, algunos gatos mueren a causa de la condición.

Causas de la lipidosis hepática en gatos

La causa de la lipidosis hepática en gatos sigue siendo desconocida. Se piensa que la obesidad es un factor predisponente, ya que la mayoría de los gatos afectados (pero no todos) son obesos en el momento de la aparición de la enfermedad.

Un período de anorexia (disminución del apetito), que se produce como resultado de un evento estresante (como la adición de una nueva mascota o un miembro de la familia, o un cambio repentino a una dieta menos apetecible) puede desencadenar la aparición de lipidosis hepática.

Por alguna razón desconocida los gatos tienen una notable tendencia a acumular triglicéridos en sus hepatocitos. Cuando estas células se llenan de grasa, el hígado no puede funcionar correctamente. Si no se trata rápidamente la enfermedad, los gatos afectados se encontrarán en riesgo de muerte.

En más del 90 por ciento de los casos, la lipidosis hepática en gatos es una consecuencia secundaria de alguna otra condición subyacente, como obesidad, diabetes, cáncer, hipertiroidismo, pancreatitis, enfermedad renal u otro tipo de problema hepático.

Síntomas de la lipidosis hepática en gatos

Los signos clínicos varían pero generalmente incluyen una pérdida de peso espectacular (> 25%, puede incluir déficits de deshidratación). Además puede verse letargo, vómitos, ptialismo, palidez y ventroflexión del cuello. Junto con hepatomegalia, ictericia, gastroparesia e íleo intestinal (debido a las aberraciones de electrólitos) y retención de omental y la grasa falciforme a pesar de la disminución de las reservas de grasa periférica.

La diarrea es común en gatos lipidosis hepática con enfermedad inflamatoria intestinal o linfoma entérico como procesos de enfermedad primaria. La deficiencia de vitamina K1 se ha confirmado en numerosos gatos con esta condición mediante la observación de que las tendencias de sangrado y las anomalías en las pruebas de coagulación se resuelven con la terapia con vitamina K1.

Otros signos que pueden estar presentes son:

  • Anorexia
  • Pérdida de masa muscular
  • Vómito
  • Babeo
  • Ictericia (tinte amarillo a la parte blanca de los ojos y posiblemente a la piel dentro de
  • as orejas)
  • Depresión severa
  • Posibles convulsiones

Diagnóstico de la lipidosis hepática en gatos

Las pruebas de diagnóstico necesarias para confirmar la presencia de lipidosis hepática en gatos y excluir otros trastornos hepáticos pueden incluir:

Historial médico completo y examen físico

Esto incluye el examen de las encías, la parte blanca de los ojos y otras partes del cuerpo para detectar ictericia (coloración amarilla). Una historia de obesidad y de aparición repentina de anorexia después de un evento estresante. Este es un hallazgo clásico en la lipidosis hepática. El examen físico generalmente revela deshidratación, pérdida de peso severa, babeo e ictericia.

Hemograma completo

Este examen generalmente revela anemia leve y glóbulos rojos de forma anormal (conocidos como poiquilocitos). Estos son a menudo son un indicador de enfermedad hepática.

Química sanguínea

Los análisis de sangre que prueban la función del órgano son especialmente importantes. Los gatos generalmente tendrán elevaciones moderadas a severas de varios parámetros hepáticos. Es necesario realizar una prueba de tiroides para descartar una tiroides hiperactiva como causa de las elevaciones de las enzimas hepáticas.

Prueba de ácido biliar

Esta es una prueba de sangre especial que puede ser necesaria. Requiere una muestra de sangre después de un ayuno de 12 horas. Luego se alimenta al gato (alimentación forzada, si es necesario), y se toma otra muestra de sangre dos horas después. Esta sencilla prueba evalúa la función del hígado.

Análisis de orina

El análisis de la orina puede proporcionar información sobre la función del hígado.

Imágenes

Las radiografías del abdomen permiten la evaluación del tamaño y la forma del hígado, y pueden ayudar a descartar un tumor como causa de los problemas hepáticos.

La ecografía del abdomen permite una evaluación limitada de la estructura interna del hígado. Permite una evaluación de la vesícula biliar y el sistema biliar, y puede descartar el cáncer como causa de la enfermedad hepática. También puede ayudar a proporcionar un método para obtener una muestra de biopsia.

Otras muestras

Un aspirado del hígado con aguja fina es una pequeña muestra de células hepáticas que se obtienen al insertar una aguja en el hígado. Esta técnica requiere sedación mínima o nula, y las complicaciones son extremadamente raras. Sin embargo, los resultados deben interpretarse con cautela, ya que las enfermedades hepáticas concurrentes no se pueden descartar y se pueden pasar por alto.

Una biopsia de hígado, en la que se obtiene una pequeña muestra de tejido hepático, es la prueba definitiva para diagnosticar la lipidosis hepática en gatos. Una muestra de biopsia se puede obtener quirúrgicamente, o se puede obtener usando un instrumento especial que se inserta en el abdomen mientras se guía por la sonda de ultrasonido. La mayoría de los veterinarios pueden obtener biopsias quirúrgicas. Las biopsias guiadas por ultrasonido a menudo son procedimientos de derivación.

Tratamiento de la lipidosis hepática en gatos

La terapia dietética es el pilar del tratamiento. Los gatos afectados pueden necesitar alimentación forzada o alimentación a través de un tubo en la nariz (tubo nasogástrico) o esófago (tubo de esofagostomía). La hospitalización suele ser necesaria durante los primeros días. El tratamiento para la lipidosis hepática en gatos también puede incluir algunos o todos los siguientes:

Muchos gatos requieren un medicamento para ayudar a controlar los vómitos. Por ejemplo metoclopramida, maropitant o ondansetrón, especialmente durante la primera o la primera semana de alimentación por sonda.

Algunos gatos con enfermedad hepática desarrollan úlceras y sangrado gastrointestinal posterior. Los medicamentos que controlan la acidez gástrica, como omeprazol o pantoprazol, pueden ser necesarios para ayudar a controlar esto. El sucralfato, un protector gástrico, se puede usar junto con los antiácidos.

Los antibióticos pueden ser necesarios en casos severos. Ayudan a eliminar las bacterias que producen toxinas dañinas que pueden provocar diversas manifestaciones de la enfermedad hepática (babeo, depresión, ceguera, convulsiones).

Las transfusiones de sangre pueden ser necesarias. Esto si el hígado está tan deteriorado que no puede producir factores de coagulación adecuados; o si no puede regular la capacidad de la sangre para coagularse adecuadamente.

Los estimulantes del apetito pueden ser útiles en los gatos que se niegan a comer persistentemente.

El ácido ursodesoxicólico, un medicamento que mejora el flujo de bilis dentro del hígado, puede ser útil en casos seleccionados.

Aunque se desconoce la causa real de la lipidosis hepática en gatos, se ha observado que la obesidad y la anorexia están asociadas con el inicio de la enfermedad. Por lo tanto, evita sobrealimentar a tu gato para prevenir la obesidad y evita situaciones estresantes que pueden hacer que un gato deje de comer repentinamente.

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