Infecciones De Oído En Gatos | Tipos, Causas Y Tratamientos

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Las infecciones de oído en gatos son comunes. Al igual que en los humanos, las infecciones de oído no solo son incómodas y, a veces, dolorosas, en los gatos también pueden ser un síntoma de un problema de salud más importante. Si no se tratan, estas infecciones pueden provocar pérdida de audición y otros problemas de salud.

Infecciones de oído en gatos

Las infecciones pueden afectar principalmente dos partes de la estructura del oído felino, al igual que pasa en los humanos. La otitis interna es una inflamación del canal auditivo interno (que es el tipo más común en los seres humanos). Mientras que la otitis externa es una inflamación del conducto auditivo externo. Este último es el tipo más común de infección de oído en los felinos.

Otitis interna

La inflamación del oído interno se llama otitis interna, y la mayoría de las veces es causada por una infección. El agente infeccioso es más comúnmente bacteriano, aunque los hongos (también conocidos como levadura) también pueden estar implicados en una infección del oído interno.

Si tu gato tiene ácaros del oído en el conducto auditivo externo, esto puede causar un problema en el oído interno y suponer un mayor riesgo de infección bacteriana. De manera similar, las infecciones del oído interno pueden desarrollarse si existe enfermedad en un canal auditivo o cuando un pólipo benigno crece desde el oído medio. Un objeto extraño, como la semilla de hierba, también puede preparar el escenario para una infección bacteriana en el oído interno.

Signos de una infección del oído interno

Los signos de otitis interna dependen de la gravedad y el alcance de la infección. Es posible que algunos gatos no muestren signos externos, pero puede notar que su gato se muestra reacio a masticar o parece sentir dolor al abrir la boca. Puede sacudir la cabeza o rascarse con la pata el oído afectado.

El gato puede desarrollar una inclinación de la cabeza, generalmente al lado del oído infectado, e incluso puede inclinarse, caer o rodar hacia el lado infectado. Su equilibrio puede estar completamente alterado, lo que dificulta el caminar correctamente, e incluso puede caminar en círculos hacia el lado de la oreja infectada.

Si ambas orejas están involucradas, puede verla mover la cabeza de un lado a otro como un elefante balanceando su trompa, y puede tener dificultades para mantenerse en pie. Además, los gatos con otitis interna activa no pueden oír en el (los) lado (s) afectado (s).

Otros síntomas de estas infecciones de oído en gatos

Pueden aparecer vómitos y náuseas durante la fase aguda de la otitis interna. Si el nervio facial, que se encuentra en el área del oído interno, está dañado por una infección del oído interno, el gato puede desarrollar algunos de los siguientes síntomas:

  • Babeo desde ese lado de la boca
  • Dificultad para comer
  • Incapacidad para parpadear
  • Desarrollo del ojo seco en el ojo que no parpadea
  • Secreción ocular
  • Caída de los párpados, labios y fosas nasales en el lado afectado

También puede mostrar síntomas del síndrome de Horner. Con la parálisis de los nervios faciales a largo plazo, la cara puede girar hacia el lado de la infección del oído.

Signos adicionales incluyen enrojecimiento en el oído afectado y secreción con mal olor. El conducto auditivo externo puede engrosarse y ser duro al tacto debido a una inflamación crónica y el ganglio linfático en la base de la barbilla en el lado afectado puede agrandarse.

El gato puede volverse reacio a moverse, prefiriendo sentarse o acostarse en un lugar y su cabeza puede moverse de lado a lado, incluso en reposo. También puedes notar movimientos cortos y rápidos de lado a lado de los globos oculares llamados nistagmo.

Tratamiento de las infecciones de oído en gatos (otitis interna)

La otitis interna es una condición muy grave. Si un gato no puede comer o beber normalmente debido a las náuseas o la desorientación, generalmente se justifica la hospitalización por terapia de líquidos por vía intravenosa. Se deben controlar las náuseas y evitar la deshidratación. También puede ser necesario sedar o anestesiar a su gato para ver adecuadamente los tejidos del oído, tomar muestras para cultivo bacteriano y limpiar adecuadamente el oído.

El tratamiento de la infección subyacente es muy importante, y su veterinario le recetará los medicamentos apropiados. Los medicamentos se administrarán directamente en el oído y por vía oral. Se prescribirán antibióticos para una infección bacteriana durante un mínimo de 6-8 semanas. Si la infección es de naturaleza micótica, se le recetará un medicamento antifúngico.

Si tu gato tiene el equilibrio alterado, restringe su actividad durante el tratamiento para evitar lesiones por caídas. Estos gatos no deben tener acceso a las escaleras, ya que pueden caerse. También es posible que necesites alimentar a tu gato con la mano de forma temporal, ya que alcanzar un plato puede provocar náuseas.

Los pacientes con otitis interna en ocasiones requieren cirugía si tienen recaídas, no responden al tratamiento médico o si se deterioran a pesar del tratamiento. La cirugía está reservada para gatos con acumulación de líquido en el oído medio, una infección del hueso que rodea al oído o una masa que se origina en el oído medio o la trompa de Eustaquio.

Otitis Externa

Las infecciones del canal auditivo externo o del oído externo causadas por bacterias y levaduras son comunes en los perros, pero no tan comunes en los gatos. Las infecciones del oído externo se llaman otitis externa. La causa más común es la infestación de ácaros del oído.

Síntomas de las infecciones de oído en gatos (otitis externas)

Las infecciones de oído en gatos causan dolor y malestar y los canales auditivos son sensibles. Muchos gatos sacudirán la cabeza y se rascarán las orejas para quitar los residuos y el líquido del canal auditivo. Las orejas a menudo se ponen rojas e inflamadas y pueden desarrollar un olor desagradable. Una secreción negra o amarilla es comúnmente observada.

Los ácaros del oído pueden causar varios de estos síntomas, como secreción negra, rascarse y sacudir la cabeza. Sin embargo, las infecciones por ácaros del oído generalmente se producen en gatitos y gatos al aire libre. Los ácaros del oído en los gatos adultos se presentan con mayor frecuencia después de que un gatito con ácaros del oído se introduce en el hogar.

A veces, los ácaros del oído crean un ambiente dentro del canal auditivo que promueve el desarrollo de una infección secundaria con bacterias o levaduras. Para cuando el gato se presenta al veterinario, los ácaros pueden haber desaparecido, pero sigue habiendo una infección significativa en el oído.

Diagnóstico de la otitis externa

El veterinario puede examinar el canal auditivo con un otoscopio, un instrumento que proporciona aumento y luz. Esto proporciona una buena vista del canal auditivo y le permite al veterinario determinar si el tímpano está intacto y si hay un tumor o material extraño en el canal auditivo.

Si hay una gran cantidad de escombros, secreciones o inflamación dentro del canal auditivo, puede que no sea posible realizar un examen detallado. Si este es el caso, si los oídos son extremadamente dolorosos y el gato se niega a permitir el examen de oído, puede ser necesario realizar una sedación o anestesia general.

El veterinario puede examinar una muestra del material del canal auditivo bajo el microscopio. Esto se llama citología del oído y es muy importante para ayudar al veterinario a elegir el medicamento adecuado para su gato.

Tratamiento de las infecciones de oído en gatos

Los resultados del examen otoscópico y la citología le indican al veterinario cómo tratar adecuadamente a tu gato. Si hay un cuerpo extraño alojado en el canal auditivo, el gato puede ser sedado para que pueda eliminarse. Se pueden prescribir medicamentos específicos para bacterias u hongos; a veces se identifica más de un tipo de infección y esta situación requiere el uso de múltiples medicamentos.

Una parte importante de la evaluación es la identificación de la enfermedad subyacente. Si esto no se puede hacer, es menos probable que el gato tenga una respuesta positiva al tratamiento; el gato puede responder temporalmente pero recaer cuando se suspende el medicamento.

Otras causas de infecciones de oído en gatos

Pólipos

Los pólipos nasofaríngeos son crecimientos benignos en el oído medio de un gato o en la trompa de Eustaquio. Pueden hacer que los gatos desarrollen infecciones en el oído medio, así como la respiración ruidosa y la descarga nasal.

Para diagnosticar un pólipo nasofaríngeo, un veterinario anestesiará al gato, examinará a fondo las orejas y la nasofaringe (el área sobre el paladar blando dentro de la boca) y tomará radiografías. La cirugía para extirpar el pólipo suele ser curativa y, mientras se extraiga todo el pólipo, no debe volver.

Sarna

Algunos tipos de ácaros de la sarna, como el Notoedres cati, parecen preferir vivir en la piel alrededor de la cabeza y las orejas de los gatos. Las infestaciones de ácaros pueden hacer que los gatos se sientan tan irritados que se rasguñan hasta el punto de la automutilación. La piel en las áreas afectadas también puede engrosarse, escamarse y cubrirse con costras.

Los gatos también pueden enfermarse sistémicamente e incluso morir en casos graves. Para planificar el tratamiento adecuado, el veterinario debe examinar los raspados de piel con un microscopio para identificar el tipo de ácaro que está presente. Luego, el médico puede prescribir el medicamento correcto para matar los parásitos.

Cuerpos extraños

Los gatos, particularmente aquellos que salen al aire libre, a veces tienen aristas de hierba y otros cuerpos extraños alojados en sus oídos. Los gatos con cuerpos extraños en sus oídos usualmente sacuden sus cabezas.

Si miras en la oreja de tu gato y puedes ver fácilmente un trozo grande de hierba u otra cosa que no debería sobresalir, puedes intentar sacarla con cuidado con los dedos o con unas pinzas. Sin embargo, si sientes alguna resistencia mientras tira o si tu gato se siente incómodo, detente y llama a un veterinario inmediatamente.

El médico puede sedar a tu gato, extraer con seguridad el cuerpo extraño, examinar el oído para detectar daños y prescribir cualquier tratamiento necesario para promover la curación.

Mordeduras y arañazos

Los gatos que salen o viven en un hogar con varios gatos también tienen un riesgo más alto que el promedio de traumas en los oídos. Las mordeduras y los rasguños a menudo se dirigen hacia esta área y pueden ocasionar laceraciones, punciones y otros tipos de heridas que posteriormente pueden infectarse.

Puedes ayudar a curar las abrasiones y los cortes menores limpiando el área con una solución antiséptica unas cuantas veces al día. Pero las heridas más profundas o que no mejoran con el tratamiento en el hogar siempre deben ser evaluadas por un veterinario.

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