Garrapatas En Gatos | Cómo Las Adquieren, Qué Hacer Al Respecto

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Las pulgas son una cosa, pero si estás acariciando a tu gato y te encuentras con una garrapata, bueno, es algo completamente diferente. Las garrapatas son insectos pequeños que chupan la sangre y que entierran las partes de la boca en la piel de los animales de sangre caliente. No solo son asquerosas, sino potencialmente peligrosas. Las garrapatas en gatos pueden transmitir enfermedades graves, como la enfermedad de Lyme y otras similares.

Garrapatas en gatos

Las garrapatas son una especie de parásito. Estas pican debajo de la piel del gato y succionan sangre de regreso a sus cuerpos. Las garrapatas no alimentadas son pequeñas, tienen ocho patas y pueden ser negras, marrones, rojas o bronceadas. Pero una vez que se adhieren a tu gato, pueden hincharse hasta alcanzar el tamaño de un guisante cuando se llenan de sangre.

Las garrapatas en gatos en realidad se clasifican como arácnidos en lugar de insectos, que es una diferencia clave entre ellas y las pulgas. Las garrapatas pueden transmitir la enfermedad a un animal del que se alimenta; esta es la razón por la cual los pasos de prevención son una medida importante que se debe tomar al cuidar a un felino.

Estos parásitos son portadores eficientes de enfermedades porque se adhieren firmemente cuando chupan sangre, se alimentan lentamente y pueden pasar desapercibidas durante un tiempo considerable mientras se alimentan. Las garrapatas tardan varios días en completar la alimentación.

Debido a que los gatos son peluqueros fastidiosos, es raro ver más de una o dos garrapatas en su cuerpo. Si observas numerosas garrapatas, esto podría ser un signo de enfermedad en tu gato (los gatos que están enfermos generalmente no se acicalan).

Ciclo de vida de la garrapata

Las garrapatas tienen cuatro etapas de vida distintas:

1.- Huevo
2. Larva de seis patas
3. Ninfa de ocho patas
4. Adulta

Las hembras depositan de 3,000 a 6,000 huevos en el suelo. Las garrapatas adultas buscan animales hospedadores y después de la ingurgitación de la sangre, se aparean.

Generalmente los machos mueren después de aparearse con una o más hembras, aunque algunos pueden vivir durante varios meses. Las hembras mueren poco después de poner sus huevos en hábitats protegidos en el suelo. El ciclo de vida requiere de tan solo 2 meses a más de 2 años, dependiendo de la especie.

Después de que el huevo se rompe, la pequeña larva (a veces llamada “garrapata semilla”) se alimenta de un huésped apropiado. La larva luego se desarrolla (“muda”) en la ninfa más grande. La ninfa se alimenta de un huésped y luego se transforma en un adulto aún más grande. Adultos masculinos y femeninos se alimentan y se aparean en el anfitrión; La hembra cae al suelo para poner sus huevos, continuando el ciclo de vida.

Cómo se adquieren las garrapatas en gatos

Hay varias formas diferentes en que un gato puede contraer garrapatas. El primero y el más probable es de otros animales. Los gatos a menudo interactúan con otros animales una vez que salen de la casa. Las garrapatas pueden encontrar su camino de un animal a tu gato muy fácilmente. Si te preocupan las garrapatas, te aconsejamos que no dejes alimentos fuera de tu casa, ya que esto puede animar a otros animales a entrar en el territorio de tu gato.

Si tiendes a salir a caminar por el campo o zonas boscosas, las garrapatas podrían encontrar tu ropa fácilmente. Esto se debe a que tienden a aferrarse a la parte superior de las ramas y las hojas de la hierba, cuando luego pasas por encima de ellas, se aferran a tu cabello y ropa. Esto significa que incluso los gatos de interiores están en peligro de contraer garrapatas. Por lo tanto, si tu gato viaja afuera o no, la prevención de garrapatas es algo que debes tener en cuenta.

Otra forma en que se pueden contraer garrapatas en gatos es simplemente explorando afuera. Las garrapatas pueden sobrevivir afuera cuando no están en un huésped. Se pueden aferrar tan fácilmente a la piel de un gato como a tu ropa.

Peligros de las garrapatas en gatos

Las garrapatas pueden ser un problema muy peligroso para los gatos. Esto se debe a que algunas de ellas transmiten enfermedades cuando se alimentan. Una de estas enfermedades que pueden transmitir las garrapatas es la “fiebre Q”. Si un gato contrae esta enfermedad, puede comenzar a mostrar algunos de los siguientes síntomas:

  • Fiebre alta
  • Anorexia
  • Depresión
  • Abortos involuntarios
  • Ocasionalmente convulsiones (aunque esto no es muy común)

Otra enfermedad que transmiten las garrapatas es la erliquiosis. Una vez que un gato contrae esta enfermedad, pueden comenzar a aparecer varios síntomas. Estos síntomas incluyen:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Glándulas inflamadas
  • Letargo
  • Anorexia
  • Articulaciones inflamadas
  • Secreción de los ojos y más.

¿Cómo prevenir las garrapatas en gatos?

Hay muchos preventivos contra las garrapatas disponibles comercialmente. Van desde productos de venta libre, como polvos y collares que tienen una efectividad limitada, hasta productos más fuertes que solo están disponibles a través de un veterinario.

Algunos productos, especialmente los polvos, requieren aplicaciones frecuentes, mientras que otros requieren un esfuerzo mínimo por parte del propietario del gato. Uno de los productos más convenientes y efectivos es el preventivo mensual contra pulgas y garrapatas que se aplica tópicamente, a la piel en la parte posterior del cuello, donde se absorbe. Tu veterinario hará recomendaciones específicas para mantener a su mascota libre de parásitos.

¿Qué hacer si encuentro garrapatas en mi gato?

Use pinzas sin filo o guantes desechables para manejar la garrapata. Si debes usar tus dedos, cúbrelos con un pañuelo de papel o una toalla de papel.

Los agentes infecciosos se pueden contraer a través de las membranas mucosas o roturas de la piel simplemente al manejar las garrapatas infectadas. Esto es especialmente importante para las personas que “eliminan la garrapata” de las mascotas porque las garrapatas que infestan a los perros y otros animales domésticos pueden ser portadoras de la enfermedad de Lyme, la erliquiosis u otras enfermedades capaces de infectar a los humanos.

Sujeta la garrapata lo más cerca posible de la superficie de la piel. Esto reduce la posibilidad de que la cabeza se desprenda del cuerpo al retirarla.

Tira de la garrapata hacia afuera con una presión constante y uniforme. No tuerzas ni mueva bruscamente la garrapata ya que esto puede hacer que las piezas bucales se desprendan y permanezcan en la piel, lo que aumenta las posibilidades de infección. Continúa aplicando una presión constante incluso si la garrapata no se libera inmediatamente. Puede tomar un minuto o dos de tirar constante y lento para que la garrapata se suelte.

Después de quitar la garrapata, desinfecta completamente el área de la picadura y lávate las manos con agua y jabón. Los remedios caseros, como aplicar vaselina o grasa, o tocar la parte posterior de la garrapata con un fósforo en caliente, no funcionan de manera efectiva y no se recomiendan. Estas técnicas hacen que la garrapata salive y en realidad puede aumentar la probabilidad de contraer una enfermedad.

Después de quitar la garrapata, es posible que desees conservarla en alcohol para su identificación. Asegúrate de etiquetar el contenedor con información sobre la hora y el lugar donde ocurrió la picadura de la garrapata. Esta actividad le ayudará a recordar los detalles del incidente, especialmente si aparece una erupción u otros síntomas asociados con la enfermedad de Lyme. Esta información será de ayuda para un veterinario o médico que diagnostica una enfermedad.

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