Glaucoma En Los Gatos: Causas, Signos, Tratamientos Y Más

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Al igual que el glaucoma en humanos o el glaucoma en perros, el glaucoma en los gatos ocurre cuando el líquido dentro del ojo, ubicado directamente detrás de la lente, se acumula y no drena adecuadamente.

Este líquido se llama humor acuoso, y no debe confundirse con lágrimas que cubren el exterior del ojo. Las lágrimas y el humor acuoso no interactúan ni realizan las mismas funciones. El humor acuoso está solo dentro del ojo, y está ahí para ayudar a mantener y mantener la forma del ojo, así como para nutrir estructuras y tejidos delicados.

Este líquido es producido por algo llamado cuerpo ciliar y se drena de nuevo en el torrente sanguíneo como una forma de mantener las presiones dentro del ojo dentro de los límites normales. Esta presión dentro del ojo se llama presión intraocular o PIO. Cuando la producción de fluido y el drenaje del fluido permanecen casi iguales, la PIO se mantendrá bastante estable.

Sin embargo, si hay demasiada PIO, como ocurre con el glaucoma, la presión desequilibrada empuja contra las estructuras internas frágiles del ojo y presiona contra el nervio óptico. Si hay presión a largo plazo contra el delicado funcionamiento interno del ojo, puede causar daños severos y duraderos, e incluso ceguera permanente.

La PIO normal en humanos y gatos (perros también) varía de 10 a 20 mmHg. Cuando los humanos experimentan glaucoma, sus presiones pueden medirse entre 20 y 28 mmHg. Los animales parecen tener el extremo más afilado de la vara, ya que la PIO en animales con glaucoma puede alcanzar 30-50 mmHg o más, causando una presión enorme y dolor junto con cualquier daño.

Tipos de Glaucoma en los gatos

Al igual que con los perros, los gatos experimentan glaucoma primario y secundario. El glaucoma primario es el resultado de anomalías físicas y fisiológicas de los ojos, como un ángulo de drenaje inadecuado, que provoca un aumento de la PIO.

La anormalidad es usualmente genética y relacionada con la raza. A diferencia de los perros, el glaucoma primario es un fenómeno raro en los gatos. Sin embargo, cuando esto sucede, es casi inevitable que el gato tenga glaucoma en ambos ojos.

Más común en los gatos es el glaucoma secundario, que puede ocurrir en uno o ambos ojos. Los veterinarios no pueden predecir si un gato se infectará con ambos ojos o no, ya que puede ser algo aleatorio. Un felino puede experimentar glaucoma severo en un ojo, incluso hasta el punto de ceguera permanente, y nunca lo puede tener en el otro.

El glaucoma secundario puede estar relacionado con la inflamación ocular, llamada uveítis, en la que el interior del ojo se inflama. Las infecciones intraoculares que hacen que el tejido cicatricial y los desechos dificulten el drenaje del líquido pueden desencadenar el glaucoma.

Los tumores del ojo, las cataratas, así como la luxación y las subluxaciones, donde la lente se desliza fuera del lugar dentro del ojo también pueden causar daños que dificultan el drenaje. Una lente rota, a menudo por lesión o trauma, puede crear hinchazón, que interfiere con el ángulo de drenaje.

Los coágulos de sangre en el ojo también son culpables de glaucoma, causando un aumento de la PIO y bloqueando el drenaje saludable del líquido del humor acuoso.

Cuando la presión es alta, el revestimiento interno del globo ocular llamado retina, así como el nervio óptico que lleva las señales de la retina al cerebro y le dice a tu gato cómo ver, se comprimen, lo que produce una visión deficiente.

Los síntomas del glaucoma en los gatos

Al igual que con los perros, los signos de glaucoma en los gatos pueden ser muy sutiles, tanto que pueden pasar totalmente desapercibidos y, a menudo, no diagnosticados. La enfermedad a menudo se presenta al final del juego, con un inicio gradual e insidioso, que causa un daño irreversible.

A medida que aumenta la presión, un ojo puede parecer un poco más grande que el otro, y uno o ambos ojos pueden tener un aspecto turbio que empeora progresivamente. Es posible que note una pupila dilatada que no responde, o que su gato camine con un leve estrabismo.

Los cambios de comportamiento pueden ocurrir, aunque tampoco pueden ser obvios, si es que ocurren. El avance del glaucoma puede ser tan sutil que no se puede detectar ningún signo durante meses o más, especialmente si tu gato continúa comportándose y jugando normalmente. El parpadeo frecuente y / o rápido puede ser una señal, y algunas veces el ojo afectado puede volver a la cabeza.

También puede ocurrir una pérdida obvia de la visión, aunque es posible que no siempre se dé cuenta de que su gato se ha quedado ciego porque, como cualquier animal, aprenden rápidamente cómo compensar la pérdida.

El dolor y los dolores de cabeza también son un síntoma, y ​​tu gato puede comunicarle su dolor al empujar su cabeza contra algo en un intento de aliviar el dolor. O su gato podría no mostrar signos clínicos de dolor en absoluto.

En el glaucoma secundario, se aplican los mismos síntomas. Además, los vasos sanguíneos en el blanco del ojo pueden aparecer más rojos de lo normal, o los residuos visibles en el ojo pueden causar una respuesta inflamatoria. Es posible que el iris se “pegue” a la lente o a la córnea, lo que obstruye el drenaje y provoca daños. Su gato también puede sufrir de una pérdida de apetito.

El glaucoma en los gatos no es “curable”, aunque el dolor y los síntomas se pueden controlar.

Factores de riesgo de glaucoma en los gatos

El glaucoma primario es genético y raro. Las razas que tienen una predisposición al glaucoma son los gatos siameses, persas y birmanos, así como las razas domésticas de pelo largo y corto. Los felinos de mediana edad y mayores son los más susceptibles.

El glaucoma secundario es más común, ya que constituye el 95-98% de todos los casos de glaucoma en gatos, y con mayor frecuencia se presenta en gatos adultos. La PIO es el factor de riesgo más grande, pero puede ser difícil hacer un diagnóstico. Los gatos también pueden sufrir de hipertensión ocular que puede causar niveles elevados de PIO sin evidencia de glaucoma.

El mmHg de un gato puede fluctuar bastante, causando dificultades para determinar un diagnóstico preciso. La PIO también puede reducirse en el glaucoma avanzado, ya que la degeneración del cuerpo ciliar puede reducir la producción de humor acuoso.

Las cataratas, los tumores, la hemorragia sanguínea, la infección e inflamación ocular y la luxación son factores de riesgo de glaucoma secundario y pueden ser la llama que inflama la enfermedad degenerativa.

¿Se puede prevenir el glaucoma en los gatos?

El glaucoma no se puede prevenir realmente, pero puede controlarlo y retrasar la progresión si se detecta a tiempo. Las visitas regulares al veterinario son importantes, además de ser proactivas en las autoevaluaciones de su mascota para buscar signos de cualquier cosa que pueda estar mal. Cualquier infección, especialmente las infecciones oculares, debe tratarse de inmediato y según las indicaciones de su veterinario.

Trata de asegurarte de que tu felino no esté expuesto a entornos inseguros, ya que una lesión ocular puede convertirse en glaucoma con mucha facilidad.

Si se sospecha de glaucoma, no se demore en hacer una cita con un especialista en ojos, ya que cuanto más tiempo espere, mayor será el daño potencial a los ojos. Para tener alguna esperanza de prevenir la pérdida total de la visión, es importante que un gato con sospecha de glaucoma sea atendido de inmediato.

Diagnóstico y tratamiento del glaucoma en los gatos.

Si se detecta a tiempo, la progresión del glaucoma puede reducirse considerablemente con una variedad de métodos de tratamiento.

Lamentablemente, es posible que tu mascota ya esté ciega de un ojo antes de realizar un diagnóstico definitivo, pero afortunadamente, los animales son muy adaptables y terminan compensando la pérdida extremadamente bien.

El tratamiento en tales casos tratará el alivio del dolor del ojo afectado, aliviando la presión, así como los intentos de salvar el otro ojo de un destino similar. Los tratamientos variarán según el tipo de glaucoma y la causa raíz, por lo que es importante para ti y su veterinario averiguar por qué tu gato ha desarrollado glaucoma en primer lugar para determinar el mejor curso de atención.

Su oftalmólogo felino puede usar una tonometría para medir la presión ocular y enviar a tu gato para que le hagan una radiografía. Los ultrasonidos también se usan a veces, por lo que se pueden observar tumores o anomalías.

Su veterinario puede decidir que los análisis de sangre son necesarios, incluidos los exámenes de química y pruebas especializadas, recuentos de sangre, análisis de orina, análisis de tiroides, cultivos especiales, análisis para el virus de inmunodeficiencia y leucemia felina, y más. Todo esto puede ayudar a descartar varias causas subyacentes para que tú y su veterinario puedan brindar el tratamiento más específico.

Para la mayoría de los gatos que son ciegos de un ojo, la mejor opción de cuidado a largo plazo es quitar el ojo por completo. Si las miradas son importantes, siempre puede mirar un ojo protésico para reemplazar el apéndice que falta. Pero la eliminación es la opción más amable y, en última instancia, la menos costosa para un felino que sufre de dolor continuo. Los tratamientos a largo plazo con medicamentos y exámenes veterinarios pueden acumular una gran factura médica para la cual no esté preparado.

Si la eliminación del ojo aún no es una opción, hay medicamentos que se pueden administrar a tus mascotas, tanto orales como tópicas. Muchos medicamentos están diseñados para disminuir la cantidad de líquido del humor acuoso que produce el ojo, ya que es más difícil desbloquear el drenaje y mantenerlo así que reducir la cantidad de líquido que necesita drenar en primer lugar.

Sin embargo, recuerde que los medicamentos y los suplementos simplemente están retrasando lo inevitable, por lo que tendrá que decidir por sí mismo si esa es realmente la mejor ruta para tu mascota, o si la cirugía podría ser una mejor solución.

Al igual que con los perros, la reducción del estrés también es muy importante en el entorno de tu gato, ya que el estrés excesivo causa un daño oxidativo dentro del cuerpo que puede afectar incluso a los ojos. La reducción del estrés se recomienda tanto como tratamiento para los casos actuales de glaucoma como preventivo.

Cuando se trata de cirugía, depende en gran medida de si el ojo tiene o no un potencial de visión. Si todavía existe la posibilidad de que se guarde la visión de tu mascota, la IOP puede reducirse mediante la citoablación y los implantes.

Para las mascotas que ya están ciegas, se puede recomendar la extracción o, a veces, se pueden aplicar inyecciones de drogas. Estas inyecciones están diseñadas para matar las células que producen un fluido de humor acuoso, aliviando así la acumulación de presión.

Al final del día, la ceguera permanente puede ser un golpe emocional para ti, pero descubrirá que tu gato es increíblemente resistente. Sus otros sentidos se verán realzados por su pérdida de visión, por lo que el olfato, la audición y el tacto los ayudarán de manera exponencial. Los bigotes y los pelos vibratorios que se encuentran en la cara y en los pies les ayudan a “sentir” su entorno y, al igual que con cualquier víctima de la ceguera, las cosas que haga pueden ser muy útiles.

Mantener el diseño de tu hogar de la misma manera, asegurarse de que no haya “obstáculos” que hagan que tu felino se tropiece, y mantener las cosas lo más normales posible para tu mascota son excelentes maneras de ayudarles a enfrentar y adaptarse. Mantén las necesidades exactamente donde siempre han estado y use el sonido para ayudar a entrenar a tu gato y advertirle cuando esté cerca.

En última instancia, aunque tu gato no pueda verte, te aman igual que siempre. Ahora es tu trabajo amarlos tanto como a ellos.

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