Enfermedades Del Corazón En Gatos: Causas, Signos, Tratamientos

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Mientras que la enfermedad cardíaca es más comúnmente asociada con los seres humanos, los gatos también pueden sufrir de una enfermedad cardíaca. Si eres propietario de un felino, es importante estar al tanto del riesgo que representan las enfermedades del corazón en gatos y cómo puede reconocer si se está desarrollando una enfermedad cardíaca.

Las enfermedades del corazón en gatos, que también se conoce como miocardiopatía hipertrófica, se desarrolla cuando hay una función anormal en el corazón, lo que provoca una variedad de síntomas diferentes. Puede ser desalentador y aterrador ver a tu gato incómodo o con dolor y no poder hablar con él para determinar cómo puede ayudarlo.

Una de las mejores maneras en que puedes ayudar a tu gato en caso de que desarrolle una condición, es tener una base de conocimientos de las condiciones comunes que puede ser, así como la mejor manera de responder ante cada situación específica.

Para ayudarte a comprender las enfermedades del corazón en gatos, aquí hay una descripción general de la miocardiopatía hipertrófica, las causas más comunes de la enfermedad cardíaca en los gatos, los signos de advertencia de la enfermedad cardíaca, cómo se diagnostica la miocardiopatía hipertrófica y las posibles opciones de tratamiento disponibles.

Una descripción de las enfermedades del corazón en gatos

Para entender cómo la miocardiopatía hipertrófica afecta el corazón de un gato, es importante saber primero cómo funciona el corazón cuando está sano. El corazón se compone de cuatro cámaras distintas. El corazón tiene dos de estas cámaras en la parte superior, se llaman aurículas izquierda y derecha. Las otras dos cámaras del corazón están en la parte inferior y se llaman ventrículos derecho e izquierdo.

Comprender las enfermedades del corazón en gatos depende de saber cómo funciona normalmente el ventrículo izquierdo. El ventrículo izquierdo recibe sangre oxigenada de los pulmones. Una vez que el ventrículo izquierdo recibe la sangre oxigenada, bombea esta sangre hacia dónde va a la válvula aórtica.

La válvula aórtica es la arteria principal del cuerpo, lo que significa que es responsable de bombear la sangre oxigenada que recibe a todas las demás partes del cuerpo. Esta es una función extremadamente importante que afecta a una serie de procesos diferentes dentro del cuerpo.

Cuando un gato sufre de miocardiopatía hipertrófica, el ventrículo izquierdo y su capacidad para bombear sangre oxigenada a la válvula aórtica se ven comprometidos. En un corazón sano, la pared del ventrículo izquierdo del corazón ya es más gruesa que la del ventrículo derecho. Este aumento de grosor en la pared del ventrículo izquierdo se debe a su función.

El ventrículo izquierdo tiene una carga de trabajo mucho mayor que el ventrículo derecho porque es responsable de bombear la sangre hacia el cuerpo. En gatos con miocardiopatía hipertrófica, el músculo del ventrículo izquierdo está agrandado o engrosado mucho más de lo normal. Con este entendimiento en mente, ahora es importante examinar las causas más comunes de enfermedades cardíacas en los gatos.

Causas de las enfermedades del corazón en gatos

Si bien la causa de la miocardiopatía hipertrófica en gatos se puede identificar en algunos casos, en muchas causas la causa de la miocardiopatía hipertrófica sigue siendo desconocida. Se cree que la genética desempeña un papel en el desarrollo de la miocardiopatía hipertrófica en gatos. La causa más comúnmente atribuida al desarrollo de miocardiopatía hipertrófica en gatos es la mutación genética.

Se cree que algunos gatos están genéticamente predispuestos a desarrollar miocardiopatía hipertrófica. Además, se cree que la miocardiopatía hipertrófica se complica aún más por la presencia de hipotiroidismo o hipertiroidismo en los gatos.

El hipertiroidismo se produce cuando la glándula tiroides produce en exceso levotiroxina, una hormona tiroidea, lo que provoca que el metabolismo y otros procesos corporales se conviertan en una sobrecarga.

Cuando un gato sufre de hipotiroidismo, su glándula tiroides está produciendo un poco de liotironina y levotiroxina, dos de las principales hormonas tiroideas, lo que provoca que el metabolismo se ralentice como resultado. Si bien ni el hipotiroidismo ni el hipertiroidismo se ha identificado como una causa directa de miocardiopatía hipertrófica, se han relacionado con varias causas.

Además de estas causas, se cree que algunas razas de gatos tienen una mayor probabilidad de desarrollar una miocardiopatía hipertrófica. Algunas familias o razas de gatos parecen estar genéticamente predispuestas y han tenido un gran número de casos de miocardiopatía hipertrófica dentro de su linaje.

Los gatos Maine Coon son la raza más comúnmente asociada con la miocardiopatía hipertrófica debido a la identificación de una gran familia con la enfermedad. La predisposición genética a desarrollar una miocardiopatía hipertrófica no se ha identificado en otras razas o familias de gatos, pero se han registrado algunos casos de asociación entre gatos persas y gatos de pelo corto estadounidenses.

También existen correlaciones con la edad del gato diagnosticado con miocardiopatía hipertrófica. La miocardiopatía hipertrófica ocurre con mucha más frecuencia en gatos entre las edades de cinco a siete años.

Sin embargo, el rango de edad de los informes de casos abarca desde gatitos de tres meses hasta gatos que tienen diecisiete años. La miocardiopatía hipertrófica también parece afectar a los hombres en mayor número que a las mujeres.

Señales de advertencia de las enfermedades del corazón en gatos

El conocimiento más importante que puede tener sobre la miocardiopatía hipertrófica en gatos es el síntoma a reconocer. Al notar las señales de advertencia en forma temprana, podrá buscar la ayuda de un veterinario con licencia para obtener un diagnóstico y tratamiento más rápido.

Esto puede evitar que el corazón continúe dañándose al trabajar para compensar el engrosamiento del ventrículo izquierdo, lo que podría alargar la vida de su gato y evitarle molestias innecesarias.

Uno de los signos de advertencia más comunes de la miocardiopatía hipertrófica es la dificultad para respirar. Debido a que el corazón no funciona correctamente, tiene que esforzarse más para mantener los procesos normales, lo que puede resultar en una respiración dificultosa.

Además de la dificultad para respirar, los gatos exhiben con frecuencia ruidos cardíacos anormales cuando sufren de miocardiopatía hipertrófica. Los sonidos cardíacos anormales pueden significar una variedad de diferentes anomalías, como un soplo cardíaco, un ritmo al galope o sonidos cardíacos apagados. Los gatos también pueden mostrar sonidos respiratorios anormales, como respiraciones cortas y ásperas.

En algunos casos, su respiración puede desarrollar un chasquido. Debido a la tensión adicional que se ejerce sobre el corazón debido a la anomalía del ventrículo izquierdo, los gatos a menudo muestran una incapacidad para hacer ejercicio o ejercerse cuando padecen miocardiopatía hipertrófica, pérdida de apetito o letargo en reacción a tener miocardiopatía hipertrófica.

Otros signos de advertencia de la miocardiopatía hipertrófica en gatos están relacionados con problemas circulatorios. Debido a que el ventrículo izquierdo es integral para bombear sangre oxigenada a la válvula aórtica, su mal funcionamiento puede afectar la función circulatoria y los niveles de oxigenación en la sangre.

En algunos gatos, pueden comenzar a tener una decoloración azulada en los lechos de las uñas o en las almohadillas para los pies. Esta decoloración azulada es una indicación de que hay una falta de flujo de oxígeno a las piernas. Esto puede ser extremadamente peligroso y debe ser abordado por un veterinario autorizado de inmediato.

En casos severos, los gatos pueden experimentar parálisis repentina de sus patas traseras. En estos casos, sus extremidades paralizadas a menudo se sentirán frías al tacto. Esto ocurre debido a un coágulo de sangre en la aorta terminal y es extremadamente peligroso. Algunos gatos también pueden tener un pulso debilitado debido a miocardiopatía hipertrófica.

Otros síntomas de la miocardiopatía hipertrófica en gatos incluyen colapso o insuficiencia cardíaca repentina. Si tu gato comienza a experimentar alguno de los síntomas anteriores, es vital que busca atención médica de un veterinario con licencia para asegurarse de que su gato reciba la atención que necesita.

Diagnóstico de enfermedades del corazón en gatos

Diagnosticar enfermedades del corazón en gatos puede ser un proceso desafiante y aterrador. Ver a tu gato experimentar un problema cardíaco puede hacer que te sientas impotente y asustado, pero obtener la ayuda que necesitan para vivir una vida feliz y cómoda es de suma importancia. Si crees que tu gato puede estar sufriendo de miocardiopatía hipertrófica, es vital que haga una cita con un veterinario con licencia.

Cuando llegue a su cita, lo primero que hará es proporcionar un historial completo de la salud de tu gato, incluidos los medicamentos en los que se encuentra, las condiciones preexistentes, las cirugías previas, la salud general, el historial genético, los hábitos de alimentación y de comportamiento, así como La duración y severidad de sus síntomas.

En este momento, su veterinario probablemente tomará el peso de tu gato. Después de que hayan recopilado una historia completa, harán un examen físico inicial. Parte de este examen será escuchar el ritmo cardíaco de tu gato. Un ritmo cardíaco anormal es generalmente el primer signo que indica que un gato puede estar sufriendo de miocardiopatía hipertrófica, y su veterinario puede ordenar otras pruebas para confirmar su diagnóstico.

Muchos veterinarios solicitarán un electrocardiograma (ECG) para analizar las corrientes eléctricas que se mueven en los músculos del corazón. Un electrocardiograma permite al veterinario detectar anomalías en la forma en que el corazón puede latir y contraerse, así como la conducción eléctrica cardíaca. Al realizar esta prueba, su veterinario puede identificar dónde se originan los ritmos cardíacos anormales.

Desafortunadamente, esto es a menudo solo una prueba de varias que se necesita para proporcionar un diagnóstico definitivo. Hay varias otras condiciones que pueden imitar los síntomas de la miocardiopatía hipertrófica, dos de los cuales son la hipertensión y el hipertiroidismo.

Con frecuencia, se solicitan pruebas adicionales para descartar a otros posibles culpables tanto como para confirmar un diagnóstico sospechoso. Su veterinario puede solicitar una radiografía y una ecocardiografía (ultrasonido) para ver visualmente si hay agrandamientos o paredes anormalmente gruesas dentro del corazón.

En particular, a menudo buscarán engrosamiento de la válvula mitral si sospechan una enfermedad cardíaca. La válvula mitral controla la rapidez con que la sangre viaja entre el ventrículo izquierdo y la aurícula izquierda. Para descartar la hipertensión, su veterinario revisará la presión arterial. Para descartar el hipertiroidismo, realizarán un análisis de sangre que verifica los niveles de hormonas tiroideas en la sangre. Si su veterinario determina que tu gato sufre de miocardiopatía hipertrófica, el siguiente paso es discutir las posibles opciones de tratamiento con ellos.

Tratamiento de enfermedades del corazón en gatos

Hay una variedad de diferentes opciones de tratamiento disponibles para los gatos que son diagnosticados con enfermedades del corazón. El primer paso a menudo es hospitalizar al gato hasta que se estabilicen, dependiendo de la gravedad de sus síntomas cuando son llevados para su cita.

Desafortunadamente, la insuficiencia cardíaca congestiva es un resultado común de la miocardiopatía hipertrófica, que requerirá más atención para mantener a tu gato cómodo. Para minimizar el estrés de su gato, lo colocarán en un ambiente tranquilo y calmado.

Si tiene dificultad para respirar, su veterinario puede recomendar la terapia de oxígeno hasta que su respiración haya regulado. Si la temperatura de su cuerpo ha bajado debido a la miocardiopatía hipertrófica, el veterinario puede recomendar rodear al gato en mantas para elevar lentamente su temperatura corporal dentro del rango normal.

Además de estas medidas, hay varios medicamentos recetados diferentes que pueden utilizarse para tratar y controlar la miocardiopatía hipertrófica. A continuación se muestran las opciones de tratamientos más comunes disponibles, así como también la forma en que funcionan.

  • Betabloqueadores: los Betabloqueadores funcionan corrigiendo los ritmos cardíacos irregulares, disminuyendo la frecuencia cardíaca y controlando cualquier bloqueo en el flujo sanguíneo. Es importante tener en cuenta que los bloqueadores beta no son una opción de tratamiento disponible si el gato ha desarrollado insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Diltiazem: reduce la frecuencia cardíaca, regula las frecuencias cardíacas irregulares y, en algunos casos, puede reducir el agrandamiento del ventrículo izquierdo.
  • Warfarina: la warfarina generalmente se usa junto con otra opción de tratamiento. La warfarina es un tipo de anticoagulante que previene la coagulación de la sangre.
  • Aspirina: la aspirina se usa a menudo junto con otros medicamentos como medida para disminuir el riesgo de coágulos de sangre.
  • Inhibidores de Ace: mientras que los bloqueadores beta no se pueden usar para tratar a los gatos con insuficiencia cardíaca congestiva, los inhibidores de Ace están diseñados específicamente para mejorar el flujo de sangre a través del ventrículo en gatos con insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Furosemida: la furosemida se usa a menudo además de otras opciones de tratamiento. La furosemida es un diurético, lo que significa que elimina el exceso de líquido del cuerpo. Si el corazón no funciona correctamente, a veces se puede acumular un exceso de líquido en los pulmones o alrededor del corazón, lo que dificulta la respiración.
  • Espironolactona: la espironolactona es un diurético para gatos con insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Ungüento de nitroglicerina: este ungüento a veces se prescribe para abrir el ventrículo y las arterias y mejorar el flujo al dilatarlos.

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