Enfermedad Vestibular En Gatos. Causas, Síntomas Y Más

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El bamboleo inusual, la inclinación de la cabeza o la incapacidad repentina de moverse de manera coordinada levantan inmediatamente las banderas rojas para los dueños de gatos. Hay un culpable médico que a menudo es la causa en estos casos, particularmente si los síntomas son de inicio rápido: la enfermedad vestibular en gatos.

¿Qué es la enfermedad vestibular en gatos?

Debido a su homónimo en el sistema vestibular, una colaboración entre el oído interno y el cerebro, la enfermedad vestibular (también conocida como enfermedad vestibular idiopática ) presenta cuestiones muy preocupantes que pueden confundirse fácilmente con un accidente cerebrovascular.

En los gatos, este trastorno se manifiesta como un grupo repentino de síntomas que se suman a la falta de equilibrio y la incapacidad para orientar el cuerpo. Cuando golpea, un gato puede pasar de sus actividades diarias normales a una posición casi propensa en el piso, incapaz de ponerse de pie u orientar sus ojos para mirar en una dirección.

Tampoco suele ser causada o exacerbada por el entorno circundante o causas externas, lo que desconcierta a los dueños de mascotas que reflexivamente comienzan a buscar razones. Para salvaguardar su salud en general, un gato sospechoso de tener sistema vestibular debe ser examinado por un veterinario lo antes posible para confirmarlo.

Cuando un gato contrae una enfermedad vestibular en gatos, no comenzará a mostrar síntomas lentamente, será un evento repentino, a menudo pasando de saludable y afligido en tan solo una hora. Los síntomas progresan tan rápido como lo hacen debido a la importancia del sistema vestibular, que esencialmente gobierna el oído interno.

Tanto en humanos como en animales, este sistema ayuda no solo a mantener el equilibrio, sino que también permite una sensación de aceleración, dirección y posicionamiento. Sin ese barómetro biológico, un animal sensible y evolucionado para cazar como un gato queda completamente indefenso. Incluso si lo último que “cazó” fue una lata de comida húmeda para el desayuno, todavía lo impulsa el impulso biológico de cazar, rastrear y saltar.

La incapacidad para hacer esto puede hacer que su cerebro primario entre en pánico, y eso significa que su propietario deberá mantener la calma y tranquilizarlo para evitar más lesiones durante el diagnóstico y la recuperación.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad vestibular en gatos?

Cuando un gato está afectado por una enfermedad vestibular, comenzará a mostrar síntomas de inicio rápido, que pueden incluir cualquiera o todos los siguientes:

  • Movimientos tambaleantes o borrachos, particularmente cuando se movía normalmente solo unos momentos u horas antes.
  • Juzgar mal los saltos o espacios al intentar navegar por una habitación o al caminar hacia objetos.
  • Caerse de bordes o espacios, como la parte superior de un sofá, que normalmente navega sin problemas.
  • Miradas rápidas, rápidas de “seguimiento” que se presentan como un movimiento involuntario de sacudidas de los ojos, llamado nistagmo. 
  • Náuseas y / o vómitos, causados por la sensación de vértigo y pérdida de equilibrio.

Si se observan signos como estos, es importante que lo lleven a un especialista en cuidado de animales lo antes posible. Si bien los síntomas vestibulares idiopáticos finalmente se resolverán por sí solos, su incapacidad para navegar por su entorno podría dejarlo temporalmente incapaz de comer, beber o usar el baño normalmente sin medicamentos y asistencia de su propietario.

Descartar problemas similares

Ningún dueño de gato quiere que su amada mascota se sienta enferma o desorientada, y la enfermedad vestibular en gatos, un problema que generalmente desaparece por sí solo, es muy común en los gatos. Sin embargo, estos dos hechos no siempre están relacionados, y lo que a primera vista parece ser un problema fácil de tratar podría enmascarar un problema de salud felino mucho más profundo.

En última instancia, solo un profesional veterinario está calificado para descartar la enfermedad vestibular dentro o fuera de un paciente, pero estos filtros simples podrían acelerar el diagnóstico:

  • ¿Cuánto tiempo lleva exhibiendo síntomas? La enfermedad vestibular en gatos es gradual o sutil, aparecerá en el espacio de una tarde y parecerá que deja a un gato casi incapacitado, si no completamente. Si algo ha estado frenando su paso o haciéndolo torpe durante semanas y meses, puede ser otro problema, como un tumor del oído interno o un problema cerebral.
  • ¿Ha estado comiendo o ingiriendo algo inusual? Se sabe que los gatos salvajes comen hierba para inducir el vómito y, a su vez, eliminan sus bolas de pelo y otros desechos. Cuando un gato solo está en interiores, puede recurrir a plantas de interior y arreglos florales para lograr lo mismo. Desafortunadamente, varios de esos verdes y flores comunes pueden dejar a un gato enfermo o envenenado, incluso en algunas picaduras. Si se está considerando una planta para la decoración del hogar y no está claro cómo afectará a un gato doméstico, es mejor seguir la regla de oro: en caso de duda, ¡no lo dejes afuera!
  • ¿Ha cambiado su entorno recientemente? Un gato es más pequeño y está mucho más cerca del suelo que su dueño humano, lo que significa que los productos químicos como los limpiadores de pisos y alfombras tienen un impacto mucho más significativo en su sistema respiratorio. Del mismo modo, perfumes, velas perfumadas y difusores de aceites esenciales han demostrado ser perjudiciales para los gatos. Cuando estos artículos depositan moléculas de fragancia en el aire, caen sobre el pelaje y se lamen e ingieren durante el aseo. Si se ingiere demasiado, puede manifestarse como un problema de envenenamiento que conduce a la insuficiencia orgánica en los felinos.
  • ¿Ha atrapado, peleado o comido presas recientemente? Si bien un gato es un “ratón” natural, si captura e intenta pelear o comer un roedor o un pájaro que ha sido envenenado, también lo será. Puede tardar más tiempo en manifestarse en su sistema debido a su tamaño comparativo, pero los síntomas pueden imitar los de la enfermedad vestibular en el ínterin, por lo que una visita de diagnóstico al veterinario es tan importante.
  • ¿Ha cambiado su dieta o medicamento recientemente? Si bien es poco probable que un nuevo alimento o medicamento tenga efectos tan preocupantes en su equilibrio, tampoco es imposible. Las alergias alimentarias en gatos o una interacción con un medicamento existente pueden causar una pérdida de equilibrio o náuseas tan fácilmente como un brote repentino de enfermedad vestibular en gatos.

La mayoría de estas preguntas también se cubrirán en el transcurso de una visita de diagnóstico en el veterinario, pero el dueño de un gato puede considerar estas preguntas y tener las respuestas listas para garantizar un apoyo rápido. Descartar otros problemas “parecidos” con síntomas similares permite un diagnóstico y un tratamiento de los síntomas más rápidos.

¿Por qué los gatos se ven afectados con la enfermedad vestibular?

Al igual que el mismo trastorno en los perros, muchos casos de enfermedad vestibular en gatos son idiopáticos, lo que significa que aparecen sin una razón clara o causa detrás de ellos. Sin embargo, las infecciones del oído interno son un desencadenante común, donde pueden identificarse: la inflamación y la hinchazón asociadas con una infección del oído pueden alterar la función vestibular.

Si un gato ha tenido recientemente ácaros u otros parásitos como las pulgas o las garrapatas, podrían causar problemas con el oído interno: estos autoestopistas suelen excavar o refugiarse en el oído, donde es más difícil sacudirlos o rascarlos.

Un veterinario podrá diagnosticar una infección física o lesión en el oído con un examen, y puede ayudar a acelerar la recuperación con antibióticos o procedimientos de limpieza.

Si no se puede encontrar una causa física, hay muchas posibilidades de que sea un caso idiopático y el tiempo sea la mejor medicina. La mayoría de los casos de enfermedad vestibular felina desaparecerán por sí solos en cuestión de días, y la curación más significativa se verá aproximadamente uno o dos días después de que surjan los síntomas.

Antes de ese momento, los síntomas observables serán más severos, y es importante que los dueños de gatos interesados ​​tengan en cuenta que la condición, si es confirmada por un veterinario, es solo temporal.

¿Son todos los gatos susceptibles a la enfermedad vestibular?

Todos los gatos, en interiores, exteriores, salvajes y domésticos, pueden contraer la enfermedad vestibular en gatos, aunque es importante recordar que no se puede transmitir a otros animales o humanos. Se ha descubierto que ciertas razas de gatos, como los siameses y birmanos, tienen una mayor incidencia de enfermedad vestibular congénita. Además, los gatos sordos también tienen un mayor riesgo de afección, debido al daño existente o la malformación del oído interno.

Además de evitar los desencadenantes externos obvios, por ejemplo, mantener a un gato exclusivamente en interiores para evitar peleas salvajes y parásitos, no hay mucho que un propietario pueda hacer para prevenir problemas vestibulares de manera confiable.

Si ocurren, tampoco son una condena de la calidad de vida y el cuidado que recibe un gato: simplemente sucede, y puede ocurrir en gatos de cualquier edad y nivel de salud.

Tratamientos para la enfermedad vestibular en gatos

Una vez que se ha determinado como un factor causal, un veterinario generalmente le indicará al dueño de un gato que sostenga a su mascota a medida que el tiempo cura el problema. Esto puede significar un acicalamiento / recorte proactivo de las caderas de la cola y la espalda en razas de pelo largo, que pueden tener dificultades para usar la caja de arena sin una sensación de equilibrio.

Un veterinario también puede recetar medicamentos para mitigar las náuseas y el vértigo a medida que el sistema vestibular de un gato lucha para enderezarse: necesitará esa energía extra de alimentos para curarse de nuevo a su estado normal.

Dependiendo de la gravedad y la progresión del ciclo de curación vestibular, un gato también puede ser admitido temporalmente para recibir líquidos intravenosos para evitar la deshidratación.

Si hay una causa externa detrás de los problemas vestibulares, también se le puede recetar medicamentos antibacterianos o antimicóticos para reducir la hinchazón y la inflamación a medida que el cuerpo se cura. Durante este tiempo, el dueño debe estar más atento a mantener a los posibles infectados lejos de su sistema inmunológico comprometido.

Las posibles causas se pueden discutir con el veterinario y eliminar de nuevo en casa para seguir avanzando en la curación. Estos pueden ser tan simples como lavar la ropa de cama con jabón antibacteriano y agua caliente, o limpiar profundamente el ambiente normal del gato antes de su regreso a casa.

¿Cómo puedo ayudar a la enfermedad vestibular en gatos?

Si bien es cierto que es más grave a través de los ojos de un gato, la enfermedad vestibular en gatos es similar a un mal episodio de embriaguez o mareo en un ser humano. Sentirá que no puede levantarse del piso y tendrá dificultades para realizar tareas simples, como caminar a la cocina para beber agua o comida. Incluso si logra encontrar su camino allí, inmediatamente sentirá náuseas una vez que coma o beba, gracias a sus ojos nerviosos.

Su dueño puede ofrecer apoyo al permanecer físicamente cerca de él, lo que lo tranquilizará con una presencia estable, estable y tangible en la que apoyarse. De igual forma se puede requerir una dosis saludable de comprensión y paciencia: los gatos que no se sienten bien a menudo se ven obligados a arremeter en una respuesta de lucha o huida.

Es posible que debas sacarlo dentro y fuera de la caja de arena (limpia) durante unos días mientras recupera su sentido del equilibrio, y puede haber uno o dos accidentes al recordar cómo navegar. Para reducir el desorden, un propietario puede colocar almohadillas desechables para absorber cualquier accidente y facilitar la limpieza.

Para las razas de pelo largo, este también puede ser un momento prudente para recortar el pelo largo de la cola y las caderas traseras para que el “proceso de la camada” sea un poco más suave durante la recuperación.

Finalmente, se debe usar ropa de cama y recintos suaves, como un transportador de gatos, para reforzar una sensación de seguridad y comodidad en las noches y sin vigilancia. Si se cae continuamente contra un piso o superficie dura, puede lesionarse y una sensación de pánico puede evitar que lo intente una y otra vez.

Si bien su sentido del equilibrio debería regresar naturalmente en unos pocos días, un poco de relleno adicional en el ínterin asegurará que esté de pie libre de golpes y contusiones.

Resumen: identificación y tratamiento de la enfermedad vestibular en gatos

La enfermedad vestibular en gatos no es algo para tomar a la ligera, pero también es una enfermedad que se curará en gran medida a tiempo. Una vez diagnosticado, el dueño simplemente tiene que apoyar el proceso de curación de un gato hasta que vuelva a estar en sus cuatro patas nuevamente.

Los síntomas de la enfermedad pueden ser atemorizantes, particularmente debido a su tendencia de aparición repentina, pero un propietario bien educado es la mejor defensa contra lesiones adicionales o molestias felinas.

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