Enfermedad De Las Encías En Los Gatos: Una Guía Para Propietarios

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La enfermedad de las encías en los gatos, también conocida como enfermedad periodontal, se define comúnmente como una afección inflamatoria que daña irreversiblemente el periodonto. El periodonto se compone de las siguientes cuatro estructuras: encía, cemento, hueso alveolar y ligamento periodontal. La enfermedad periodontal temprana se diagnostica cuando las radiografías pueden confirmar la separación del tejido físico entre los dientes y las encías.

La rotura de este tejido es sinónimo de daño y pérdida de hueso crítico y estructuras de soporte. Esta enfermedad dolorosa, costosa e incluso mortal es más común de lo que cabría esperar. El 85 por ciento de los gatos de cuatro años en adelante sufren uno o más síntomas asociados con la enfermedad periodontal. ¡La clave es educar, tratar y prevenir!

Causas de la enfermedad de las encías en los gatos

La enfermedad de las encías en los gatos es causada por la acumulación de bacterias pegajosas transmitidas por los alimentos, también conocida como placa. Cada vez que los dientes de un gato entran en contacto con los alimentos, se desarrolla placa en el esmalte liso de la superficie del diente. La mayor parte de esta placa acumulada, se dispersa de la fricción de la masticación normal.

Dependiendo de la dieta, la edad y la predisposición genética de un gato, es posible que parte de esta placa no se desprenda tan fácilmente. La placa que permanece en los dientes durante más de un día comenzará a mineralizarse a partir de las sales presentes en la saliva.

Finalmente, esta capa externa se endurecerá para formar sarro o cálculo. Sin una acción preventiva para eliminar el cálculo, puede acumularse y evolucionar hacia la enfermedad periodontal. A partir de ahí, el problema puede escalar a problemas de salud más graves. Estos son algunos de los factores internos y externos que pueden hacer que ciertos gatos sean más susceptibles que otros a padecer de la enfermedad de las encías en los gatos:

Dieta

La transformación química de la placa en sarro tiene lugar aún más rápido cuando los gatos reciben alimentos pegajosos. Un ejemplo puede ser una rebanada de carne cubierta con una salsa de barbacoa, ketchup o mostaza cargados de glucosa. Dada una dieta amigable para los felinos, la comida dura para gatos es preferible a la comida enlatada.

Esto se debe a que el consumo de alimentos duros se corresponde con una mayor cantidad de fricción durante el proceso normal de masticación, capaz de eliminar la placa mientras se come y dando paso a la enfermedad de las encías en los gatos.

Genética

Las variaciones en la genética oral pueden hacer que ciertas razas de gatos estén más predispuestas a la enfermedad de las encías que otras. Las razas de raza pura tienen un riesgo especial de contraer enfermedades de las encías, así como otros problemas dentales y de salud en general. Esto se debe a la cría selectiva de ciertos rasgos genéticos, que pueden no ser siempre del mejor interés para el gato.

Los ejemplos comúnmente citados de gatos con una mayor susceptibilidad a la enfermedad periodontal incluyen las razas siamesas, persas y de Bengala.

Desalineación oral

Los casos de desalineación oral, o maloclusión, ocurren cuando los dientes de un gato no se alinean correctamente. Durante el lapso de tiempo entre un gatito y un adulto, deben desarrollarse cuatro dientes. Si los dientes tienen un tamaño o espacio inadecuados, las mandíbulas superior e inferior no se alinearán correctamente.

En general, esto da como resultado un espacio en exceso entre las filas de dientes superior e inferior, que también coincide con una fricción reducida al masticar. Esto es problemático porque la falta de fricción producirá más placa para acumularse y dará paso a la enfermedad de las encías en los gatos.

Etapas y síntomas de la enfermedad de las encías en los gatos

La acumulación de superficies rugosas de sarro hace que sea cada vez más difícil eliminar la placa por medios naturales. Si los dientes de un gato no se cepillan regularmente, la superficie del sarro funcionará como un caldo de cultivo para más bacterias transmitidas por los alimentos. Afortunadamente, si los síntomas se detectan temprano, el daño puede revertirse.

Si se permite que la enfermedad pase a los síntomas de la etapa dos, el daño incremental se vuelve irreversible. Si no se controla, la enfermedad progresará y se perderán cantidades incrementales de hueso alrededor de las raíces dentales altamente sensibles. A medida que la enfermedad de las encías en los gatos progresa, varios órganos se dañarán y eventualmente fallarán. Incluso la muerte puede resultar debido a niveles peligrosamente altos de bacterias presentes en el torrente sanguíneo.

Esto hace que sea extremadamente importante que los dueños de gatos comprendan las etapas, identifiquen los síntomas y sepan cuándo buscar tratamiento veterinario.

Etapa 1: enfermedad pre-periodontal

Los síntomas asociados con la enfermedad de las encías en los gatos o enfermedad pre-periodontal son tratables y reversibles. Estos signos pueden conducir a una enfermedad periodontal temprana, pero aún no son lo suficientemente graves como para justificar un diagnóstico por parte de un veterinario. Sin embargo, eso no significa que deba ignorar estos síntomas iniciales.

En esta etapa, uno o más dientes se ven afectados por la gingivitis. La gingivitis se descubre fácilmente simplemente mirando las encías de su gato. En casa, puede notar que las encías de tu gato están visiblemente rojas y ligeramente inflamadas. Es probable que los dientes muestren signos de formación temprana de sarro, que parecen pequeñas protuberancias amarillas y crujientes que se forman en la línea de las encías.

Si este es el caso, verifica la presencia de una delgada línea roja que limita el espacio entre los dientes y las encías. No es raro tener un olor notable proveniente del aliento de tu gato también. En un consultorio, el veterinario puede usar una lente microscópica para evaluar la acumulación de sarro y verificar el comienzo del daño de los dientes de las encías. Si se observa este daño, la enfermedad ha progresado en la etapa dos.

Etapa 2: enfermedad periodontal temprana

La etapa dos, o enfermedad periodontal temprana, marca el comienzo de la pérdida ósea y no debe tomarse a la ligera. A partir de este momento, todos los cambios orales son irreversibles por medios naturales. A diferencia de la etapa uno, los veterinarios no necesitan usar un lente microscópico para diagnosticar la acumulación de placa y sarro; se ve fácilmente una cantidad excesiva.

Utilizarán radiografías o radiografías orales para evaluar la pérdida ósea, que también se conoce como separación de las encías y los dientes. En la etapa dos, este daño puede variar de 0-25%. Junto con las observaciones microscópicas, las radiografías orales ayudan a evaluar la cantidad de pérdida ósea.

Junto con el inicio de la pérdida ósea, los síntomas de la etapa dos incluirán un mal aliento evidente y encías rojas visiblemente inflamadas.

Etapa 3: enfermedad periodontal moderada

La enfermedad periodontal moderada es la última etapa de los cambios que solo se localizan por vía oral. En este punto, cantidades fatales de bacterias orales aún no han ingresado al torrente sanguíneo donde pueden dañar órganos vitales. En la etapa tres, las radiografías orales muestran una gran cantidad de desprendimiento de hueso y tejido dentro del rango de 25-50%.

Esta cantidad extrema de separación entre las encías y los dientes es lo suficientemente grande como para formar bolsas periodontales. Si las bolsas periodontales no se reducen con una limpieza oral intensiva, se puede requerir cirugía. Si estos bolsillos son severos, los dientes afectados probablemente requerirán extracción inmediata.

Los síntomas de la etapa tres incluyen mal aliento, dificultad para comer o pérdida total del apetito felino debido al dolor extremo. Las encías sangrarán fácilmente al contacto, apareciendo extremadamente rojas y muy hinchadas.

Etapa 4: enfermedad periodontal extrema

La enfermedad periodontal extrema, o periodontitis, es la forma más avanzada y el precursor de la muerte. En esta forma fatal, las raíces de los dientes están expuestas debido a una excesiva recesión de las encías. Las radiografías orales indican una pérdida de unión de las encías y los huesos de más del 50%.  Este nivel extremo de daño oral pone al cuerpo en mayor riesgo de infección sistémica, lo que puede requerir una extracción dental extensa.

Los informes de fatalidad también son comunes en esta etapa debido a la penetración generalizada de bacterias desde las encías al torrente sanguíneo, lo que resulta en una enfermedad orgánica, inflamación felina y, finalmente, un cierre total del cuerpo. Los estudios a menudo han encontrado una asociación con esta enfermedad que afecta el corazón, el hígado y los riñones.

Diagnóstico de la enfermedad de las encías en los gatos

  • Examen anual de bienestar de mascotas: esto incluye un componente oral. Durante este examen, los veterinarios realizarán una observación visual exhaustiva de la boca del gato para determinar si se justifica o no realizar más pruebas. En este caso, se puede realizar un sondeo periodontal.
  • Sondeo periodontal: si se puede medir más de 1 mm entre los dientes y las encías, entonces hay una anomalía periodontal. La condición ahora ha pasado la gingivitis.
  • Rayos X: también conocidos como radiografías orales, son útiles para determinar la cantidad de pérdida ósea. Este procedimiento es de importancia crítica para garantizar un diagnóstico adecuado. Aunque los síntomas visuales detallados anteriormente son importantes, las radiografías son cruciales para mostrar el nivel de pérdida ósea y determinar la etapa de la enfermedad.

Tratamiento para la enfermedad de las encías en los gatos

Todas las etapas de la enfermedad periodontal recomiendan el cepillado diario con una pasta dental amigable con los felinos y la técnica correcta durante un minuto o más. A medida que la enfermedad progresa, la atención oral en el hogar será cada vez más dolorosa para el gato y difícil para la persona que se cepilla. Para evitar esta resistencia incremental, ¡comienza temprano!

Nivel 1

Los métodos de tratamiento de la etapa uno se centran en dos objetivos: controlar la placa y prevenir la pérdida de apego. Para lograr estos objetivos, la mayoría de los veterinarios recomendarán una limpieza y pulido profesional de los dientes. Dependiendo de la cantidad de acumulación de sarro, este procedimiento generalmente dura de 45 a 75 minutos y requiere anestesia general. La cita generalmente terminará con el veterinario prescribiendo un fluoruro de grado médico para matar las bacterias y minimizar la formación de placa.

Etapa 2

La etapa dos se caracteriza por la pérdida de hueso o soporte dental. El objetivo de todos los tratamientos y recetas se centra en prevenir y minimizar la pérdida ósea continua. En este punto, se puede realizar una limpieza profunda profesional el mismo día debido a este extremo nivel de urgencia.

Etapa 3

Evaluadas caso por caso, las opciones de tratamiento de la etapa tres probablemente incluirán uno o más de los siguientes procedimientos:

  • Extracción: Si bien la extracción de dientes puede parecer extrema, es la única forma de evitar que la enfermedad avance en el diente actual y luego se propague a los dientes circundantes. En este estado de progresión de la enfermedad, los gatos probablemente exhibirán una resistencia extrema al cepillado debido a su dolor intenso. Incluso la pasta de dientes de sabor delicioso podría no funcionar.

Los dueños de gatos deberán ser lo suficientemente fuertes como para sujetar a su gato y usar ropa protectora resistente a los arañazos. Comprometerse a cepillar suavemente todos los días puede salvar la vida de un gato. Para los propietarios que son reacios a participar en esta práctica preventiva, la extracción de varios dientes puede retrasar, pero no erradicar, la enfermedad.

  • Tratamiento periodontal avanzado: este tratamiento especializado es costoso porque solo puede ser realizado por un dentista veterinario. Debido a la complejidad técnica involucrada, el procedimiento está fuera del alcance de lo que puede hacer un veterinario general. Este método se realiza cuando los dueños de gatos optan por preservar el diente y pueden comprometerse a cepillarse diariamente. Los ejemplos de procedimientos avanzados incluyen reemplazo óseo, férula periodontal y regeneración de tejido guiada.

Etapa 4

En la etapa cuatro, la extracción ya no es una opción; Es una necesidad urgente. En casos extremos, el 50% o más de los 30 dientes de un gato pueden requerir extracción. Para poner esto en perspectiva, la extracción de dientes individuales generalmente oscila entre $ 500-800. Este rango depende de la salud general del gato y de los riesgos de complicaciones.

Dado que la extracción se debe a una enfermedad periodontal en etapa cuatro, presupuesto para el extremo superior de este rango. Un rango de 1 a 15 resultaría en un costo total de $ 800 a $ 12,000, que no incluye medicamentos postoperatorios y citas de seguimiento requeridas.

Prevención de la enfermedad de las encías en los gatos

La mejor forma de prevenir la enfermedad de las encías en los gatos, es aplicar las siguientes técnicas:

Identificación de síntomas

Ahora que conoces las etapas y los síntomas de la enfermedad de las encías en los gatos, evita la progresión de la enfermedad mediante la identificación temprana de los síntomas. ¡Esto puede salvar a tu gato del dolor innecesario y tu billetera también!

Higiene oral

Los veterinarios comúnmente recomiendan cepillar los dientes de tu gato durante un minuto todos los días. Aunque esto puede sonar desafiante, es posible. Para ayudar a que este proceso sea más fácil para tu gato (¡y para ti!), Considera usar una pasta de dientes con un sabroso sabor felino como pollo, carne de res o salmón. Independientemente del sabor, asegúrate de que la pasta de dientes seleccionada sea apta para mascotas, ya que la pasta de dientes de grado humano puede ser fatal con el consumo de felinos.

Cuidado veterinario

¡Nadie dijo que solo puede ir al veterinario una vez al año para un examen de bienestar anual! Si tu gato tiene mal aliento o encías rojas e hinchadas, considera visitar a tu veterinario para limpiezas dentales y chequeos más regulares. Además del cepillado diario, las limpiezas dentales programadas regularmente son la segunda mejor manera de prevenir el desarrollo y la progresión de la enfermedad periodontal.

Si la enfermedad ya se diagnostica en la etapa uno o superior, es cada vez más importante consultar a un veterinario para una limpieza, prescripción o procedimiento quirúrgico según sea necesario. Al igual que con cualquier enfermedad, pídele a un veterinario que le recomiende un período de tiempo apropiado entre las citas.

Comida con receta

Para garantizar el progreso entre las visitas médicas, un veterinario puede recomendar un alimento para gatos recetado. Este cambio en la dieta no pretende reemplazar el cepillado regular, sino complementarlo. Los alimentos recetados para gatos para la enfermedad dental felina están clínicamente probados para ayudar a reducir la acumulación de placa en comparación con las alternativas de venta libre.

Como con la mayoría de las enfermedades, los síntomas empeoran durante un período prolongado de tiempo, no durante la noche. Dado que los síntomas pueden volverse extremadamente dolorosos, es importante cumplir con una rutina diaria de cepillado antes de que esto se convierta en un problema. Un gato sano puede mantenerse fuera de problemas haciendo una limpieza una vez al año.

Si el gato muestra síntomas encontrados en la etapa uno o dos, la frecuencia debe aumentar a dos o tres veces al año. Busca el consejo de un veterinario antes de comprar cualquier producto en línea, ya que muchos de estos tratamientos carecen de las pruebas clínicas necesarias para respaldar sus afirmaciones. Comer es una de las partes más divertidas del día de un gato, ¡y depende del propietario mantenerlo así!

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