Cáncer En Gatos. Causas, Síntomas, Tratamientos, Cuidados Y Más

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En promedio, un gato vivirá durante aproximadamente 15 años, pero incluso los gatos pueden sucumbir a enfermedades, incluidas varias formas de cáncer. Si bien el cáncer es más común en los perros, aún puede ser una enfermedad prevalente en sus amigos felinos favoritos, es por ello, que aquí abordaremos el cáncer en gatos.

El cáncer afecta a aproximadamente 6 millones de gatos cada año, y es la principal causa de muerte en aproximadamente el 32 por ciento de los gatos. Echemos un vistazo más de cerca al cáncer en gatos en sus diferentes formas, sus síntomas y lo que puede hacer para tratar o prevenir el cáncer en los gatos.

Posibles causas del cáncer en gatos

Al igual que el cáncer en los seres humanos, el cáncer en gatos es difícil de precisar. No hay una sola razón conocida para que un gato desarrolle cáncer. Muchos son causados ​​por una combinación de factores genéticos y ambientales que tuvieron efecto años antes del diagnóstico real del gato.

Las mutaciones genéticas pueden transmitirse, lo que aumenta la predisposición de un gato a desarrollar ciertos tumores, pero la mayoría de las mutaciones ocurren durante la vida de un gato.

Los factores internos que causan estas mutaciones incluyen la exposición a ciertas hormonas, mientras que los factores externos incluyen todo, desde el humo del tabaco hasta la luz solar.

Sin embargo, hay algunos factores conocidos que pueden contribuir a un mayor riesgo de cáncer en los gatos.

Por ejemplo, los gatos que han sido esterilizados después de la edad de seis meses tienen aproximadamente siete veces más probabilidades de desarrollar tumores mamarios (que pueden indicar cáncer de glándula mamaria) que los gatos esterilizados antes de los seis meses.

Los estudios también sugieren una asociación entre el virus de inmunodeficiencia felina y la leucemia felina y el linfoma.

Síntomas del cáncer en gatos

Los gatos que pueden tener cáncer pueden exhibir una amplia gama de signos y síntomas, tanto físicos como de comportamiento. Algunos signos comunes del cáncer de gato que debe vigilar incluyen:

  • Pérdida de peso: la pérdida repentina o gradual de peso es el signo más común de posible cáncer, lo que a menudo sugiere un tumor gastrointestinal. Los gatos están muy motivados por la comida, por lo que una pérdida repentina del apetito podría indicar problemas.
  • Aumento de peso: en el otro extremo del espectro, tu gato debe mantener un peso bastante consistente. Un aumento repentino del apetito, la hinchazón o el aumento de peso en general podría indicar cáncer gastrointestinal. Esto puede ser especialmente grave si su gato aumenta de peso mientras aparentemente come menos.
  • Ocultar: los gatos se ocultan naturalmente, pero si pasan más tiempo del habitual escondido debajo de la cama, amontonados debajo de sus cobijas o en lugares difíciles de alcanzar, es posible que desee buscar ayuda de un veterinario. Esto no necesariamente apunta específicamente al cáncer, pero es un gran indicador de que algo puede estar mal con la salud de tu gato.
  • Hemorragias nasales: mientras que las hemorragias nasales pueden ser bastante normales para los humanos, en ningún caso son casi normales para los gatos. En los gatos más jóvenes, una nariz sangrante puede significar que tu gato tiene un objeto extraño atascado en su nariz. Sin embargo, en los gatos mayores, las hemorragias nasales pueden ser un signo importante de cáncer de nariz.
  • Problemas orales: incluyen llagas, sangrado, bultos, encías descoloridas y mal aliento constante. Todos estos pueden sugerir cáncer oral. La peor parte: la mayoría de los propietarios no inspeccionan la boca de sus gatos lo suficiente, lo que significa que estos síntomas a menudo pasan desapercibidos hasta demasiado tarde. Vigile la boca de tu gato cuando bosteza o come, y adquiera el hábito de cepillar los dientes de tu gato con regularidad.

  • Descarga: la descarga de la nariz puede apuntar a cáncer nasal, mientras que la descarga irregular de los ojos puede significar un tumor en el ojo.
  • Hábitos irregulares en el baño: la diarrea en sí no es un signo de cáncer, pero debe llevar a tu gato al veterinario sin importar si presenta diarrea persistente. Otros problemas digestivos que debe vigilar incluyen dificultad para orinar o mover los intestinos, sangre en las heces u orina, o un aumento repentino en el uso de la caja de arena. Si bien esto podría significar un malestar estomacal, también podría indicar tumores en el tracto gastrointestinal.
  • Problemas de la piel: preste atención a las lesiones o llagas que no se curan o aparecen con picazón.
  • Convulsiones: No hace falta decir que debería ver a un veterinario si su gato experimenta convulsiones de cualquier tipo. Las convulsiones pueden aparecer como estallidos repentinos de actividad, sacudir las piernas, masticar y hacer espuma en la boca. Las convulsiones atípicas pueden aparecer más como un comportamiento anormal, como rascarse o morderse, enojo repentino o lamido excesivo.
  • Dolor general: los dolores y molestias son una parte común de envejecer como un gato, pero si tu compañero felino normalmente afectuoso de repente se queja o grita cuando los acaricia o los recoge, debe considerar llevarlos al veterinario.

Si bien los tumores se asocian comúnmente con el cáncer, bien podrían ser benignos. No hay forma de saberlo sin un test y diagnóstico profesional.

Los tipos más comunes de cáncer en gatos

Al igual que el cáncer humano, el cáncer en gatos se presenta en diversas formas que afectan a diferentes órganos y sistemas de órganos. Algunos pueden ser más agresivos que otros. Algunos de los tipos más comunes de cáncer felino incluyen:

  • El linfoma felino, o linfosarcoma, afecta los linfocitos de un gato, una célula involucrada en el sistema inmunitario del gato. Esto puede llevar a una posible infección generalizada, por lo que el linfoma se divide en formas que difieren en la edad de diagnóstico, síntomas y tratamiento. Las formas de linfoma de gato incluyen:
    • Gastrointestinal
    • Renal
    • Nasal
    • Espinal (tanto el cerebro como la médula espinal)
    • Mediastino (ganglios linfáticos ubicados en el tórax)
    • Multicéntrico (involucrando varios órganos diferentes)
  • El fibrosarcoma se desarrolla como un tumor agresivo en los tejidos conectivos fibrosos, a menudo donde sus gatos podrían haber recibido una inyección de antibióticos, vacunas y otros medicamentos y preventivos. Esta forma de cáncer felino es rara, solo ocurre en aproximadamente 1 de cada 30,000 vacunas.

Para reducir el potencial de fibrosarcoma, los veterinarios a menudo limitarán la frecuencia de vacunación y sugerirán vacunas específicas que hayan reducido la posibilidad de infección o irritación. Cuando se detectan temprano, los fibrosarcomas solo tienen un 20% de probabilidad de metástasis.

  • El carcinoma de células escamosas es un tipo de cáncer de piel de gato que los gatos pueden desarrollar en la nariz, las orejas, los párpados y otras áreas de la piel expuesta. Los gatos blancos en climas soleados pueden estar especialmente en riesgo de carcinomas de células escamosas, que representan aproximadamente el 15 por ciento de todos los tumores de piel en gatos.

Los gatos que frecuentemente se exponen al sol pueden desarrollar primero una dermatitis solar, que puede aparecer como una piel rosada y escamosa, para la cual su veterinario le recetará la restricción y el filtro solar.

Sin embargo, la dermatitis solar exacerbada puede convertirse en heridas abiertas o crecimientos que parecen coliflor. En este punto, el veterinario puede realizar una prueba para ver si las células se han vuelto cancerosas.

  • Los carcinomas de la glándula mamaria generalmente ocurren en gatos mayores de 10 a 14 años. Lamentablemente, los tumores mamarios son más agresivos en los gatos que en otras especies.

Alrededor del 80 a 90 por ciento de los tumores de la glándula mamaria son malignos. Por lo general, son localmente invasivos y se extienden a áreas inmediatamente adyacentes con una alta probabilidad de metástasis.

Una mirada al virus de la leucemia felina

Cuando los humanos escuchan la leucemia, asumen que se parece mucho al equivalente humano del cáncer de las células sanguíneas. En realidad, el virus de la leucemia felina (FeLV) no es cáncer, sino una enfermedad viral más comparable con el VIH humano. Aunque relacionado, el FeLV no es lo mismo que el virus de inmunodeficiencia felina.

La leucemia felina suprime el sistema inmunológico de un gato, haciéndolo más susceptible a infecciones y enfermedades. Cuando no se controla, el FeLV puede provocar trastornos sanguíneos y cáncer. Los signos de FeLV incluyen:

  • Pérdida de apetito
  • Fiebre
  • Diarrea
  • Inflamación de las encías y la boca.
  • Ganglios linfáticos inflamados

El FeLV se transmite con mayor frecuencia por los gatos que ya están infectados con la enfermedad. El virus tiene una alta concentración en saliva, orina, heces y leche de gatos infectados. La enfermedad se puede propagar a través de heridas por mordedura, aseo mutuo y compartir platos de comida y cajas de arena.

Afortunadamente, FeLV puede ser manejado. Solo entre el 30 y el 35 por ciento de las personas infectadas con FeLV continuarán transmitiendo el virus, pero los antivirales, los generadores de inmunidad y los suplementos nutricionales pueden ayudar a su gato a vivir una vida larga y relativamente tranquila.

Tratamiento para el cáncer en gatos

Dependiendo del tipo de cáncer con el que se diagnostica a tu gato y del sitio del tumor, usted tiene una variedad de tratamientos disponibles. La cirugía para extirpar el tumor y el tejido canceroso es el tratamiento más común.

Esto puede comprender la eliminación parcial para mejorar la calidad de vida. Es común también eliminar el tejido circundante que parece sano, ya que puede contener células anormales.

La cirugía a menudo se combina con radioterapia. La radiación, o radioterapia, comúnmente implica el uso de radiación de haz externo para matar las células cancerosas. La radiación de haz externo, una forma más intensa de la radiación utilizada en los rayos X, se centra en el sitio de las células cancerosas.

Con los cálculos adecuados de frecuencia y dosis, la radioterapia puede matar efectivamente las células cancerosas sin causar daño al tejido circundante. Para un tratamiento más localizado, como el tratamiento de los carcinomas de células escamosas, los especialistas pueden usar la braquiterapia en la que se colocan fuentes de radiación dentro o sobre la superficie del tumor. La radioterapia, en general, presenta muy pocos efectos secundarios.

La quimioterapia es una opción para los gatos con cáncer de linfoma. El linfoma es el cáncer más tratable y más sensible a la quimioterapia. La quimioterapia puede ser un plan de tratamiento del cáncer agresivo, así como costoso. Es importante tener en cuenta todos los factores como la calidad de vida de tu felino al tomar decisiones sobre las opciones de tratamiento.

Cuidados paliativos y convivencia con cáncer en gatos

Lo mejor que puede hacer por un gato con cáncer es proporcionar una dieta saludable y equilibrada con los nutrientes necesarios. Para mantener un apetito saludable, proporcione a tu amigo felino una variedad de alimentos. También puede considerar suplementos nutricionales. De igual forma, es una buena idea llevar un diario que registre la dieta, el apetito, el comportamiento y las anomalías de su gato.

Si tu gato está experimentando dolor por cáncer o por tratamientos, su médico puede recetarle analgésicos o medicamentos antiinflamatorios. Si tu gato presenta un recuento bajo de glóbulos blancos o desarrolla una infección, consulte a su médico para el uso de antibióticos.

Prevención del cáncer en gatos

El componente genético del cáncer hace que sea difícil prevenir completamente cualquier forma de cáncer en los gatos, pero ciertos pasos pueden reducir el riesgo de cáncer de tu gato.

  • Lo ideal es que los gatos hembras estén esterilizadas antes de su primer ciclo de calor, casi erradicando el potencial de que desarrolle cáncer mamario.
  • Evite la sobrealimentación. La grasa es una parte del sistema endocrino, lo que significa que puede secretar hormonas en el sistema de tu gato, lo que aumenta la respuesta inflamatoria y hace que su gato sea más susceptible al cáncer.
  • Haga que su gato sea examinado para detectar el virus de la leucemia felina y el virus de la inmunodeficiencia felina. Los análisis de sangre son rápidos y fáciles, y el diagnóstico temprano de estas enfermedades permite tratamientos más efectivos.
  • Se ha encontrado que el humo de segunda mano afecta negativamente a los pulmones de los gatos y contribuye al cáncer. Evite fumar alrededor de tu gato o considere dejar de fumar por completo.
  • Tenga cuidado al usar productos de limpieza domésticos y pesticidas. La exposición constante a ciertos productos químicos podría conducir al desarrollo de cáncer. Consulte a su veterinario para encontrar productos químicos y medicamentos que sean seguros y efectivos.
  • Lleva a tu gato al veterinario regularmente para chequeos. La detección temprana es la mejor manera de garantizar el tratamiento exitoso del cáncer.

Ya sea que tu gato tenga o no cáncer, nunca tenga miedo de consultar a su veterinario si tiene preguntas o necesita asesoramiento. Recuerda siempre proporcionarle a tu gato mucho amor y cuidado.

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