¿Por Qué Los Gatos Odian El Agua? – Posibles Causas Y Como Ayudarlo

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Con la abundancia de memes y videos de mascotas virales, se ha vuelto muy común ver imágenes de gatos que desprecian completamente el agua. Ya sea que lo chispeen con una botella de agua, este forzado a tomar un baño no deseado o caer en una piscina poco profunda, los gatos generalmente se ven corriendo, saltando o completamente deslumbrantes cuando se trata de cualquier contacto con el agua lo que lleva a muchos a pensar que realmente los gatos odian el agua.

Al mismo tiempo, sin embargo, hay una buena cantidad de videos que muestran gatos que parecen ser curiosos e incluso desconcertados ante la presencia de agua. Ya sea una manguera, un grifo, una cascada o una ducha, los gatos parecen mostrar una fascinación por el agua en movimiento. Las secuencias de video normalmente capturan a los gatos mirando con curiosidad, pateando o incluso bebiendo de un chorro de agua. En este caso, el gato es el espectador activo, y quizás lo más importante, el que tiene pleno control sobre la situación.

Entonces, mientras que para muchos los gatos odian el agua más que a nada en el mundo, esto ciertamente no se aplica a todas las circunstancias o incluso a todas las razas de gatos. Las complejidades de esta relación amor-odio no pueden explicarse por una simple teoría. Más bien, la evolución de los rasgos biológicos y de comportamiento clave del gato explica la ambigüedad del amigo de los felinos con respecto al agua.

Este artículo responderá a la pregunta “¿Por qué los gatos odian el agua?” Y brindará una visión más profunda de este extraño comportamiento.

¿Por los gatos odian el agua?

Como te comentamos, no es que los gatos odian el agua, la verdad es que existen diversas teorías sobre esto y pare entenderlo mejor las vamos a analizar a continuación:

Teoría 1: Nacido para ser salvaje – En el desierto

Una teoría sugiere que el gato domesticado descendió del gato salvaje árabe, que se sabe que reina en los desiertos infames y áridos del Medio Oriente. Es sorprendente pensar en los gatos como habitantes del desierto. Desde sus orígenes tempranos, los gatos silvestres fueron domesticados por los agricultores cercanos, ya que podrían ser utilizados como cazadores de insectos.

Con todas sus necesidades de caza y de vida satisfechas, los primeros gatos domesticados se aficionaron a este nuevo lujo donde los humanos se aseguraban de que todas sus necesidades fueran satisfechas: comida, seguridad e independencia.

En todo el Medio Oriente, donde el agua era un bien preciado, los primeros gatos domesticados tuvieron una exposición inexistente a ríos, lagos, arroyos u océanos. Como tal, los gatos nunca se encontraron con una situación que requería la inmersión total en agua. Por lo tanto, los gatos no tenían necesidad, presión o ventaja evolutiva para aprender a nadar, quizás es por ello que por estos días se cree que los gatos odian el agua.

Teoría 2: ¿A quién le gusta el cambio?

En comparación con el perro domesticado, los gatos son considerablemente menos tolerantes al cambio. En última instancia, esto se reduce a una diferencia crítica de comportamiento entre gatos y perros: el apego ambiental. Ya sea mudarse a una nueva casa o introducir el baño en una rutina, los cambios ambientales se internalizan como momentos de alto estrés para los gatos.

Por esta razón, es importante que los dueños de gatos tomen medidas adicionales cuando las transiciones sean necesarias. Además, los gatos son generalmente más obsesionados con el aseo en comparación con los perros. Si bien la mayoría de los perros realmente disfrutan rodando en tierra o barro, esta probablemente sería la peor pesadilla de un gato.

Los gatos no solo evitan ensuciarse, sino que hacen todo lo posible para garantizar que su abrigo de piel esté siempre en plena forma. Entonces, no es que los gatos odien el agua, simplemente consideran que un baño de agua no es suficiente para mantenerlos limpios.

Teoría 3: ¡Eww, que huele mal!

Atribuidos a la caza temprana y la comunicación social, los gatos son muy sensibles al olfato. De hecho, los gatos tienen el doble de receptores de olor que sus dueños humanos. Mientras que los humanos solo huelen por la nariz, los gatos tienen glándulas aromáticas adicionales en sus labios, barbilla, cabeza, cola, patas y ano. Y aunque no percibamos una diferencia entre el agua del grifo y el agua purificada, sí sabemos que son muy diferentes químicamente.

De acuerdo con los teóricos, es posible que haya algo de cierto en ese pensamiento de que los gatos odian el agua debido a que el olor de los productos químicos del agua del grifo no se amalgaman bien con olores naturales de la piel del gato.

Teoría 4: ve bien, siéntete bien

Debido a la lamida regular, la piel de un gato típicamente carece de aceites naturales. Para un gato, esto hace que no solo tengan un olor agradable, sino que también se sientan más ligeros y ágiles. Por el contrario, cuando los gatos se mojan, su piel libre de aceite absorbe fácilmente el agua. Esto hace que su abrigo se sienta más pesado, y un abrigo saturado conduce rápidamente a que un gato se sienta frío.

Un problema adicional es que ahora el gato ha perdido el control de su regulación de la temperatura. No pueden regular tan fácilmente la rapidez con que se secará su abrigo de piel y cuándo se sentirán menos fríos. Además, este mojado abrigo probablemente hace que un gato se sienta menos maniobrable y rápido. En general, un gato mojado se siente emocionalmente impotente y físicamente incómodo. La única manera de aliviar la situación es en un intento de lamer toda la capa seca.

Por lo tanto, si bien el baño ocasional o según sea necesario puede hacer que tu gato le huela mejor, es probable que tu gato lo vea de manera muy diferente y te haga pensar que los gatos odian el agua.

Esto puede ir desde ser un inconveniente que requiere horas de aseo adicional hasta provocar un pánico, ya que ya no pueden moverse libremente. La desorientación debido a un cambio drástico en su rutina de aseo, el equilibrio de olores y la sensación de control tampoco son bienvenidos.

Excepciones a la regla

Es difícil hacer declaraciones generales que incluyan a todos los miembros de una especie completa sobre si los gatos odian el agua o no. ¡Siempre hay excepciones a la regla!

  1. Tipo: Aunque la mayoría de los gatos no disfrutan estar completamente empapados en agua, algunos parecen disfrutar viendo o bebiendo de pequeños y constantes flujos de agua corriente. ¿Por qué? Esto se relaciona con el instinto primario de un gato de que un flujo activo de agua es generalmente más fresco en la naturaleza. Las fuentes naturales de agua que se están moviendo también tienen menos riesgo de contaminación, en comparación con las piscinas aún fangosas.
  2. Razas: Bengal, Maine Coon y Abisinio no se oponen a la natación ocasional. El abrigo impermeable de la Van turca y las patas palmeadas hablan mucho.

Una mirada más cercana a una excepción

La fascinación del agua por el gato de Bengala puede estar relacionada con el comportamiento de sus ancestros, el leopardo asiático. Estos cazadores eran conocidos por ser curiosos y valientes. También tenían el hábito de limpiar sus patas con agua antes de usarlas para beber de un río o arroyo.

Este comportamiento se remonta a sus antepasados, el gato leopardo asiático. En la naturaleza, los gatos salvajes usualmente usan sus patas para eliminar cualquier suciedad de la superficie del agua de un río antes de beber.

Se cree que el Maine Coon es un descendiente del angora turco o del gato noruego del bosque. El Angora turco, como la Van turca a continuación, evolucionó alrededor del Lago Van. El gato noruego del bosque era un compañero de los vikingos, y los acompañaba comúnmente en largos viajes por el océano.

Si bien no hay tanta información disponible para explicar por qué el gato abisinio disfruta del agua, se sabe que originalmente provenían de Etiopía. Los soldados británicos compraron gatitos abisinios salvajes como parte del intercambio comercial y los domesticaron para usarlos como trabajadores de barcos y compañeros personales. Al igual que el Maine Coon, los primeros abisinios domesticados vivían en barcos y tenían un papel importante en mantenerlos libres de bichos molestos.

Apodado el “gato nadador”, la furgoneta turca se originó en la región turca del lago Van, donde las temperaturas pueden alcanzar los 115 ° F en el verano. Debido a la proximidad de un lago de tamaño considerable combinado con temperaturas muy altas, era importante que la Camioneta turca desarrollara características físicas para ayudarles a enfrentar la inmersión frecuente en el agua, como una capa impermeable y patas palmeadas.

La natación regular no solo sirvió para evitar el sobrecalentamiento, sino que también les ayudó a sobrevivir contra el sol y a la caza de alimentos. Al igual que en la mayoría de las regiones desérticas, las temperaturas altas y cálidas durante el día pueden ser seguidas por temperaturas frías en la noche.

Con el fin de autorregularse internamente y sobrellevar externamente ambos extremos, el sobrecalentamiento y la congelación, la capa impermeable de la Van turca finalmente funcionó como un traje de baño totalmente aislado e incorporado, lo que les permite nadar durante el día sin congelarse durante la noche.

Herramientas para ayudar con la hora del baño

  • Champú para gatos: aunque un champú para mascotas diseñado especialmente para gatos es preferible, un limpiador de jabón suave también puede funcionar. Solo asegúrese de buscar en línea si se puede usar en animales.
  • Manguera del grifo: asegúrese de medir la longitud de la manguera con anticipación para asegurarse de que se extienda desde el fregadero hasta la tina.
  • Lanzador: si no tienes un lanzador disponible, un cubo también puede funcionar. Un lanzador es simplemente más conveniente debido a su mango y su pico estrecho. Estos dos componentes le dan más control sobre el suministro de agua.
  • Golosinas: Tener golosinas a la mano puede ayudar a su gato a cooperar.
  • Toallas: Una toalla es para secar, y las otras para limpiar. ¡Nadie dijo que bañar a un gato sería una experiencia fácil, limpia o seca!
  • Guantes de vinilo: estos son realmente para su propia protección. En caso de represalias o rasguños, los guantes de vinilo deben proteger sus manos. Para mayor protección, considera usar una camisa de manga larga.

Ayudando a tu gato a no “odiar” la hora del baño

La sugerencia más frecuente, y quizás obvia, es introducir el baño lo antes posible. De esta manera, el gato puede acostumbrarse más a todas las propiedades del agua, como su aspecto, olor, tacto y gusto. Lo más importante es que necesita ayudar a tu gato a sobrellevar la sensación de un abrigo de piel empapado en agua después del baño.

Aunque no es necesario que bañes a tu gato a menudo para determinar si los gatos odian el agua o no, es importante hacerlo al menos unas cuantas veces al año. Mientras que los gatos pueden auto-prepararse, no pueden necesariamente auto-limpiarse. En otras palabras, pueden lamer los aceites naturales que de otra forma matizarían su pelaje, pero no pueden eliminar fácilmente el mal olor. Aquí es donde un baño es útil y, con suerte, su gato aprenderá a ser un participante cooperativo.

Aquí hay algunos enfoques diferentes que puede probar a la hora del baño:

  • Método 1: Comienza colocando a tu gato en una tina o fregadero vacío y empape una toallita con agua a temperatura ambiente empapándola en un cubo cercano. Deslice suavemente la toalla sobre la piel. En este método, su gato nunca estará expuesto a una corriente de agua. En términos generales, este es un buen lugar para comenzar.
  • Método 2: Comienza colocando a tu gato en una bañera o fregadero vacíos, y ajusta lentamente el agua de bajo a alto. Comenzando con un goteo, continúa aumentando el flujo de agua hasta que el baño se llene adecuadamente. Cuando aumente constantemente el flujo de agua, tómate unos minutos entre cada ajuste hasta que tu gato se adapte. Es importante, sin embargo, ser paciente con este proceso. Es mejor jugar de manera segura y no asustar a tu gato fuera de la tina, incluso si eso significa tomar mucho más tiempo para llenar el baño.
  • Método 3: Comienza colocando a tu gato en una bañera o fregadero vacío con un pequeño chorro de agua que ya fluye. Considera poner a tu gato en la habitación y dándole tiempo para gravitar hacia el agua que fluye. Si esta curiosidad natural no resulta, considere incentivar a tu gato para que se acerque más con una golosina colocada estratégicamente. Si esto no logra que tu gato entre en la tina o el fregadero, mueva físicamente a tu gato. Permite que el agua que fluye llene una jarra y vierta uniformemente sobre tu gato.
  • Método 4: Un método final consiste en poner a tu gato en una bañera vacía. Usa una manguera para transferir el agua del fregadero a la tina. Usando este método de manguera, el gato puede sentirse más cómodo con el propietario físicamente sosteniendo y controlando el flujo de agua.

Una vez que escojas un método adecuado de remojo de agua, usa una cantidad de champú para felinos del tamaño de una moneda de diez centavos y forme una espuma suave en la piel. Comienza de la cabeza a la cola y asegúrese de tener cuidado alrededor de la cara, para evitar el interior de los ojos, oídos, nariz y boca, de esta forma podrás dejar de lado esa teoría de que los gatos odian el agua.

Aunque es probable que tu gato esté más que listo para salir de la tina después del primer enjuague, intenta ser concienzudo, no rápido. Los restos de champú sobrantes pueden causar irritación de la piel felina, así como un sabor desagradable cuando tu gato se está secando el pelo. ¡Y no queremos dar al gato una razón para despreciar el baño, cuando el objetivo final es todo lo contrario! Por último, pero no menos importante, seca suavemente con una toalla limpia y suave.

Ya sea que inicies el baño desde un lavabo o una bañera, vacío o lleno, con un pico, una manguera o una jarra, debes estar dispuesto y ser capaz de ajustar tu estrategia para evitar esta teoría de que los gatos odian el agua. Si estás perdido, considera pedirle a un veterinario su opinión profesional o simplemente prueba una combinación de métodos y ve qué enfoque es el menos aversivo. ¡Y si todo lo demás falla, lleva a tu gato a un peluquero y tacha esta tarea de tu lista!

Observaciones finales

Si tu gato parece tímido o asustado por el agua, recuerda que debes tener en cuenta que los elogios realmente van muy lejos. Incluso si no es el extremo de un baño de inmersión total, fomente las interacciones diarias con el agua. Esto solo ayudará a que el gato vea el agua como gratificante y no amenazante. Ya sea que optes por palabras de aliento, insinuación física, condicionamiento basado en el tratamiento o una combinación de los tres, los elogios consistentes siempre son una táctica útil cuando introduce un nuevo elemento en su rutina.

El consenso diario puede ser que los gatos odian el agua, esta afirmación es simplemente demasiado amplia, ya que no se aplica a todas las razas, situaciones y entornos. Con una planificación cuidadosa y una comprensión del punto de vista de su gato, su amigo felino puede aprender a convivir con el agua.

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